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Superintendentes esclavos

Superintendentes esclavos

En 1860 se calculó que alrededor del 88 por ciento de los propietarios de esclavos estadounidenses poseían veinte esclavos o menos. Sin embargo, los grandes terratenientes solían poseer más de 100 esclavos y dependían en gran medida de los supervisores para administrar sus plantaciones. Estos supervisores estaban bajo una presión considerable por parte de los propietarios de las plantaciones para maximizar las ganancias. Lo hicieron intimidando a los esclavos para que aumentaran la productividad. Los castigos utilizados contra los esclavos considerados de bajo rendimiento incluían el uso del látigo de carro. No es de extrañar que la tasa de mortalidad entre los esclavos fuera alta. Los estudios han demostrado que durante un período de cuatro años, murió hasta el 30 por ciento de la población esclava en Estados Unidos.

John Newton fue un capitán de esclavos entre 1747 y 1754. Escribió en Reflexiones sobre la trata de esclavos africanos (1787): "Más tarde recordó una conversación con un hombre que compró esclavos a Newton:" Dijo que se habían hecho cálculos, con toda la exactitud posible, para determinar cuál era el método preferible, es decir, el más salvador de manejar esclavos ". Continuó diciendo que tenían que decidir:" ¿Si asignarles un trabajo moderado, mucha provisión y un trato que les permita prolongar sus vidas hasta la vejez? O, esforzando rigurosamente su fuerza al máximo, con poca relajación, comida dura y uso duro, para desgastarlos antes de que se vuelvan inútiles e incapaces de servir; y luego, para comprar nuevos, para llenar sus lugares? "

Francis Fredric ha argumentado que algunos propietarios de plantaciones empleaban esclavos como supervisores. Señaló en su autobiografía: "El maestro de mi abuela era de los duros. Había nombrado a su hijo supervisor. En consecuencia, mi abuela, habiendo cometido el delito de asistir a una reunión de oración, recibió la orden de ser azotada por su propio hijo. . Esto se hizo atando sus manos delante de ella con una cuerda, y luego atando la cuerda a un melocotonero, y dejando al descubierto la espalda. Luego hicieron que su propio hijo le diera cuarenta latigazos con una correa de piel de vaca cruda. , su amo de pie junto a ella todo el tiempo blasfemando y amenazando con lo que haría si su hijo no se lo impidiera ".

Los esclavos estaban en los campos desde el amanecer hasta el atardecer y en la época de la cosecha hacían una jornada de dieciocho horas. Moses Grandy escribió más tarde que su supervisor "MacPherson asignaba la misma tarea a cada esclavo; por supuesto, los débiles a menudo no lo hacían. A menudo lo he visto atar a personas y azotarlas por la mañana, solo porque no pudieron conseguirlo". cumplida la tarea del día anterior: después de ser azotados, se les ponía salmuera de cerdo o de res en la espalda ensangrentada, para aumentar el dolor; se sentaba descansando y viendo cómo se hacía. todo el día, los pies tocando el suelo, las piernas atadas y trozos de madera entre las piernas. Todo el movimiento permitido era un ligero giro del cuello. Así expuestos e indefensos, las moscas amarillas y los mosquitos en gran número asentarse en la espalda sangrante y dolorida, y someter a la víctima a una tortura extrema. Esto continuó todo el día, porque no fueron bajados hasta la noche ".

Las mujeres trabajaban las mismas horas que los hombres y se esperaba que las mujeres embarazadas continuaran hasta que naciera su hijo. Solo se permitió un mes de descanso para recuperarse de la maternidad. Luego, las mujeres cargaron al niño sobre sus espaldas mientras trabajaban en el campo. Alrededor de los cinco años, también se esperaría que los niños esclavos trabajaran en la plantación.

Austin Steward señaló en Veintidós años de esclavitud (1857): "Era habitual que hombres y mujeres trabajaran codo con codo en nuestra plantación; y en muchos tipos de trabajo, las mujeres se veían obligadas a hacer tanto como los hombres. El capitán William Helm contrató a un capataz, cuyo negocio tenía que cuidar de cada esclavo en el campo, y asegurarse de que cumpliera con su tarea. El capataz siempre andaba con un látigo, de unos nueve pies de largo, hecho de la clase de piel de vaca más resistente, cuyo extremo estaba cargado de plomo. , y tenía unas cuatro o cinco pulgadas de circunferencia, corriendo hasta un punto en el extremo opuesto. Esto era un terrible instrumento de tortura, y, cuando estaba en manos de un capataz cruel, era verdaderamente terrible. Con él, la piel de se podía cortar un buey o un caballo. Por lo tanto, no era raro ver a los pobres esclavos con las espaldas destrozadas de la manera más horrible ".

MacPherson dio la misma tarea a cada esclavo; por supuesto, los débiles a menudo no lo hicieron. Esto continuó durante todo el día, porque no fueron bajados hasta la noche.

Al azotar, MacPherson a veces ataba la camisa del esclavo sobre su cabeza, para que no se inmutara cuando llegaba el golpe: a veces aumentaba su miseria, fanfarroneando y gritando que iba a volver a azotar, lo cual hizo o hizo. no, como sucedió. Le he visto azotar a los esclavos con sus propias manos, hasta que sus entrañas fueron visibles; y he visto a los que sufrieron muertos cuando fueron abatidos. Nunca fue llamado a rendir cuentas por ello.

No es raro que las moscas soplen las llagas provocadas por la flagelación. En ese caso, tenemos una fuerte maleza que crece en esas partes, llamada Roble de Jerusalén; lo hervimos por la noche, y lavamos las llagas con el licor, que es extremadamente amargo: sobre esto salen las enredaderas o gusanos. Para aliviarlos en algún grado después de una fuerte flagelación, sus compañeros de esclavitud les frotan la espalda con parte de su pequeña ración de carne grasa.

Muchos amos que poseen grandes plantaciones, y algunos centenares de esclavos, deseosos de desprenderse lo más posible de los cuidados de la gestión de la finca, contratan hombres blancos, con un salario de 1.200 a 1.400 dólares anuales, para que se ocupen del conjunto. propiedad. Estos son los mejores y más humanos superintendentes. Pero otros propietarios de esclavos, con el fin de ahorrar el costo de un capataz, pero principalmente para exigir tanto trabajo como sea posible de los esclavos, hacen de un pervertido un capataz, que si lo hace Sin trabajo cruel, los esclavos son amenazados con una flagelación, que el amo no puede dar a un hombre blanco. Con el fin de salvar su propia espalda, el capataz de esclavos se comporta muy a menudo de la manera más brutal con los esclavos debajo de él.

El maestro de mi abuela era de los duros. Luego obligaron a su propio hijo a darle cuarenta latigazos con una correa de piel de vaca cruda, y su amo estuvo de pie sobre ella todo el tiempo blasfemando y amenazando lo que haría si su hijo no se lo ponía.

Charles, el hijo de mi amo, en una época quedó impresionado con los males de la esclavitud y puso en práctica su idea al emancipar a unos cuarenta de sus esclavos y pagar sus gastos a un estado libre. Nuestro viejo amo, por esta época, no pudiendo ocuparse él mismo de todos sus asuntos, contrató a un capataz cuya disposición era tan cruel que hizo huir a muchos de los esclavos. El cambio en nuestro trato fue tan grande, y tanto para peor, que no pudimos evitar lamentarnos de que el maestro hubiera adoptado tal cambio. No se sabe cuál podría haber sido el resultado de este nuevo método entre los esclavos, tan poco acostumbrados al látigo como nosotros, si en medio del experimento nuestro viejo maestro no hubiera sido llamado a seguir el camino de toda la tierra. Cuando estaba a punto de expirar, nos mandó llamar a mi madre ya mí para que nos acercáramos a su cama; Corrimos con corazones palpitantes y sentimientos muy eufóricos, sin dudar, en lo más mínimo, de que él estaba a punto de conferirnos la bendición de la libertad, ya que ambos esperábamos que seríamos liberados cuando el amo muriera, pero imagina nuestro profunda decepción cuando el anciano me llamó a su lado y me dijo: Henry, será un buen labrador o un buen jardinero, ahora debes ser un niño honesto y nunca decir una mentira.

Gilbert fue un capataz cruel. Solía ​​desnudar a sus compañeros negros mientras estaba en el bosque, y azotarlos dos o tres veces por semana, de modo que sus espaldas quedaban cicatrizadas, y los amenazaba con castigos más severos si se lo decían; este estado de cosas había estado sucediendo durante bastante tiempo. Como yo era uno de los favoritos de Gilbert, siempre me las arreglé para escapar de una paliza. Pero finalmente, un día, Gilbert me dijo: "Jake", como solía llamarme, "eres un buen chico, pero hoy te voy a azotar, como azoto a los otros chicos". Por supuesto, se me pidió que me quitara mi única prenda, que era una camisa de lino Osnaburg, que usaban los niños negros de ambos sexos en el verano. Mientras estaba temblando ante mi despiadado superior, que tenía un interruptor en la mano, miles de pensamientos pasaron por mi pequeña mente sobre cómo deshacerme de los latigazos. Finalmente caí en un plan que esperaba que me salvaría de un castigo que estaba cerca. Comencé de mala gana a quitarme la camisa, al mismo tiempo suplicando a Gilbert, quien no prestó atención a mi oración.

Había un plantador en el campo, no lejos de nosotros, que tenía seiscientos esclavos, muchos de los cuales no conocía de vista. Su extensa plantación fue administrada por superintendentes bien pagados. Había una cárcel y un poste de azotes en sus terrenos; y las crueldades que se cometieron allí, pasaron sin comentarios. Su gran riqueza lo protegió con tanta eficacia que no se le pidió que rindiera cuentas por sus crímenes, ni siquiera por el asesinato.

Varios fueron los castigos a los que se recurrió. Uno de los favoritos era atar una cuerda alrededor del cuerpo de un hombre y suspenderlo del suelo. Se encendió un fuego sobre él, del cual se suspendió un trozo de grasa de cerdo. Mientras se cocinaba, las gotas de grasa hirvientes caían continuamente sobre la carne desnuda. En su propia plantación, requería una obediencia muy estricta al octavo mandamiento. Pero las depredaciones sobre los vecinos estaban permitidas, siempre que el culpable lograra evadir la detección o sospecha. Si un vecino presentaba una acusación de robo contra cualquiera de sus esclavos, el amo lo intimidaba, quien le aseguraba que sus esclavos tenían suficiente de todo en casa y no tenían ningún incentivo para robar. Tan pronto como el vecino le dio la espalda, el acusado fue buscado y azotado.

Su hermano, si no igual en riqueza, era al menos igual en crueldad. Sus sabuesos estaban bien entrenados. Su pluma era espaciosa y aterrorizaba a los esclavos. Los dejaron sueltos y, si lo seguían, literalmente le arrancaron la carne de los huesos. Cuando murió este esclavista, sus chillidos y gemidos fueron tan espantosos que horrorizaron a sus propios amigos. Sus últimas palabras fueron: "Me voy al infierno; entierra mi dinero conmigo".

El nombre de mi primer capitán fue Capitán Anthony, un título que, supongo, adquirió navegando en una embarcación en la bahía de Chesapeake. No se le consideraba un rico esclavista. Poseía dos o tres granjas y una treintena de esclavos. Sus granjas y esclavos estaban bajo el cuidado de un capataz. El capataz se llamaba Plummer. Plummer era un borracho miserable, un blasfemo y un monstruo salvaje. Siempre iba armado con una piel de vaca y un garrote pesado. Lo he conocido por cortar y rajar las cabezas de las mujeres de manera tan horrible, que incluso el maestro se enfurecería por su crueldad y amenazaría con azotarlo si no se preocupaba por sí mismo. El Maestro, sin embargo, no era un esclavista humano. Se requería una barbarie extraordinaria por parte de un capataz para afectarlo. Era un hombre cruel, endurecido por una larga vida esclavista. A veces parecía disfrutar mucho azotando a un esclavo. A menudo me han despertado al amanecer los gritos más desgarradores de mi propia tía, a quien solía atar a una viga y azotar en su espalda desnuda hasta que quedó literalmente cubierta de sangre. Ninguna palabra, ni lágrimas, ni oraciones, de su víctima sangrienta, pareció mover su corazón de hierro de su propósito sangriento. Cuanto más fuerte gritaba, más fuerte azotaba él; y donde la sangre corría más rápido, allí azotaba más tiempo.

Era habitual que hombres y mujeres trabajaran codo con codo en nuestra plantación; y en muchos tipos de trabajo, las mujeres se vieron obligadas a hacer tanto como los hombres. Por lo tanto, no era raro ver a los pobres esclavos con la espalda destrozada de la manera más horrible. Nuestro capataz, así armado con su piel de vaca y con un gran bulldog detrás de él, siguió a los esclavos durante todo el día; y, si uno de ellos caía por la retaguardia por cualquier causa, esta cruel arma era empujada con terrible fuerza. Golpeaba al perro un golpe y al esclavo otro, para evitar que el primero despedazara al esclavo delincuente, tal era la ferocidad de su ayudante canino.

Teníamos un capataz llamado Blackstone; era un hombre extremadamente cruel con las manos trabajadoras. Siempre llevaba un látigo largo de nogal, una especie de palo. Conservó tres o cuatro de estos, para que en ningún momento pudiera quedarse sin uno.

