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Campos de prisioneros en Siberia

Campos de prisioneros en Siberia


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En 1754, el gobierno ruso decidió enviar a pequeños delincuentes y opositores políticos al este de Siberia. Condenados a trabajos forzados (katorga), los condenados tenían que viajar principalmente a pie y el viaje podía demorar hasta tres años y se estima que aproximadamente la mitad murió antes de llegar a su destino. George Kennan, autor de Siberia y el sistema del exilio (1891) ha explicado: "Cuando los criminales habían sido apuñalados, bastinado, marcados o lisiados por la amputación, se recurrió al exilio siberiano como un método rápido y fácil para sacarlos del camino; y en este intento de librar a la sociedad de criminales que eran moral y físicamente inútiles El exilio siberiano tuvo su origen. Sin embargo, la mejora del código penal ruso, que comenzó en la última parte del siglo XVII, y el desarrollo progresivo de la propia Siberia provocaron gradualmente un cambio en la opinión adoptada sobre el exilio siberiano. En lugar de considerarlo, como antes, como un medio para deshacerse de los delincuentes discapacitados, el Gobierno comenzó a considerarlo como un medio para poblar y desarrollar una parte nueva y prometedora de su territorio asiático ".

Durante los siguientes 130 años, alrededor de 1,2 millones de prisioneros fueron deportados a Siberia. Algunos prisioneros ayudaron a construir el Ferrocarril Transiberiano. Otros trabajaban en las minas de plata y plomo del distrito de Nertchinsk, las salinas de Usolie y las minas de oro de Kara. Aquellos convictos que no trabajaron lo suficiente fueron azotados hasta la muerte. Otros castigos incluían estar encadenado en un agujero negro subterráneo y tener una viga de madera de 48 libras sujeta a las cadenas de un prisionero durante varios años. Una vez cumplida una sentencia, se les quitaba las cadenas a los convictos. Sin embargo, se vieron obligados a seguir viviendo y trabajando en Siberia.

Praskovia Ivanovskia explicó que el frío era un problema importante: "La prisión de Kara se parece más a un establo en ruinas. La humedad y el frío son feroces; no hay calor en las celdas, solo dos estufas en el pasillo. Las puertas de las celdas se mantienen abiertas día y noche; de ​​lo contrario, moriríamos de frío. En invierno, se forma una gruesa capa de hielo en las paredes de las celdas de las esquinas y por la noche, la parte inferior de los colchones de paja se cubre con escarcha. Todos se congregan en el pasillo en invierno, porque está más cerca de las estufas y hay una corriente de aire caliente. Dado que las celdas más alejadas de la estufa son completamente inhabitables, las personas que viven en ellas llevan sus camas al pasillo ".

El 1 de marzo de 1881, el zar Alejandro II fue asesinado por miembros de la Voluntad del Pueblo. Al mes siguiente, Sophia Perovskaya, Andrei Zhelyabov, Nikolai Kibalchich, Nikolai Rysakov, Gesia Gelfman y Timofei Mikhailov fueron ejecutados por su participación en el asesinato. Otros como Gesia Gelfman, Olga Liubatovich, Vera Figner, Grigory Isaev, Mikhail Frolenko y Anna Korba fueron exiliados a Siberia.

Anna Yakimova, que también estaba embarazada, tuvo a su bebé en la prisión y tuvo que cuidarlo día y noche para protegerlo de las ratas. En 1883, ella y Tatiana Lebedeva fueron trasladadas a las minas de la prisión de Kara. El viaje hacia el norte, que fue a pie, duró dos años, no fue mejor que la vida en la mazmorra de Trubetskov. Como estaba claro que su bebé no sobreviviría al largo viaje, Yakimova se lo regaló a "unos simpatizantes que habían salido a saludar a los prisioneros con mensajes de apoyo y lágrimas de simpatía".

George Kennan intentó obtener patrocinio y estudio sobre el terreno de Siberia y el sistema de exilio. Después de acercarse a varias organizaciones, finalmente convenció Revista Century para financiar la expedición. Después de una visita preliminar a San Petersburgo y Moscú para perfeccionar los arreglos, Kennan emprendió su viaje a principios de la primavera de 1885, acompañado por el artista George Albert Frost. "Ambos hablamos ruso, ambos habían estado en Siberia antes, y yo estaba haciendo mi cuarto viaje hacia el imperio".

Kennan entrevistó a varios presos políticos. Esto incluyó a Anna Korba, miembro de People's Will. "En 1877 estalló la guerra ruso-turca, y abrió a su naturaleza ardiente y generosa un nuevo campo de actividad benévola. Tan pronto como los soldados rusos heridos comenzaron a regresar de Bulgaria, ingresó en los hospitales de Minsk como Hermana de Mercy, y poco tiempo después se puso el uniforme de la Asociación Internacional de la Cruz Roja, fue al frente y ocupó el puesto de enfermera de la Cruz Roja en un hospital de campaña ruso más allá del Danubio. Siete años. Lo que vio y sufrió en el transcurso de esa terrible campaña ruso-turca lo pueden imaginar quienes han visto las pinturas de la artista rusa Vereshchagin. Su experiencia tuvo un efecto marcado y permanente en su carácter. Se convirtió en una amante entusiasta y admiradora del campesino ruso común, que lleva sobre sus hombros cansados ​​toda la carga del estado ruso, pero que es engañado, robado y oprimido, incluso mientras lucha en las batallas de su país. terminó para dedicar el resto de su vida a la educación y la emancipación de esta clase oprimida del pueblo ruso. Al final de la guerra regresó a Rusia, pero fue postrada casi de inmediato por la fiebre tifoidea contraída en un hospital abarrotado. Después de una larga y peligrosa enfermedad finalmente se recuperó y comenzó la tarea que se había propuesto; pero la policía y los funcionarios burocráticos que estaban interesados ​​en mantener el estado actual de las cosas se opusieron y frustraron a cada paso, y gradualmente se convenció de que antes de que se pudiera hacer mucho para mejorar la condición de la gente común, el gobierno debe ser derrocado. Ella ... participó activamente en todos los intentos que se hicieron entre 1879 y 1882 para derrocar la autocracia y establecer una forma constitucional de gobierno ". Fue arrestada y declarada culpable de realizar actividades de propaganda y enviada a las minas de la prisión de Kara en Siberia.

