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Groenlandia de la era vikinga

Groenlandia de la era vikinga

Groenlandia fue arrastrada a la era vikinga y asentada por vikingos nórdicos a finales de la década de 980 d.C., su presencia allí duró hasta el siglo XV d.C. A pesar de su geografía plagada de hielo, los nórdicos lograron ganarse la vida en estas tierras implacables buscando focos verdes a lo largo de la costa suroeste, fundando tanto el llamado Asentamiento Oriental (que se encuentra, confusamente, en el al sur de Groenlandia occidental) y el asentamiento occidental, unos 650 km más al norte a lo largo de la costa occidental en la actual región de Nuuk.

Alrededor del 75% de la inmensa superficie de Groenlandia, que totaliza alrededor de 1.350.000 kilómetros cuadrados, lo que la convierte en la isla más grande del mundo, está cubierta por hielo interior, que se junta con losas de hielo flotante que flotan a lo largo de las costas para que cualquier persona en su sano juicio se lo piense dos veces antes de trasladarse allí. solo por diversión. Los glaciares y las montañas funcionan como límites naturales, lo que hace que los viajes hacia el interior no sean sencillos. Con un clima mayoritariamente ártico con temperaturas medias por debajo de los 10 grados centígrados en los meses más cálidos, con solo algunas de sus áreas sobresaliendo por encima de esto, Groenlandia no es exactamente ideal para cultivar alimentos básicos como granos, y hay pocos árboles.

Para sobrevivir a estas condiciones, los nórdicos combinaron la cría de ganado (pastoreo de ganado) con la caza de criaturas como focas y caribúes, mientras que también emprendieron viajes de caza más al norte hasta los terrenos de caza del norte (en Nordsetur, Disko Bay) para cortar morsas y narvales. , e incluso osos polares. La sociedad groenlandesa de la era vikinga estaba anclada en las numerosas granjas que salpicaban los asentamientos, con el cristianismo visiblemente presente en las iglesias que los acompañaban. Estas granjas también exportaban directamente bienes preciosos como pieles, cueros y marfil de morsa al extranjero, mientras que importaban lujos y el hierro necesario. La competencia mantuvo el poder repartido entre todo un grupo de agricultores de élite, y no había ningún organismo gubernamental presente, pero Groenlandia quedó formalmente bajo el dominio noruego en 1261 d. C.

Erik el Rojo, fundador de Norse Groenlandia, acuñó el nombre de Groenlandia porque pensó que "la gente se sentiría atraída por ir allí si tuviera un nombre favorable".

Este curso mantuvo a flote a los groenlandeses nórdicos hasta que, en el transcurso del siglo XV d.C., se produjo un misterioso silencio y cualquier palabra de ellos dejó de llegar más allá de su isla. Entre otros factores, se considera que el clima que se vuelve más frío (por cortesía de la llamada Pequeña Edad de Hielo, c. 1300 - c. 1850 d. C.) ha influido en su desaparición. Cuando en 1721 d.C., el misionero noruego Hans Egede fue el primero en navegar con éxito por el hielo a la deriva desde el silencio y llegar al antiguo asentamiento occidental de Groenlandia, encontró a los inuit allí, pero no había señales de los nórdicos.

Descubrimiento y liquidación inicial

Con Islandia colonizada por vikingos nórdicos en el transcurso del siglo IX d.C., el Atlántico Norte se estaba volviendo familiar para ellos. Poco después, el conocimiento de nuevas tierras más al oeste comenzó a llegar, primero a través de Gunnbjörn Ulfsson, cuyo barco se desvió de su rumbo hacia las islas de Groenlandia (en una fecha desconocida), y sabemos que en 978 EC, Snæbjörn Galti También emprendió una expedición en esa dirección, pero que se convirtió en un desastre.

El primer vikingo que aterrizó en Groenlandia con el corazón aún latiendo, hasta donde sabemos, fue Erik el Rojo. Después de ser exiliado de Islandia por asesinato alrededor del 982 d.C., bordeó el extremo sur de Groenlandia para aterrizar en lo que se convertiría en el Asentamiento del Este (Eystribyggð en nórdico antiguo), en un fiordo al que llamó con seguridad Eriksfjord. A él se le atribuye haber acuñado el nombre de Groenlandia, según La saga de Erik el Rojo, porque pensó que "la gente se sentiría atraída por ir allí si tuviera un nombre favorable" (2, como se encuentra en Las sagas de los islandeses, 654). Regresó a Islandia en 985 o 986 EC, animando a la gente para una segunda expedición a Groenlandia. Con varios días de navegación en condiciones difíciles, fue un viaje duro ya que el Landnámabók (Libro de los asentamientos) dice: "Veinticinco barcos navegaron a Groenlandia desde Breiðafjörður y Borgarfjörður, catorce lo alcanzaron, algunos fueron rechazados y otros se perdieron". (La historia ilustrada de Oxford de los vikingos, 118). El asentamiento había comenzado.

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Con su costa este como un páramo helado, el atractivo para los nórdicos se encontraba en los fiordos del suroeste del interior de Groenlandia y las tierras costeras circundantes, que son, de hecho, verdes y habitables, incluso similares a Noruega en términos de paisaje, si no clima, con el derecho estrategias de subsistencia y la dosis justa de terquedad. Como Islandia se estaba volviendo un poco abarrotada de terratenientes, la vasta naturaleza salvaje de Groenlandia debe haber sido atractiva para aquellos que buscaban hacerse con sus propias propiedades.

La ola inicial de colonos vikingos estuvo compuesta principalmente por jefes y agricultores ricos que poseían sus propios barcos y se cree que contaba con alrededor de 500 personas. En una era conocida como la toma de tierras (Landnám), establecieron granjas ganaderas con los animales domésticos que habían traído en sus barcos en los fiordos interiores, donde la tierra era comparativamente fértil. En el asentamiento occidental (nórdico antiguo: Vestribyggð), que se fundó aproximadamente al mismo tiempo en lo que ahora es la región de Nuuk, más al norte a lo largo de la costa oeste, el medio ambiente era demasiado hostil para una economía de pastos adecuada, pero ofrecía mucha tierra y caza marina, por ejemplo en el forma de sellos desprevenidos. También se convirtió en la plataforma de lanzamiento de expediciones a América del Norte ('Vinland'), donde Leif Erikson, el hijo de Erik el Rojo, fundó un asentamiento vikingo en Terranova.

Agricultura

Hay evidencia de alrededor de 500 granjas en el Asentamiento Oriental, mientras que el Asentamiento Occidental contaba tal vez 100. Éstas no estaban necesariamente en un estado de operación continua; algunos estaban en uso sólo periódicamente dependiendo del estado de la vegetación. Se estima que la comunidad nórdica en Groenlandia tiene un promedio de alrededor de 1.400 personas, con un pico de más de 2.000 personas alrededor del año 1200 d.C.

Para estas granjas, todo se trataba de la ubicación, con colonos que buscaban llanuras de morrenas cerca de los fiordos, así como valles protegidos con tierras fértiles. Erik el Rojo, que obviamente tenía la primera elección, construyó su granja en Brattahlíð (en el asentamiento del este) en lo que sigue siendo una ubicación agrícola absolutamente privilegiada en Groenlandia, sentado cómodamente en la sección interior de un fiordo protegido de la niebla costera periférica y la congelación. aguas. Las elevaciones más altas, por el contrario, habrían sido presa fácil de los elementos, pero aún se podría sobrevivir si se enfocaba más en la caza.

La economía noruega de Groenlandia se basaba en una combinación de agricultura pastoril con caza y pesca, reforzada por la exportación de productos básicos árticos de pieles, cueros y marfil.

El ganado bovino, ovino y caprino, todos enviados en, se ajustaron a las condiciones de Groenlandia y se criaron principalmente para su leche y el queso y la mantequilla subsiguientes, y la lana de oveja también fue útil. Aunque el ganado tuvo que permanecer en el interior durante muchos meses, las ovejas y las cabras lograron sobrevivir en el exterior. Las granjas se administraron en un sistema de campo interior y exterior, con los herbívoros masticando los jardines durante el verano, mientras que los campos interiores se abonaban o incluso se irrigaban en la temporada de crecimiento. La mayor parte de la carne provenía de caribúes y focas cazados, aunque algunas de las granjas más grandes también dependían de sus rebaños de ganado.

Después del período de asentamiento más uniforme, las granjas se diversificaron: las granjas más grandes y de alto estatus defendían las casas comunales y los edificios estaban bastante dispersos, mientras que las granjas más pequeñas estaban más centralizadas y mantenían sus casas, establos, establos y graneros tan juntos que uno podía moverse de uno. en el siguiente sin tener que salir a la calle: una respuesta al cambio climático. Las granjas más grandes a menudo también se apoderaron de los mejores lugares con los mejores rendimientos, aumentando así su riqueza, lo que les permitió mantener ganado prestigioso pero por lo demás bastante inútil y consolidar su lugar en la élite con adiciones como salones de celebración e iglesias. Sin embargo, las granjas de todos los tamaños parecen haber sido autosuficientes, haciendo un buen uso de las oportunidades de caza en lugar de depender únicamente de su ganado.

Caza y comercio

La economía noruega de Groenlandia se basaba en esta combinación de agricultura pastoril con caza y también algo de pesca. Además de las cacerías en el vecindario y los viajes a la costa para cazar focas migratorias en primavera y otoño, tanto las granjas individuales como los grupos de agricultores que se unieron organizaron viajes de caza de verano hacia el norte, hasta la bahía de Disko, donde se podían encontrar morsas, narvales y osos polares. Aquí adquirieron pieles preciosas, cueros y marfil. Estos se utilizaron en la propia sociedad local para fabricar prendas de vestir y zapatos, pero también como una forma de moneda, pero también formaron los productos de exportación más importantes, según lo transmitido por el siglo XIII d.C. Espejo del Rey que describe el contacto de Groenlandia con el mundo exterior a principios de siglo:

Cada artículo con el que puedan ayudar al país, deben comprarlo en otros países, tanto el hierro como toda la madera con la que construyen las casas. La gente exporta estos productos de allí: pieles de cabra, pieles de buey, pieles de foca y la cuerda ... que cortan del pescado llamado morsa y que se llama cuerda de piel, y sus colmillos ... (Espejo del rey 17)

La madera mencionada solo se utilizó para construir aquellas partes de las casas que no se podían construir en piedra; especialmente en el asentamiento posterior, los edificios estaban hechos puramente de piedra o de piedra y césped cortado. Por lo que nos dicen las sagas islandesas, parece que el comercio era un asunto descentralizado, con comerciantes extranjeros que desembarcaban cerca de grandes granjas, se alojaban allí y comerciaban directamente con los lugareños, a través de quienes luego se distribuían los productos. Esto dio a las granjas grandes aún más influencia, y hay evidencia de pagos realizados a las granjas más grandes en, por ejemplo, Gardar, Erik's Brattahlíð y Sandnes. Como tal, una economía monetaria nunca se convirtió en algo en la Groenlandia nórdica; controlar el comercio era el camino al poder.

El marfil de morsa, en particular, lo hizo excepcionalmente bien en los mercados del norte de Europa, y durante el período de asentamiento, los groenlandeses navegarían a Europa con sus mercancías en sus propios barcos privados. Sin embargo, cuando, a partir de 1261 d.C., Groenlandia quedó sujeta al poder de Noruega, fueron los comerciantes noruegos quienes se hicieron cargo. Al principio, esto aseguró que el tráfico continuara entre Noruega y Groenlandia, pero desde finales del siglo XIV EC en adelante, el número de barcos noruegos que navegaban hacia Groenlandia disminuyó considerablemente, solo para cesar por completo a fines del siglo XV EC.

La Iglesia

Los asentamientos nórdicos en Groenlandia parecen haber sido básicamente cristianos desde el principio; no se ha desenterrado ni una sola tumba pagana, y hay evidencia de iglesias que fueron construidas en el período de asentamiento inmediato. La saga de Erik el Rojo refuerza el registro arqueológico al afirmar que Leif Erikson fue encargado por el rey noruego Olaf Tryggvason (r. 995-1000 EC) para llevar el cristianismo a Groenlandia c. 1000 d.C. Dado que Groenlandia se estableció desde Islandia, que se convirtió en cristiana por ley en el año 1000 d.C. y las conversiones se incrementaron desde la ascensión de Olaf Tryggvason al trono noruego, no es exagerado suponer que la nave nórdica pionera a Groenlandia habría transportado al cristianismo a través del mar con ellos.

En la sociedad groenlandesa posterior, las iglesias y los cementerios siempre estuvieron conectados a las granjas, y se supone que incluso las primeras familias que se asentaron podrían haberse adherido a esta práctica también. Al igual que en Islandia, lo más probable es que las iglesias fueran propiedad privada de agricultores, lo que les habría dado a los propietarios una fuente adicional de ingresos. Con el tiempo, se puede ver un cambio de una multitud de iglesias pequeñas a menos iglesias pero más grandes, tal vez mostrando una concentración creciente de poder en manos de agricultores de élite.