Una vez encontré uno de estos nogales en el jardín, y suponiendo que lo hubiera tirado, lo recogí y, como un niño, lo estaba usando como un caballo; vino del campo y, al verme con él, se abalanzó sobre mí con el que tenía en la mano y me azotó con la mayor crueldad. A partir de eso, viví en constante pavor de ese hombre; y demostraría cuánto se deleitaba con la crueldad persiguiéndome de mi juego con amenazas e imprecaciones. Me he acostado durante horas en un bosque, o detrás de una cerca, para esconderme de sus ojos.


Hecho poco conocido de la historia negra: Sambo

Para la mayoría de nosotros, la frase & # 8220Tío Tom & # 8221 es sinónimo de una persona negra que ha vendido su carrera. El personaje de Stephen de Django jugado por Samuel L. Jackson, es un ejemplo perfecto de alguien comúnmente llamado "Tom".

En realidad, el término & # 8220Sambo & # 8221 se ajusta mejor a las características que solemos atribuir al tío Tom.

El término racial "Sambo" se destacó por primera vez en la cultura estadounidense moderna con la publicación de Harriet Beecher Stowe y # 8217s libro contra la esclavitud, Tío Tom & # 8217s Cabin. Sin embargo, el origen del término se remonta a la década de 1700 según algunos estudiosos, y hay evidencia de que el nombre también es una variación de un nombre de África Occidental.

Hoy en día, el término es en gran parte despectivo, pero la etimología de la palabra parece ser "zambo", una palabra que se usó durante los períodos del Imperio español y portugués para describir a una persona mixta que parecía más negra que blanca. También se decía que significaba piernas arqueadas o rodillas. También hay evidencia de que la palabra se deriva del idioma tribal Foulah de África Occidental, que se traduce como "tío".

En el libro de Stowe de 1852, el personaje de Sambo era uno de los capataces de esclavos que trabajaban para el cruel dueño de esclavos, Simon Legree. El tío Tom, un esclavo temeroso de Dios con un corazón compasivo, fue atormentado y golpeado hasta la muerte por Sambo, quien lamentó su acto incluso cuando Tom lo perdonó mientras agonizaba. Aunque Stowe tenía objetivos más altos con su libro, la descripción de personajes negros como matronas y serviles se sumó a los estereotipos que persisten en la actualidad.

La autora escocesa Helen Bannerman & # 8217s La historia de Little Black Sambo en 1899 también le dio al término más de su conexión negativa. La historia de un niño de las Indias Orientales de piel oscura ayudó a impulsar la narrativa de que el término era racista y tenía la intención de ser ofensivo.

Otras variantes del nombre aparecen en todas las culturas africanas e indígenas del Caribe. En varios idiomas africanos, especialmente a lo largo de las costas, el nombre era bastante común a pesar de las diferentes grafías.


Ley de los veinte esclavos

La Ley de Veinte-Esclavos, aprobada por el Congreso Confederado el 11 de octubre de 1862, durante la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865), creó una exención al servicio militar obligatorio para los propietarios de veinte o más esclavos. La ley fue controvertida en gran parte del sur, donde sirvió para exacerbar ciertas divisiones sociales y llevó a los soldados reclutados a reclamar que estaban librando una guerra de & # 8220 ricos & # 8217s. & # 8221 La ley no generó tanta oposición en Virginia, hogar de la Confederación y la mayor población de esclavos # 8217. Los partidarios vieron la ley como esencial para protegerse contra la rebelión de esclavos y para mantener la agricultura y la industria y, por lo tanto, la capacidad de la nación para llevar a cabo el esfuerzo bélico. El Congreso Confederado posteriormente enmendó la ley para aliviar las preocupaciones, limitando la capacidad de los propietarios de las plantaciones para evadir el servicio militar.

La primera Ley de Conscripción, aprobada por el Congreso Confederado el 16 de abril de 1862, hizo que todos los hombres blancos entre las edades de dieciocho y treinta y cinco años fueran elegibles para ser reclutados para el servicio militar. (Este fue el primer borrador de este tipo en la historia de Estados Unidos). Aunque los congresistas confederados aprobaron una variedad de exenciones para mantener la producción industrial y agrícola, inicialmente se negaron a eximir a los supervisores. Los congresistas abordaron esta omisión el 11 de octubre de 1862, al autorizar la exención de un hombre blanco por plantación con veinte o más esclavos, la llamada Ley de los Veinte-Esclavos. La ley también permitía una exención de supervisor para dos o más plantaciones dentro de un radio de cinco millas entre sí con colectivamente veinte o más esclavos. La Ley de los Veinte-Esclavos fue en parte una reacción a la Proclamación de Emancipación preliminar, emitida por el presidente estadounidense Abraham Lincoln el 22 de septiembre de 1862. Los confederados vieron la proclamación como el intento de Lincoln de fomentar la rebelión de esclavos. Según sus luces, la Ley de los Veinte-Esclavos era necesaria para garantizar la productividad de la población negra y mantener la seguridad de la población blanca.

La Ley de los Veinte-Esclavos creó cierto resentimiento, especialmente entre los pequeños agricultores, que creían que la ley beneficiaba a los esclavistas ricos a expensas del hombre común. En respuesta a las críticas, los congresistas confederados enmendaron la Ley de los Veinte-Esclavos el 1 de mayo de 1863, para que se aplicara solo a los supervisores de las plantaciones que pertenecen únicamente a un menor, una persona en estado de salud mental, un suela de mujer mujer soltera, o una persona ausente de casa en el servicio militar o naval de la Confederación. & # 8221 Los congresistas exigieron a los plantadores que juraran una declaración jurada de que no habían podido conseguir un supervisor no responsable del servicio militar y que pagaran quinientos dólares por el privilegio. Además, solo los hombres que habían sido supervisores antes del 16 de abril de 1862, en plantaciones que no habían sido divididas desde el 11 de octubre de 1862, podían calificar para exenciones bajo la Ley de Veinte-Esclavos.

Los congresistas tenían la intención de estas últimas disposiciones para evitar que los hombres se convirtieran en supervisores para evadir el servicio militar obligatorio y para evitar que los plantadores dividieran sus plantaciones para eximir a los supervisores adicionales. El 17 de febrero de 1864, los congresistas cambiaron el requisito a quince esclavos sanos y exigieron a los plantadores con supervisores exentos que entregaran al gobierno cien libras de tocino o su equivalente por cada esclavo en la plantación y que vendieran su excedente al gobierno. gobierno o para soldados & # 8217 familias a precios gubernamentales. De esta manera, los congresistas se aseguraron de que el esfuerzo de guerra confederado se beneficiara de las exenciones de los supervisores.

La Ley de los Veinte-Esclavos generó relativamente pocas críticas en Virginia.De hecho, muchos virginianos blancos vieron las exenciones de supervisor como algo esencial. Catherine Crittenden, una viuda de sesenta y dos años del condado de Culpeper, pidió al gobernador que excusara a su supervisor George Bowman del servicio militar. Ella y su hija de veintidós años, Anna, no tenían protección porque su hijo, el teniente Charles T. Crittenden, ya estaba al servicio de la Confederación. & # 8220 No solo hago este llamamiento para mí ... sino para mis vecinos, el Sr. Bowman es el único supervisor y casi todos los hombres se han ofrecido como voluntarios. & # 8221 El resultado es & # 8220 un vecindario escasamente poblado, las granjas son grandes, en promedio 20 negros a una granja, y ningún hombre para mantener el orden ... Verdaderamente, la condición de nuestro vecindario será lamentable si nos dejamos a merced de los negros. & # 8221 El colapso en la disciplina de las plantaciones como resultado del cierre la proximidad de las tropas de la Unión y la escasez periódica de alimentos como resultado de la devastación durante la guerra y la impresión militar silenciaron las críticas a las exenciones de supervisores en Virginia.


Gran Clausura: Plantación con evento del decimonoveno en honor a & # 8216Massa & # 8217 cierra sus puertas

ACTUALIZADO: 9:25 a.m. ET, 18 de junio

Publicado originalmente el 14 de junio

La Carolina del Norte plantación cuyo controvertido Diecinueve de junio La celebración incluyó un evento que simpatizó con los dueños de esclavos y no reconoció adecuadamente que la esclavitud en sí misma cerró sus puertas después de una reacción violenta. El 16 de junio, por supuesto, conmemora el fin oficial de la esclavitud en los Estados Unidos.

The Historic Latta Plantation anunció el jueves que cerraría sus operaciones & # 8220hasta nuevo aviso & # 8221 sin mencionar el evento cancelado desde entonces que contó con una velada con un recién desamparado "Massa & # 8221" contando sus experiencias.

& # 8220Historic Latta Plantation, dentro de Latta Nature Preserve, está cerrada hasta nuevo aviso, & # 8221, dijo el gobierno del condado de Mecklenberg en un comunicado publicado en su sitio web.

& # 8220Durante los próximos meses, evaluaremos el mejor camino a seguir para Latta Plantation y su programación, asegurándonos de que el sitio se utilice de una manera adecuada y con visión de futuro, & # 8221 El Director de Recreación y Parques del Condado de Mecklenberg, W. Lee Jones dijo. & # 8220 A medida que nuestra revisión continúa, creemos que lo mejor para la comunidad y la propiedad es cerrar por ahora hasta que se puedan anunciar otros planes. & # 8221

El administrador del sitio, Ian Campbell, quien es Black y planeó el evento, se negó a disculparse en una publicación incoherente que todavía está disponible en el sitio web de la plantación. Culpó al & # 8220 periodismo amarillo & # 8221 a la indignación en línea, insistió en que está comprometido con la educación de la gente y señaló la ruina de un evento gratuito.

Al hacerlo, Campbell también llamó más la atención sobre el problema de ignorar la precisión histórica en la educación. También fue un recordatorio de por qué el turismo de plantaciones probablemente no debería existir.

Campbell claramente no entendió su asignación del diecinueve de junio.

Su respuesta está plagada de inconsistencias. Al insistir en que la supremacía blanca no sería parte de su trabajo, Campbell también afirmó que es & # 8220inútil & # 8221 contar la historia de los negros recién liberados sin contar las historias de los antiguos propietarios y supervisores de esclavos.

Continuó menospreciando y distorsionando el legado de los negros recién liberados.

& # 8220Los antes esclavizados ahora son libertos y se han apoderado de la casa de la masa, la casa en la que trabajaban los siete días de la semana o, en muchos casos, incluso en otras plantaciones construidas. Ahora viven en lo alto del cerdo, en el carril inferior en la masa superior, & # 8221, escribió Campbell.

Ya sea que Campbell se dé cuenta o no, su enfoque hace más daño que bien y defiende la supremacía blanca. Toda la premisa del evento fue un gran fracaso y no se basó en la historia real.

Tener vidas entrelazadas con sus opresores no significa que “Massa” y su supervisor deban posicionarse como figuras centrales en una celebración del 16 de junio. Considerar a los propietarios y supervisores blancos como refugiados o víctimas de una recesión económica es irrespetuoso y racista.

Blanco o negro, el impacto sigue siendo el mismo. Realmente no importa qué evento pensó Campbell que estaba haciendo. Y este evento supuestamente pasó desapercibido para todos, lo que plantea otras preguntas sobre la programación en Latta, incluido el campamento de verano de soldados de la Guerra Civil.

Atrayendo un escrutinio no deseado a sí misma, la granja de la “historia viva” de Carolina del Norte podría perder el apoyo del condado de Mecklenburg y la ciudad de Huntersville. Las noticias locales informaron que tanto la ciudad como el condado de Mecklenburg estaban "revisando sus vínculos" con Latta Plantation.

En un comunicado, el condado declaró su compromiso con la diversidad y dijo que tenía una política de tolerancia cero hacia los programas que no abrazan la equidad y la diversidad.

El alcalde de Charlotte, Vi Lyles, dijo en un comunicado que Latta Plantation debería haber "sabido mejor". De la declaración de Campbell, no parece que él ni la plantación tuvieran ni idea de lo que significa representar las vidas de los negros esclavizados o cómo conmemorar su libertad.

Incluso si desde entonces han aprendido el error a su manera, queda una descripción del programa Civil War Soldier's Life en el sitio web de la plantación que dice que está “tomado desde un punto de vista que ni favorece ni desacredita, este programa discute lo político, social, y aspectos militares de este trágico conflicto ".

Las recreaciones históricas revisionistas no son nuevas. El sur está lleno de ellos. Pero el enfoque en la empatía con los plantadores del sur y sus empleados blancos habla de un problema mayor.

En marzo, un distrito escolar de Carolina del Norte fue criticado por falsos tuits de estudiantes que promovían la esclavitud. Otro evento histórico de juego de roles, "salió mal", estos incidentes son más comunes de lo que uno pensaría para el siglo XXI.

Ya sea en un salón de clases o en una plantación, la enseñanza de la historia necesita más que un simple servicio a la sensibilidad cultural. Y aunque algunas plantaciones han "evolucionado", es evidente que hay más trabajo por hacer.

Como el Whitney en Luisiana, pocas plantaciones centran las vidas y experiencias de los negros anteriormente esclavizados. The Washington Post destacó recientemente los esfuerzos del Whitney para trabajar con los descendientes en la elaboración de programas que apoyen directamente a los descendientes de los que anteriormente estaban esclavizados en el sitio. Tanto Middleton Place en Carolina del Sur como Monticello de Thomas Jefferson en Virginia otorgan becas parciales a los descendientes de aquellos que alguna vez fueron esclavizados en las plantaciones.