George Kennan llevó a cabo una larga entrevista con el príncipe Alexander Kropotkin, hermano del príncipe Peter Kropotkin. Kennan señaló que: "Las opiniones del príncipe Alexander Kropotkin ... con respecto a las cuestiones sociales y políticas habrían sido consideradas en Estados Unidos, o incluso en Europa occidental, como muy moderadas, y él nunca había tomado parte en la agitación revolucionaria rusa. Sin embargo, era un hombre de temperamento impetuoso, alto nivel de honor y gran franqueza y franqueza en el habla; y estas características fueron quizás suficientes para atraer sobre él la desconfiada atención de la policía rusa ". Kropotkin le dijo a Kennan: "No soy nihilista ni revolucionario y nunca lo he sido. Fui exiliado simplemente porque me atreví a pensar, y decir, lo que pensaba, sobre las cosas que sucedieron a mi alrededor, y porque yo era el hermano de un hombre a quien el gobierno ruso odiaba ". Su primer arresto fue como resultado de tener una copia de un libro, Autosuficiencia, de Ralph Waldo Emerson. Kennan tenía un gran respeto por Kropotkin y se angustió cuando se enteró de cómo se suicidó mientras estaba en el exilio en 1890.

Un gran porcentaje de los presos políticos intentó escapar de los campos de prisioneros. León Trotsky fue encarcelado en un campo cerca del río Lena. "La Lena era la gran vía fluvial de los exiliados. Los que habían cumplido sus mandatos volvían al sur por el río. Pero la comunicación era continua entre estos diversos nidos de desterrados que iban creciendo con el ascenso de la marea revolucionaria. Los exiliados intercambiaron cartas entre ellos. Los exiliados ya no estaban dispuestos a permanecer en sus lugares de confinamiento, y hubo una epidemia de fugas. Tuvimos que organizar un sistema de rotación. En casi todas las aldeas había campesinos individuales que de jóvenes había caído bajo la influencia de los revolucionarios más antiguos. Se llevaban a los "políticos" en secreto en botes, carros o trineos, y los pasaban de uno a otro. La policía de Siberia estaba tan desamparada como nosotros. La inmensidad del país era un aliado, pero también un enemigo. Era muy difícil atrapar a un fugitivo, pero lo más probable era que se ahogara en el río o muriera congelado en los bosques primitivos ".

La mayoría de los líderes revolucionarios de Rusia pasaron un tiempo en Siberia. Esto incluyó a Catherine Breshkovskaya, Lev Deich, Olga Liubatovich, Vera Figner, Gregory Gershuni, Praskovia Ivanovskia, Peter Stuchka, Mark Natanson, Nadezhda Krupskaya, Lenin, Leon Trotsky, Joseph Stalin, Vladimir Antonov-Ovseenko, Andrey Bubsaidovmandich, Ineskovia , Felix Dzerzhinsky, Mikhail Frunze, Adolf Joffe, Maihail Tomsky, Ivan Smirnov, Yakov Sverdlov, Irakli Tsereteli, Gregory Ordzhonikidze, Vsevolod Volin y Anatoli Lunacharsky.

Después de la Revolución Rusa, se cerraron los campos de trabajo en Siberia. Estos fueron reabiertos más tarde por Joseph Stalin y los oponentes de su régimen fueron enviados a lo que se conoció como Glavnoye Upravleniye Lagere (Gulag). Se estima que alrededor de 50 millones perecieron en los gulags soviéticos durante este período.

Los exiliados rusos comenzaron a ir a Siberia poco después de su descubrimiento y conquista, probablemente ya en la primera mitad del siglo XVII. La primera mención del exilio en la legislación rusa se encuentra en una ley del zar Alexei Mikhailovich en 1648. Sin embargo, en ese momento, el exilio no se consideraba un castigo en sí mismo, sino un medio para sacar a los criminales que ya habían sido castigados. del camino. El código penal ruso de esa época era casi increíblemente cruel y bárbaro. Los hombres fueron empalados con estacas afiladas, ahorcados y decapitados por centenares por crímenes que ahora no serían considerados como capitales en ningún país civilizado del mundo; mientras que los infractores menores eran azotados con el knut y bastinado, marcados con hierros calientes, mutilados con la amputación de una o más de sus extremidades, privados de la lengua y suspendidos en el aire con ganchos pasados ​​por debajo de dos de sus costillas hasta que murieron un largo rato. y muerte miserable.

Cuando los criminales habían sido apuñalados, golpeados, marcados o lisiados por la amputación, se recurría al exilio siberiano como un método rápido y fácil para sacarlos del camino; y en este intento de librar a la sociedad de criminales que eran moral y físicamente inútiles tuvo su origen el exilio siberiano. En lugar de considerarlo, como antes, como un medio para deshacerse de los delincuentes discapacitados, el Gobierno comenzó a considerarlo como un medio para poblar y desarrollar una parte nueva y prometedora de su territorio asiático. Hacia fines del siglo XVII, por lo tanto, encontramos una serie de ukazes que abolieron la mutilación personal como método de castigo y la sustituyeron, y en un gran número de casos incluso por la pena de muerte, el destierro del criminal a Siberia. con toda su familia. Casi al mismo tiempo, el exilio, como castigo, comenzó a extenderse a un gran número de delitos que anteriormente habían sido castigados de otras formas; como, por ejemplo, deserción del ejército, asalto con intención de matar y vagabundeo cuando el vagabundo no era apto para el servicio militar y ningún terrateniente o comuna del pueblo se haría cargo de él. Los hombres también fueron exiliados por casi todos los tipos de delitos menores concebibles, como por ejemplo, adivinación, pelea de premios, rapé, conducir con riendas, mendigar con el pretexto de estar en peligro y prender fuego a propiedad accidentalmente.
En el siglo XVIII, los grandes recursos minerales y agrícolas de Siberia comenzaron a atraer la atención seria y seria del gobierno ruso. El descubrimiento de las minas de plata de Daurski y las ricas minas de Nerchinsk en el territorio siberiano del Trans-Baikal, creó una repentina demanda de mano de obra, lo que llevó al gobierno a promulgar una nueva serie de ukazes que preveían el transporte de convictos desde allí. las cárceles rusas. En 1762 se otorgó permiso a todas las personas físicas y jurídicas propietarias de siervos para que entregaran a estos últimos a las autoridades locales para su destierro a Siberia siempre que creyeran que tenían una buena razón para hacerlo. Con la abolición de la pena capital en 1753, todos los criminales que, según la antigua ley, habrían sido ejecutados, fueron condenados al exilio perpetuo en Siberia con trabajos forzados.