Se han encontrado iglesias parroquiales importantes en Sandnes, undir Höfða y Herjólfsnes, mientras que en Narsarsuaq había una iglesia o convento monástico, pero no fue hasta el siglo XII d.C. que se estableció una sede del obispo en Groenlandia, en Gardar, donde se encontraba una iglesia catedral. se construyó en lo que ya era la granja más grande de la isla. Esto fue el resultado de que los noruegos metieran la nariz en los negocios de Groenlandia y, por lo que nos dicen las fuentes escritas, el obispado solo estuvo en manos de forasteros.

Probablemente obstaculizada por la ubicación agresivamente en el medio de la nada y la molesta cantidad de iglesias de propiedad privada, la Iglesia Romana luchó por ganar mucha influencia en Groenlandia a lo largo del período de asentamiento en particular. En Islandia, donde había algunas similitudes con la situación, la iglesia establecida aumentó la presión en el siglo XIII EC, pero el destino de Groenlandia en este asunto sigue siendo un misterio.

Contacto con las culturas Dorset y Thule

Por supuesto, los nórdicos no eran el único pueblo a la vez obstinado y lo suficientemente hábil para adaptarse a las condiciones decididamente especiales de Groenlandia; Ya en el siglo VIII d.C., los difuntos paleoesquimales de Dorset se habían dirigido al lado groenlandés de la región del estrecho de Nares / Smith Sound, que se encuentra entre Groenlandia y la isla de Ellesmere en Canadá. Alrededor del 1200 d.C., la gente de la cultura Thule (los antepasados ​​de los inuit) también se unieron, haciendo trekking desde Alaska a través de Canadá hasta Groenlandia y conociendo a la gente de Dorset en la región de Smith Sound entre c. 1200-1300 CE. La cultura Dorset estaba en declive en este punto y fue reemplazada por la creciente cultura Thule.

Durante este tiempo, los nórdicos también emprendieron expediciones a los terrenos de caza del norte, y es posible que se hayan topado con ambas culturas, como explica Jette Arneborg:

Los hallazgos arqueológicos y las fuentes escritas indican alguna interacción entre los habitantes de Dorset, Thule y los nórdicos; Sin embargo, apenas se conoce la naturaleza de los contactos, pero las fuentes escritas indican un interés nórdico en los skrælings [un término nórdico antiguo para estos pueblos] y una explicación podría ser el intercambio de mercancías. Los nórdicos pueden haber adquirido marfil de morsa de los cazadores paleoesquimales e inuit a cambio de metales. La mayoría de los hallazgos nórdicos encontrados en el contexto de la cultura Thule son metales. (Mundo vikingo, 594)

Se han encontrado artefactos de estas culturas en contextos vikingos y viceversa, lo que probablemente indica que comerciaron entre sí, pero hasta qué punto es difícil de averiguar. Parece que los productos adquiridos de las culturas de Dorset y Thule funcionaron bien en el extranjero y en su mayoría fueron exportados por los vikingos.

La gente de Thule se expandió más a través de Groenlandia, llegando a Scoresby Sound en la costa este hacia c. 1300 d.C. y posteriormente desplazándose hacia el sur y el suroeste más adelante en el siglo XIV. El asentamiento occidental de los vikingos se alcanzó a mediados del siglo XIV, coincidiendo aproximadamente con los últimos signos de los nórdicos en esa región; esto más tarde desencadenaría las teorías de que la gente de Thule tuvo algo que ver con la desaparición de los nórdicos, pero esto ya ha sido descartado. La gente Thule también se acercó al Asentamiento Oriental en esta época, posiblemente viviendo a lo largo de la zona costera exterior de la región mientras que los nórdicos ocuparon los fiordos interiores, pero solo durante una generación o dos.

Muerte misteriosa

Durante los siglos XIV y XV d.C., algo salió terriblemente mal para los nórdicos groenlandeses. La última evidencia escrita que tenemos de ellos proviene de 1424 EC cuando un sacerdote groenlandés escribió una carta en la que verificaba haber estado presente en la boda de una pareja joven en el fiordo de Hvalsey (en el asentamiento oriental) en 1408 EC, después de lo cual un Se establece un silencio ensordecedor. Los restos de entierros muestran signos de vida hasta alrededor de 1450 EC para el asentamiento oriental, mientras que el registro escrito y arqueológico sugiere que el asentamiento occidental colapsó en el estado de ciudad fantasma ya un siglo antes, a mediados del siglo XIV. CE.

Alrededor de este tiempo, el hielo a la deriva alrededor de Groenlandia se había vuelto tan ferozmente molesto que nadie logró llegar a la isla hasta que el misionero noruego Hans Egede aterrizó en el antiguo asentamiento occidental en 1721 EC. Aquí, solo encontró inuit y no escandinavos. Las primeras teorías para explicar su desaparición giraban en torno a un conflicto imaginario con los inuit, el aislamiento de Groenlandia de la manta de seguridad percibida que era Europa e incluso la endogamia supuestamente arruinaba los especímenes físicos originalmente buenos que eran los vikingos, pero que desde entonces han sido descartados por falta de evidencia.

Indique el argumento del cambio climático, que se convirtió en la explicación más longeva y atribuye a la Pequeña Edad de Hielo que afectó a Groenlandia desde el siglo XIV d.C. (hasta c. 1850 d.C.) el toque de la muerte. Los glaciares se expandieron, las temperaturas bajaron y el viento se levantó, lo que, considerando el estado ya sobreexplotado de la vegetación, ayudó a provocar la erosión, mientras que el aumento del nivel del mar también mordió los preciosos pastizales. El hielo marino también habría entrado y salido de las costas de Groenlandia, afectando tanto el comercio como la caza. Incluso en los fiordos cómodamente protegidos del sur de Groenlandia, que normalmente son impulsados ​​por corrientes marinas cálidas, el efecto se sintió. Los esqueletos muestran que los nórdicos se vieron afectados directamente por este cambio en el clima y también es visible un cambio a una dieta más marina. En general, la Pequeña Edad de Hielo debe haber tenido un impacto justo en los groenlandeses nórdicos.

Sin embargo, la historia no puede haber sido tan simple; La Pequeña Edad de Hielo no fue un estado de refrigeración constante, sino que llegó en oleadas, y los inuit estuvieron bien durante todo el período, lo que indica que la cultura también podría marcar la diferencia aquí. A diferencia de los nórdicos, los inuit también cazaban focas anilladas a través de orificios para respirar en el hielo invernal utilizando su avanzada tecnología de caza de arpones y utilizaban partes más grandes de Groenlandia que los nórdicos, que seguían dependiendo de sus granjas y pastos. Estos eran, por supuesto, más vulnerables a las olas de frío, y el registro arqueológico muestra que los ocupantes de al menos algunas granjas murieron o murieron de hambre en lugar de emigrar. Algunos pueden haber emigrado, sin embargo, con más tierras disponibles en Europa en general debido a la despoblación (algunas gracias a la plaga en 1348 EC, que probablemente al menos indirectamente también afectó a Groenlandia por la caída de los precios de exportación y tal vez incluso directamente). Sin embargo, los estudiosos coinciden en que, en lugar de haber habido un solo perpetrador, la era vikinga en Groenlandia debe haber terminado por una combinación de factores como estos.


Una ola de frío expulsó a los vikingos de Groenlandia, sugiere un estudio

Los núcleos de hielo de los lagos de Groenlandia muestran que una ola de frío, llamada la "Pequeña Edad de Hielo", precedió a la partida de los vikingos nórdicos de sus asentamientos. Las temperaturas más bajas son la explicación más probable de su rápida salida del área.

"El registro muestra qué tan rápido cambió la temperatura en la región y cuánto", dijo en un comunicado el investigador del estudio Yongsong Huang, de la Universidad de Brown. de los rápidos cambios que se están produciendo hoy. & rdquo

Recrearon el clima durante un lapso de 5.600 años, hasta mediados del siglo XIII, utilizando datos de lagos cercanos al asentamiento nórdico en el oeste de Groenlandia. Los núcleos de hielo reflejan la temperatura del aire desde que se depositó el hielo. Los investigadores determinaron que las temperaturas locales cayeron varios grados en el lapso de unas pocas décadas, una ola de frío llamada la "Pequeña Edad de Hielo". [Los registros se derriten en la capa de hielo de Groenlandia]

"Este es el primer registro cuantitativo de temperatura del área en la que vivían", dijo en un comunicado el investigador del estudio William D'Andrea, ahora en la Universidad de Massachusetts & ndashAmherst. "Así que podemos decir que hay una clara tendencia de enfriamiento en la región justo antes de que desaparezcan los nórdicos".

El enfriamiento comenzó alrededor del año 1100, cayendo 7 grados Fahrenheit (4 grados Celsius) en 80 años. El cambio podría haber acortado la temporada de crecimiento de los cultivos y aumentado los niveles de hielo marino, dificultando el comercio y la navegación.

"De repente, año tras año, entras en esta tendencia de enfriamiento, y los veranos son cada vez más cortos y fríos y no puedes hacer tanto heno. Puedes imaginar cómo ese estilo de vida en particular no puede lograrlo", D'Andrea dijo.

El clima más frío podría haber expulsado a los nórdicos de sus asentamientos, que se establecieron en la década de 980. Su desaparición también podría deberse a otros factores, incluida su dependencia del comercio, las relaciones combativas con sus vecinos y el estilo de vida sedentario, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado el 31 de mayo en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Puede seguir a la escritora del personal de LiveScience, Jennifer Welsh, en Twitter @microbelover. Siga LiveScience para conocer las últimas noticias y descubrimientos científicos en Twitter @ciencia y en Facebook.


Groenlandia de la era vikinga - Historia

Una publicación del Instituto Arqueológico de América

Brazo de Ericsfjord, en el que Eric el Rojo tenía su granja
(Dale Mackenzie Brown)

Algunas personas lo llaman la Granja bajo la arena, otras Pompeya de Groenlandia. Que data de mediados del siglo XIV, fue una vez el sitio de una colonia vikinga fundada a lo largo de la costa sudoeste cubierta de hierba de la isla que se extiende en una franja de fiordo entre los glaciares y el mar. Los arqueólogos Jette Arneborg del Museo Nacional Danés, Joel Berglund del Museo Nacional de Groenlandia y Claus Andreasen de la Universidad de Groenlandia no podrían haber adivinado lo que se revelaría cuando excavaron las ruinas de la casa de piedra y césped de cinco habitaciones en el principios de la década de 1990.

Mientras los arqueólogos excavaban en el permafrost y retiraban la arena glacial arrastrada por el viento que llenaba las habitaciones, encontraron fragmentos de telares y telas. Esparcidos por todas partes había otras pertenencias del hogar, incluido un cuchillo de hierro, piedras de afilar, vasijas de esteatita y un peine de doble filo. Quienquiera que viviera aquí partió tan apresuradamente que dejaron flechas de hierro y astas de caribú, armas necesarias para sobrevivir en este duro país, la frontera más lejana de la Europa medieval. ¿Qué alejó a los ocupantes? ¿A dónde fueron?

Mapa de Groenlandia con asentamientos (Lynda D'Amico) [IMAGEN MÁS GRANDE]

La desaparición de los groenlandeses ha intrigado a los estudiosos de historia durante siglos. Una fuente antigua sostenía que los skraelings, o inuit, que habían cruzado desde la isla de Ellesmere en el extremo norte alrededor del año 1000 d.C., emigraron por la costa oeste e invadieron el asentamiento. Se dice que Ivar Bardarson, administrador de la propiedad de la Iglesia en Groenlandia y miembro de un asentamiento hermano a 300 millas al sureste, reunió una fuerza y ​​navegó hacia el noroeste para expulsar a los intrusos, pero "cuando llegaron aquí, he aquí que encontraron ningún hombre, ni cristiano ni pagano, nada más que algunas vacas y ovejas salvajes, y mataron a tantas vacas y ovejas salvajes como pudieron llevar y con ellas regresaron a sus casas ". La muerte del asentamiento occidental presagió la desaparición del este más grande un siglo después.

De los primeros 24 barcos cargados de colonos hambrientos de tierra que partieron de Islandia en el verano de 986 para colonizar un nuevo territorio explorado varios años antes por el vagabundo y forajido, Erik el Rojo, solo 14 lo lograron, los otros se vieron obligados a regresar a puerto o perdido en el mar. Sin embargo, pronto siguieron almas más valientes, atraídas por la promesa de una vida mejor para ellos. Bajo el liderazgo de Erik, el pelirrojo y la barba roja (que le había dado a la isla su atractivo nombre, para atraer mejor a los colonos allí), los colonos desarrollaron una pequeña Europa propia a solo unos cientos de millas de América del Norte, un 500 años antes de que Colón pusiera un pie en el continente. Establecieron granjas lecheras y de ovejas en las áreas no glaciares del sur y construyeron iglesias, un monasterio, un convento de monjas y una catedral con una campana de bronce importada y vidrios polarizados verdosos.

Los groenlandeses prosperaron. A partir del número de granjas en ambas colonias, cuyas aproximadamente 400 ruinas de piedra todavía salpican el paisaje, los arqueólogos suponen que la población puede haber aumentado a un pico de alrededor de 5,000. Comerciando con Noruega, bajo cuyo gobierno finalmente llegaron, los groenlandeses intercambiaron halcones vivos, pieles de oso polar, colmillos de narwahl y marfil de morsa y pieles por madera, hierro, herramientas y otros artículos esenciales, así como lujos como pasas, nueces y vino.