Una beca de $ 2,000 a $ 5,000 no es una reparación, pero representa un cambio en la forma en que existen las plantaciones más allá de las atracciones turísticas. Joy Banner, fundadora del Proyecto Descendiente, le dijo al Washington Post que en última instancia le gustaría ver una transferencia de propiedad de la tierra o una conservación de la tierra que beneficiaría directamente a los descendientes de los esclavizados en la plantación Whitney.

"Hay tantas formas diferentes de reparación como se pueda imaginar porque la curación se ve diferente en cada comunidad", dijo Banner al Washington Post. "Es mi llamado de Dios hacer lo que pueda para proteger a la comunidad descendiente y ayudarnos a crecer".


Esclavitud

En la década de 1760, los hombres de la frontera angloamericanos, decididos a colonizar la tierra, plantaron la esclavitud firmemente dentro de las fronteras de lo que se convertiría en Tennessee. Con el tiempo, el este de Tennessee, montañoso y dominado por pequeñas granjas, retuvo el menor número de esclavos. El centro de Tennessee, donde el tabaco, el ganado y los cereales se convirtieron en los cultivos favoritos, tuvo el mayor número de esclavos durante el período anterior a la guerra. West Tennessee, el área entre los ríos Tennessee y Mississippi, en última instancia, la sección productora de algodón más rica del estado, vio la mayor concentración de esclavos. En 1860, Tennessee, 275.719 esclavos representaban poco menos del 25 por ciento de la población total y se dedicaban a la esclavitud urbana, industrial y agrícola.

Cuando Carolina del Norte cedió sus tierras occidentales a los Estados Unidos en 1790, los términos de la cesión impidieron que el nuevo congreso federal excluyera la esclavitud en el Territorio del Suroeste, como se había hecho bajo los Artículos de la Confederación y el gobierno # 8217 en el Territorio del Noroeste. Seis años más tarde, cuando Tennessee alcanzó la condición de estado, la constitución de 1796 permaneció muda sobre el estado de la esclavitud. El estado operaba bajo las leyes promulgadas por primera vez por Carolina del Norte, según las cuales los esclavos eran considerados principalmente como bienes muebles (propiedad de sus dueños), pero a veces como personas con obligaciones legales y muy pocos derechos legales. Los esclavos, por ejemplo, tenían derecho a un juicio con jurado en aquellos casos excepcionales de delitos que estaban fuera de la jurisdicción del amo. También tenían derecho a impugnar su propiedad en los tribunales si podían presentar pruebas y conseguir un patrocinador blanco. Al mismo tiempo, como en todos los estados esclavistas, el matrimonio de esclavos y su derecho a sus hijos no tenían sanción legal.

A medida que los habitantes de Tennessee se trasladaron hacia el oeste desde la década de 1770 hasta la de 1820, las sucesivas fronteras vieron un aflojamiento temporal de las restricciones sobre los esclavos y una multiplicación de roles para que los esclavos jugaran. Los esclavos viajaban solos a través del desierto en sus amos & # 8217 recados, llevaban armas para protegerse contra los indios y para cazar, y compartían espacios reducidos con sus amos en las empalizadas. Los hombres blancos de propiedad hicieron alianzas públicas inusualmente con mujeres de color, y algunas veces liberaron y proveyeron para sus hijos mulatos. Las agencias para hacer cumplir los códigos raciales eran débiles y erráticas. Irónicamente, sin embargo, en estos años, aproximadamente de 1770 a 1830, cuando los obstáculos legales menos limitaban la emancipación, tanto la demanda de mano de obra esclava como las finanzas fronterizas inciertas hicieron que las familias de esclavos fueran especialmente vulnerables a la venta de esclavos. Desde el principio, los esclavos se contaban entre los tennesseanos blancos y los activos más valiosos en el tiempo, tanto en Nashville como, sobre todo, en Memphis, establecieron mercados de esclavos permanentes. Desde 1826 hasta 1853, se ignoró la legislación que prohibía el comercio interestatal de esclavos.

East Tennessee manifestó un sentimiento temprano contra la esclavitud. Unas veinticinco sociedades de manumisión se organizaron antes de 1830 y atrajeron a figuras importantes en la campaña nacional emergente contra la esclavitud. Hombres como Elihu Embree y Benjamin Lundy intentaron encontrar formas de lograr la emancipación sin una agitación violenta. En 1829, la Sociedad de Colonización de Tennessee se organizó para enviar esclavos emancipados a Liberia, transportando a 870 ex esclavos a África en el período que terminó en 1866. Aunque este modesto registro tuvo un impacto mínimo en la institución de la esclavitud en Tennessee, representó la única actividad antiesclavista tolerado en el estado después de la década de 1830. Las sociedades de manumisión desaparecieron y se prohibió la discusión pública sobre la emancipación. La creciente militancia del movimiento abolicionista en el norte, el pánico blanco periódico que siguió a los rumores de insurrección de esclavos y, sobre todo, la creciente institucionalización de la esclavitud a medida que se convirtió en parte de la agricultura sedentaria del estado, dictó un código legal más severo que gobierna no solo a los esclavos, pero también abolicionistas blancos y negros libres. En 1831, por ejemplo, la ley requería que la emancipación de un esclavo debía ir acompañada de la expulsión del estado, mientras que se promulgaban severas penas contra la distribución de materiales que "incitaran a la rebelión". La constitución estatal de 1835 privó explícitamente a los negros libres del derecho al voto. Las leyes contra la reunión de negros, que a menudo se observaban solo en la brecha, se aplicaban con dureza durante los temores de rebelión de esclavos.

Aunque la mayoría de los esclavos, tanto hombres como mujeres, eran trabajadores agrícolas, la esclavitud no fue una experiencia uniforme. En la granja, la vida de un esclavo estaba influenciada, en primer lugar, por el tipo de operación que realizaba el amo: una granja de subsistencia, una granja de cultivos comerciales de maíz y tabaco, una granja de ganado, una plantación de algodón o, muy probablemente en todas las secciones. de Tennessee, alguna combinación de estos. En segundo lugar, el número de esclavos que albergaba un amo ayudaba a determinar los contornos de cualquier comunidad de esclavos determinada. En Tennessee existían relativamente pocas grandes plantaciones. Los registros del censo muestran que solo una persona poseía más de 300 esclavos en 1860 y solo 47 poseían más de 100. Más de tres cuartas partes de todos los amos tenían menos de 10 esclavos juntos y controlaban menos del 40 por ciento de la población esclava. Así, para 1860, más de la mitad de los esclavos probablemente vivían en barrios que albergaban a más de diez, pero muchos menos de 100 esclavos. Las asignaciones de trabajo fueron dictadas por las necesidades estacionales de la granja del amo, por las necesidades domésticas del hogar del amo y, a menudo, por las necesidades de las parcelas asignadas a las familias esclavas para proporcionar una porción de su subsistencia. Algunos esclavos, especialmente aquellos con talentos especiales como carpinteros, tejedores o músicos, fueron contratados a otros plantadores o residentes de la ciudad.

En su mayor parte, los esclavos rurales tuvieron que crear sus propias sociedades. Primero se enfocaron en juntar familias, lo cual, dado el trauma de la venta y dispersión de esclavos, significó juntar familias sustitutas para acoger a adultos solteros recién comprados o niños separados de sus padres. Las llamadas familias matriarcales de la esclavitud fueron uno de los resultados, pero la familia nuclear o extendida siguió siendo la base institucional vital de la sociedad esclavista. Por lo general, los esclavos se alojaban en unidades familiares más que en cuarteles, lo que sin duda reforzó el sentido de familia que prevalecía en los barrios de esclavos a pesar de las formas en que la esclavitud violaba las normas de la vida familiar tal como las entendían los negros o los blancos del siglo XIX. .

La religión también sirvió como un fuerte mecanismo de supervivencia, ya que los esclavos adoptaron y adaptaron el cristianismo. Las iglesias Frontier Methodist y Baptist estaban abiertas a los esclavos en formas que eran casi anómalas dadas las limitaciones institucionales de la esclavitud. Los ciclistas metodistas del circuito predicaron a blancos y negros y reclamaron ansiosamente conversos negros. Se pidió a los miembros negros de la iglesia que exhortaran a sus compañeros feligreses, blancos y negros, en las iglesias bautistas. Dentro de los barrios, los predicadores esclavos, que surgieron de la propia comunidad de esclavos, interpretaron el cristianismo en los barrios donde se creó la poderosa música gospel. Esta respuesta musical a la aflicción de un pueblo dejó un registro histórico para los historiadores modernos, pero lo que es más importante, proporcionó consuelo, esperanza y solidaridad inmediatos. A pesar de la negación de la alfabetización, algunos esclavos aprendieron a leer con o sin la cooperación de sus amos. Así, los esclavos crearon un mundo propio dentro de los amos blancos & # 8217 granjas y plantaciones. Los dueños de esclavos a menudo eran conscientes de esta comunidad de esclavos fuera de su ámbito, en cierto sentido independientes de ellos, incluso subversivos, pero por lo general optaban por ignorar lo que no podían controlar.

La esclavitud urbana produjo otro conjunto de experiencias. En la mayoría de los pueblos y en las ciudades más grandes, los esclavos eran omnipresentes, dispersos por toda la comunidad, visibles en cualquier evento público, proporcionando el trabajo manual básico de la ciudad y también gran parte de su mano de obra calificada. La población negra del pueblo de Nashville en 1800 equivalía al 45 por ciento del total. A medida que la ciudad creció, esa cifra disminuyó a poco más de un tercio del total en las décadas de 1820 y 1830, y luego continuó disminuyendo al 25 por ciento en 1850 y al 23 por ciento en 1860. Los inmigrantes europeos que ingresaron a la fuerza laboral representaron gran parte de la población. este cambio, que fue aún más dramático en Memphis, donde el auge del algodón atrajo a muchos nuevos inmigrantes para satisfacer la demanda de mano de obra y la población negra de la ciudad disminuyó del 28% al 17% en la década anterior a la Guerra Civil. Las condiciones urbanas pueden haber significado mayores oportunidades de alfabetización y educación de todo tipo, de elecciones religiosas e incluso una independencia casi legal para algunos esclavos. Por otro lado, las ciudades pueden haber sido más duras para la integridad de la familia esclava.

La mayoría de los propietarios de esclavos de la ciudad, que vivían en barrios restringidos, compraban o alquilaban esclavos individuales de acuerdo con los servicios requeridos, aunque a veces aceptaban aceptar niños esclavos con sus madres, de modo que en muchos hogares la familia esclava se centraba en torno a la madre, la abuela, o & # 8220auntie. & # 8221 La contratación de esclavos se volvió tan común que se institucionalizó: cada Año Nuevo & # 8217s Day, la plaza del mercado atraía a esclavos y empleadores a negociar la mano de obra esclava para el año siguiente. La autocontratación, mediante la cual los amos permitían a los esclavos negociar su propio trabajo con los empleadores, quienes simplemente devolvían una suma fija al propietario, era ilegal pero tan conveniente y rentable que era difícil de detener. Estas personas cuasi-libres se mezclaron con la población negra legalmente libre, que aunque tenía menos de mil personas en Nashville en 1860, logró crear congregaciones autónomas metodistas, bautistas y cristianas (Discípulos de Cristo), abiertas tanto a esclavos como a personas libres. y pastoreada por reconocidos ministros negros. Nelson Merry dirigió la congregación bautista desde la década de 1840 hasta su muerte en 1884, cuando su iglesia contaba con más de dos mil miembros. Las escuelas eran operaciones más clandestinas y, sin embargo, las abrieron terca y valientemente negros libres como Daniel Wadkins, William Napier y Sally Porter, y luego reabrieron después de que el pánico blanco que periódicamente los obligaba a cerrar se había calmado.

La vida de la ciudad no era solo iglesias o escuelas, o incluso la emoción de las calles, era principalmente trabajo, y los esclavos actuaban en prácticamente todas las capacidades. Trabajaban como mozos de calle del municipio y en las cocinas de los hoteles. Eran sirvientas de todo tipo: ayudantes, pintoras de casas, lavanderas y comadronas. También eran trabajadores industriales. Las pequeñas plantas textiles que se anunciaban para manos a principios del siglo XIX, las minas y los molinos utilizaban mano de obra esclava, a menudo como mano de obra contratada. Desde 1807 hasta 1857, el maestro de hierro Montgomery Bell operó una serie de hornos que empleaban a cientos de esclavos. El Worley Furnace impulsado a vapor, construido en 1844 en el condado de Dickson, recibió su nombre del esclavo y administrador de confianza de Bell de Bell, James Worley, y fue operado con mano de obra esclava. En 1833, algunos de los primeros banqueros mercantes de Nashville, Thomas Yeatman y sus socios, Joseph y Robert Woods, habían desarrollado minas de hierro, altos hornos y un laminador en el condado de Stewart que eran operados por al menos 200 esclavos. En la década de 1850, esta operación, Cumberland River Iron Works, empleaba a casi 2.000 esclavos y casi la misma cantidad de trabajadores blancos. La concentración de mano de obra esclava en la industria de fabricación de hierro centró la sospecha en la Iron Works en 1835, cuando el espectro de la rebelión de esclavos parecía inminente. Nuevamente en 1856, la sospecha de rebelión resultó en la tortura de 65 esclavos de Iron Works para producir confesiones de insurrección. Nueve de los rebeldes & # 8220 confesados ​​& # 8221 fueron ahorcados en Iron Works y otros 19 en Dover.