De la experiencia de años anteriores, y de mi propia observación personal, he llegado a la conclusión de que es mucho más probable que el exilio administrativo por razones políticas estropee el carácter de un hombre que lo reforma. El tránsito de una vida de confort a una vida de pobreza, de una vida social a una vida en la que no hay sociedad alguna, y de una vida de actividad a una vida de inacción compulsiva, produce consecuencias tan ruinosas que, no pocas veces, , especialmente en los últimos tiempos, encontramos a los exiliados políticos volviéndose locos, intentando suicidarse e incluso suicidándose. Todo esto es el resultado directo de las condiciones anormales bajo las cuales el exilio obliga a vivir a una persona intelectualmente cultivada. No ha habido un solo caso en el que un hombre, sospechoso con razón de desconfianza política y exiliado por proceso administrativo, haya regresado de tal destierro reconciliado con el Gobierno, convencido de su error y convertido en un miembro útil de la sociedad y un fiel servidor del Trono. Por otro lado, a menudo sucede que un hombre que ha sido exiliado como consecuencia de un malentendido o un error administrativo, se vuelve políticamente indigno de confianza por primera vez en el lugar al que ha sido desterrado, en parte debido a su asociación allí. con verdaderos enemigos del Gobierno, y en parte como resultado de la exasperación personal. Además, si un hombre está infectado con ideas antigubernamentales, todas las circunstancias del exilio solo tienden a aumentar la infección, a agudizar sus facultades y a cambiarlo de lo teórico a lo práctico, es decir, un hombre extremadamente peligroso. Si, por el contrario, no ha sido culpable de participar en un movimiento revolucionario, el exilio, por la fuerza de las mismas circunstancias, desarrolla en su mente la idea de revolución o, en otras palabras, produce un resultado directamente opuesto a ese. que estaba destinado a producir. No importa cuán regulado y restringido el exilio por proceso administrativo, siempre sugerirá a la mente del exiliado la idea de una licencia oficial incontrolada, y esto por sí solo es suficiente para evitar cualquier reforma.

La prisión de Kara se parece más a un establo en ruinas. En invierno, se forma una gruesa capa de hielo en las paredes de las celdas de las esquinas y por la noche, la parte inferior de los colchones de paja se cubre con escarcha.

Todo el mundo se congrega en el pasillo en invierno, porque está más cerca de las estufas y hay una corriente de aire caliente. Dado que las celdas más alejadas de la estufa son completamente inhabitables, las personas que viven en ellas llevan sus camas al pasillo.

He sido uno de los residentes temporales del corredor y puedo decir que los alojamientos no eran especialmente cómodos ni tranquilos. Allí se cocinaba, se horneaba pan y se lavaba todo tipo de ropa: en la mesa, alguien leía periódicos, mientras que, junto a ella, alguien preparaba carne picada para los enfermos o chapoteaba la ropa interior en un comedero.

Sin embargo, el invierno pasado redactamos una constitución para nosotros mismos. Dado que el frío imposibilitaba estudiar en las celdas, y que el bullicio del pasillo se dedicaba exclusivamente a la lectura. Cualquiera que quisiera entablar una conversación tenía que trasladarse a una de las celdas distantes y hablar en voz baja, ya que las particiones eran delgadas y se podía escuchar un habla fuerte en todas partes.

Los sentenciados en el Juicio de los 20 fueron enviados al Calabozo Trubetskoy, una de las cárceles rusas más horribles. Pocos sobrevivieron a la terrible experiencia; la tortura y la violación eran hechos cotidianos en las mazmorras, a través de cuyas paredes insonorizadas llegaba poca información al mundo exterior. Fue aquí donde Anna Yakimova tuvo a su bebé, cuidándolo día y noche para protegerlo de las ratas, tratando de calentarlo con su aliento y viéndolo morir lentamente mientras ella se quedaba sin leche. Después de un año en Trubetskoy, durante el cual la mayoría de los prisioneros habían muerto o se habían suicidado, ella y Tatiana Lebedeva fueron trasladadas a las minas de la prisión de Kara. El viaje hacia el norte, que duró dos años, fue apenas más soportable que la vida en las mazmorras. Anna Yakimova abandonó toda esperanza para su bebé y, en tales condiciones, no fue de extrañar que finalmente lo entregara a algunos simpatizantes que habían salido a saludar a los prisioneros con mensajes de apoyo y lágrimas de simpatía.

Íbamos por el río Lena, unas cuantas barcazas de presos, con un convoy de soldados, a la deriva lentamente con la corriente. Hacía frío por la noche y los gruesos abrigos con los que nos cubrimos estaban espesos de escarcha por la mañana. A lo largo del camino, en las aldeas decididas de antemano, uno o dos presos fueron desembarcados. Por lo que puedo recordar, pasaron unas tres semanas antes de que llegáramos a la aldea de Ust-Kut. Allí me llevaron a tierra con una de las prisioneras, una colaboradora cercana mía de Nikolayev. Alexandra Lvovna tenía uno de los puestos importantes en el Sindicato de Trabajadores del Sur de Rusia. El trabajo que estábamos haciendo nos unía estrechamente, por lo que, para evitar la separación, nos habíamos casado en la prisión de transferencia de Moscú.

El pueblo comprendía alrededor de un centenar de chozas campesinas. Nos instalamos en uno de ellos, a las afueras del pueblo. A nuestro alrededor estaban los bosques; debajo de nosotros, el río. Más al norte, por el Lena, había minas de oro. El reflejo del oro parecía flotar sobre el río.

En el verano nuestras vidas se volvieron miserables por los mosquitos. Incluso mataron a mordiscos a una vaca que se había perdido en el bosque. Los campesinos llevaban redes de crin alquitranada sobre la cabeza. En primavera y otoño, el pueblo quedó sepultado en barro. Sin duda, el país era hermoso, pero durante estos años me dejó frío. Odiaba perder interés y tiempo en eso. Vivía entre el bosque y el río, y apenas los notaba; estaba muy ocupado con mis libros y mis relaciones personales. Estaba estudiando a Marx, quitando las cucarachas de la página.

La Lena fue la gran ruta fluvial de los exiliados. Los exiliados intercambiaron cartas entre ellos.

Los exiliados ya no estaban dispuestos a permanecer en sus lugares de confinamiento y hubo una epidemia de fugas. Era muy difícil atrapar a un fugitivo, pero lo más probable era que se ahogara en el río o muriera congelado en los bosques primitivos.