Las excavaciones de la granja de Erik, Brattahlid ("Pendiente empinada"), en 1932 por arqueólogos daneses (Groenlandia, que se convirtió en danesa en 1814, es hoy una posesión autónoma de Dinamarca), revelaron los restos de una iglesia, originalmente rodeada por un césped. muro para mantener alejados a los animales de la granja y un gran salón donde los colonos cocinaban en fogatas, comían, recitaban sagas y jugaban a juegos de mesa. Detrás de la iglesia encontraron ruinas de un establo de vacas, con tabiques entre los puestos aún en su lugar, uno de ellos el omóplato de una ballena, un signo de practicidad vikinga en una tierra sin árboles donde la madera siempre escaseaba.

Ruinas de la iglesia con muro protector exterior diseñado para mantener alejados a los animales de la granja (Dale Mackenzie Brown) [IMAGEN MÁS GRANDE] [IMAGEN MÁS GRANDE]

En 1961, los obreros descubrieron cerca del granero una pequeña capilla en forma de herradura construida para Thjodhilde, la esposa de Erik. Cuando Erik y sus seguidores llegaron a Groenlandia, todavía se adoraba a los antiguos dioses nórdicos. Erik, un creyente, defendió la antigua filosofía fatalista de sus antepasados ​​vikingos, pero Thjodhilde se convirtió al cristianismo. Erik se negó a renunciar a sus creencias y Thjodhilde se aferró firmemente a las de ella. Con el tiempo, le concedió una pequeña iglesia de dos metros y medio de ancho y tres metros y medio de largo, con espacio para entre 20 y 30 fieles.

Durante las excavaciones de la capilla de Thjodhilde y sus alrededores inmediatos en la década de 1960, los arqueólogos daneses descubrieron 144 esqueletos. La mayoría de estos indicaban individuos altos y fuertes, de complexión no muy diferente a la de los escandinavos modernos. Se encontró un esqueleto masculino con un gran cuchillo entre las costillas, evidencia de violencia en la frontera de Groenlandia. Una fosa común al sur de la iglesia, que contiene 13 cuerpos. Según Neils Lynnerup, del Instituto Panum de la Universidad de Copenhague, quien realizó un trabajo forense en los restos, los cuerpos eran de hombres, desde adolescentes hasta mediana edad, con heridas en la cabeza y los brazos que sugerían que pudieron haber muerto en batalla.

Los hallazgos más convincentes fueron tres esqueletos enterrados cerca de la pared de la iglesia, justo debajo de donde habrían estado los aleros. Según los relatos de la Iglesia medieval, los enterrados más cercanos a la iglesia eran los primeros en la fila para el Día del Juicio. ¿Quiénes eran estos tres individuos? La mejor suposición de los arqueólogos fue que no eran otros que Thjodhilde, Erik y su famoso hijo, Leif, que alrededor del año 1000 había zarpado de Brattahlid en su viaje trascendental a América. Hoy, sus huesos descansan en estantes de laboratorio en Copenhague.

Con el éxito inicial de los isleños, surgió el deseo de que alguien con autoridad supervisara la obra de la Iglesia en Groenlandia. A principios del siglo XII enviaron a uno de sus líderes, Einar Sokkason, a Noruega para convencer al rey de que les enviara un obispo. El obispo Arnald fue elegido para el cargo, a pesar de las protestas del desventurado hombre de que "no soy bueno para tratar con personas difíciles". Al parecer, los groenlandeses tenían una reputación bien desarrollada de comportamiento contencioso. Aun así, le proporcionaron a Arnald una de sus mejores granjas, Gardar, en un fiordo no lejos de Brattahlid. Aquí erigieron una catedral, construida con la piedra arenisca rojiza local y dedicada al santo patrón de los marinos, San Nicolás con una sala de reuniones capaz de albergar a varios cientos de personas, un gran granero para 100 vacas y graneros de diezmos para contener los bienes que serían recogido religiosamente de los agricultores por los sacerdotes y reservado para Roma.

Ruinas de los graneros del diezmo donde se guardaban los bienes recolectados de los agricultores en nombre de la Iglesia (Dale Mackenzie Brown) [IMAGEN MÁS GRANDE]

Aunque la presencia de la Iglesia había levantado originalmente a los groenlandeses, ahora se convirtió en su carga. A mediados del siglo XIV, poseía dos tercios de los mejores pastos de la isla, y los diezmos seguían siendo tan onerosos como siempre, algunos de los ingresos se destinaban al apoyo de las Cruzadas en la mitad del mundo e incluso a luchar contra los herejes en Italia. . Sin embargo, a las autoridades eclesiásticas les resultó cada vez más difícil conseguir que los obispos vinieran a la isla lejana. Varios clérigos tomaron el título, pero en realidad nunca fueron allí, prefiriendo otorgar sus bendiciones desde lejos.

Primera piedra de la catedral nórdica (Dale Mackenzie Brown) [IMAGEN MÁS GRANDE]

La vida se volvió amarga para los groenlandeses de otras formas. El número de buques mercantes noruegos que llegaban a sus puertos, aunque sólo uno o dos al año en el mejor de los casos, disminuyó hasta que no llegó ninguno. Esto significó que los isleños se vieron privados de la principal fuente de hierro y herramientas necesarias para el buen funcionamiento de sus granjas y la construcción y mantenimiento de sus barcos. El largo dominio de Noruega en el comercio marítimo del norte se marchitó cuando la Liga Hanseática de Alemania ascendió a la supremacía. Aunque los barcos más grandes de la liga podían transportar más carga que los barcos noruegos, aparentemente nunca anclaron en Groenlandia. El peligroso cruce del océano los habría puesto en demasiado riesgo por muy poca ganancia, especialmente ahora que el marfil de elefante, que alguna vez fue difícil de obtener, podría obtenerse fácilmente de África y reemplazar al marfil de morsa en la prominencia.

A medida que aumentaba el aislamiento de los groenlandeses de Europa, se vieron víctimas de un medio ambiente en constante deterioro. Sus tierras de cultivo, explotadas al máximo, habían perdido fertilidad. La erosión siguió a severas reducciones en la cobertura del suelo. La tala de sauces enanos y alisos como combustible y para la producción de carbón vegetal para su uso en la fundición de hierro de los pantanos, que producía un metal blando e inferior, privó al suelo de su ancla de raíces. El análisis de polen muestra una disminución dramática de estas especies durante los años vikingos. Además, el ganado probablemente consumió cualquier matorral regenerador. El pastoreo excesivo, el pisoteo y el desgaste de las ovejas, las cabras y el ganado de los escandinavos, el núcleo del sustento de la isla, dejaron la tierra degradada.

El clima de Groenlandia comenzó a cambiar y los veranos se hicieron más cortos y progresivamente más fríos, lo que limitó el tiempo que el ganado podía permanecer al aire libre y aumentó la necesidad de forraje de invierno. Durante los peores años, cuando las lluvias hubieran sido más intensas, la cosecha de heno apenas habría sido adecuada para que los animales encerrados pasaran los días más fríos. A lo largo de las décadas, la caída de la temperatura parece haber afectado al diseño de las casas de los groenlandeses. Originalmente concebidas como estructuras de una sola habitación, como el gran salón en Brattahlid, se dividieron en espacios más pequeños para el calor y luego en laberintos de cámaras interconectadas, con las vacas cerca para que los propietarios pudieran beneficiarse del calor corporal de los animales.

Sitio del gran salón con ovejas descansando sobre los cimientos. En un edificio similar, quizás en el mismo lugar, Leif Ericson bien pudo haber entretenido a familiares y amigos con historias de sus hazañas norteamericanas. (Dale Mackenzie Brown) [IMAGEN MÁS GRANDE]

Cuando los escandinavos llegaron a Groenlandia, tenían la isla y sus aguas para ellos solos. Ahora tenían que enfrentarse a los inuit, que competían con ellos por los recursos animales. Esto fue especialmente cierto en Nordseta, los territorios de caza tradicionales de verano de los groenlandeses a 240 millas al norte del asentamiento oriental. Durante años, los escandinavos habían estado viajando a la zona donde mataron a las morsas, narwahls y osos polares que necesitaban para comerciar con Europa y para pagar los diezmos de la Iglesia y los impuestos reales. También hirvieron grasa de foca, llenaron bolsas de piel con el aceite y recolectaron valiosa madera flotante.

Las relaciones inuit-nórdicas parecen haber sido bastante amistosas en ocasiones, hostiles en otras. Se han desenterrado pocos objetos inuit en las granjas. Se han encontrado varios artículos nórdicos, incluidos trozos de cota de malla y una barra de bronce con bisagras de una balanza plegable, en los campamentos inuit en Groenlandia, Canadá continental y en las islas Baffin, Ellesmere y Devon. Estos sugieren el comercio entre los dos pueblos, pero también pueden haber sido capturados por los inuit durante incursiones en partidas de caza en Nordseta o saqueados de granjas.

La mención nórdica de los inuit es curiosamente escasa en los documentos supervivientes. Una vieja historia cuenta que los cazadores se encontraron con "gente pequeña", los Skraelings, con quienes aparentemente lucharon los groenlandeses. El texto dice que cuando estas personas "son golpeadas, sus heridas se vuelven blancas y no sangran, pero cuando mueren no hay fin para el sangrado". El siguiente relato es el de Ivar Bardarson en su Descripción de Groenlandia Bardarson informó sobre la toma del asentamiento occidental por los Skraelings, con la implicación de que habían matado a los habitantes. Años más tarde, otra fuente describe un ataque de Skraeling en el asentamiento oriental, en el que 18 groenlandeses murieron y dos niños y una mujer fueron capturados. Como ha señalado el arqueólogo canadiense Robert McGhee, no hay evidencia física de masacres, la destrucción de propiedad nórdica o la toma y reutilización de refugios nórdicos por parte de los inuit, y nada en los relatos inuit sobre el contacto entre los nórdicos y los inuit que respalde la afirmación de Bardarson. .

Una granja del valle, excavada en 1976 y 1977, reveló cuán desesperados se habían vuelto algunos groenlandeses. Durante un invierno helado, los granjeros mataban y comían su ganado, incluido un ternero recién nacido y un cordero, dejando los huesos y las pezuñas en el suelo. Incluso el lebrel, probablemente el compañero de muchas cacerías, pudo haber sido sacrificado como alimento, uno de los huesos de su pierna tenía los puños de una hoja de cuchillo. Se encontraron restos similares en otra granja, pero si, como sus amos, los animales estuvieran hambrientos, su carne sin grasa habría ofrecido poco alimento.

Quien mataba a los animales estaba acostumbrado a vivir en condiciones miserables. Los pisos de tierra cubiertos de huesos se habían esparcido con una capa aislante de ramitas que atraían ratones y una variedad de plagas de insectos. El estudio de la fauna de insectos antigua de las granjas reveló los restos de moscas. Traídas inadvertidamente de Europa, las moscas dependían para su supervivencia del ambiente cálido de las casas nórdicas y del estado poco higiénico de los interiores. La datación por radiocarbono de sus restos reveló que se extinguieron repentinamente cuando estas condiciones dejaron de prevalecer alrededor de 1350, presumiblemente cuando las estructuras ya no estaban habitadas. Algunas de las habitaciones se habían utilizado como letrinas, posiblemente por costumbre o porque los ocupantes eran reacios a aventurarse en el frío abrasador. Un núcleo de hielo extraído de la enorme capa de hielo de la isla entre 1992 y 1993 muestra un decidido enfriamiento en el asentamiento occidental a mediados del siglo XIV.

Ruinas de un granero. Las piedras verticales dividían los puestos de vacas y un omóplato de ballena (partición blanca a la derecha) también servía como divisor. (Dale Mackenzie Brown) [IMAGEN MÁS GRANDE]

El cementerio de una iglesia en Herjolfsnes, en el extremo sur de Groenlandia, arroja más luz sobre los últimos días del asentamiento oriental. Los arqueólogos daneses recibieron informes en la década de 1920 de que el mar estaba arrasando el cementerio y que los huesos y restos de ropa de las tumbas estaban esparcidos por la playa. Los arqueólogos se apresuraron a salvar lo que quedaba. Los esqueletos revelaron una vida dura, los dientes mostraron un gran desgaste y las articulaciones de muchos adultos estaban engrosadas por el reumatismo. Aunque la carne se había podrido, la pesada ropa de lana que llevaban los muertos a la tumba permaneció intacta. No menos de 30 túnicas, 17 capuchas o capuchas, cinco sombreros y seis medias tejidas (aún no se había inventado el tejido) emergieron de la tierra helada. La mayoría de las túnicas estaban muy remendadas, pero estaban en buenas condiciones para poder usarlas.