Sin embargo, la resistencia a la esclavitud por parte de los esclavos rara vez fue una cuestión de conspiración.La mayor parte de la resistencia involucró acciones individuales de sabotaje, desaceleración en la producción, negligencia con el ganado y las herramientas y otros tipos de comportamiento que podrían obligar a concesiones en las cargas de trabajo o recompensas de los supervisores o amos. Las formas más temidas de rebelión de esclavos fueron el veneno y el incendio provocado. El esclavo fugitivo, independientemente del éxito de su empresa, fue la encarnación más conspicua y más común de la resistencia a lo largo de la historia de la esclavitud. En Tennessee, la esclavitud terminó oficialmente en abril de 1865, cuando la legislatura controlada por los unionistas ratificó la Decimotercera Enmienda.


La impactante foto de 'Peter azotado' que hizo imposible negar la brutalidad de la esclavitud

Un hombre esclavizado fugitivo llamado Peter mostrando su espalda con cicatrices en un examen médico en Baton Rouge, Louisiana, 1863.

Cuando llegó a un campamento de la Unión en Baton Rouge en marzo de 1863, Peter había pasado por un infierno. Los sabuesos lo habían perseguido. Lo habían perseguido por millas, había corrido descalzo por arroyos y campos. Había sobrevivido, aunque apenas. Cuando llegó a los soldados, la ropa de Peter & # x2019 estaba hecha jirones y empapada de barro y sudor.

Pero su terrible experiencia de 10 días no fue nada comparado con lo que ya había pasado. Durante la esclavitud de Peter & aposs en la plantación de John y Bridget Lyons & # x2019 Louisiana, Peter soportó no solo la indignidad de la esclavitud, sino también una brutal paliza que casi le quita la vida. Y cuando se unió al Ejército de la Unión después de escapar de la esclavitud, Peter expuso sus cicatrices durante un examen médico.

Verdugones elevados y marcas de disparos se entrecruzaron en su espalda. Las marcas se extendían desde sus nalgas hasta sus hombros, recordando la crueldad y el poder con que había sido golpeado. Era una espantosa constelación de cicatrices: prueba visual de la brutalidad de la esclavitud. Y para miles de personas blancas, fue una imagen impactante que ayudó a alimentar el fuego de la abolición durante la Guerra Civil.

Una fotografía de Peter & # x2019s back se convirtió en una de las imágenes de la esclavitud más difundidas de su época, galvanizando a la opinión pública y sirviendo como una acusación muda de la institución de la esclavitud. La espalda desfigurada de Peter & Aposs ayudó a dar vida a lo que estaba en juego en la Guerra Civil, contradiciendo la insistencia de los sureños en que su esclavitud era una cuestión de supervivencia económica, no de racismo. Y mostró cuán importantes eran los medios de comunicación durante la guerra que casi destruyó a Estados Unidos.

No se sabe mucho sobre Peter, aparte del testimonio que dio a los médicos forenses en el campamento y la imagen de su espalda y las cicatrices queloides que sufrió por la golpiza. Les dijo a los examinadores que había dejado la plantación hace diez días y que el hombre que lo azotó era el supervisor de la plantación, Artayou Carrier. Después de los azotes, le dijeron que se había vuelto & # x201C una especie de loco & # x201D y que había amenazado a su esposa. Mientras yacía en la cama recuperándose, el dueño de la plantación despidió al supervisor. Pero Peter ya había decidido escapar.

Peter y otras tres personas esclavizadas escaparon al amparo de la noche, pero uno de sus compañeros fue asesinado por cazadores de esclavos que vinieron en busca de la propiedad de Lyons & # x2019. Los supervivientes se frotaron el cuerpo con cebollas para escapar de los sabuesos que los cazadores de esclavos usaban para perseguirlos. Solo después de días de persecución llegaron al campamento de la Unión, llorando de alegría cuando fueron recibidos por hombres negros en uniforme. Inmediatamente se alistaron.

Los soldados blancos que inspeccionaron a Peter estaban horrorizados por sus heridas. & # x201C Adaptando la acción a la palabra, tiró hacia abajo el montón de trapos sucios que medio ocultaban su espalda, & # x201D dijo un testigo. & # x201CI envió una emoción de horror a todas las personas blancas presentes, pero los pocos negros que estaban esperando & # x2026 prestaron poca atención al triste espectáculo, escenas tan terribles que les resultaban dolorosamente familiares a todos. & # x201D

Pero aunque la experiencia de Peter & # x2019 fue compartida por miles de personas esclavizadas, fue ajena a muchos norteños que nunca habían presenciado la esclavitud y su brutalidad con sus propios ojos. Los medios de comunicación eran todavía relativamente nuevos, y aunque los esclavos fugitivos y otros testigos trajeron historias de azotes y otros castigos al norte, pocos habían visto la evidencia de la opresión de los esclavos. & # XA0

McPherson y Oliver, dos fotógrafos itinerantes que estaban en el campamento, fotografiaron a Peter & # x2019s de vuelta, y la foto se reprodujo y distribuyó como carte-de-visite, un nuevo formato fotográfico de moda. Las tarjetas pequeñas eran baratas de producir y se volvieron tremendamente populares durante la Guerra Civil, proporcionando una visión casi instantánea de la guerra y sus jugadores, a medida que se desarrollaba.

La foto de Peter & # x2019 se extendió rápidamente por todo el país. & # x201CI he encontrado que un gran número de los cuatrocientos contrabando [personas que habían escapado de la esclavitud y ahora estaban protegidas por el Ejército de la Unión] examinados por mí estaban tan gravemente lacerados como el espécimen representado en la fotografía adjunta, & # x201D JW Mercer, un cirujano del Ejército de la Unión en Luisiana, escribió en el reverso de la tarjeta. Se lo envió al coronel L.B. Marsh. & # XA0

& # x201C Esta fotografía de la tarjeta debe multiplicarse por 100.000 y esparcirse por los Estados, & # x201D, escribió un periodista anónimo. La imagen fue una poderosa refutación a la mentira de que las personas esclavizadas eran tratadas con humanidad, un estribillo común de quienes no pensaban que la esclavitud debería ser abolida.

Tres ilustraciones que muestran a Peter después de su fuga, las ronchas por haber sido azotado en la espalda y en uniforme después de unirse al Ejército de la Unión, aparecen en McPherson y Oliver en julio de 1863.

Peter no fue el único esclavo fugitivo cuya imagen ayudó a avivar los sentimientos contra la esclavitud. Tan pronto como se introdujo la carte de visite en 1854, la tecnología se hizo popular en los círculos abolicionistas. Otros que habían escapado de la esclavitud, como Frederick Douglass, posaron para retratos populares. Sojourner Truth incluso usó las ganancias de las cartes de visites que vendió en sus discursos para financiar giras de conferencias y ayudar a reclutar soldados negros.

Pero la espalda de Peter & # x2019s ametrallada fue quizás la fotografía más visible & # x2014 y significativa & # x2014 de una ex-esclava. Fue vendido por abolicionistas que lo utilizaron para recaudar dinero para su causa, y se ganó el nombre & # x201CThe Scourged Back & # x201D o & # x201CWhipped Peter. & # X201D Cuando se publicó en Harper & # x2019s semanal, el periódico más popular de su época, alcanzó una audiencia masiva. La propagación también avivó la confusión cuando el nombre de Peter & # x2019s aparecía en su lugar como & # x201CGordon. & # X201D

La foto también fue denunciada como falsa por los Copperheads, un apodo para una facción de norteños que se oponían a la guerra y simpatizaban con el sur y la propiedad de esclavos. Un soldado anónimo del Ejército de la Unión que había tomado las fotografías respondió con un relato extenso que confirmó la veracidad de la fotografía. & # x201C Toda la lógica de los creyentes ciegos y encaprichados en la esclavitud humana no puede detener o frustrar el progreso de la verdad, como tampoco pueden impedir el desarrollo de una imagen positiva, cuando son ayudados por el silencioso y poderoso proceso de la acción química, & # x201D, escribió.

Aunque el cuerpo de Peter & # x2019 se usó como prueba de la crueldad de la esclavitud, los relatos de su terrible experiencia están saturados del racismo que invadió la sociedad estadounidense, incluso entre los norteños blancos que simpatizaban con él. los Harper & # x2019s spread se refirió a Peter como poseedor de & # x201inteligencia y energía inusuales & # x201D, dejando al descubierto los estereotipos de los negros como estúpidos y vagos. Un cirujano que estuvo presente en su examen notó que & # x201C nada en su apariencia indica una crueldad inusual & # x201D, como si algo pudiera justificar una paliza.

Sin embargo, a pesar del racismo de la época, el retrato de Peter & # x2019s galvanizó incluso a aquellos que nunca se habían pronunciado en contra de la esclavitud. & # x201CLo que comenzó como una imagen muy local & # x2014 incluso privada & # x2014 finalmente logró algo mucho más grandioso porque circuló tan ampliamente & # x201D, el historiador Bruce Laurie dijo al Boston Globe.

No está claro qué hizo Peter durante el resto de la guerra, o cómo fue su vida después de que la Guerra Civil llegó a su fin. Aunque la esclavitud había sido abolida, él y los demás que habían sido subyugados, golpeados y degradados durante cientos de años de esclavitud en las Américas todavía llevaban las cicatrices de la esclavitud.

Como señala el historiador Michael Dickman, los latigazos eran un castigo común en las plantaciones del sur, aunque hubo un debate sobre si usarlos con moderación para evitar que las personas esclavizadas se rebelaran. & # x201CMasters deseaban mantener el orden en una sociedad en la que se encontraban en posiciones de autoridad indiscutibles & # x201D, escribe. & # x201C Utilizaron el látigo como herramienta para hacer cumplir esta visión de la sociedad. Los esclavos, por otro lado, a través de su victimización y castigo, vieron el látigo como la manifestación física de su opresión bajo la esclavitud. & # X201D

Para los sureños blancos y los negros esclavizados, la visión de una espalda como la de Peter & # x2019s era escalofriantemente común. Sin embargo, para los norteños blancos, el cuerpo flagelado de Peter & # x2019 hizo que la esclavitud y la brutalidad de los fósiles fueran imposibles de negar. Sigue siendo una de las imágenes de la era & # x2019 más conocidas & # x2014 y más espantosas & # x2014.


Recordando a las mujeres de la esclavitud por Sylviane Diouf 27 de marzo de 2015

Desde mis días de posgrado en París, he estado investigando, escribiendo y hablando sobre la trata de esclavos y la esclavitud. El 25 de marzo tuve el honor de hacer esto último durante el Día Internacional en Recuerdo de las Víctimas de la Esclavitud y la Trata Transatlántica de Esclavos.

Esto es lo que quería que la gente supiera y recordara:

Es un gran honor estar hoy aquí entre ustedes para conmemorar a las víctimas de la esclavitud y la trata transatlántica de esclavos, cuya memoria ha sido capturada y representada de manera tan conmovedora por el arquitecto Rodney Leon. El tema de este año, "La mujer y la esclavitud", llega como corresponde al Día Internacional de la Mujer y al Mes de la Historia de la Mujer. Este tema nos recuerda que no se puede escribir historia, presente ni futuro sin reconocer el papel vital de la mujer que, lamentablemente, con demasiada frecuencia se oscurece, se pasa por alto, se olvida o incluso se niega.

Por tanto, me complace especialmente ayudar a romper el silencio que rodea a las mujeres que no fueron simplemente víctimas de la trata transatlántica de esclavos y la esclavitud, sino que también contribuyeron enormemente a la creación de un mundo nuevo. Pero, primero, recordemos que entre principios del siglo XVI y 1867 cruzaron el Atlántico tantos cautivos como fueron expulsados ​​de África por todos los demás tratos de esclavos combinados desde el año 500 d.C. hasta el año 1900. El comercio transatlántico de esclavos fue la migración forzada más masiva en historia.

Como resultado, de 1492 a 1820, el 80 por ciento de las personas que llegaron a las Américas eran africanos, solo el 20 por ciento eran europeos. Los africanos desembarcaron en todos los países, desde Argentina hasta Bolivia, desde todas las islas del Caribe hasta Honduras y América del Norte. Las habilidades, el conocimiento y el trabajo de los africanos transformaron la tierra. Extrajeron y cultivaron las riquezas de los continentes. Construyeron ciudades y pueblos, y lucharon por su libertad y la independencia de los países que los esclavizaban, mientras desarrollaban nuevas culturas, nuevos idiomas, nuevas religiones, nuevos pueblos. Las mujeres representaron el 30 por ciento de las personas que sobrevivieron al Paso del Medio.

Sabemos que la mayoría de los africanos deportados tenían entre 15 y 30 años. Lo que significa es que la mayoría de las mujeres que abordaron los barcos de esclavos estaban casadas y tenían hijos. También fue el caso de muchos hombres. Estas mujeres no solo eran hijas y hermanas, sino que también eran esposas y madres que dejaban maridos e hijos pequeños o los veían embarcarse en otro barco.

La pura agonía de estar tan brutalmente separados de la familia que los amaba, desarraigados de su comunidad para siempre nunca puede describirse adecuadamente, y a menudo se expresaba sin palabras. En los barcos de esclavos, explicó un cirujano, hombres y mujeres “mostraban signos de extrema angustia y desesperación, de un sentimiento de su situación al ser separados de sus amigos y conexiones. A menudo se les escuchaba en la noche haciendo un aullido melancólico, que expresaba una angustia extrema. Fue porque habían soñado que estaban de nuevo en su propio país., y encontrándose, cuando están despiertos, en la bodega de un barco de esclavos. Esta exquisita sensibilidad fue particularmente observable entre las mujeres, muchas de las cuales, en tales ocasiones, sufrió ataques de histeria ".