Estaba traduciendo sus memorias y ella me abrumaba con correcciones enmarcadas en su tono fastidioso. Era, a sus 77 años, una anciana diminuta, envuelta en un chal para protegerse del frío, sus facciones aún regulares y conservando la impresión de una belleza clásica, una perfecta claridad intelectual y una impecable nobleza de alma. Sin duda, se veía a sí misma con orgullo como el símbolo vivo de las generaciones revolucionarias del pasado, generaciones de pureza y sacrificio.

Como miembro del Comité Central del Narodnaya Volya (Partido de la Voluntad del Pueblo) de 1879 a 1883, Vera Figner fue responsable, junto con sus compañeros, de la decisión de tomar el terrorismo como último recurso; participó en la organización de unos diez intentos contra el zar Alejandro II, organizó el último y exitoso ataque el 1 de marzo de 1881 y mantuvo la actividad del Partido durante casi dos años después del arresto y ahorcamiento de los otros líderes.

Después de esto, pasó veinte años en la prisión-fortaleza de Schlusselburg y seis años en Siberia. De todas estas luchas emergió frágil, dura y erguida, tan exigente con ella misma como con los demás. En 1931, su gran edad y su posición moral bastante excepcional la salvaron de la cárcel, aunque no ocultó sus estallidos de rebelión. Murió en libertad, aunque bajo vigilancia, en 1942.

La década de 1906-1916 estuvo suficientemente empapada de sangre para su época. No era probable que Andrei Vishinsky, durante mucho tiempo el administrador principal de la "justicia" soviética de Stalin, subestimara nada a favor del antiguo régimen. Sin embargo, según sus propias cifras, en 1913 solo había 32.000 convictos con trabajos forzados (hatorga) en Rusia, incluidos los delincuentes comunes. Todos podrían haber sido alojados en uno de los campos de trabajos forzados soviéticos más grandes; y esto fue en la cúspide de la reacción que siguió a la revolución de 1905. Aproximadamente 25.000 fueron condenados a Siberia y otras regiones de exilio en los primeros diez años del siglo y 27.000 más entre 1911 y 1916 ...

En la década de 1880, George Kennan (tío abuelo de su homónimo, el ex embajador estadounidense en Moscú) hizo su investigación histórica del sistema de exilio siberiano y publicó sus hallazgos en dos grandes volúmenes. No solo se le permitió visitar las cárceles y los lugares de exilio que eligió, sino que San Petersburgo le brindó plena cooperación. Regresó a los Estados Unidos para condenar lo que había visto con una pasión inquebrantable. Sin embargo, reconoció que "el número de delincuentes políticos es mucho menor de lo que generalmente se supone". Calculó la puntuación anual del exilio político, entre 1879 y 1884, en 150. Los totales aumentaron rápidamente después del cambio de siglo y, en particular, después de 1905.

Las estimaciones más extremas provienen del príncipe Peter Kropotkin, el filósofo anarquista, en sus esfuerzos por despertar la conciencia de la humanidad. Escribiendo en Londres en 1909, dio el número de todos los presos en las cárceles rusas como 181.000 y el número de exiliados como 74.000 más unos 30.000 más que se cree que están en proceso de transporte. Los totales cubrieron a delincuentes de todas las categorías, siendo los presos ordinarios la mayoría de los convictos y los "políticos" la mayoría de los exiliados ...

Los exiliados solían estar acompañados de sus familias y llevaban una vida relativamente normal a pesar del duro entorno. Mantuvieron una correspondencia ilimitada con amigos y camaradas políticos en Rusia y en el extranjero. Aquellos que tenían dinero o recibían ayuda del exterior (comités para ayudar a los presos políticos rusos recolectaban fondos en todo el mundo liberal) a menudo se dedicaban a la caza, la pesca y otros deportes. Lenin, Trotsky y Stalin fueron ardientes cazadores en sus años de exilio.

Leer hoy las memorias de los exiliados durante la monarquía es una experiencia interesante, contra el conocimiento de los purgatorios de los campos de concentración soviéticos. Nadezhda Krupskava, la esposa de Lenin, al relatar su rutina en Siberia, podría estar hablando de unas vacaciones de invierno de clase media. Una de sus cartas a un familiar tiene una nota trágica: la criada acaba de dejarla, informa la señora Lenin, ¡y se ha visto obligada a hacer sus propias tareas domésticas!


Escape de Siberia - La larga caminata

"La larga caminata" es un término popular que se adjunta a uno de los intentos de fuga de prisión más famosos del siglo XX. Después de ser encarcelado en el extremo norte del yermo ruso de Siberia, el soldado polaco Slawomir Rawicz y seis de sus amigos lograron escapar del gulag y emprender un viaje increíble en el que caminaron 4000 millas hacia el sur hasta que llegaron a un lugar seguro en la India. Los acontecimientos de este viaje milagroso se describieron en el popular libro autobiográfico de Rawicz, pero muchos historiadores modernos disputan algunas partes de su relato.

Según el libro de Rawicz "The Long Walk", fue encarcelado por los soviéticos como prisionero político después de los acontecimientos de la invasión germano-soviética de Polonia. En 1941 llegó al lejano gulag siberiano, donde él y cinco amigos lograron escapar de la prisión durante una fuerte tormenta de nieve y emprender su viaje hacia el sur. El grupo estaba formado por Rawicz, dos soldados polacos, un terrateniente letón, un arquitecto lituano, un ingeniero estadounidense y durante el viaje se les unió la joven polaca de 16 años. Durante el viaje viajaron hacia el sur evitando las ciudades rusas y, finalmente, caminaron por el desierto de Gobi, el Tíbet y el Himalaya, hasta que finalmente llegaron a la India británica en marzo de 1942, unos 11 meses después de su fuga. Cuatro de los miembros del grupo murieron en un viaje: dos en el Gobi y dos en el Himalaya.

Algunos registros históricos que se encontraron después de que el libro de Slawomir Rawicz fuera publicado en público contradicen su relato. Según los registros soviéticos, Rawicz fue liberado del campo de Gulag en 1942, antes de ir directamente a Irán. Pero también hay informes de testigos de presencia de grupos en India. El capitán de inteligencia británico Rupert Mayne dijo a los medios de comunicación que durante su puesto en la India interrogó a tres hombres que afirmaron haber escapado del campo de Gulag siberiano.