Se pensó que la ropa reflejaba la moda francesa y holandesa, un hallazgo inesperado en un país supuestamente fuera de contacto con el resto del mundo en ese momento. Las capuchas de corte generoso proporcionaban una amplia cobertura para los hombros y presentaban una serpentina larga y decorativa conocida como liripipe que colgaba por la espalda y se podía envolver en la cara o alrededor de las manos para proporcionar calor adicional. El hallazgo más intrigante parecía ser una gorra alta, más bien como un sombrero de tubo de estufa, pero ensanchado en la parte posterior y sin ala. Los arqueólogos creyeron reconocerlo como un gorro de Borgoña, que habían visto en pinturas europeas de la alta Edad Media. Sin embargo, curiosamente aquí estaba en Groenlandia. ¿Cómo iban a explicar esta anomalía?

Debido a su ubicación, Herjolfsnes había sido el primer puerto de escala para barcos de Islandia y el norte de Europa. Los arqueólogos se preguntaron quién podría haber venido a Groenlandia después de que los comerciantes nórdicos dejaron de llegar. La respuesta más probable fueron los exploradores marinos ingleses o los balleneros vascos. Según su propia tradición, los vascos fundaron una estación ballenera en Terranova ya en 1372. Solo tenían que seguir la ruta de Leif Eriksson hacia el norte para llegar a Groenlandia. Los arqueólogos que trabajaban en el lugar supusieron que estos vascos bien podrían haber pisado tierra luciendo la nueva gorra borgoñona, que algún groenlandés hambriento de moda se apresuró a copiar. Esto sugirió que los isleños, sin importar cuán aislados estuvieran de Europa, todavía estaban hambrientos de cosas europeas.

Las preguntas persisten: ¿qué pasó al final con el último de los groenlandeses? ¿Qué suerte corrieron las personas que enterraron a sus seres queridos en este cementerio junto al mar? ¿Quién los enterró cuando murieron y dónde? ¿Los groenlandeses abandonaron la isla y partieron hacia América del Norte, como se dijo de los colonos occidentales? Es difícil imaginar que ocurriera una migración tan masiva, si no fuera por otra razón que los isleños carecían de los barcos para llevarla a cabo.Sin una fuente lista de clavos, pernos y madera para reparaciones, cualquier barco que pudiera haber sobrevivido de días anteriores habría sido una flota con fugas.

¿Fueron los groenlandeses asesinados por la peste negra? La población de Islandia se había reducido hasta en dos tercios cuando una epidemia golpeó en 1402 y se prolongó durante dos años. Noruega había sufrido de manera similar. Si los groenlandeses también hubieran sido afectados, las fosas comunes contarían la historia de los moribundos, y no se ha descubierto ninguna de este período.

¿Estaban los isleños sujetos a incursiones piratas intermitentes? Es concebible que los merodeadores a bordo de barcos, en lugar de los Skraelings, pudieran haber descendido al asentamiento occidental, pero ¿quiénes podrían haber sido? Vascos? Quizás. La fecha arqueológica del "casquete de Borgoña", establecida en el año 1500 d.C., ha sido anulada desde entonces por la datación por radiocarbono. La nueva fecha para la gorra es alrededor de 1300, lo que sugiere que refleja la moda nórdica más que la del sur de Europa. Estas gorras de copa alta se mencionan en las sagas islandesas de 1200-1300 y se han encontrado como ejemplos de la moda femenina de este período. Los arqueólogos inicialmente cuestionaron la viabilidad de la teoría de un ataque a los groenlandeses por parte de los vascos, creyendo que el gorro era un ejemplo de la moda de influencia vasca, lo que parecía excluir la posibilidad de que los colonos nórdicos y los vascos fueran enemigos. El gorro actualizado ya no es una prueba de las amistosas relaciones vasco-groenlandesas, y los vascos son una vez más los posibles culpables del misterio de la desaparición de los groenlandeses. Los piratas ingleses y alemanes también realizaron varios ataques brutales contra Islandia en el siglo XV, posiblemente también atacaron Groenlandia, aunque las nuevas fechas para la ropa de los groenlandeses sugieren un contacto mínimo, si es que hay alguno, con los europeos.

Una historia inuit, registrada por Niels Egede, un danés que creció en Groenlandia durante el siglo XVIII cuando Dinamarca recolonizó la isla, da algo de crédito a la historia de las incursiones europeas. El narrador, cuyos antepasados ​​habían transmitido la historia, relata cómo tres naves alienígenas llegaron desde el suroeste "para saquear". En la refriega que siguió, varios de los escandinavos, a los que se refiere como noruegos, fueron asesinados. "Pero después de que los noruegos los dominaron", relata, "dos de los barcos tuvieron que zarpar y el tercero lo capturaron. Al año siguiente llegó toda una flota y luchó con los noruegos, saqueando y matando para obtener comida. Los supervivientes sacaron sus barcos, cargados con lo que sobró, y navegaron hacia el sur, dejando atrás a algunas personas. Al año siguiente, los piratas regresaron, y cuando los vimos huimos, llevándonos a algunas de las mujeres y niños noruegos por el río. fiordo, y dejamos a los demás en la estacada. Cuando regresamos en otoño con la esperanza de encontrar a algunas personas de nuevo, vimos con horror que todo se había llevado y que habían quemado casas y granjas para que no quedara nada ".

Una vez más, la ausencia de cualquier evidencia arqueológica de tal violencia deja la historia sin fundamento. De todas las casas estudiadas hasta ahora en el asentamiento occidental, sólo se puede decir que una fue destruida por el fuego. Si tales incursiones ocurrieran en el asentamiento oriental más grande, habría señales de los estragos que causaron. Las iglesias de ambas colonias parecen haber quedado desnudas, pero un pueblo que intentaba proteger su contenido habría quitado los objetos sagrados y los habría ocultado o, si los groenlandeses fueran de hecho los rapscallions irreligiosos que algunas fuentes dicen que eran, los vendió.

Un monumento danés a Eric el Rojo en Brattahlid (Dale Mackenzie Brown) [IMAGEN MÁS GRANDE]

Al final, la respuesta a la pregunta de Groenlandia puede ser mucho menos dramática que las teorías que la han rodeado de misterio. Thomas McGovern, del Hunter College de Nueva York, que ha participado en excavaciones en Groenlandia, ha propuesto que los escandinavos perdieron la capacidad de adaptarse a las condiciones cambiantes. Los ve como víctimas de un pensamiento reprimido y de una sociedad jerárquica dominada por la Iglesia y los mayores terratenientes. En su renuencia a verse a sí mismos como algo más que europeos, los groenlandeses no adoptaron el tipo de ropa que los inuit empleaban como protección contra el frío y la humedad ni tomaron prestado ningún equipo de caza esquimal. Ignoraron el arpón de palanca, que les habría permitido atrapar focas a través de agujeros en el hielo en invierno cuando escaseaba la comida, y parece que ni siquiera se molestaron en anzuelos, que podrían haber fabricado fácilmente con huesos, como hicieron los inuit. . En cambio, los escandinavos permanecieron casados ​​con sus granjas y con la crianza de ovejas, cabras y ganado ante el empeoramiento de las condiciones que debieron hacer que el mantenimiento de sus rebaños fuera casi imposible.

McGovern también cree que a medida que la vida se hizo más difícil, la tasa de natalidad disminuyó. Es posible que los jóvenes que asistieron hayan visto un futuro mejor aguardando en otro lugar. Las depredaciones de la plaga en Islandia y Noruega podrían haber creado vacantes en el extranjero que los groenlandeses sanos podrían haber llenado. A lo largo de los años, es posible que haya habido una deriva lenta pero persistente de groenlandeses hacia los lugares que habían sido el hogar de sus antepasados, lo que redujo aún más la menguante población de la isla.

No todo el mundo se habría marchado, algunos debieron quedarse en sus casas, incapaces de renunciar a viejos apegos y decididos a esperar su destino. Uno de esos estoicos fue encontrado boca abajo en la playa de un fiordo en la década de 1540 por un grupo de marinos islandeses, que, como tantos otros marineros antes que ellos, se habían desviado del rumbo en su travesía hacia Islandia y habían terminado en Groenlandia. El único escandinavo con el que se cruzarían durante su estancia, murió donde había caído, vestido con una capucha, lana hecha en casa y pieles de foca. Cerca estaba su cuchillo, "doblado y muy gastado y carcomido". Conmovidos por su hallazgo, los hombres lo tomaron como recuerdo y se lo llevaron para mostrar cuándo finalmente llegaron a casa.

Dale Mackenzie Brown, que vive en Alexandria, Virginia, fue el editor de la serie de libros de arqueología de Time-Life Books, Civilizaciones perdidas.


Establecimiento de asentamientos vikingos en Groenlandia y América del Norte (c. 986-1000)

Una ilustración de un barco vikingo (de la Enciclopedia Británica, 2017).

  • Los vikingos comenzaron a dejar sus tierras natales para explorar y asentarse en nuevos territorios a fines del siglo VIII, primero conquistando un monasterio en la isla de Lindisfarne frente a la costa de Inglaterra en 793 EC y comenzando oficialmente la Era Vikinga. Luego partieron a través del Océano Atlántico Norte, estableciendo asentamientos en Islandia en el siglo IX, en Groenlandia en el siglo X y en Terranova, Canadá en el siglo XI (mapa a continuación).
    • El asentamiento vikingo más conocido de América del Norte es L'Anse aux Meadows en la actual Terranova, o lo que los vikingos llamaban Vinland.
    • Los vikingos establecieron al menos dos asentamientos en el sur de Groenlandia: el asentamiento oriental y el asentamiento occidental.

    Mapa de las rutas comerciales y los asentamientos vikingos en Europa, Groenlandia y América del Norte (de la Enciclopedia Británica, 2020).

    ¿Cómo se relaciona esto con el clima?

    • El clima más cálido en Europa y América del Norte entre el 800 y el 1200 d.C. facilitó a los vikingos abandonar Escandinavia y viajar por mar a nuevas tierras.
      • Las temporadas de cultivo más largas en Escandinavia provocaron aumentos de población que permitieron que más personas dejaran sus hogares para explorar.
      • El clima relativamente más cálido dio lugar a corrientes oceánicas más cálidas que redujeron la cantidad de hielo a la deriva alrededor de Groenlandia y América del Norte.
        • Las corrientes oceánicas llevan el hielo a la deriva desde el Ártico hasta Islandia y Groenlandia. En climas fríos, las corrientes llevan hielo hacia el sur, pero en climas más cálidos, la Corriente del Golfo, que lleva agua cálida desde el Golfo de México a Europa, mantiene a raya el hielo a la deriva. El hielo a la deriva representaba la mayor amenaza para los marineros, por lo que una reducción en el hielo a la deriva habría facilitado la navegación, la caza y la colonización.
        • Los núcleos de sedimentos de lagos recolectados cerca de los asentamientos vikingos en el sur de Groenlandia indican que las temperaturas anuales promedio aumentaron alrededor de 1,5 ° C alrededor de la época en que los vikingos se establecieron allí.
          • Los sedimentos de los lagos registran el clima pasado a través de la acumulación de sedimentos y otros materiales del entorno local. Específicamente, los investigadores midieron las concentraciones de isótopos de oxígeno en los exoesqueletos de quironómidos, una especie de mosca del lago atrapada y preservada en el sedimento. Las concentraciones de isótopos de oxígeno varían según la precipitación y la temperatura, por lo que son una herramienta importante para estudiar las variaciones del clima.
          • Este período de tiempo se superpone con el Período Tranquilo Medieval (MQP), un período que va del siglo VIII al XIV marcado por la falta de fuerzas de enfriamiento y un clima relativamente estable.
            • Diferentes regiones del mundo experimentaron diferentes efectos de MQP. En América del Norte, Europa y Asia, las temperaturas promedio aumentaron en aproximadamente 2 ℃ entre 830 y 1100 EC. En América del Sur y Australia, el calentamiento se produjo entre aproximadamente 1160 y 1370 EC. Por otro lado, el Pacífico tropical experimentó una disminución de las temperaturas medias.
            • Actualmente se cree que el calentamiento del MQP se debe principalmente a dos factores: una disminución de la actividad volcánica y una disminución de la variabilidad de la irradiancia solar.
              • Las erupciones volcánicas liberan cenizas a la atmósfera, bloqueando la luz solar y provocando un enfriamiento global. Por lo tanto, una disminución de la actividad volcánica significa una disminución del potencial de enfriamiento global. Los siglos VIII al XI tuvieron una cantidad inusualmente baja de grandes erupciones volcánicas explosivas.
              • La irradiancia solar es la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra, por lo que una disminución en su variabilidad da como resultado que el clima sea más estable. El período más estable de irradiancia solar en los últimos 1500 años fue de aproximadamente 725 a 1025 d.C., durante el MQP.
              • Los modos NAO se basan en la diferencia de presión superficial al nivel del mar entre el subtropical alto (H) y el subpolar bajo (L). El modo positivo refleja una gran diferencia entre una fuerte presión baja en el norte del Océano Atlántico norte (L dentro de una flecha azul en el diagrama a continuación) y una fuerte alta presión en el centro del Océano Atlántico norte (H dentro de una flecha roja). El modo negativo refleja una pequeña diferencia entre una presión baja débil en el norte del Océano Atlántico norte y una presión alta débil en el Océano Atlántico norte central. Ambos modos también están asociados con cambios en la corriente en chorro (línea amarilla).