Las mujeres que sobrevivieron a la terrible experiencia representaron el 80 por ciento de todas las mujeres que desembarcaron en las Américas antes de 1820. Su presencia tuvo un impacto considerable en la formación de las sociedades de los continentes. Fueron fundamentales para el desarrollo demográfico, social y cultural del hemisferio occidental.

Llevaban consigo su conocimiento de las plantas medicinales y diversos cultivos, sus habilidades en jardinería y partería, sus cocinas, sus canciones, bailes e historias, y sus tradiciones, valores, culturas y prácticas religiosas de género. Aunque sus tasas de mortalidad eran altas y sus tasas de fertilidad bajas, fueron las mujeres que trajeron al mundo las primeras generaciones de estadounidenses.

Pero como esclavas y como mujeres, ellas y sus hijas y nietas llevaron la peor parte de la opresión. Los estudios han demostrado que las mujeres tenían más probabilidades de ser sometidas a un abuso físico excesivo que los hombres. Eran más vulnerables, menos propensos a responder con fuerza. Como escribió Frederick Douglass, "A él se le azota con mayor frecuencia, a quien se le azota con mayor facilidad". Las mujeres, como los hombres, fueron desnudas, azotadas y humilladas frente a sus hijos y la comunidad en general.

La abyección de la esclavitud adquirió una dimensión adicional cuando se trataba de mujeres. Fueron víctimas de abusos sexuales, desde el acoso hasta la prostitución forzada, y desde la crianza hasta la violación. La violación por parte de los marineros en los barcos de esclavos y la violación por parte de capataces, propietarios de esclavos y sus hijos en las Américas era una amenaza persistente para todos, una realidad espantosa para muchos. Utilizada, como se sigue utilizando hoy en día, como arma de terror, la violación tenía por objeto afirmar el poder y degradar no solo a las mujeres, sino también a sus padres, hermanos, maridos e hijos, a quienes se les recordaba a diario que eran consideradas menos que los hombres, ya que no podían proteger a sus mujeres. La cría mediante coacción o incentivos fue otra característica espantosa de la violencia y explotación de género que las mujeres tuvieron que soportar. En general, el abuso sexual de mujeres fue parte de un intento más amplio de desmoralización y sumisión de toda la comunidad.

La esclavitud no reconoció la santidad del matrimonio. Las parejas y familias pueden separarse en cualquier momento, sin previo aviso. Por lo general, excepto en las grandes plantaciones, los esposos y las esposas no residían en el mismo lugar, a veces no en el mismo vecindario después de las ventas o la reubicación de los propietarios. Por lo tanto, la realidad es que a pesar de los esfuerzos increíblemente heroicos de los hombres para visitar y mantener a sus familias, las mujeres se vieron obligadas a criar a sus hijos en gran parte por su cuenta, durante el mayor tiempo posible, ya que vivían bajo la constante amenaza de las ventas, la venta de sus hijos. niños, o su propia venta.

Pero en medio de todo esto, las mujeres se defendieron de muchas formas. En todo el continente americano se notó su “insolencia”. Las confrontaciones verbales, los gestos, las actitudes, las miradas, las expresiones faciales que mostraban falta de respeto y desafiaban la autoridad fueron consideradas mayoritariamente el arma de las mujeres. Estas manifestaciones abiertas de hostilidad e insubordinación podrían castigarse brutalmente. A menudo eran las mujeres las que envenenaban a los animales y las personas, sembrando el terror entre los dueños de esclavos que temían por sus vidas y las vidas de sus familias, y vieron disminuir sus posesiones en animales y humanos. y las parteras eran los abortistas y los perpetradores de infanticidio que se negaron a traer niños a un mundo miserable y aumentar las fortunas de los esclavistas.

Aunque con menos frecuencia que los hombres, las mujeres huyeron a las ciudades y territorios libres o se quedaron solas o con sus familias en pequeñas y grandes comunidades de color marrón en todo el hemisferio occidental. En los Estados Unidos, había madres y sus hijos que vivían en cuevas que habían cavado a 7 pies bajo tierra. Algunas dieron a luz allí y permanecieron escondidas durante años. Durante las insurrecciones, las mujeres alimentaban a los combatientes, transportaban municiones, actuaban como espías y atendían a los heridos. Algunos lucharon brazos en mano, a veces disfrazados de hombres. Otros usaron su género como arma. El levantamiento y la revolución en St Domingue, por ejemplo, vieron a algunas mujeres intercambiar favores sexuales con los soldados franceses por balas y pólvora. Las mujeres fueron ahorcadas, azotadas hasta la muerte, quemadas vivas, mutiladas por perros o fusiladas por matrimonio, asalto, incendio premeditado, envenenamiento o rebelión.

Pero uno de los aspectos más perdurables de la resistencia de las mujeres fue la preservación y transmisión de la cultura. Debido a la dislocación generalizada de las familias, las madres no fueron las únicas, sino con demasiada frecuencia las principales educadoras sociales y culturales de 15 generaciones de hombres y mujeres esclavizados en las Américas. Dadas las circunstancias, ellos, predominantemente, proporcionaron a sus hijos la fuerza interior y los mecanismos de afrontamiento que les permitieron sobrevivir, vivir, amar, esperar, crear y formar comunidades fuertes e ingeniosas. A través de tradiciones orales, habilidades, hechos, ejemplo, y pura determinación, las mujeres mantuvieron unida en gran medida a la diáspora africana en el mundo atlántico. Fueron fundamentales para crear y transmitir las culturas dinámicas y vibrantes que conocemos como afroamericana, gullah-geechee, caribeña, bushinenge, afroperuana, afrobrasilera, criolla y antillaise.

La valentía y la resistencia de las mujeres en un mundo que trató de degradarlas como seres humanos, como africanas y como mujeres, es un ejemplo extraordinariamente inspirador para todos los tiempos y todos los lugares. En el más perverso sistema de terror, en un entorno racista, sexista y patriarcal, las mujeres encontraron formas: enseñaron, protegieron, nutrieron, desafiaron y lucharon.

Las luchas de las mujeres, junto con las de los hombres, no terminaron con la abolición de la trata de esclavos y la esclavitud. Como muestra abundantemente la necesidad de un Decenio Internacional para los Afrodescendientes, sus 200 millones de descendientes en el mundo atlántico todavía enfrentan obstáculos abrumadores: racismo individual e institucional, marginación y discriminación racial y de género, pobreza, segregación de facto y la negación de los derechos. Romper el silencio y enfrentar estos problemas, incluida la esclavitud moderna y la esclavitud sexual que victimizan principalmente a niñas y mujeres, es nuestra responsabilidad hoy para que las próximas generaciones no tengan que librar las mismas batallas.

Como historiador de la trata de esclavos y la esclavitud, hay muchas cosas que desearía no saber, o desearía poder olvidar.Pero una cosa que sé y no olvidaré es la notable creatividad, energía, ingenio y fortaleza de las mujeres que, con asombrosa valentía y gracia, nos mostraron el camino.

El Arca del Retorno en las Naciones Unidas

Ese día memorable vio la inauguración de la magnífica “Arca del Retorno”, un hermoso y sorprendente monumento diseñado por el arquitecto Rodney Leon, quien también es el creador del Monumento Nacional African Burial Ground en el Bajo Manhattan. El monumento permanente se encuentra en suelo de la ONU.


¿Los negros poseían esclavos?

Nicolas Augustin Metoyer de Louisiana poseía 13 esclavos en 1830. Él y los 12 miembros de su familia poseían colectivamente 215 esclavos.

Nota del editor: Para aquellos que se preguntan sobre el título retro de esta serie de historia negra, tómese un momento para aprender sobre historiador. Joel A. Rogers, autor del libro de 1934 100 hechos asombrosos sobre el negro con prueba completa, a quien estos "hechos asombrosos" son un homenaje.

(La raíz) - 100 hechos asombrosos sobre el negro No. 21: ¿Los negros poseían esclavos? Si es así, ¿por qué?

Una de las preguntas más desconcertantes en la historia de los afroamericanos es si los propios afroamericanos libres poseían esclavos. La respuesta corta a esta pregunta, como puede sospechar, es sí, por supuesto que algunos negros libres en este país compraron y vendieron a otros negros, y lo hicieron al menos desde 1654, continuando haciéndolo durante toda la Guerra Civil. Para mí, las preguntas realmente fascinantes sobre la posesión de esclavos negros son cuántos "amos" negros estuvieron involucrados, cuántos esclavos poseían y por qué ¿tenían esclavos?

Las respuestas a estas preguntas son complejas, y los historiadores han estado discutiendo durante algún tiempo sobre si los negros libres compraron a miembros de la familia como esclavos para protegerlos, motivados, por un lado, por la benevolencia y la filantropía, como el historiador Carter G. Woodson dicho, o si, por otro lado, compraron a otros negros "como un acto de explotación", principalmente para explotar su trabajo libre con fines de lucro, tal como lo hacían los dueños de esclavos blancos. La evidencia muestra que, lamentablemente, ambas cosas son ciertas. El gran historiador afroamericano, John Hope Franklin, lo afirma claramente: "La mayoría de los negros dueños de esclavos tenían algún interés personal en su propiedad". Pero, admite, "hubo casos, sin embargo, en los que los negros libres tenían un interés económico real en la institución de la esclavitud y tenían esclavos para mejorar su situación económica".

En un fascinante ensayo que revisa esta controversia, R. Halliburton muestra que los negros libres han tenido esclavos "en cada uno de los trece estados originales y más tarde en todos los estados que apoyaron la esclavitud", al menos desde que Anthony Johnson y su esposa Mary acudieron a los tribunales en Virginia en 1654 para obtener los servicios de su sirviente contratado, un hombre negro, John Castor, de por vida.

Y durante un tiempo, los negros libres también podían "poseer" los servicios de sirvientes blancos contratados en Virginia. Los negros libres poseían esclavos en Boston en 1724 y en Connecticut en 1783 en 1790, 48 negros en Maryland poseían 143 esclavos. Un granjero negro de Maryland particularmente notorio llamado Nat Butler "compraba y vendía negros con regularidad para el comercio del sur", escribió Halliburton.

Quizás el intento más insidioso o desesperado de defender el derecho de los negros a poseer esclavos fue la declaración hecha en vísperas de la Guerra Civil por un grupo de personas de color libres en Nueva Orleans, ofreciendo sus servicios a la Confederación, en parte porque temían por su propia esclavitud: "La población de color libre [nativa] de Louisiana ... poseen esclavos, y están muy apegados a su tierra natal ... y están dispuestos a derramar su sangre por su defensa. No sienten simpatía por el abolicionismo no hay amor por el norte, pero tienen mucho por Luisiana ... Lucharán por ella en 1861 como lucharon [para defender Nueva Orleans de los británicos] en 1814-1815 ".

Estos tipos eran, para decirlo sin rodeos, oportunistas por excelencia: como explican Noah Andre Trudeau y James G. Hollandsworth Jr., una vez que estalló la guerra, algunos de estos mismos hombres negros formaron 14 compañías de una milicia compuesta por 440 hombres y fueron organizado por el gobernador en mayo de 1861 en "la Guardia Nativa, Louisiana", jurando luchar para defender la Confederación. Aunque no se les otorgó ningún papel de combate, los Guardias, que alcanzaron un máximo de 1,000 voluntarios, se convirtieron en la primera unidad de la Guerra Civil en nombrar oficiales negros.

Cuando Nueva Orleans cayó a fines de abril de 1862 ante la Unión, alrededor del 10 por ciento de estos hombres, sin perder el ritmo, ahora formaron la Guardia Nativa / Cuerpo de África para defender la Unión. Joel A. Rogers notó este fenómeno en su 100 hechos asombrosos: "Los esclavistas negros, como los blancos, lucharon por conservar sus bienes en la Guerra Civil". Rogers también señala que algunos hombres negros, incluidos los de Nueva Orleans cuando estalló la guerra, "lucharon para perpetuar la esclavitud".

¿Cuántos esclavos tenían los negros?

Entonces, ¿qué nos dice el número real de dueños de esclavos negros y sus esclavos? En 1830, el año más cuidadosamente estudiado por Carter G. Woodson, alrededor del 13,7 por ciento (319.599) de la población negra estaba libre. De estos, 3,776 negros libres poseían 12,907 esclavos, de un total de 2,009,043 esclavos poseídos en todo Estados Unidos, por lo que el número de esclavos propiedad de negros en general era bastante pequeño en comparación con el número de propiedad de blancos. En su ensayo, "'El mundo conocido' de los esclavistas negros libres", Thomas J. Pressly, utilizando las estadísticas de Woodson, calculó que 54 (o alrededor del 1 por ciento) de estos dueños de esclavos negros en 1830 poseían entre 20 y 84 esclavos 172 (aproximadamente 4 por ciento) poseía entre 10 y 19 esclavos y 3550 (alrededor del 94 por ciento) cada uno poseía entre 1 y 9 esclavos. Fundamentalmente, el 42 por ciento poseía solo un esclavo.