Aunque muchos historiadores cuestionaron la exactitud del libro "The Long Walk", poco a poco se convirtió en un éxito de ventas mundial y se tradujo a más de 25 idiomas. En 2010, el director estadounidense Peter Weir estrenó la película "The Way Back" (protagonizada por Jim Sturgess, Colin Farrell y Ed Harris) que adaptaba la historia de Slawomir Rawicz en su viaje a la libertad.


Gulag: campos de trabajos forzados soviéticos y lucha por la libertad

Los campos de gulag existían en toda la Unión Soviética, pero los campos más grandes se encontraban en las regiones geográficas y climáticas más extremas del país, desde el norte del Ártico hasta el este de Siberia y el sur de Asia Central. Los presos se dedicaban a una variedad de actividades económicas, pero su trabajo era típicamente no calificado, manual y económicamente ineficiente. La combinación de violencia endémica, clima extremo, trabajos forzados, raciones de alimentos exiguas y condiciones insalubres llevaron a tasas de muerte extremadamente altas en los campamentos.

Si bien el tamaño del Gulag se redujo radicalmente después de la muerte de Stalin en 1953, los campos de trabajos forzados y los prisioneros políticos continuaron existiendo en la Unión Soviética hasta la era de Gorbachov.

& copy 2006 & ndash2021, Centro de Historia y Nuevos Medios, Universidad George Mason.


Dentro de las cárceles de Siberia & # 039s

Con la cabeza rapada y austeros uniformes negros, los reclusos se encuentran en una celda temporal para los recién llegados al campo de prisioneros masculinos de alta seguridad número 17 de Siberia.

El campamento se encuentra en las afueras de la ciudad de Krasnoyarsk, donde las temperaturas medias en enero oscilan entre -11,5 y -20 grados centígrados (11,3 a -4 Fahrenheit), y está destinado a albergar a hombres condenados por delitos graves, que están cumpliendo una condena por el primera vez.

El recluso de 32 años Boris Kovalyov se encuentra dentro de una celda en otra instalación penal en las afueras de Krasnoyarsk. Conocido como el campo de prisioneros masculino de alta seguridad Número 5, es para reclusos que tienen múltiples condenas graves.

Kovalyov terminó allí después de recibir una sentencia de ocho años por tráfico de drogas, pero fue liberado dos años y medio antes por buena conducta y participación en actividades deportivas y culturales.

Los presos se encuentran en formación en el campo de prisioneros número 17, donde los presos realizan diversos tipos de trabajos, desde trabajos dentro de talleres de procesamiento de madera y metal hasta la fabricación de muebles y confección de ropa.

Diapositivas

Un recluso pasa junto a un letrero que dice: "Recuerde, lo estamos esperando en su casa", en un campo de prisioneros masculinos de alta seguridad.

Los presos caminan en una cancha de baloncesto en el campamento número 17 donde, al igual que en otras cárceles de la región, los presos pueden participar en programas educativos, deportivos y culturales.

14 de mayo de 2013. KRASNOYARSK, Rusia. REUTERS / Ilya Naymushin

Los presos caminan por el campo de alta seguridad.

Los reclusos enderezan el alambre de hierro viejo para el trabajo en metal en las instalaciones.

Otros trabajan en un taller de procesamiento de metales.

Un empleado (izquierda) y los reclusos cargan inodoros de madera en un camión.

Un oficial ingresa a una zona donde se imponen condiciones particularmente severas, debajo de un letrero que dice: & quot; Condiciones estrictas para cumplir con el castigo & quot.

Un oficial de seguridad se encuentra junto a un recluso que sirve la cena a los presos.

Los prisioneros hacen fila para cenar en el campamento de alta seguridad.

Un preso recibe una porción de comida mientras otros hacen cola detrás de él.

Los presos ven la televisión dentro de una celda temporal para los recién llegados.

El recluso Boris Kovalyov, de 32 años, toca un acordeón mientras se prepara para un concurso de talentos entre prisiones en el campamento número 5 de hombres de alta seguridad # 039s.

Un recluso trabaja dentro de un edificio de baños y lavandería en el campamento número 17.

Un preso sale del edificio de baños y lavandería.

Un sacerdote y un preso se paran frente a una iglesia ortodoxa dentro de la prisión de alta seguridad.

El sacerdote dirige un servicio durante la semana posterior a la Pascua ortodoxa.

Un recluso recoge sus pertenencias dentro de una celda temporal para los recién llegados.

Boris Kovalyov entra por una puerta cuando es dado de alta del campo de prisioneros número 5.

Habla con su esposa Galina (derecha) y un familiar después de ser liberado.

Boris Kovalyov no es mi héroe, en absoluto. Nunca he entendido a esas personas, la forma en que piensan, la forma en que viven. Pero los periodistas trabajan con todo tipo de personas y, para mí, las personas en circunstancias extremas siempre han sido de especial interés. Y así Kovalyov, un no héroe, se convirtió en el héroe de mi historia fotográfica, que podría llamarse "Los últimos diez días en un campo de prisioneros de Siberia".

Boris tiene 32 años. Primero fue encarcelado por robo y enviado a un campo de prisioneros cerca de Krasnoyarsk. Después de unos años se le concedió la liberación anticipada, en el entendimiento de que había aprendido la lección. Según la ley rusa, una recaída en el crimen significa que el convicto cumple el tiempo que se le impuso por la liberación anticipada y, a menudo, es enviado a una prisión de mayor seguridad.

Boris no estuvo mucho tiempo antes de que lo arrestaran nuevamente, por tráfico de drogas, y lo sentenciaran a ocho años en un campo de prisioneros de alta seguridad. Fue enviado a una prisión cerca de la aldea de Ariysk, donde la mayoría de los reclusos son reincidentes, y después de dos años y medio fue trasladado a un campo aún más estricto al norte de Krasnoyarsk.

Los presos aquí viven, trabajan, estudian y aprenden nuevas profesiones. Van a la iglesia, hacen deporte, música y teatro. El campamento incluso tiene su propia estación de televisión. Boris se adaptó bien a este entorno, encontrando un lenguaje común con los presos y el personal.

Aquí, terminó la escuela secundaria y recibió un título por primera vez en su vida. Se convirtió en carpintero y maquinista en el campo y también aprendió el oficio de la televisión, convirtiéndose en camarógrafo de la estación de televisión de la prisión, aprendiendo a editar y producir informes para los habitantes del campo.