              Los efectos de la NAO sobre la precipitación y la temperatura en América del Norte, Groenlandia, Europa y el norte de África. Tenga en cuenta que cuando la NAO está en su modo negativo, Groenlandia y el norte de América del Norte son más cálidos y hay menos hielo marino (de Rafferty, 2019).


              Sallie Baliunas de & ldquoCfA [& hellip] se refiere a las sagas vikingas medievales como ejemplos de calentamiento inusual alrededor de 1003 d.C. & lsquoLos ​​vikingos establecieron colonias en Groenlandia a principios del segundo milenio, pero se extinguieron varios cientos de años después cuando el clima se volvió más frío, y rsquo ella notas. & rdquo (William Cromie)

              Groenlandia es una gran área situada al este de Canadá, entre los océanos Ártico y Atlántico. Aproximadamente el 80% de la isla está cubierta por la capa de hielo de Groenlandia. Durante la década de 980, los exportadores escandinavos e islandeses establecieron dos o tres asentamientos en la costa suroeste de Groenlandia. Entonces, ¿cómo eran las condiciones en Groenlandia hace 1.000 años? Más precisamente, exploremos las tres preguntas siguientes:

              1. ¿Qué edad tiene la capa de hielo de Groenlandia?
              2. ¿Hay evidencia de calentamiento global en ese momento?
              3. ¿Qué factores provocan el cambio climático?

              La capa de hielo de Groenlandia tiene al menos 400.000 años

              Los científicos han estimado que la capa de hielo de Groenlandia tiene entre 400.000 y 800.000 años. Esto significa que es poco probable que la isla de hoy haya sido marcadamente diferente cuando los europeos se establecieron allí. Sin embargo, hay evidencia de que las áreas pobladas eran más cálidas que hoy, con grandes bosques de abedules que proporcionan madera y combustible. Esta calidez coincidió con el período conocido como Anomalía Climática Medieval, también conocido como Período Cálido Medieval, del que hablaremos a continuación.

              Entonces, ¿cómo obtuvo Groenlandia su nombre? Según las sagas islandesas, Erik el Rojo lo llamó Groenlandia en un intento de atraer a los colonos en busca de tierras y la promesa de una vida mejor. Sin embargo, la edad de la capa de hielo, que tiene más de 3 kilómetros de espesor en algunos lugares y cubre el 80% de Groenlandia, demuestra que las oportunidades para establecer comunidades se habrían limitado a áreas bastante pequeñas.

              El calentamiento durante la anomalía climática medieval no fue global

              Durante la anomalía climática medieval, algunas áreas, sobre todo en el Atlántico norte y partes de Europa, eran al menos tan cálidas como hoy, si no más cálidas. Sin embargo, otras áreas fueron más frías y la evidencia general sugiere que las temperaturas globales durante este período fueron similares a las de principios o mediados del siglo XX, y más frías que en la actualidad. Este período se explora con más profundidad aquí.

              Por lo tanto, no solo Groenlandia ya estaba cubierta en su mayor parte de hielo cuando los europeos se establecieron allí, sino que las condiciones relativamente cálidas durante este período no fueron un fenómeno global. Esto contrasta con lo que estamos viendo hoy, donde el calentamiento es verdaderamente global. La Figura 1 es un mapa que muestra reconstrucciones de anomalías de temperatura durante el Período Cálido Medieval. Los colores azules muestran temperaturas más bajas y los colores cálidos muestran temperaturas más altas en comparación con el período de referencia 1961-1990.

              Figura 1 - Anomalías de la temperatura de la superficie reconstruida para el Período Cálido Medieval (950-1250) en comparación con un período de referencia de 1961-1990. (Fuente: Mann et al., 2009)

              Podemos comparar esto con una reconstrucción similar que analiza las anomalías de la temperatura de la superficie para el período de 1999 a 2008. Esto muestra claramente la naturaleza global del calentamiento reciente.

              Figura 2 - Anomalía de la temperatura superficial para el período 1999 a 2008, en relación con el período de referencia de 1961 y 1990. (Fuente: NOAA)

              Cambio climático natural versus provocado por el hombre

              El calentamiento puede ser el resultado de una serie de factores, por lo que la causa del cambio climático pasado no está necesariamente implicada en el cambio climático actual. Por ejemplo, la anomalía climática medieval se caracterizó por una actividad solar relativamente alta, baja actividad volcánica y posibles cambios en los patrones de circulación oceánica. Estos factores pueden explicar tanto la escala como el patrón de calidez en ese momento. Sin embargo, no pueden explicar el calentamiento reciente. Más concretamente, los cambios en los factores naturales probablemente habrían provocado un enfriamiento en las últimas décadas. Esto contrasta con las múltiples líneas de evidencia que apuntan al papel desempeñado por los humanos en el calentamiento reciente, como se ilustra en el gráfico a continuación.

              Conclusión

              Es poco probable que Groenlandia haya sido radicalmente diferente hace 1.000 años, ya que la capa de hielo tiene al menos 400.000 años. Entonces, la evidencia muestra que Groenlandia no solo no era verde, sino que el calor era principalmente un fenómeno regional causado por factores naturales. Compare esto con los hallazgos inequívocos de la comunidad científica con respecto al calentamiento en curso: el cambio climático ahora es global y con toda probabilidad impulsado principalmente por actividades humanas.

              Los puntos clave se pueden resumir de la siguiente manera:

              • La capa de hielo de Groenlandia ya cubría grandes secciones de Groenlandia cuando los europeos establecieron comunidades allí hace 1.000 años.
              • El calentamiento no fue global durante la anomalía climática medieval, las temperaturas globales promedio fueron más bajas que en la actualidad.
              • Los factores naturales detrás del calentamiento regional en la Groenlandia medieval probablemente no sean responsables del calentamiento global actual.

              Refutación básica escrita por dana1981

              Actualización de julio de 2015:

              Última actualización el 15 de mayo de 2016 por pattimer. Ver archivos


              En 1721, el misionero Hans Egede navegó en un barco llamado La esperanza de Noruega a Groenlandia, buscando agricultores nórdicos de los que los europeos no habían tenido noticias en 200 años para convertirlos al protestantismo. Exploró fiordos salpicados de iceberg que dieron paso a suaves valles y lagos plateados que relucían bajo la enorme capa de hielo. Pero cuando preguntó a los cazadores inuit que conoció sobre los nórdicos, le mostraron las paredes de piedra de la iglesia que se derrumbaban: los únicos vestigios de 500 años de ocupación. "¿Cuál ha sido el destino de tantos seres humanos, durante tanto tiempo separados de toda relación con el mundo más civilizado?" Egede escribió en un relato del viaje. "¿Fueron destruidos por una invasión de los nativos ... [o] perecieron por las inclemencias del clima y la esterilidad del suelo?"

              Los arqueólogos todavía se preguntan hoy. Ningún capítulo de la historia del Ártico es más misterioso que la desaparición de estos asentamientos nórdicos en algún momento del siglo XV. Las teorías sobre el fracaso de la colonia han incluido de todo, desde siniestros piratas vascos hasta la Peste Negra. Pero los historiadores generalmente han atribuido la mayor parte de la responsabilidad a los propios nórdicos, argumentando que no lograron adaptarse a un clima cambiante. Los nórdicos se asentaron en Groenlandia desde Islandia durante un período cálido alrededor del año 1000 d.C. Pero incluso cuando comenzó una era fría llamada la Pequeña Edad de Hielo, cuenta la historia, se aferraron a la cría de ganado y la construcción de iglesias mientras desperdiciaban recursos naturales como el suelo y la madera. Mientras tanto, los inuit cazadores de focas y devoradores de ballenas sobrevivieron en el mismo entorno.

              Los colonos nórdicos establecieron asentamientos en el sur de Groenlandia, a menudo ubicando sus granjas en los fiordos.

              (Mapa) J. You / Science (Datos) NABO y C. Madsen

              Sin embargo, durante la última década, las nuevas excavaciones en el Atlántico Norte han obligado a los arqueólogos a revisar algunas de estas opiniones de larga data. Un colectivo de investigación internacional llamado Organización Biocultural del Atlántico Norte (NABO) ha acumulado nuevos datos precisos sobre los patrones de asentamiento, la dieta y el paisaje antiguos. Los hallazgos sugieren que los nórdicos de Groenlandia se centraron menos en el ganado y más en el comercio, especialmente en el marfil de morsa, y que para alimentarse dependían más del mar que de sus pastos. No hay duda de que el clima estresó a la colonia, pero la narrativa emergente no es de una sociedad agrícola con escasez de alimentos, sino de una sociedad de caza con escasez de mano de obra y susceptible a catástrofes en el mar y disturbios sociales.

              El historiador Poul Holm del Trinity College de Dublín elogia la nueva imagen, que revela que los nórdicos de Groenlandia "no eran una civilización estancada en sus caminos". Para el arqueólogo de la NABO George Hambrecht de la Universidad de Maryland en College Park, "La nueva historia es que se adaptaron pero fracasaron de todos modos".

              Irónicamente, justo cuando surge esta nueva imagen, el cambio climático amenaza una vez más a los asentamientos nórdicos, o lo que queda de ellos. Los artefactos orgánicos como la ropa y los huesos de animales, conservados durante siglos en la congelación profunda del permafrost, se están descomponiendo rápidamente a medida que las temperaturas crecientes derriten el suelo. "Es espantoso. Justo en el momento en que podemos hacer algo con todos estos datos, desaparece bajo nuestros pies", dice Holm.

              En 1976, Thomas McGovern, de 26 años, de barba tupida, llegó por primera vez a la orilla cubierta de hierba de un fiordo en el sur de Groenlandia, ansioso por comenzar a trabajar en su doctorado. en arqueología.La línea de tiempo básica nórdica ya se había establecido. En el siglo IX, los avances en la tecnología marítima que permitieron a los vikingos escandinavos atacar el norte y centro de Europa también abrieron el camino para que los nórdicos, como se les conoció en sus posteriores y pacíficas encarnaciones, viajaran hacia el oeste hasta Islandia. Si hay que creer en las poco fiables sagas islandesas, escritas siglos después, un islandés emprendedor llamado Erik el Rojo condujo varios barcos a Groenlandia alrededor del 985 d.C. Los nórdicos finalmente establecieron dos asentamientos, con cientos de granjas y más de 3000 colonos en su apogeo. Pero para 1400, el asentamiento en la costa occidental de la isla había sido abandonado, según las fechas de radiocarbono, y para 1450 los habitantes del asentamiento oriental en el extremo sur de la isla también se habían ido.

              Los datos recopilados en la década de 1980 por McGovern y otros sugirieron que las colonias estaban condenadas por el "conservadurismo nórdico fatal frente a los recursos fluctuantes", como escribió McGovern, ahora en Hunter College en la ciudad de Nueva York, en ese momento. Los nórdicos se consideraban a sí mismos agricultores, pensaban él y otros, cuidando los campos de heno a pesar de la corta temporada de crecimiento y trayendo vacas lecheras y ovejas de Islandia. Un tratado real noruego del siglo XIII llamado The King's Mirror elogia la idoneidad de Groenlandia para la agricultura: el sol tiene "suficiente fuerza, donde el suelo está libre de hielo, para calentar el suelo de modo que la tierra produzca hierba buena y fragante".

              Cronología: luchando contra el gran escalofrío

              Los datos ambientales muestran que el clima de Groenlandia empeoró durante la colonización nórdica. En respuesta, los nórdicos abandonaron sus granjas en apuros y se dirigieron al mar en busca de comida antes de abandonar finalmente sus asentamientos.

              Temperatura

              Las temperaturas invernales cayeron por debajo del promedio a largo plazo en más de un grado a la mitad de la ocupación del siglo V, según los datos de isótopos de oxígeno en núcleos tomados de la capa de hielo de Groenlandia.

              Tormentas

              Las mediciones de las partículas de sal en los núcleos de hielo sugieren que las tormentas aumentaron hacia el final de la ocupación, lo que quizás hizo que los viajes para cazar e intercambiar marfil de morsa fueran aún más peligrosos.

              Proporción de alimentos marinos en la dieta.

              A medida que empeoraban las condiciones para la agricultura, los nórdicos cambiaron a una dieta más marina, como lo demuestran los isótopos de carbono en los huesos encontrados en sitios arqueológicos en los asentamientos orientales y occidentales.

              J. You / Science Data: "Señales climáticas en múltiples registros de isótopos estables altamente resueltos de Groenlandia", Vinther et al, 3 de noviembre de 2009 "Asentamiento de Groenlandia nórdica", Dugmore et al., 2007 "Dieta humana y patrones de subsistencia en Groenlandia nórdica AD c.980-DC c.1450, ”Arneborg et al. 2012

              Las muestras de huesos sugieren que incluso las granjas pequeñas tenían una vaca o dos, un signo de estatus en Noruega, y los registros escritos mencionan productos lácteos como queso, leche y un yogur llamado skyr como partes esenciales de la dieta. "No había actividades más importantes para la identidad nórdica que la agricultura", escribió el arqueólogo William Fitzhugh del Museo Nacional de Historia Natural (NMNH) de la Institución Smithsonian en Washington, DC, en 2000.