Es razonable suponer que el 42 por ciento de los dueños de esclavos negros libres que poseían solo un esclavo probablemente poseían un miembro de la familia para proteger a esa persona, al igual que muchos de los otros dueños de esclavos negros que poseían solo un número ligeramente mayor de esclavos. Como dijo Woodson en 1924 Propietarios negros libres de esclavos en los Estados Unidos en 1830, "Los registros del censo muestran que la mayoría de los negros propietarios de esclavos eran tales desde el punto de vista de la filantropía. En muchos casos, el marido compró a la esposa o viceversa ... Los esclavos de negros eran en algunos casos los hijos de un padre libre que había comprado a su esposa. Si después de eso no emancipaba a la madre, como muchos de esos maridos no lo hicieron, sus propios hijos nacían esclavos y así se informaba a los numeradores ".

Además, explica Woodson, "los negros benévolos a menudo compraban esclavos para facilitarles la suerte otorgándoles su libertad por una suma nominal o permitiéndoles trabajar en términos liberales". En otras palabras, estos dueños de esclavos negros, la clara mayoría, utilizaron hábilmente el sistema de esclavitud para proteger a sus seres queridos. Esa es la buena noticia.

Pero no todos lo hicieron, y esa es la mala noticia. Halliburton concluye, después de examinar la evidencia, que "sería un grave error asumir automáticamente que los negros libres son dueños de su cónyuge o hijos sólo con fines benévolos". El propio Woodson señala que "un pequeño número de esclavos, sin embargo, no siempre significa benevolencia por parte del propietario". Y John Hope Franklin señala que en Carolina del Norte, "Sin duda, había quienes poseían esclavos con el propósito de promover su [propio] bienestar ... estos esclavistas negros estaban más interesados ​​en hacer que sus granjas o carpinterías 'pagaran'" que al tratar a sus esclavos con humanidad ". Para estos esclavistas negros, concluye, "hubo algún esfuerzo por ajustarse al patrón establecido por el grupo esclavista dominante dentro del Estado en el esfuerzo por elevarse a una posición de respeto y privilegio". En otras palabras, la mayoría de los dueños de esclavos negros probablemente poseían miembros de la familia para protegerlos, pero demasiados se volvieron a la esclavitud para explotar el trabajo de otras personas negras con fines de lucro.

¿Quiénes eran estos dueños de esclavos negros?

Si estuviéramos compilando una "Galería de pícaros de la historia negra", los siguientes esclavistas negros libres estarían en ella:

Michael Johnson y James L.Roark cuentan la fascinante historia de William Ellison en su libro, Black Masters: una familia de color libre en el Viejo Sur. A su muerte en vísperas de la Guerra Civil, Ellison era más rico que nueve de cada 10 blancos en Carolina del Sur. Nació en 1790 como esclavo en una plantación en el distrito de Fairfield del estado, muy lejos de Charleston. En 1816, a la edad de 26 años, compró su propia libertad y pronto compró a su esposa y a su hijo. En 1822, abrió su propia desmotadora de algodón y pronto se hizo bastante rico. A su muerte en 1860, poseía 900 acres de tierra y 63 esclavos. A ninguno de sus esclavos se le permitió comprar su propia libertad.

Luisiana, como hemos visto, era su propio y extraño mundo de color, clase, casta y esclavitud.

En 1830, en Luisiana, varios negros poseían una gran cantidad de esclavos, incluidos los siguientes: Solo en la parroquia de Pointe Coupee, Sophie Delhonde poseía 38 esclavos Lefroix Decuire poseía 59 esclavos Antoine Decuire poseía 70 esclavos Leandre Severin poseía 60 esclavos y Victor Duperon poseía 10. En St. John the Baptist Parish, Victoire Deslondes poseía 52 esclavos en Plaquemine Brule, Martin Donatto poseía 75 esclavos en Bayou Teche, Jean B. Muillion poseía 52 esclavos Martin Lenormand en St. Martin Parish poseía 44 esclavos Verret Polen en West La parroquia de Baton Rouge poseía 69 esclavos Francis Jerod en la parroquia de Washita poseía 33 esclavos y Cecee McCarty en los suburbios superiores de Nueva Orleans poseía 32 esclavos. Increíblemente, los 13 miembros de la familia Metoyer en la parroquia de Natchitoches, incluido Nicolas Augustin Metoyer, en la foto, poseían colectivamente 215 esclavos.

Antoine Dubuclet y su esposa Claire Pollard eran dueños de más de 70 esclavos en Iberville Parish cuando se casaron. Según Thomas Clarkin, en 1864, en medio de la Guerra Civil, poseían 100 esclavos por valor de 94.700 dólares. Durante la Reconstrucción, se convirtió en el primer tesorero negro del estado, sirviendo entre 1868 y 1878.

Andrew Durnford era un plantador de azúcar y un médico propietario de la plantación St. Rosalie, a 33 millas al sur de Nueva Orleans. A fines de la década de 1820, nos dice David O. Whitten, pagó $ 7,000 por siete esclavos varones, cinco mujeres y dos niños. Viajó hasta Virginia en la década de 1830 y compró 24 más. Eventualmente, tendría 77 esclavos. Cuando un compañero dueño de esclavos criollos liberó a 85 de sus esclavos y los envió a Liberia, Durnford comentó que no podía hacer eso porque "el interés propio está demasiado arraigado en el seno de todo lo que respira la atmósfera estadounidense".

Sería un error pensar que los grandes propietarios de esclavos negros eran solo hombres. En 1830, en Louisiana, la mencionada Madame Antoine Dublucet poseía 44 esclavos, y Madame Ciprien Ricard poseía 35 esclavos, Louise Divivier poseía 17 esclavos, Genevieve Rigobert poseía 16 esclavos y Rose Lanoix y Caroline Miller poseían 13 esclavos, mientras que en Georgia, Betsey Perry poseía 25 esclavos. Según Johnson y Roark, la persona negra más rica de Charleston, Carolina del Sur, en 1860 era Maria Weston, que poseía 14 esclavos y propiedades valoradas en más de $ 40,000, en un momento en que el hombre blanco promedio ganaba alrededor de $ 100 al año. (Los dueños de esclavos negros más grandes de la ciudad, sin embargo, eran Justus Angel y Mistress L.Horry, ambos poseían 84 esclavos).

En Savannah, Georgia, entre 1823 y 1828, según Betty Wood's Género, raza y rango en una época revolucionaria, Hannah Leion poseía nueve esclavos, mientras que el mayor esclavista en 1860 era Ciprien Ricard, que tenía una plantación de caña de azúcar en Luisiana y tenía 152 esclavos con su hijo, Pierre, muchos más de los 35 que tenía en 1830. Según el historiador económico Stanley Engerman, "En Charleston, Carolina del Sur, alrededor del 42 por ciento de los negros libres poseían esclavos en 1850, y alrededor del 64 por ciento de estos propietarios de esclavos eran mujeres". En otras palabras, la codicia era ciega al género.

Por qué tenían esclavos

Estos hombres y mujeres, desde William Stanly hasta Madame Ciprien Ricard, se encontraban entre los mayores propietarios de esclavos negros libres y sus motivaciones no eran ni benevolentes ni filantrópicas. Sería difícil dar cuenta de su propiedad de un número tan grande de esclavos, excepto como avariciosos, rapaces, codiciosos y depredadores.

Pero para que no romanticemos a todos esos pequeños propietarios de esclavos negros que aparentemente compraron miembros de la familia solo por razones humanitarias, incluso en estos casos la evidencia puede ser problemática. Halliburton, citando ejemplos de un ensayo en la North American Review de Calvin Wilson en 1905, presenta algunos desafíos espeluznantes a la idea de que los negros que eran dueños de sus propios familiares siempre los trataban bien:

Un negro libre en el condado de Trimble, Kentucky, "... vendió a su propio hijo e hija al sur, uno por $ 1,000, el otro por $ 1,200". … Un padre de Maryland vendió a sus hijos esclavos para comprar a su esposa. Una mujer negra de Columbus, Georgia, Dilsey Pope, era dueña de su marido. "Él la ofendió de alguna manera y ella lo vendió ..." Fanny Canady de Louisville, Kentucky, era dueña de su esposo Jim, un zapatero borracho, a quien amenazó con "vender río abajo". En New Bern, Carolina del Norte, una esposa y un hijo negros libres compraron a su esposo-padre esclavo. Cuando el padre recién comprado criticó a su hijo, el hijo lo vendió a un comerciante de esclavos. El hijo se jactó después de que "el anciano había ido a los campos de maíz de Nueva Orleans donde podrían aprender algunos modales".

Carter Woodson también nos cuenta que algunos de los maridos que compraron a sus esposas "no estaban ansiosos por liberar a sus esposas de inmediato. Consideraron conveniente ponerlas en libertad condicional por algunos años, y si no las encontraban satisfactorias, lo harían". venden a sus esposas como otros dueños de esclavos se deshacen de los negros ". Luego relata el ejemplo de un hombre negro, un zapatero en Charleston, Carolina del Sur, que compró a su esposa por $ 700. Pero "al encontrarla difícil de complacer, la vendió unos meses después por $ 750, ganando $ 50 por la transacción".

La mayoría de nosotros encontrará la noticia de que algunos negros compraron y vendieron a otros negros con fines de lucro bastante angustiantes, como deberíamos. Pero dada la larga historia de divisiones de clases en la comunidad negra, que Martin R. Delany ya en la década de 1850 describió como "una nación dentro de una nación", y dado el papel de las élites africanas en la larga historia de la trata transatlántica de esclavos. , quizás no debería sorprendernos que podamos encontrar ejemplos a lo largo de la historia negra de casi todo tipo de comportamiento humano, desde el más noble hasta el más atroz, que encontramos en la historia de cualquier otro pueblo.

Los estudiosos coinciden en que la buena noticia es que para 1860 el número de negros libres que poseían esclavos había disminuido notablemente desde 1830. De hecho, Loren Schweninger concluye que en vísperas de la Guerra Civil, "el fenómeno de los negros libres que poseían esclavos casi había desaparecido". "en el Alto Sur, aunque no lo hubiera hecho en lugares como Luisiana en el Bajo Sur. Sin embargo, es un aspecto muy triste de la historia afroamericana que la esclavitud a veces podría ser un asunto de daltonismo, y que el malvado negocio de poseer a otro ser humano podría manifestarse tanto en hombres como en mujeres, y tanto en negro como en blanco.

Como siempre, puede encontrar más "Hechos asombrosos sobre el negro" en La raízy vuelva a consultar cada semana mientras contamos hasta 100.


Blog: On The Beat

“Yo [nombre del patrullero], juro que, como buscador de armas, espadas y otras armas entre los esclavos de mi distrito, cumpliré fielmente y tan en privado como pueda la confianza depositada en mí según lo ordena la ley, a lo mejor de mi poder. Así que ayúdame, Dios. "
-Juramento del patrullero esclavo, Carolina del Norte, 1828.

Cuando uno piensa en la vigilancia policial en los primeros Estados Unidos, hay algunas imágenes que pueden venir a la mente: un alguacil del condado que hace cumplir una deuda entre vecinos, un agente que cumple una orden de arresto a caballo o un vigilante nocturno solitario que lleva una linterna a través de su pueblo dormido. . Estas prácticas organizadas se adaptaron a las colonias de Inglaterra y formaron las bases de la aplicación de la ley estadounidense. Sin embargo, hay otro origen importante de la policía estadounidense que no podemos olvidar, y son las patrullas de esclavos.

El sur de Estados Unidos dependía casi exclusivamente de la mano de obra esclava y los sureños blancos vivían con un temor casi constante de que las rebeliones de esclavos interrumpieran este status quo económico. Como resultado, estas patrullas fueron una de las primeras y más prolíficas formas de vigilancia policial en el Sur. La responsabilidad de las patrullas era sencilla: controlar los movimientos y comportamientos de las poblaciones esclavizadas. Según el historiador Gary Potter, las patrullas de esclavos cumplían tres funciones principales.

“(1) perseguir, aprehender y devolver a sus dueños, esclavos fugitivos (2) proporcionar una forma de terror organizado para disuadir las revueltas de esclavos y, (3) mantener una forma de disciplina para los trabajadores esclavos que estaban sujetos a la justicia sumaria, fuera de la ley ”. [i]

La vigilancia organizada fue uno de los muchos tipos de controles sociales impuestos a los afroamericanos esclavizados en el sur. La violencia física y psicológica adoptó muchas formas, incluido el brutal látigo de un supervisor, la ruptura intencional de familias, la privación de alimentos y otras necesidades, y el empleo privado de cazadores de esclavos para rastrear a los fugitivos.