También demostró ser un atleta y cantante apasionado, capitaneó los equipos de fútbol, ​​voleibol y baloncesto del campamento y ganó premios en concursos musicales entre prisioneros de todas las regiones.

Boris recibió buenas noticias en una de esas competencias. El 4 de mayo se enteró de la decisión de ponerlo en libertad dos años y medio antes del final de su condena en 2015. Me enteré de la decisión antes que él y me dispuse a contar la historia de sus últimos días en prisión. .

30 de abril: Entrego mi pasaporte y mi teléfono móvil y paso a través de la serie de puertas de hierro hacia la estricta colonia penal. Entrar en una prisión en Rusia siempre produce una mezcla de emociones, pocas de ellas buenas. En Rusia, no tener un pasaporte interno, la principal forma de identificación personal, lo convierte en una no persona, prácticamente privada de sus derechos civiles.

La puerta de metal detrás de mi espalda se cierra de golpe, dejándome en un espacio cerrado rodeado de vallas y rollos de alambre de púas. Rifle-toting guards eye me from observation towers studding the perimeter of the prison camp. This, in sort, is the Zone. In Russia, if you speak the word ‘zone’, a prison camp springs to mind.

I cross the Zone, accompanied by several officers. Seeing us, most of the prisoners say "hello" from a distance. In Russian prison, failure to greet the chief first is a violation of the internal rules and can cause trouble for the violator. One reason Pussy Riot protester Nadezhda Tolokonnikova’s petition for early release was rejected was reportedly her failure to greet the head of her prison.

I have been taking photographs in the prison camps of Siberia for about 15 years, so my first impressions are in the past. One can get used to a lot of things, prison among them, but even a short time inside these places brings on a stark, visceral feeling that the restriction of freedom is contradictory to human nature.

And what of Boris Kovalyov? On April 30, I photographed a day in the life of a prisoner, and I came back twice after that. Then came May 10, the day of his release. I saw him part with friends in prison and, 20 paces later, greet others waiting outside the gate. They tried to restrain their emotions, but he could not. Five and a half years in prison camp were behind him. Ahead - the chance of a new life. Whether he will take it or end up behind the barbed wire again is unknown.

High walls and barbed wire surround the facility where Kovalyov was imprisoned.


Prison Camps in Siberia - History

The Prison Castle, a strict-regime penitentiary in Tobolsk, Russia, recently opened its doors to inmates of a different kind. Travellers can now check into one of the cramped “sweat-box” punishment cells – spending the night in the prison where Russian novelist Fyodor Dostoyevsky, Tsar Nicholas II and Stalin’s victims did time.

The Prison Castle in Tobolsk, Russia, was considered stricter than most (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Built between 1838 and 1855, and closed in 1989, the notorious Siberian prison was considered stricter than most. As many as 2,500 inmates considered enemies of the state were executed here during the Soviet Union’s political repression campaign of 1937-1938, and it’s believed that no one ever escaped.

The sweat-box cells – sparse dormitory-style rooms with metal bunk beds, clunky iron locks and heavy doors – were originally used for prisoners who breached the conduct code. The rooms didn’t have lights some weren’t even large enough for prisoners to stand fully upright.

An enlarged mugshot outside each cell helps visitors get acquainted with the men who once walked these halls. Other photos in the Prison Castle’s adjoining museum offer a glimpse of what daily life was like: prisoners reclining in the sunlight wearing shackles and dirty prison garb, or chopping wood for the furnaces that never quite warmed the cells during February’s freezing nights.

In this bastille of crime and punishment, the photographs reveal a haunting range of emotion, something Dostoevsky knew all too well.

Russian novelist Fyodor Dostoyevsky once did time inside these prison walls (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

2,500 inmates were executed in this strict-regime penitentiary (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

It’s believed that no one ever escaped from the Prison Castle (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Clunky iron locks are still fixed to cell block doors (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Guests can take a tour that includes prison food and time in solitary confinement (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Prisoners were locked up tightly behind heavy doors (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

An inmate mannequin has the right side of his head shaved – a practice that made it easy to identify escapees (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Guests can now check into sparsely decorated “sweat-box” punishment cells. (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Photos in the museum offer a glimpse of daily prisoner life (Credit: Alexander Aksakov/Getty)


Katorga - Russian Empire - History

"Katorga" was within the normal judicial system of (Imperial) Russia. It had many of the features associated with concentration camps: confinement, simplified facilities (as opposed to prisons), and forced labor, usually on hard, unskilled or semi-skilled work.

Katorgas were established in the 17th century in underpopulated areas of Siberia and the Russian Far East that had few towns or food sources. Nonetheless, a few prisoners successfully escaped back to populated areas. From these times, Siberia gained its fearful connotation of punishment, which was further enhanced by the Soviet Gulag system that developed from the Katorga camps.

After the change in Russian penal law in 1847, exile and katorga became common penalties to the participants of national uprisings within the Russian Empire. This led to increasing numbers of Poles being sent to Siberia for katorga, where they were known as Sybiraks. Some of them remained there, forming a Polish minority in Siberia.

The most common occupations in katorga camps were mining and timber works. A notable example was the construction of the Amur Cart Road (Амурская колесная дорога), praised as a success in organisation of penal labor.

In 1891 Anton Chekhov, the Russian writer and playwright, visited the katorga settlements in Sakhalin island in the Russian Far East and wrote about the conditions there in his book Isla Sajalín. He criticized the shortsightedness and incompetence of the officials in charge that led to poor living standards, waste of government funds, and poor productivity. Aleksandr Solzhenitsyn, in his book about the Soviet era labor camps, Gulag Archipelago, quoted Chekhov extensively to illustrate the enormous deterioration of living conditions of the inmates in the Soviet era compared with those of the katorga inmates of Chekhov's time.

Peter Kropotkin, while aide de camp to the governor of Transbaikalia, was appointed to inspect the state of the prison system in the area, and later described the findings in his book In Russian and French Prisons.

After the Russian Revolution of 1917 the Russian penal system was taken over by the Bolsheviks, eventually transforming into the Gulag labor camps.

In 1943 the term "katorga works" (каторжные работы) was reintroduced. They were initially intended for Nazi collaborators but other categories of political prisoners (for example, members of deported peoples who fled from exile) were also sentenced to "katorga works". Prisoners sentenced to "katorga works" were sent to Gulag prison camps with the most harsh regime and many of them died.