              El geógrafo Jared Diamond de la Universidad de California, Los Ángeles, popularizó este punto de vista en su bestseller de 2005, Colapso. Los nórdicos "dañaron su medio ambiente" como lo habían hecho en Islandia, afirmó Diamond, basándose en análisis de polvo que sugerían erosión causada por la tala de árboles, la agricultura y la tala de césped. Mientras construía tontamente iglesias con costosas campanas de bronce, dijo Diamond, los nórdicos de Groenlandia "se negaron a aprender" las técnicas de caza del Ártico de los inuit, que cazaban focas y pescaban durante todo el año. Observó evidencias espeluznantes de calamidades en algunos sitios del asentamiento occidental: huesos de perros con marcas de cortes, lo que sugiere hambre y los restos de insectos que se dan un festín con los cadáveres, lo que sugiere que hay muy pocos sobrevivientes para enterrar a sus seres queridos. "Todos [los nórdicos] terminaron muertos", dijo Diamond en 2008.

              Esta narrativa dominó durante años. Sin embargo, McGovern y otros habían encontrado indicios en la década de 1980 de que los nórdicos no ignoraban por completo la ecología única de Groenlandia. Incluso Diamond había notado que los huesos de focas comprendían entre el 60% y el 80% de los huesos de los montones de basura, llamados basureros, que se encuentran en pequeñas granjas nórdicas. (Sin embargo, creía que solo los colonos más pobres comían carne de foca). Fuentes escritas informaron que los nórdicos remaban rutinariamente hasta 1500 kilómetros hasta las zonas migratorias de morsas cerca de la bahía de Disko en el oeste de Groenlandia. Regresaron con innumerables hocicos de morsa, cuyos colmillos de marfil quitaron y prepararon para comerciar con Europa. Los nórdicos pagaron el diezmo al rey noruego y a la Iglesia católica en marfil, y lo intercambiaron con comerciantes europeos por suministros como hierro, piezas de barcos y madera. Pero McGovern descartó la caza de morsas como "un complemento curioso", recuerda, haciéndose eco del consenso académico de que la agricultura era fundamental.

              Tres décadas después, aquí en Tasilikulooq (TA-SEE-LEAK-U-LOCK), una moderna granja inuit de pastos verdes flanqueada por lagos, un par de estudiantes de McGovern y otros están ocupados explorando los restos de una granja de tamaño mediano que alguna vez albergó ovejas, cabras, caballos y algunas vacas. Dos estudiantes graduados con monos de goma limpian tierra de 700 años de objetos excavados no identificados cerca de un basurero cuesta abajo desde una casa derrumbada. Un botón marrón del tamaño de una moneda de cinco centavos emerge en el tamiz de metal. "Encontraron uno más de esos botones", dice sonriendo la arqueóloga Brita Hope del Museo de la Universidad de Bergen en Noruega, cuando se llega a la casa de campo que el equipo de nueve miembros usa como sede para la excavación de un mes. "Podríamos hacer un abrigo", bromea un estudiante.

              Pero la función del botón importa mucho menos de lo que está hecho: diente de morsa. Varios huesos de la cara de morsa también han aparecido en la granja, lo que sugiere que los habitantes cazaron en la expedición comunal de Disko Bay, dice el líder de excavación Konrad Smiarowski de la City University of New York en la ciudad de Nueva York. Estos hallazgos y otros apuntan al marfil, un producto del medio ambiente de Groenlandia, como un eje de la economía nórdica.

              Una excavación de la NABO en Reykjavik, por ejemplo, arrojó un colmillo, con radiocarbono fechado alrededor del 900 d.C., que había sido extraído por expertos de su cráneo, presumiblemente con una herramienta de metal. El hallazgo sugiere que los primeros nórdicos islandeses "tenían experiencia en el manejo de marfil de morsa", escribieron los miembros de la NABO en un documento de 2015 que se deduce que los groenlandeses también lo tenían. Aunque los historiadores asumieron durante mucho tiempo que los nórdicos se asentaron en Islandia y Groenlandia en busca de nuevas tierras de cultivo, algunos investigadores han sugerido recientemente que la búsqueda de marfil impulsó el asentamiento de ambas islas. Las morsa en Islandia fueron extirpadas constantemente después de que los nórdicos llegaran allí, probablemente perseguidos por los colonos.

              El alto valor que la Europa medieval otorgó al marfil de morsa habría proporcionado un gran incentivo para perseguirlo en Groenlandia. Los artesanos usaban marfil en adornos y prendas de lujo, y en objetos como el famoso juego de ajedrez Lewis, descubierto en Escocia en 1831. En 1327, un paquete de 802 kilogramos de colmillos de Groenlandia valía una pequeña fortuna, el equivalente a aproximadamente 780 vacas o 60 toneladas de pescado seco, según los registros de diezmos analizados en 2010 por el arqueólogo Christian Keller de la Universidad de Oslo. "Los nórdicos habían encontrado una cornucopia en el Atlántico norte, un ecosistema marino repleto de morsas y otros animales", dice el historiador Holm.

              Lo explotaron no solo para el marfil, sino también para la comida, dice Smiarowski mientras se acurruca en una habitación lateral con poca luz para revisar los hallazgos recientes. Una bolsa contiene huesos recolectados de una capa que data de la década de 1350. Un hueso de vaca largo y delgado se había abierto, probablemente para comerse la médula. Pero la mayoría de los huesos son marinos: trozos de hueso de ballena, fragmentos de mandíbula y cráneo de focas arpa, un poco del oído interno de una foca encapuchada. Estas dos especies de focas migran hacia el norte a lo largo de las costas de Groenlandia en la primavera, y Smiarowski cree que los nórdicos probablemente las capturaron con botes y redes o garrotes.

              En 2012, los investigadores de la NABO cerraron el caso de que los groenlandeses consumían una dieta marina al analizar huesos humanos en cementerios nórdicos. Los animales que viven en el mar tienen proporciones de isótopos de carbono y nitrógeno que difieren de las que se encuentran en los animales terrestres, y esta firma isotópica se transmite a las personas que los comen. Los huesos nórdicos muestran que a medida que el asentamiento se desarrolló entre los siglos XI y XV, su dieta contenía cada vez más proteínas marinas. Lejos de aferrarse al ganado a medida que bajaban las temperaturas, los nórdicos lograron un sistema de subsistencia exitoso con "flexibilidad y capacidad de adaptación", escribió la autora del artículo de 2012, Jette Arneborg del Museo Nacional de Dinamarca en Copenhague.

              Los granjeros nórdicos tampoco eran incompetentes, como sugirieron Diamond y otros. El geógrafo de suelos Ian Simpson de la Universidad de Stirling en el Reino Unido dice que estudios previos sobreestimaron la contribución nórdica a la erosión en Groenlandia. Nuevos datos de polen y suelo muestran que los nórdicos permitieron que los campos y el poco bosque que existía se recuperaran después de la labranza y la tala del césped. Y en análisis de núcleos de sedimentos de lagos y suelos, los investigadores han encontrado pistas químicas y paleoecológicas que indican que los agricultores nórdicos mantuvieron hábilmente los pastos con fertilizantes de estiércol y acequias de riego.

              Tales hallazgos, junto con la evidencia de marfil, han transformado las ideas sobre la sociedad nórdica, dice McGovern, cuya barba ahora es blanca. "Empiezas a ver datos antiguos, como los huesos de foca en los basurales, bajo una nueva luz. Es emocionante tener la oportunidad de revisar tu antiguo pensamiento antes de que pueda hacerlo un colega más joven", dice. "Solíamos pensar en los nórdicos como agricultores que cazaban. Ahora, los consideramos cazadores que cultivan".

              En los siglos X y XI, los nórdicos cruzaron el tormentoso Atlántico hacia Groenlandia en barcos como este barco vikingo del siglo IX encontrado en Noruega.

              Fue un estilo de vida sostenible durante cientos de años. Pero en el siglo XIII, la economía y el clima comenzaron a conspirar contra los nórdicos. Después de 1250, un clima frío planteó múltiples amenazas para una sociedad de orientación marina que dependía de las focas y las morsas. (La temperatura promedio global cayó alrededor de un grado durante la Pequeña Edad de Hielo, aunque los científicos han luchado por cuantificar el enfriamiento local). Incluso antes de que comenzara el gran frío, The King's Mirror describe barcos perdidos y hombres que perecieron en el hielo. Los historiadores y climatólogos coinciden en que a medida que continuaba la ola de frío, el hielo habría obstruido los mares más al sur y durante más tiempo cada año, interrumpiendo los viajes. Y las concentraciones de partículas de sal en los núcleos de los glaciares indican que los mares se volvieron más tormentosos en el siglo XV. Los escandinavos que cazan focas migratorias o morsas en alta mar habrían corrido un riesgo cada vez mayor. Los inuit nómadas, por el contrario, cazaban focas nativas de los fiordos y rara vez se embarcaban en cacerías o viajes en mar abierto.

              El clima no solo interrumpió el comercio, sino que también lo hizo el mercado. Alrededor de 1400, el valor del marfil en Europa cayó cuando los colmillos de morsas rusas y elefantes africanos fluyeron hacia el continente.

              A pesar de que la supervivencia de los recursos marinos se hizo más difícil, la temporada de crecimiento en la tierra se acortó y los escasos pastos rindieron aún menos. Pero los análisis de suelo y sedimentos muestran que los agricultores también intentaron adaptarse, dijo Simpson, a menudo fertilizando y regando sus pastos de manera más intensiva a medida que bajaban las temperaturas. "Entramos con la opinión de que estaban indefensos ante el cambio climático y destrozaron el paisaje", dice Simpson. En cambio, dice, estos "administradores bastante buenos" se adaptaron activamente al clima frío. Al final, sin embargo, sus mejores esfuerzos se quedaron cortos.

              En la sede del gran obispo de Gardar, a 35 kilómetros en barco de la modesta granja de Tasilikulooq, la hierba crece alrededor de las ruinas de una catedral, la residencia del obispo y una miríada de otros edificios probablemente construidos por canteros enviados desde Noruega. Los refugios de piedra aquí albergaron una vez a más de 100 vacas, una señal de poder en la Escandinavia medieval.

              Si el asentamiento de Groenlandia fue originalmente un esfuerzo por encontrar y explotar el preciado recurso natural del marfil, en lugar de una colección de agricultores independientes, la sociedad habría necesitado más planificación de arriba hacia abajo de lo que pensaban los arqueólogos, dice Christian Koch Madsen del danés y Museos Nacionales de Groenlandia en Copenhague. Su trabajo y otras investigaciones respaldan esa noción al revelar cambios orquestados en el patrón de asentamiento a medida que empeoraba el clima.

              Madsen data cuidadosamente por radiocarbono restos orgánicos como madera de las ruinas de 1308 granjas nórdicas. Las fechas muestran que Gardar, al igual que otras granjas ricas, se estableció temprano. Pero también sugieren que cuando aparecieron los primeros indicios de la Pequeña Edad de Hielo alrededor de 1250, se abandonaron docenas de granjas periféricas y, a veces, se restablecieron más cerca de las mansiones centrales. Los huesos en los basureros ayudan a explicar por qué: a medida que bajaban las temperaturas, la gente de las granjas grandes continuaba comiendo carne de res y otros animales, mientras que los de las granjas más pequeñas se volvían a las focas y al caribú, como sugirió Diamond. Para mantener su dieta, los poderosos de Groenlandia tuvieron que expandir las prácticas de trabajo intensivo como almacenar forraje de invierno y albergar a las vacas. Él piensa que las granjas más grandes obtuvieron la mano de obra adicional al establecer granjas arrendatarias.

              Madsen sospecha que las tensiones aumentaron a medida que empeoraba el tiempo. Señala que el agricultor nórdico promedio tenía que equilibrar las demandas de primavera y verano de su propia granja con la caza anual de morsas comunales y la caza de focas migratorias. "Todo sucedía a la vez, todos los años", dice Madsen. La privación en los estratos sociales más bajos "podría eventualmente haber aumentado en cascada a través del sistema", desestabilizando las grandes granjas que dependen de los diezmos y la mano de obra de las pequeñas. El comercio de marfil interrumpido, y quizás las pérdidas en el mar, no pudieron haber ayudado. Los nórdicos de Groenlandia simplemente no pudieron aguantar.

              Se suma a una imagen detallada que la mayoría de los arqueólogos que estudian a los nórdicos han adoptado. Pero no todo el mundo está de acuerdo con toda la visión. Fitzhugh de NMNH, por ejemplo, cuestiona la reconcepción de la colonia como un puesto comercial centrado en el marfil y todavía cree que la agricultura era más importante. "No pudieron conseguir suficiente marfil para mantener a 5000 personas en el Ártico", dice.

              Fitzhugh está de acuerdo con Madsen y otros sobre cómo pudo haberse desarrollado el capítulo final de la saga de Groenlandia. A pesar de los signos de crisis en algunos sitios del asentamiento occidental, los del este no muestran signos de un final violento. En cambio, después de que las granjas se derrumbaran, los colonos restantes se llevaron la madera, lo que sugiere una lenta disminución de la población. El desafío del groenlandés medio para sobrevivir condujo a "una emigración constante" de regreso a Islandia y Europa, hipotetiza Fitzhugh, "que podría llevar el [Asentamiento] Oriental a un cierre pacífico, sin hambre o muerte por los inuit".