Las patrullas de esclavos no fueron menos violentas en su control de los afroamericanos a quienes golpearon y aterrorizaron también. Su distinción era que estaban obligados legalmente a hacerlo por las autoridades locales. En este sentido, se consideró un deber cívico, uno que en algunas áreas podría resultar en una multa si se evitaba. En otros, los patrulleros recibieron una compensación económica por su trabajo. Por lo general, las rutinas de patrulla de esclavos incluían hacer cumplir los toques de queda, verificar a los viajeros para obtener un pase de permiso, atrapar a los que se reunían sin permiso y evitar cualquier forma de resistencia organizada. Como escribe la historiadora Sally Hadden en su libro, Patrullas de esclavos: ley y violencia en Virginia y las Carolinas,

“La historia del trabajo policial en el Sur surge de esta fascinación temprana, por parte de los patrulleros blancos, por lo que estaban haciendo los esclavos afroamericanos. La mayoría de las fuerzas del orden eran, por definición, patrulleros blancos que observaban, atrapaban o golpeaban a esclavos negros ”. [Ii]

El proceso de cómo uno se convertía en patrullero difería en las colonias. Algunos gobiernos ordenaron a las milicias locales que seleccionaran patrulleros de sus listas de hombres blancos en la región dentro de un cierto rango de edad. En muchas áreas, las patrullas estaban formadas por hombres blancos terratenientes ricos y de clase baja por igual. [Iii] Otras áreas tomaron nombres de listas de terratenientes locales. Curiosamente, en la Carolina del Sur del siglo XVIII, las mujeres blancas terratenientes se incluyeron en la lista potencial de nombres. Si se les llamaba al servicio, se les daba la opción de identificar a un sustituto masculino para que patrullara en su lugar. [Iv]

Formado por primera vez en 1704 en Carolina del Sur, las patrullas duraron más de 150 años, y solo técnicamente terminaron con la abolición de la esclavitud durante la Guerra Civil. Sin embargo, el hecho de que las patrullas perdieran su estatus legal no significó que su influencia se extinguiera en 1865. Hadden argumenta que existen claros paralelos entre las patrullas legales de esclavos antes de la guerra y las tácticas de terror extralegales utilizadas por los grupos de justicieros durante la Reconstrucción. Ku Klux Klan. [V]

Después de la Guerra Civil, los departamentos de policía del sur a menudo trasladaron aspectos de las patrullas. Estos incluían vigilancia sistemática, la aplicación de toques de queda e incluso nociones de quién podría convertirse en oficial de policía. Aunque un pequeño número de afroamericanos se unió a la fuerza policial en el sur durante la Reconstrucción, encontraron una resistencia activa.

Aunque la aplicación de la ley se ve muy diferente hoy en día, la profesión se desarrolló a partir de prácticas implementadas en las colonias.

[ii] Hadden, Sally E. Patrullas de esclavos: ley y violencia en Virginia y las Carolinas (Massachusetts: Harvard University Press, 2001), 4.


La trata de esclavos irlandesa y atlántica

Fueron los Estuardo quienes introdujeron a los irlandeses en el comercio de esclavos. Carlos II regresó al trono en 1660 en un momento en que estaba claro que las plantaciones de azúcar eran tan valiosas como las minas de oro. La Royal Africa Company (RAC) se estableció para suministrar esclavos a las Indias Occidentales Británicas con el fin de ampliar la producción. Se pueden encontrar nombres irlandeses entre los que trabajan para el RAC. Entre los más exitosos se encontraba William Ronan, quien trabajó en África Occidental durante una década (1687-1697). Irlandés católico, ascendió hasta convertirse en presidente del comité de comerciantes de Cape Castle en la actual Ghana, y su carrera aparentemente no se vio obstaculizada por el ascenso de Guillermo de Orange. En el siglo XVII, los europeos veían la esclavitud como algo respetable y deseable. Se aceptó convenientemente que los africanos vendidos como esclavos por sus gobernantes eran prisioneros de guerra, que de otro modo habrían sido masacrados. Así, la exportación a las Américas les ofreció una vida prolongada en una sociedad cristiana. Un siglo después, cuando la sensibilidad del público comenzó a cambiar, se cuestionaron tales actitudes hacia la trata de esclavos.

La conexión francesa: Nantes
En Europa, la conexión entre los Estuardo y los traficantes de esclavos irlandeses no se perdió con el trono. El derrotado Jaime II fue transportado de Irlanda a Francia por Philip Walsh, un comerciante nacido en Dublín, establecido en St. Malo, que moriría en un viaje por África. En 1745, el hijo de Philip Walsh, Antoine, proporcionó al príncipe Charles Edward Stuart una fragata armada, en la que navegaron juntos hacia Escocia en un intento por restaurar la línea jacobita. Antoine Walsh podía permitirse este gesto político debido a la riqueza que había obtenido del comercio de esclavos. Nantes (con su comunidad irlandesa muy unida) había surgido como el principal puerto esclavista del reino, un punto de partida para el comercio triangular: manufacturas para África (textiles, brandy y armas de fuego), esclavos para las colonias de las Antillas francesas (Martinica, Guadalupe y St Domingue), azúcar y tabaco para Europa.
Los capitanes y la tripulación se quedaron en casa, financiando y organizando a los mercaderes que viajaban (armadores y armadores). La carga prolongada en África fue la parte más peligrosa de la operación. El clima era insalubre y los esclavos, aún a la vista de la orilla, estaban en su momento más furiosamente desesperados. El miedo a la revuelta, que podía mitigarse para el armateur con la cobertura de un seguro, estaba muy extendido entre los capitanes y la tripulación.
A principios de la década de 1730, Antoine Walsh había pasado de capitán de barco de esclavos a comerciante de esclavos. En realidad, él nunca experimentó una revuelta, pero sí lo hicieron sus familiares y empleados. En 1734, L'Aventurier, equipado por el suegro de Walsh, Luc Shiell (O’Shiel), pasó casi cuatro meses en la costa africana, moviéndose de puerto en puerto en busca de esclavos. En Whydah, el capitán desembarcó para comerciar, dejando a Barnaby Shiell, el joven cuñado de Antoine Walsh, al mando de una tripulación prácticamente inmovilizada por la fiebre y la disentería. Los esclavos se levantaron, cortaron el cuello del piloto enfermo y encerraron a otros blancos inválidos debajo de las escotillas. En este punto Barnaby Shiell, con cinco marineros armados, disparó contra los africanos. En la matanza subsiguiente murieron dos tripulantes y 40 esclavos. El resultado en términos comerciales fue la destrucción de una sexta parte de la carga. Sin inmutarse por este revés, el capitán J. Shaughnessy persiguió con determinación sus objetivos profesionales, permaneciendo en Whydah hasta que finalmente pudo navegar con 480 africanos hacia St Domingue y Martinica. En el futuro, tanto Shaughnessy como Barnaby Shiell actuarían como capitanes de Antoine Walsh.
Después de la derrota jacobita, Walsh volvió a ser esclavo, e inmediatamente uno de sus barcos se convirtió en el escenario de una revuelta de esclavos. Su irónicamente llamado Prince d'Orange llegó a Whydah y tardó cuatro meses y medio en reunir a 245 africanos. Mientras el barco se preparaba para zarpar, seis mujeres, una con un niño al pecho, se arrojaron por la borda y se ahogaron. Un mes después, frente a la isla de San Thome, los esclavos restantes se levantaron y mataron al capitán y a dos marineros. La tripulación amenazó con recurrir a armas de fuego pero los africanos no se dieron cuenta y el resultado fue de 36 muertos.
En el siglo XVIII, los africanos estaban acostumbrados a las armas. El deseo de poseerlos fue uno de los factores que impulsó el comercio y provocó el cambio político a medida que los estados se volvían más fuertes o más débiles según su acceso a la potencia de fuego. Pero los africanos entregados a los barcos como esclavos estaban desprovistos de armas. En 50 años, el único registro de una revuelta de esclavos exitosa en un barco irlandés Nantais ocurrió en 1742, cuando los 350 esclavos en La Sainte Helène de Patrice Archer lograron apoderarse de armas desde arriba, prendieron fuego al barco y escaparon a la costa. , donde el gobernante local demostró no cooperar para asegurar su regreso.
A bordo del Prince d'Orange de Walsh, Jean Honoraty (¿John Hanratty?) Reemplazó al capitán asesinado y el viaje continuó. Para un comerciante de esclavos experimentado, era un revés profesional familiar. En lo que respecta a Walsh, el peligro real para sus ambiciones había surgido dentro de la propia Nantes. En septiembre de 1748 fundó la Société d'Angole, la primera sociedad anónima privada de Francia dedicada a la trata de esclavos. Su objetivo era eliminar el débil monopolio estatal, Compaigne des Indes (que actualmente obtiene la mayor parte de sus ingresos de la concesión de licencias a operadores independientes), y establecer el propio monopolio de la Société del comercio francés en África. Walsh se había alzado él mismo como independiente, pero ahora quería evitar el surgimiento de otros independientes. Sus innovaciones financieras en Francia iban a estar respaldadas por arreglos novedosos en África. La compañía tendría tres grandes barcos abastecidos con bienes comerciales estacionados permanentemente frente a la costa angoleña. Cinco barcos más pequeños harían una travesía anual por el Atlántico a St. Domingue, donde entregarían su cargamento en un campamento de esclavos fortificado.
Casi de inmediato, las ambiciones monopolísticas de Walsh se vieron desafiadas en la propia Nantes por el establecimiento de una sociedad anónima rival, la Société de Guinée, que resultó más exitosa que su contraparte angoleña. En 1753, cuando la empresa de Walsh completó el período para el que había sido diseñada, no intentó reconstruirla. Después de emprender 40 viajes, su carrera como armador había llegado a su fin. Dejó Francia unos años más tarde para administrar las propiedades familiares en St Domingue y murió allí en 1763, comerciante de esclavos convertido en plantador / comprador en una colonia que para entonces absorbía un cargamento de africanos por semana. En el siglo XVIII, Gran Bretaña emergió como el mayor comerciante de esclavos de Europa, pero el desarrollo de St. Domingue significó que Francia se convirtió en su mayor productor de azúcar. Esta colonia, que Walsh ayudó a construir, fue envidiada como la gema más rica del Nuevo Mundo imperial, antes de que la oportunidad ofrecida por la Revolución Francesa hiciera que implosionara en la primera república negra de Haití en el Caribe.
Las mayores ambiciones de Antoine Walsh no se habían logrado en la política jacobita ni en el establecimiento del dominio de su empresa sobre la trata de esclavos francesa. Tampoco se había convertido en el mayor esclavista de Francia: esa posición recayó en una familia indígena francesa, los Mauntondons (60 viajes), que habían comenzado su vida como zapateros. A lo largo de los años, Antoine Walsh había comprado más de 12.000 africanos para exportarlos a través del Atlántico, aunque no todos habían llegado a América. Ninguna otra familia de la comunidad irlandesa en Nantes podría reclamar algo que se acercara a tal puntuación, aunque otros dos, los Rirdans y los Roches, surgieron como armateurs importantes. Los hermanos Rirdan (O’Riordan), Etienne y Laurent, que tenían sus raíces en Derryvoe, Co. Cork, enviaron once expediciones durante los años 1734-1749, comprando algo más de 3.000 esclavos. Entre 1739 y 1755, la familia Roche (sus raíces en Limerick, donde poseían conexiones matrimoniales con Arthurs y Suttons) organizó un número similar.