Read more about this topic: Katorga, Russian Empire

Famous quotes containing the word history :

&ldquo A people without historia
Is not redeemed from time, for historia is a pattern
Of timeless moments. & rdquo
&mdashT.S. (Thomas Stearns)

&ldquo I cannot be much pleased without an appearance of truth at least of possibility—I wish the historia to be natural though the sentiments are refined and the characters to be probable, though their behaviour is excelling. & rdquo
&mdashFrances Burney (1752�)

&ldquo It gives me the greatest pleasure to say, as I do from the bottom of my heart, that never in the historia of the country, in any crisis and under any conditions, have our Jewish fellow citizens failed to live up to the highest standards of citizenship and patriotism. & rdquo
&mdashWilliam Howard Taft (1857�)


Prison Camps in Siberia - History

Anne Applebaum, Gulag. A History. 2003.
See her website, anneapplebaum.com/gulag-a-history, for links to archival documents, etc.
Nicholas Werth, Steven Rendell, Origins of the GULAG: The Soviet Prison Camp system 1917-1934. Princeton, 2007.


An interesting recent event which evokes the history of Siberia as a place of exile is the case of the former head of Yukos, Mikhail Khodorkovsky. Although he was originally sent to hard labor in Siberia, he was later sent to prison in the Russian Far North and is able to write and communicate with the outside world (like exiles during the tsarist period).

How did Siberia become known as a place of imprisonment and exile?

Pre-19th Century

The Russian and English Empires were the real Superpowers of this time, and Siberia was important for Russian identity in the eyes of other world powers. Both the Tsarist and Communist systems have the same basis for using Siberia as a place of imprisonment and exile- and it was both cost effective and they served political ends. The role of Siberia as a place of exile prior to WWI as incredibly important. When did Siberia become a place of exile? Less than a decade after Siberia became part of the empire.

Ivan IV (also known as Ivan Grozny, which is translated as Ivan the Terrible or Ivan the Formidable) signed off on the Stroganov family's right to go to war with the khanate of Sibir, so colonization was a monarch sanctioned activity. Therefore the land added belonged to the state, not the family.

After Ivan IV, Boris Godunov was the interim tsar (he was regent to Ivan IV's older son and was later appointed tsar). When Ivan IV's younger son was found dead under suspicious circumstances in the village of Uglich where he and his mother were sent by Godunov, a riot broke out. Godunov sent the instigators to exile to Siberia, which was the first time Siberia was used for exile. The Uglich bell was publicly flogged and sent into exile for its role in summoning the towns people to the riot-- it remained in Tobolsk until 1892 when it was finally returned.

From the very beginning of the Russian control of Siberia it was used for exile. The next phase was when members of schismatic sects sent into exile. The Patriarch Alexis removed people who were political problems and sent them to Siberia (it was the tsar who declared and enforced changes in the church, so these schismatics were actually defying the tsar).

The Russian government wanted more people in Siberia to hold the territory against potential invaders, but also for economic development. Exiles were encouraged to invest in trade, build up defenses, make a footprint for government.

In the 18th century, the exiles sent to Siberia were often prisoners of war-- during the Second Hundred Years War (beginning in 1638 with King William the 3rd of England until the end of the French Revolution and Napoleonic wars in 1815 click here for timeline). These were a series of wars of empire, often against Ottoman Empire and Sweden.

The use of Siberia as a warehouse- so many prisoners of war became a problem because they didn't have a modern prison systems, at the time there was not much space in prisons, so it was cheaper to make people support themselves and to simply move them a great distance away from the capitol.

For all of Europe at the time the wars for the balance of power, but there were also conflicts over the generational transfer of power. For example, Peter the Great changed the law so that each tsar could choose their own successor, but then he died before he appointed his own successor. The challenges for succession that followed led to a number of people being sent to Siberia. Tsar Alexis who emerged from this period was part of the schism and author of the law of serfdom-- Russia didn't get serfdom until it was being done away with elsewhere, it came late to Russia and was closer to slavery. Beginning in 1649 problematical serfs could be sent to Siberia, and landowners would get tax credit for sending people to Siberia. Sending serfs who were unfree to Siberia where they essentially became free and were given land was an interesting twist. Peasants were sent to hold the land, provide agriculture, and build up urban populations.

19th Century

During the 19th century things became more organized, and a whole bureaucracy was put in place to deal with the prison and exile system. You were sent to court first and then if found guilty of a crime (charged with murder, thieves, white collar crime-- garden variety criminals) you could be sent to Siberia.

  • no legal process
  • could be held in prison up to 2 yrs
  • up to 10 yrs exile after release from prison
  • family members, friends, targeted segments of the society also went along
  • from 1827 to 1846 there were 79,909 people sent to Siberia

1887-1889 were very bad years-- for example, when Madame Tserbrikova pointed out mistakes being made in names that led to innocent people being sent to Siberia-- she was herself exiled.

  • criminals- all the way from hardened criminals to first offense, white collar, the whole range
  • until 1861 uppity serfs, prisoners of war
  • Polish, Lithuania, Latvian uprisings, nationalists
  • intellectuals, students who questioned the policies of the tsar (often about serfdom, later getting rid of monarchy and creating legislature)
  • family members, friends, acquaintances of exiles, guilt by association
  • those sent for hard labor (katorzhniks) convicts
  • penal colonists (not laborers)
  • those who were deported
  • families

By the later 19th century steam ships built by British for Russian penal system-- especially for those destined for Sakhalin Island.

Finally the train was built and used for transport.

Many ministers took tours and traveled along system, then wrote books. It was an open system, not secret. Many missionaries in China, European and American missionaries traveled along the Siberian railroad to Moscow and would hand out religious materials to prisoners.

  • Tobolsk bureau of exile administration
  • walked- non noble (nobility in sleds)
  • 5c a day to buy food
  • shoes issued often fell apart
  • shaved 1/2 head, also pranding, later tatoos
  • series of stations, wooden sheds with sleeping platforms
  • 15-25 versts/day (10-16 miles) apart
  • families of prisoners and all types of prisoners
  • officially 60-100 conflicts more often 450+ In 1884 1217 of 7865 on way to west Siberia died
  • finally case was made that this system was economically harmful to Siberian towns because so many of the dangerous criminals escaped and preyed on the towns.