              El equipo de NABO espera que las subvenciones futuras les permitan completar esa imagen. Están ansiosos por comenzar nuevas excavaciones en el asentamiento occidental, donde los artefactos podrían arrojar luz sobre cualquier contacto entre los nórdicos y los inuit, una posibilidad histórica sobre la que hay pocos datos concretos.

              Se acaba el tiempo. La excavación de Tasilikulooq arrojó artefactos bien conservados, como cucharas de madera, cuencos y un pequeño caballo de madera. Pero McGovern teme que su éxito no se repita. Hace treinta años, la mayoría de los sitios del asentamiento oriental contenían huesos, pelo, plumas y telas preservadas. Sin embargo, una encuesta de la NABO en 90 sitios encontró que la mayoría de las muestras orgánicas "se habían convertido prácticamente en papilla" a medida que se descongelaba el permafrost, dice Smiarowski. Tasilikulooq fue uno de los tres únicos sitios que se salvaron.

              Hans Egede, el misionero, escribió que fue a Groenlandia hace 500 años para salvar a su gente del "olvido eterno". Los arqueólogos de hoy temen un olvido diferente: que la prehistoria de Groenlandia se perderá a menos que se descubra rápidamente. Como pioneros que resistieron el cambio climático, los nórdicos de Groenlandia pueden ofrecer lecciones para la sociedad actual. Pero los mismos cambios que hacen que esas lecciones sean urgentes podrían evitar que se descifren por completo.

              La presentación de informes para esta historia fue apoyada por el Pulitzer Center on Crisis Reporting.


              ¡La & # 8220Little Ice Age & # 8221 impactó a Europa con resultados repentinos y viciosos! Usando sus armas, de peste, hambruna y controvertidamente terremoto, redujo la población de Europa en alrededor del 30 & # 8211 50 por ciento. ¡La virulencia y el número de muertos de la plaga de 1348 d.C. es totalmente incomparable con los ejemplos modernos! Además, la mega hambruna mundial de 1315 d.C., debida tanto al clima como a la pestilencia, fue catastrófica.

              La documentación sobre canibalismo y abandono infantil era común. Las incesantes caídas de temperatura combinadas con el clima errático son imposibles de explicar, pero la humanidad no participó en sus inicios. ¿Qué fuerzas de la naturaleza provocaron este escenario catastrófico? Groenlandia es un ejemplo clásico de muerte y abandono. ¡Dejemos que los & # 8217s viajen en el tiempo y vean qué sucedió!


              Aunque la "Pequeña Edad de Hielo" es una reconstrucción científica, cubre un período en el que hubo un cambio climático significativo y caótico en comparación con la era actual. Se clasifica en cuatro períodos desde alrededor de 1280 d.C. hasta 1850 d.C. Estos períodos erráticos los registra la ciencia como los mínimos climáticos de Wolf, Sporer, Maunder y Dalton. Este dramático deterioro no solo fue más frío, húmedo y ventoso en promedio, sino mucho más caótico. Estos son los ingredientes principales para el hambre y, curiosamente, la plaga.

              La "Pequeña Edad de Hielo" siguió a un período conocido como el "Máximo Medieval" alrededor del 900 d. C. y # 8211 1280 d. C., que abundan los registros revelan que fue mucho más cálido que los tiempos modernos. Por ejemplo, las vides crecieron en el área de hoy y ¡la temblorosa Gales! Este fue generalmente un período de prosperidad para las civilizaciones. Hubo un gran aumento de la población mundial y una era de expansión colonial. Durante los años 800 d.C.-1200 d.C., Groenlandia e Islandia fueron colonizadas por los vikingos. El & # 8220Medieval Warm Period & # 8221 permitió que floreciera esta gran migración. El hielo a la deriva en fechas posteriores representó el mayor peligro para los marineros, pero los informes de hielo a la deriva en registros antiguos no aparecen hasta el siglo XIII.

              Groenlandia se estableció cuando Eric Asvaldsson fue desterrado de Islandia por matar a dos hombres. Convirtió su desgracia en la fundación de una nueva colonia. El asentamiento inicial estaba en un fiordo profundo en la costa suroeste (al lado de hoy y el ártico Canadá # 8217). Las condiciones eran similares a las de Islandia, que en ese momento disfrutaba de un clima templado cálido. ¡Los cronistas incluso mencionan nadar en Groenlandia y los fiordos # 8217! Totalmente imposible hoy. Los huesos de ganado vacuno, ovino, porcino y caprino recolectados en sitios arqueológicos revelan la existencia de grandes granjas con grandes pastos productivos en lo que ahora es a menudo un páramo cubierto de nieve. Eric atrajo a miles a estas tres nuevas áreas. Los vikingos de Groenlandia vivían principalmente de productos lácteos y carne, principalmente de vacas.Antes del 1300 d. C., el comercio con los países europeos era dinámico y muchos barcos navegaban de un lado a otro comerciando madera, hierro y sal, maíz a cambio de pieles, pieles, mantequilla, queso y lana. De hecho, la expansión fue lo suficientemente prolífica como para que el Papa enviara un obispo a Groenlandia. ¡Hoy solo son viables las exportaciones de tierras raras a China!

              El & # 8220Medieval Warm period & # 8221 período de épocas más cálidas con un clima predecible. Las cosechas florecieron y la raza humana se multiplicó. Alemania registró un crecimiento de viñedos 700 pies más alto que el actual. Las temperaturas promediaron 2 grados centígrados más cálidas que ahora. China era 3 grados centígrados más cálida. ¡Nuestro mundo era un lugar diferente! Ian Plimer utiliza evidencia del crecimiento de anillos de árboles, núcleos de hielo, núcleos de sedimentos, reducción de glaciares, informes de hielo marino, ¡además de una gran cantidad de evidencia anecdótica!

              La & # 8220Little Ice Age & # 8221 cambió drásticamente esta imagen con el crecimiento de los glaciares en las montañas tanto en Europa como en China. El crecimiento del hielo marino, las tormentas severas y prolíficas, las lluvias abundantes y los climas erráticos más fríos se volvieron implacables. El hielo marino espeso, de 3 millas de ancho, a veces bordeaba el Canal de la Mancha. Fue un período en el que grandes plagas y hambrunas asolaron el mundo. El clima caótico, argumentaré, se debe en gran parte a influencias cósmicas. ¡Son fuerzas electromagnéticas! ¿Este & # 8220armónico & # 8221 predominante influye en las manchas solares, las CME, las erupciones solares, los cometas, los planetas e impulsa el Sistema Solar? El cambio constante dentro de este & # 8220 armónico & # 8221, no la uniformidad, es la norma. Lo que vemos en el mundo actual no es lo que sucedió en otras épocas.

              Estas influencias cósmicas en constante cambio hicieron que Europa Occidental experimentara un enfriamiento general del clima entre los años 1150 d.C. y 1460 d.C. y un clima aún más frío entre 1560 d.C. y 1850 d.C. Las terribles consecuencias conmocionaron a sus pueblos. ¡No solo hacía más frío, más húmedo y más viento, sino que era notablemente errático y fuera de temporada! ¡El clima más frío afectó la agricultura, la salud, la economía, los conflictos sociales y la emigración! ¡El aumento de las glaciaciones, las múltiples tormentas severas y las grandes inundaciones y vientos devastaron a la sociedad! Los viejos registros del mar y los registros de la ciudad lo revelan todo.

              Pero, ¿qué pasó con los vikingos en Groenlandia? Para el año 1300 d.C., más de 3.000 colonos vivían en 300 granjas esparcidas a lo largo de la costa oeste de Groenlandia. ¡Alrededor del año 1200 d.C. el hielo a la deriva obligó a los barcos más al sur a llegar a los asentamientos! en la costa suroeste junto a Canadá. En la década de 1300 & # 8217, Bardsson escribió:

              & # 8220De Snefelsness en Islandia, a Groenlandia, el camino más corto: dos días y tres noches. Navegando hacia el oeste. En el mar hay arrecifes llamados Gunbiernershier. Esa era la vieja ruta, pero ahora el hielo viene del norte, tan cerca de los arrecifes que nadie puede navegar por la vieja ruta sin arriesgar su vida. & # 8221

              Hacia el 1500 d.C., el Papa se quejó de que ningún obispo había podido visitar Groenlandia durante 80 años debido al hielo. ¡Su congregación de Groenlandia ya estaba muerta! Las tumbas y ruinas muestran que el frío y la falta de alimento hicieron que el groenlandés promedio pasara de su 5 & # 82177 & # 8243 a un enano gravemente lisiado, retorcido y enfermo como el 5 & # 8242 en 1400 d.C.

              A los vikingos de Islandia les fue un poco mejor, ya que su población se redujo de 80.000 alrededor del 1100 d.C. a 38.000 en 1850 d.C. al final de la & # 8220Pequeña Edad de Hielo & # 8221. Cuando Colón zarpó en 1492 d.C., Groenlandia estaba & # 8220 muerta & # 8221 e Islandia luchaba por sobrevivir.

              Los mínimos de & # 8220Little Ice Age & # 8221 fueron una dura realidad. Pero, ¿cuáles fueron las causas? ¡Ciertamente no los niveles más altos de CO2 de la humanidad y los insignificantes esfuerzos! Examinemos la parte que juegan los mínimos y máximos de las manchas solares en el escenario climático mientras tratamos de comprender el efecto que estos ciclos tienen sobre la hambruna y la peste. La actividad de las manchas solares y, por lo tanto, el flujo solar son un ingrediente para controlar nuestro clima. El flujo es la emisión de varios iones positivos y electrones emitidos por el Sol que median los rayos cósmicos y, por lo tanto, como sostiene Henri Svensmark, el clima y la precipitación. Los rayos cósmicos interactúan con la Magnetosfera de la Tierra. Por lo tanto, tiempos más secos, más húmedos, más ventosos y más calientes o más fríos.

              Tanto la Aurora Boreal como la Aurora Australis se exhiben dramáticamente cuando hay una eyección de masa coronal. Además, tanto Parker como Lockwood pudieron vincular los máximos y mínimos de las manchas solares con la luminosidad solar y las concentraciones de isótopos. La erupción solar y CME que asistieron al & # 8221 evento de Carrington & # 8221 de 1859 es un ejemplo evidente de una inundación solar masiva que fue acompañada por la peor tormenta del siglo XIX.

              Parece que el ciclo de once años de las manchas solares también está relacionado con la gravedad de los huracanes y las sequías. Este es el pensamiento del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de EE. UU. (NCAR). Baker de la Universidad de Nueva Inglaterra cree que es un vehículo para predecir tiempos de sequía. Su seguimiento de las manchas solares desde que se mantuvieron registros en 1876 d.C. muestra que los cambios en los polos y el campo magnético del sol cada once años afectan constantemente el clima de Australia.

              La recopilación de registros de manchas solares, que se han conservado durante cuatro siglos, encaja bien con las épocas de sequía. En épocas de prosperidad, la actividad de las manchas solares es alta. Los precios de los cereales son bajos. Cuando la actividad de las manchas solares es baja, tenemos malas cosechas y precios altos de los cereales. La sequía varía durante un ciclo completo de veintidós años con un tiempo de respuesta máximo a mínimo de once años.

              Debe haber un factor adicional que impulse todo el ciclo de las manchas solares hacia arriba y hacia abajo y esto es lo que hace que los máximos y mínimos más profundos y fríos provoquen una & # 8220Pequeña Edad de Hielo & # 8221. ¡Exige una causa cósmica! El historiador Jean de Venette escribió una pieza curiosa que puede proporcionar una pista sobre este misterio climático sin resolver:

              & # 8220 En el mes de agosto de 1348 d.C., después de las Vísperas, cuando el sol comenzaba a ponerse, una estrella grande y muy brillante apareció sobre París, hacia el oeste. No parecía, como suelen hacer las estrellas, estar muy por encima de nuestro hemisferio, sino muy cerca. Cuando se puso el sol y llegó la noche, esta estrella no me pareció ni a mí ni a muchos otros frailes que la miraban moverse de un lugar. Por fin, cuando llegó la noche, esta gran estrella, para asombro de todos los que estábamos mirando, se rompió en muchos rayos diferentes y, al derramar estos rayos sobre París hacia el este, desapareció totalmente y fue completamente aniquilado. Si era un cometa o no, si estaba compuesto de exhalaciones aireadas y finalmente se resolvió en vapor, lo dejo a la decisión de los astrónomos. Sin embargo, es posible que fuera un presagio de la asombrosa pestilencia que se avecinaba, que, de hecho, siguió muy pronto en París, en toda Francia y en otros lugares & # 8221.

              Los cometas a lo largo de la historia han sido retratados como predictores de fatalidad. Históricamente, los cometas brillantes se asocian a menudo con plagas, hambrunas y terremotos. ¿Es esto una mera coincidencia? La dramática descarga eléctrica del cometa Shoemaker Levy 9 cuando se dividió en 23 secciones y atacó a Júpiter es un hito en la cosmología moderna.