Bristol y Liverpool
A finales del siglo XVII, la RAC había perdido su monopolio. Esto abrió el comercio de esclavos a los comerciantes británicos individuales, mientras que prohibía a los puertos irlandeses emprender viajes directos a África. Así, los equivalentes de los Rirdans y los Roches (aunque no de Antoine Walsh) se pueden encontrar en Bristol y Liverpool. Bristol fue el principal puerto esclavista de Gran Bretaña desde la desaparición del RAC hasta 1740, cuando Liverpool llegó a dominar el comercio. En este período expansivo, los Freke, una rama de la familia terrateniente del condado de Cork, se podían encontrar entre los principales comerciantes de esclavos de Bristol. Su éxito durante varias generaciones estuvo marcado por su traslado a Queen Square, donde vivieron en un elegante edificio nuevo con vistas a una hermosa estatua de Guillermo III. Otros propietarios de barcos esclavistas irlandeses de la misma época fueron Michael Callaghan y John Teague. En la década de 1760 habían desaparecido, para ser reemplazados por John Coghlan y James Connor.
En la década de 1780, el Liverpool había comerciantes de esclavos con nombres irlandeses: Felix Doran, Christopher Butler, Thomas Ryan, James McGauley y David Tuohy. Pero los primeros cuatro habían nacido en esa área, solo Tuohy había llegado como un joven de Tralee. Desde la década de 1750 en adelante, él y su cuñado, Philip Nagle, capitanearon barcos a África. En 1771, Tuohy pudo escribirle a un Stephen Fagan en Cork que "había estado en el comercio africano durante muchos años en los que he hecho una gran fortuna". Declaró que ahora se sentía inclinado a "no ir más a África, sino seguir los negocios de un comerciante en Liverpool". Aunque dejó de navegar a África él mismo después de 1771, continuó enviando barcos en busca de esclavos. Los hombres mencionados anteriormente fueron supervivientes y éxitos profesionales. En Francia y Gran Bretaña, muchos de los que surgieron como comerciantes de esclavos habían comenzado su vida como capitanes en el comercio. Al menos cinco capitanes murieron en África por cada uno que alcanzó el estatus de comerciante.
Probablemente el barco de esclavos más famoso (o infame) de la actualidad es el Brookes de Liverpool, diseñado para transportar 600 esclavos. Comenzó su ascenso a la notoriedad en 1789, cuando los abolicionistas produjeron un diagrama de la embarcación que mostraba a los esclavos encadenados, dispuestos con precisión matemática, de la cabeza a los pies, capa sobre capa, ni una pulgada de espacio sin usar. Este año reaparecerá (del 22 de marzo al 13 de mayo de 2007) como "una instalación" en el Museo Británico, como parte de la conmemoración del bicentenario de la abolición de la trata de esclavos. Durante la Revolución Americana, el Brookes fue comandado por un capitán irlandés, Clement Noble de Ardmore. Enfrentado a un corsario enemigo cerca de Barbados, armó 50 de su cargamento y repelió con éxito el ataque. Al comentar que los negros lucharon "con gran espíritu", navegó hacia Jamaica, donde los vendió en la costa norte de Montego Bay.
El número de escoceses y manxes que capitaneaban los barcos de esclavos de Liverpool excedía al de Irlanda. Pero entre los marineros ordinarios, la situación se invirtió y los irlandeses formaron el grupo no inglés más numeroso: más del 12 por ciento frente a los escoceses con el 9,5 por ciento. Durante la década de 1750, John Newton, más tarde clérigo anglicano y autor de Amazing Grace, fue capitán de tres viajes desde Liverpool a África Occidental. Ya era un evangélico, pero aún vivía en un mundo anterior a la lucha contra la esclavitud, y ofreció servicios a bordo para la tripulación, sin pensar nunca en extender su ministerio religioso a los africanos que cargaba y encadenaba abajo. Sus papeles los registran como números, mientras que los nombres de su tripulación revelan una presencia irlandesa: John Carren, John Megan, James Gallagher. Algunos de los nombres irlandeses presentaban a Newton mayores dificultades. Tuvo problemas para deletrear Shaughnessy (Shestnassy) y aún más problemas con Cooney (Cooney, Cunneigh y Coney), que tomó una esclava y se acostó con su bruto como a la vista de todo el alcázar, por lo que le puse grilletes. . Espero que este haya sido el primer asunto de este tipo a bordo y estoy decidido a mantenerlos callados si es posible. Si algo le pasa a la mujer, se lo imputaré a él, porque estaba embarazada. Su número es 83 ".
Muchos capitanes y otros oficiales han descrito el comportamiento de los marineros comunes. La propia tripulación rara vez escribía sobre sus viajes. Sin embargo, dos hermanos de Irlanda han dejado un relato de tales experiencias. Nicholas y Blaney Owen procedían de una nobleza empobrecida. Impulsados ​​a la navegación por los hábitos derrochadores de su padre, pasaron seis años en el comercio de esclavos, trabajando primero en barcos de Liverpool y luego desertando a un esclavista de Rhode Island, donde la paga y las condiciones eran mejores. En 1756, en Banana Island, al sur de Sierra Leona, los lugareños se apoderaron de su barco, enojados porque un capitán holandés había retirado recientemente a algunos de sus hombres libres. Al principio, los africanos mantuvieron cautiva a la tripulación, pero luego les permitieron alejarse. Los hermanos finalmente encontraron trabajo con un mulato nacido en África que había desarrollado un puesto comercial atendido por sus esposas, hijos y esclavos. Por conveniencia comercial, los Owens se construyeron casas en puntos separados del río Sherbrow. Nicholas comenzó su diario, registrando sus experiencias pasadas y filosofando sobre su aislamiento actual en una sociedad extraña, describiéndose a sí mismo como un "ermitaño".
Sin embargo, había mucho en el estilo de vida de Nicholas que no era eremítico: vivía con una mujer africana y era atendido por un equipo de cuatro o cinco hombres que lo ayudaron a adquirir y controlar a los esclavos que reunía. Generalmente se refirió a esta agrupación africana como "mi gente", y en una ocasión como "mi familia". En África sintió que había adquirido algo del estilo de vida noble que había perdido en casa. Pero, como él entendía muy bien, era a costa de quedarse allí. "Me resulta imposible salir sin un día de peligros y riesgos". Cuando estaba bien y ocupado y el comercio era próspero, no estaba descontento con su situación. Pero cuando estaba enfermo era diferente. Temblando de malaria, incapaz de supervisar los negocios, la nostalgia la golpeaba. "No he traído ningún comercio estos 2 meses, ni siquiera un servela [un término para un pequeño esclavo]", escribió. "Todavía anhelo cada vez más el regreso a mi país natal". A los tres meses estaba muerto. Blaney se hizo cargo del diario para registrar el fallecimiento de su hermano y su propio dolor. A medida que la revista sobrevivió, Blaney también pudo haberlo hecho. La historia de los hermanos irlandeses, uno muriendo en África y el otro regresando sin haber hecho fortuna, resume la experiencia de la mayoría de los tripulantes de barcos esclavistas.

Las Indias Occidentales
Al otro lado del Atlántico, en el Caribe, un grupo de emigrantes irlandeses de segunda generación ganaba fortunas comprando y vendiendo esclavos. Desde el siglo XVII, los irlandeses se habían asentado en Leewards, una cadena de islas físicamente variadas y políticamente diversas. Su primera opción fue St Kitts, hasta 1713 dividido en sectores francés y británico, y con fácil acceso al holandés St Eustatius, un pico volcánico conocido como la "roca dorada" debido a su fama como refugio de contrabandistas. Sin embargo, las autoridades empujaron cada vez más a los irlandeses de San Cristóbal a la pequeña isla volcánica de Montserrat, donde llegaron a constituir alrededor del 69 por ciento de la población blanca, "casi una colonia irlandesa". Su presencia en la cercana Antigua y Nevis también fue estadísticamente significativa, representando alrededor de una cuarta parte de todos los blancos.
Los esclavos estaban llegando en gran número a Leewards en el siglo XVIII. Un hombre de Cork que trabajaba como capataz en Antigua en la década de 1770, y que escribió más tarde para defender el comercio, describió la llegada de los barcos de Guinea con esclavos bailando, alegres, colgados con cuentas de vidrio, como si estuvieran celebrando un festival. Declaró que «hay mil irlandeses. . . que han sido espectadores de la alegría ”. En Montserrat, los skerrets, ryans y tuites se dedicaron al comercio entre islas, comprando esclavos de los barcos británicos y luego reexportándolos, junto con cargamentos de provisiones de Irlanda. Nicholas Tuite, hijo de un colono de Westmeath, se ramificó más allá de Leewards, a unos cuatro días de navegación a las Islas Vírgenes, donde los daneses estaban desarrollando su colonia de St Croix.
Si bien los daneses poseían el capital y la experiencia mercantil necesaria para llevar a cabo tal empresa, no poseían mano de obra ansiosa o adecuada para plantar su nueva posesión. Fue Nicholas Tuite quien les resolvió este problema, importando esclavos y alentando a otros montserratianos, complementados por individuos de la propia Irlanda, a mudarse allí. Se dice que entre 1753 y 1773 (el año posterior a la muerte de Tuite) el número de esclavos se triplicó, de 7.566 a 22.244, mientras que las exportaciones de azúcar aumentaron de 350 a 8.200 toneladas. El propio Tuite ahora era dueño de siete plantaciones allí y era copropietario de otras siete. En 1760 viajó a Copenhague, donde Fredrick V lo nombró chambelán y rindió homenaje a su papel como fundador del imperio caribeño de Dinamarca. Como Antoine Walsh, el comercio de esclavos y la propiedad de plantaciones lo habían convertido en amigo de los reyes.
Cada grupo en Irlanda produjo comerciantes que se beneficiaron del comercio de esclavos y las colonias de esclavos en expansión. Todos los viajes de trata de esclavos requerían inversores menores. En la década de 1750, el presbiteriano McCammons de Newry invirtió dinero en al menos un viaje a Liverpool y terminó siendo dueño de un esclavo. Casi cuatro décadas después, sus primos James y Lambert Blair, siguiendo conexiones con las Indias Occidentales, se fueron a St. Eustatius, donde establecieron como agentes su principal fuente de ingresos derivados de la compra de esclavos para la plantación de Stevenson. A principios del siglo XIX, las guerras napoleónicas llevaron a Gran Bretaña al territorio holandés de Demerara. Los Blair, ahora con fondos para invertir, se apresuraron a comprar tierras en Demerara y abastecerlas de esclavos para desarrollar plantaciones de azúcar. En 1833, Westminster emancipó a los esclavos, pagando 20 millones de libras esterlinas en compensación a los propietarios de las plantaciones por la pérdida de sus bienes humanos. James Blair recibió £ 83,530-8-11 por sus 1,598 esclavos.Por lo tanto, reclamó más esclavos y recibió más dinero que cualquier otro propietario de esclavos en el Imperio Británico.

Las empresas de trata de esclavos proyectadas de Irlanda
Los comerciantes de los puertos y ciudades de Irlanda eran muy conscientes de la importancia de la trata de esclavos y las colonias de esclavos. Las economías del siglo XVIII de Cork, Limerick y Belfast se expandieron gracias a las provisiones saladas y encurtidas especialmente diseñadas para resistir las altas temperaturas. Estos fueron exportados a las Indias Occidentales para alimentar a esclavos y plantadores, británicos, franceses, españoles y holandeses. Los productos cultivados en las plantaciones de esclavos, el azúcar en el Caribe y el tabaco de las colonias de América del Norte, llegaron a la Irlanda del siglo XVIII. Los intereses comerciales de toda la isla y el parlamento de Dublín eran muy conscientes de cuánta riqueza e ingresos podían obtenerse de las importaciones. El hecho de que las regulaciones mercantiles, establecidas en Westminster, significaran que los "bienes de plantación" solo llegaban a Irlanda a través de los puertos británicos era una fuente de creciente indignación. En 1779, el parlamento de Dublín y los Voluntarios trabajaron juntos con éxito para hacer de la dificultad estadounidense de Gran Bretaña una oportunidad para Irlanda, exigiendo que Westminster derogara las regulaciones mercantiles para permitir "un libre comercio para Irlanda".
La importancia de los africanos esclavizados para proporcionar estos logros irlandeses se ilustra vívidamente en una impresión conmemorativa de 1780 titulada "Hibernia asistida por sus valientes voluntarios, exhibiendo su libertad comercial". En el centro de la imagen, una joven Hibernia, descalza y con el pecho desnudo, con el cabello flotando con la brisa, levanta ambos brazos para exhibir una pancarta con las palabras LIBRE COMERCIO. Detrás de ella, dos figuras armadas y uniformadas hacen guardia mientras los barcos mercantes se acercan a toda vela. En primer plano, flanqueadas por barriles de tabaco, hay tres figuras, arrodilladas ante Hibernia para ofrecer regalos. A la izquierda, una mujer irlandesa muestra telas, presumiblemente una referencia al derecho de Irlanda a exportar libremente su producción textil. A su lado, un indio americano ofrece una piel de animal. A la derecha, un esclavo negro, fuerte, vigoroso y brevemente cubierto, extiende una urna neoclásica, cuyo metal precioso representa la riqueza incalculable de África y América. Estos tres "voluntarios" que llevaban riquezas a Hibernia recuerdan las pinturas de los Magos y el Niño Jesús, esa escena bíblica en la que, desde el siglo XV, uno de los reyes era invariablemente representado como africano.
Este nuevo "libre comercio para Irlanda" no se limitó a los viajes por el Atlántico, sino que también permitió a los barcos irlandeses navegar directamente a África Occidental, en otras palabras, entrar en el comercio de esclavos. En 1784, Limerick y Belfast habían elaborado y publicado planes detallados para el lanzamiento de empresas de comercio de esclavos. Ambos puertos contenían familias de comerciantes líderes que habían hecho fortunas en el Caribe. Se pueden encontrar creaghs de Limerick comerciando esclavos a lo largo del siglo desde Rhode Island, Nantes y St Eustatius, y propietarios de plantaciones en Barbados y Jamaica. En Limerick, a mediados de siglo, John Roche (1688-1760) se había convertido en el principal comerciante católico de la ciudad, más rico incluso que los Creagh, abasteciendo de provisiones a las Indias Occidentales, comprando su azúcar y ron, contrabando y haciendo corsarios durante la guerra. Thomas Greg y Waddell Cunningham establecieron un patrón similar en Belfast. Sus actividades en el Caribe durante la Guerra de los Siete Años les permitieron mejorar las instalaciones portuarias en su país y establecer plantaciones de azúcar en las Islas Cedidas.
Tales experiencias alimentaron la ambición patriota de hacer uso de la nueva libertad comercial de Irlanda para ingresar al comercio de esclavos. Pero estos planes ahora demostraron ser económica e ideológicamente retrospectivos. En la década de 1780, las oportunidades más accesibles y atractivas estaban surgiendo más cerca de casa a medida que Gran Bretaña se industrializaba, mientras que al mismo tiempo el surgimiento de una campaña contra la esclavitud estaba volviendo reprensible un comercio que alguna vez fue respetable. Las empresas proyectadas quedaron en nada.
La trata de esclavos proporcionó mano de obra para las colonias de plantaciones, y estas colonias tuvieron un impacto enorme en Irlanda. Fomentaron el crecimiento urbano mediante la importación de azúcar y tabaco y la exportación de víveres. La lechería comercial y la producción de carne de vacuno cambiaron la vida en el campo, generando riqueza para algunos y fomentando el malestar agrario entre otros. En 1780, el azúcar, aunque no tan inflamatorio como el té en Boston, estaba desempeñando un papel transformador en la vida política irlandesa. Irlanda formaba parte del mundo del Atlántico Negro.

Nini Rodgers es profesora jubilada de la Escuela de Historia de la Queen's University de Belfast.

Otras lecturas:
N. Rodgers, Irlanda, esclavitud y lucha contra la esclavitud 1612–1865 (Basingstoke, 2007).
B. Rolston y M. Shannon, Encuentros: cómo llegó el racismo a Irlanda (Belfast, 2002).
R. L. Stein, La trata francesa de esclavos en el siglo XVIII: un negocio del Antiguo Régimen (Wisconsin, 1979).
J. Walvin, Marfil negro, una historia de esclavitud en el Imperio Británico (Blackwell, 2001).


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