              El impacto de algunos cometas en el Sol que causan eyecciones de masa coronal (CME) increíblemente grandes es igualmente difícil de explicar. ¿Podrían los cometas tener efectos electromagnéticos sobre el clima, la vida y la geología de la Tierra? Sigue siendo un misterio, pero estamos cada vez más cerca de comprenderlo.


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              Colonialismo inverso: cómo los inuit conquistaron a los vikingos

              Uno de los capítulos más extraños y menos conocidos de la historia de América del Norte es sin duda la historia de los nórdicos (vikingos) de Groenlandia y el pueblo Thule (inuit).

              La narrativa estándar de la historia de América del Norte se pone patas arriba aquí, donde hace siglos un grupo de nativos americanos desplazó y luego colonizó tierras habitadas por los vikingos.

              De hecho, muchos de nosotros no sabemos que Groenlandia es parte de América del Norte. Sin embargo, está conectado con Canadá por una cresta submarina de menos de 180 metros de profundidad y, en su punto más cercano, está a solo 26 kilómetros de la isla de Ellesmere.

              En 982 d.C., los vikingos llegaron al sur de Groenlandia desde la cercana Islandia. Encontraron una tierra que estaba deshabitada y pronto establecieron varios asentamientos. Durante los siguientes siglos, los asentamientos vikingos florecieron y Groenlandia se convirtió en la "frontera más lejana" de la Europa medieval.

              Aunque los primeros vikingos que llegaron a Groenlandia siguieron las creencias paganas tradicionales, el cristianismo llegó allí poco después y se construyeron iglesias e incluso una catedral en la isla.

              La Iglesia Católica nombró un obispo para Groenlandia y cuando los vikingos abandonaron sus viejas costumbres, también perdieron gran parte de su feroz reputación como guerreros y asaltantes. Los arqueólogos estiman que en su apogeo, los nórdicos sumaban hasta 5,000, quizás incluso 6,000 en Groenlandia. (Una cantidad muy grande dada lo pequeña que era la población mundial en la Edad Media). Algunos de los vikingos incluso se aventuraron a América del Norte, visitando lo que ahora es el noreste de Canadá y estableciendo un asentamiento en L'Anse Aux Meadows, Terranova.

              Y también viajaron cientos de kilómetros al norte de sus propios asentamientos en Groenlandia hasta los cotos de caza de verano, donde mataron osos polares, narvales y focas, comerciando las pieles y el marfil con Europa. Pero un final feliz para los groenlandeses no estaba destinado a ser.

              En la lejana Alaska, estaba surgiendo una nueva cultura: los Thule (antepasados ​​de los inuit de hoy). Los Thule, originarios de Siberia, se estaban expandiendo gradualmente a través del Ártico, desplazando a los pueblos aborígenes de Dorset, más viejos.

              Aproximadamente en 1200 d.C., Dorset había desaparecido, muerto en la guerra con Thule o incapaz de sobrevivir a las dificultades ocasionadas por la competencia por los recursos con los invasores. (Las tradiciones orales inuit cuentan cómo los Dorset eran un pueblo amable sin arcos ni flechas y, por lo tanto, fáciles de matar y ahuyentar). Los Thule continuaron su expansión a través del Ártico canadiense y en algún momento entre 1100 d.C. y 1300 d.C., se extendieron al norte de Groenlandia. (al menos más de un siglo después de que los vikingos se establecieran allí). Los Thule luego se movieron hacia el sur a lo largo de la costa, y finalmente entraron en contacto con los asentamientos nórdicos. Los registros escritos sobrevivientes de los nórdicos hablan de los ataques de los invasores. Algunas de las fuentes incluso dicen que los recién llegados de Thule masacraron todo un asentamiento nórdico.

              Frente a un clima cambiante (el mundo se estaba enfriando durante la pequeña Edad de Hielo), invasores hostiles y quizás problemas internos, la sociedad nórdica en Groenlandia colapsó.

              En algún momento del siglo XV, los nórdicos de Groenlandia parecen haber desaparecido por completo, su territorio finalmente invadido y colonizado por los inuit, y su historia en gran parte olvidada por el mundo moderno.


              La secuenciación de ADN de esqueletos vikingos más grande del mundo revela que no todos eran escandinavos

              Una reconstrucción artística de los vikingos del "sur de Europa" que enfatiza el flujo de genes extraños en la época vikinga de Escandinavia. Crédito: Jim Lyngvild

              Invasores, piratas, guerreros: los libros de historia nos enseñaron que los vikingos eran depredadores brutales que viajaban por mar desde Escandinavia para saquear y asaltar Europa y más allá.

              Ahora, la secuenciación de ADN de vanguardia de más de 400 esqueletos vikingos de sitios arqueológicos esparcidos por Europa y Groenlandia reescribirá los libros de historia como se ha demostrado:

              • Los esqueletos de los famosos cementerios vikingos en Escocia eran en realidad personas locales que podrían haber asumido identidades vikingas y fueron enterradas como vikingos.
              • Muchos vikingos en realidad tenían cabello castaño, no rubio.
              • La identidad vikinga no se limitaba a personas con ascendencia genética escandinava. El estudio muestra que la historia genética de Escandinavia fue influenciada por genes extraños de Asia y el sur de Europa antes de la Era Vikinga.
              • Los grupos de asalto de principios de la era vikinga eran una actividad para los lugareños e incluían a familiares cercanos.
              • El legado genético en el Reino Unido ha dejado a la población con hasta un seis por ciento de ADN vikingo.

              El proyecto de investigación de seis años, publicado en Naturaleza hoy, desacredita la imagen moderna de los vikingos y fue dirigido por el profesor Eske Willerslev, miembro del St John's College, Universidad de Cambridge, y director del Centro de Geogenética de la Fundación Lundbeck, Universidad de Copenhague.

              Él dijo: "Tenemos esta imagen de vikingos bien conectados mezclándose entre sí, intercambiando y participando en grupos de asalto para luchar contra los reyes en toda Europa porque esto es lo que vemos en la televisión y leemos en los libros, pero genéticamente lo hemos demostrado por primera vez. tiempo que no era ese tipo de mundo. Este estudio cambia la percepción de quién era realmente un vikingo; nadie podría haber predicho que estos importantes flujos de genes hacia Escandinavia desde el sur de Europa y Asia ocurrieron antes y durante la era vikinga ".

              La palabra vikingo proviene del término escandinavo 'vikingr' que significa 'pirata'. La Era Vikinga generalmente se refiere al período desde A.D.800, unos años después de la primera incursión registrada, hasta la década de 1050, unos años antes de la conquista normanda de Inglaterra en 1066. Los vikingos cambiaron el curso político y genético de Europa y más allá: Canuto el Grande se convirtió en el Rey de Inglaterra, Leif Se cree que Eriksson fue el primer europeo en llegar a América del Norte, 500 años antes que Cristóbal Colón, ya Olaf Tryggvason se le atribuye haber llevado el cristianismo a Noruega. Muchas expediciones involucraron asaltos a monasterios y ciudades a lo largo de los asentamientos costeros de Europa, pero el objetivo de comerciar con productos como pieles, colmillos y grasa de foca era a menudo el objetivo más pragmático.

              El profesor Willerslev agregó: "No sabíamos genéticamente cómo se veían en realidad hasta ahora. Encontramos diferencias genéticas entre diferentes poblaciones vikingas dentro de Escandinavia, lo que muestra que los grupos vikingos en la región estaban mucho más aislados de lo que se creía anteriormente. Nuestra investigación incluso desacredita a los modernos imagen de vikingos con cabello rubio, ya que muchos tenían cabello castaño y estaban influenciados por la influencia genética del exterior de Escandinavia ".

              El ADN de un esqueleto femenino llamado Kata encontrado en un cementerio vikingo en Varnhem, Suecia, fue secuenciado como parte del estudio. Crédito: Museo Västergötlands

              El equipo de académicos internacionales secuenció los genomas completos de 442 hombres, mujeres, niños y bebés en su mayoría de la Era Vikinga a partir de sus dientes y huesos petrosos encontrados en los cementerios vikingos. Analizaron el ADN de los restos de un entierro en barco en Estonia y descubrieron que cuatro hermanos vikingos murieron el mismo día. Los científicos también han revelado esqueletos masculinos de un cementerio vikingo en Orkney, Escocia, que en realidad no eran genéticamente vikingos a pesar de haber sido enterrados con espadas y otros recuerdos vikingos.

              No hubo una palabra para Escandinavia durante la era vikinga, eso vino después. Pero el estudio de investigación muestra que los vikingos de lo que ahora es Noruega viajaron a Irlanda, Escocia, Islandia y Groenlandia. Los vikingos de lo que hoy es Dinamarca viajaron a Inglaterra. Y los vikingos de lo que ahora es Suecia fueron a los países bálticos en sus "fiestas de asalto" masculinas.

              El Dr. Ashot Margaryan, profesor asistente de la Sección de Genómica Evolutiva, Globe Institute, Universidad de Copenhague y primer autor del artículo, dijo: "Llevamos a cabo el análisis de ADN más grande de los restos vikingos para explorar cómo encajan en la imagen genética de los antiguos europeos antes de la era vikinga. Los resultados fueron sorprendentes y algunos responden a preguntas históricas de larga data y confirman suposiciones previas que carecían de evidencia.

              "Descubrimos que una expedición de un grupo de asalto vikingo incluía a familiares cercanos, ya que descubrimos a cuatro hermanos en el entierro de un barco en Estonia que murieron el mismo día. El resto de los ocupantes del barco eran genéticamente similares, lo que sugiere que probablemente todos provenían de un pequeño pueblo o aldea en algún lugar de Suecia ".

              El ADN de los restos vikingos fue secuenciado con escopeta de sitios en Groenlandia, Ucrania, Reino Unido, Escandinavia, Polonia y Rusia.

              El profesor Martin Sikora, autor principal del artículo y profesor asociado en el Centro de Geogenética de la Universidad de Copenhague, dijo: "Descubrimos que los vikingos no eran solo escandinavos en su ascendencia genética, ya que analizamos las influencias genéticas en su ADN de Sur de Europa y Asia, algo que nunca antes se había contemplado. Muchos vikingos tienen altos niveles de ascendencia no escandinava, tanto dentro como fuera de Escandinavia, lo que sugiere un flujo de genes en curso a través de Europa ".

              El análisis del equipo también encontró que las personas genéticamente pictas "se convirtieron" en vikingos sin mezclarse genéticamente con los escandinavos. Los pictos eran personas de habla celta que vivieron en lo que hoy es el este y el norte de Escocia durante la Edad del Hierro británica tardía y los períodos medievales tempranos.

              Una fosa común de unos 50 vikingos sin cabeza de un sitio en Dorset, Reino Unido. Algunos de estos restos se utilizaron para análisis de ADN. Crédito: Consejo del condado de Dorset / Arqueología de Oxford

              El Dr. Daniel Lawson, autor principal de la Universidad de Bristol, explicó: "En Orkney y Noruega se encontraron individuos con dos padres genéticamente británicos que tenían entierros vikingos. Este es un lado diferente de la relación cultural de las incursiones y saqueos vikingos".

              La era vikinga alteró el mapa político, cultural y demográfico de Europa de formas que aún hoy son evidentes en los nombres de lugares, apellidos y genética moderna.

              El profesor Søren Sindbæk, arqueólogo del Museo Moesgaard de Dinamarca que colaboró ​​en el innovador documento, explicó: "Las diásporas escandinavas establecieron el comercio y los asentamientos que se extendían desde el continente americano hasta la estepa asiática. Exportaban ideas, tecnologías, idiomas, creencias y prácticas. y desarrollaron nuevas estructuras sociopolíticas. Es importante destacar que nuestros resultados muestran que la identidad 'vikinga' no se limitaba a las personas con ascendencia genética escandinava. Dos esqueletos de las Orcadas que fueron enterrados con espadas vikingas en tumbas de estilo vikingo son genéticamente similares a los irlandeses y escoceses actuales personas y podrían ser los primeros genomas pictos jamás estudiados ".

              El profesor asistente Fernando Racimo, también autor principal del Centro de Geogenética de la Universidad de Copenhague, destacó lo valioso que es el conjunto de datos para el estudio de los rasgos complejos y la selección natural en el pasado. Explicó: Esta es la primera vez que podemos echar un vistazo detallado a la evolución de variantes bajo selección natural en los últimos 2.000 años de historia europea. Los genomas vikingos nos permiten desentrañar cómo se desarrolló la selección antes, durante y después de los movimientos vikingos en Europa, afectando genes asociados con rasgos importantes como la inmunidad, la pigmentación y el metabolismo. También podemos comenzar a inferir la apariencia física de los antiguos vikingos y compararlos con los escandinavos de hoy ".

              El legado genético de la era vikinga sigue vivo hoy en día, y se prevé que el seis por ciento de la población del Reino Unido tenga ADN vikingo en sus genes, en comparación con el 10 por ciento en Suecia.

              El profesor Willeslev concluyó: "Los resultados cambian la percepción de quién era realmente un vikingo. Los libros de historia deberán actualizarse".


              Ver el vídeo: Sagnlandet Lejre: skoleklasse i vikingetiden (Diciembre 2021).