Decembrists were the most famous of the exiles-- 1815-1825 discussed what they wanted their government to become. The uprising was not well planned. Sets off 19th century reputation of Siberia as political exile. They spent only a limited amount of time in hard labor, then were told that they must stay in Siberia for life. Their wives and children were told that they would not be held responsible, that they could hold onto their titles and their children would have education, etc. But all of the wives followed their husbands to Siberia. children born in Siberia were not noble. they lived a very different life than if they had stayed. helped to solidify Siberia's image. their homes became known as centers of culture, got They had an international reputation for their choice. They painted, were involved in scientific exploration, taught music-- a whole range of activities that developed the intellectual and artistic lives of Siberians.

Why was system created?
George Kennan was given access to many officials for interviews-- he discovered that sending people to Siberia was just simply considered cheaper than jailing so many people who opposed the government in European Russia. However, there were so many extraneous people caught up in the system that it became too unwieldy and expensive to be efficient. What it did, however, was serve the purpose of holding Siberia by populating it.

Throughout the 19th century this system built up the population in Siberia and helped to make the point to the British, Chinese, French, and Japanese that Siberia was Russian. The majority of exiles did not return to European Russia, but remained in Siberia. There was a lot of entrepreneurial behavior-- for example the tsar allowed the creation of regional newspapers (somewhat ironically, the editors were political exiles). Political exiles were important in developing the statistical records,

At the end of the 19th century the exile system was deeply entrenched in Siberia, and left an incredible mark on governance, science, culture and patterns of settlement.


Gulag

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Gulag, acronym of Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Lagerey, (Russian: “Chief Administration of Corrective Labour Camps”), system of Soviet labour camps and accompanying detention and transit camps and prisons that from the 1920s to the mid-1950s housed the political prisoners and criminals of the Soviet Union. At its height, the Gulag imprisoned millions of people. The name Gulag had been largely unknown in the West until the publication of Aleksandr Solzhenitsyn’s The Gulag Archipelago, 1918–1956 (1973), whose title likens the labour camps scattered through the Soviet Union to an island chain.

What was the Gulag?

The Gulag was a system of Soviet labour camps and accompanying detention and transit camps and prisons. From the 1920s to the mid-1950s it housed political prisoners and criminals of the Soviet Union. At its height, the Gulag imprisoned millions of people. The word Gulag is an acronym of Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Lagerey (Russian: “Chief Administration of Corrective Labour Camps”).

When was the Gulag formed?

The Gulag, a system of forced-labour camps, was first inaugurated by a Soviet decree of April 15, 1919. It underwent a series of administrative and organizational changes in the 1920s, ending with the founding of the Gulag in 1930 under the control of the secret police, OGPU (later the NKVD and the KGB).

How many people died in the Gulag?

Western scholars estimate the total number of deaths in the Gulag ranged from 1.2 to 1.7 million during the period from 1918 to 1956.

Does the Gulag still exist?

The Gulag started to shrink soon after Joseph Stalin’s death in 1953. Hundreds of thousands of prisoners were amnestied from 1953 to 1957. The Gulag was officially disbanded, and its activities were grouped in 1955 under a new body, GUITK (Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Kolony, or “Chief Administration of Corrective Labour Colonies”).

A system of forced-labour camps was first inaugurated by a Soviet decree of April 15, 1919, and underwent a series of administrative and organizational changes in the 1920s, ending with the founding of the Gulag in 1930 under the control of the secret police, OGPU (later, the NKVD and the KGB). The Gulag had a total inmate population of about 100,000 in the late 1920s, when it underwent an enormous expansion coinciding with the Soviet leader Joseph Stalin’s collectivization of agriculture. By 1936 the Gulag held a total of 5,000,000 prisoners, a number that was probably equaled or exceeded every subsequent year until Stalin died in 1953. Besides rich or resistant peasants arrested during collectivization, persons sent to the Gulag included purged Communist Party members and military officers, German and other Axis prisoners of war (during World War II), members of ethnic groups suspected of disloyalty, Soviet soldiers and other citizens who had been taken prisoner or used as slave labourers by the Germans during the war, suspected saboteurs and traitors, dissident intellectuals, ordinary criminals, and many utterly innocent people who were hapless victims of Stalin’s purges.

Inmates filled the Gulag in three major waves: in 1929–32, the years of the collectivization of Soviet agriculture in 1936–38, at the height of Stalin’s purges and in the years immediately following World War II. Solzhenitsyn claimed that between 1928 and 1953 “some forty to fifty million people served long sentences in the Archipelago.” Figures supposedly compiled by the Gulag administration itself (and released by Soviet historians in 1989) show that a total of 10 million people were sent to the camps in the period from 1934 to 1947. The true figures remain unknown.

At its height the Gulag consisted of many hundreds of camps, with the average camp holding 2,000–10,000 prisoners. Most of these camps were “corrective labour colonies” in which prisoners felled timber, laboured on general construction projects (such as the building of canals and railroads), or worked in mines. Most prisoners laboured under the threat of starvation or execution if they refused. It is estimated that the combination of very long working hours, harsh climatic and other working conditions, inadequate food, and summary executions killed tens of thousands of prisoners each year. Western scholarly estimates of the total number of deaths in the Gulag in the period from 1918 to 1956 ranged from 1.2 to 1.7 million.

The Gulag started to shrink soon after Stalin’s death hundreds of thousands of prisoners were amnestied from 1953 to 1957, by which time the camp system had returned to its proportions of the early 1920s. Indeed, the Gulag was officially disbanded its activities were absorbed by various economic ministries, and the remaining camps were grouped in 1955 under a new body, GUITK ( Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Kolony, or “Chief Administration of Corrective Labour Colonies”).

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado por última vez por Adam Augustyn, editor en jefe, contenido de referencia.


1 The Pitesti Experiment


What happened in Romania between 1949 and 1951 was so horrific that it turned the stomachs of hardened Soviet officials. Known collectively as the Pitesti experiment, these reeducation experiments were conducted inside the Pitesti Prison. The ultimate monsters in charge of these experiments were Ana Pauker and Eugen Turcanu. On the surface, these two could not have been more different. Pauker came from an Orthodox Jewish family and was a lifelong leftist, with former membership in both the Social Democratic Party of Romania and the Socialist Party of Romania. Turcanu was an ex-con and a former member of the anti-Semitic Iron Guard.

Together, Pauker and Turcanu used Pitesti Prison as a laboratory to build new communists out of the ashes of old Romania. Their subjects included former members of Ion Antonescu&rsquos regime, members of the Iron Guard, landowners, diplomats, Orthodox and Catholic priests, intellectuals, Jews accused of being &ldquoZionist,&rdquo and other members of the bourgeois. These inmates were dubbed &ldquoenemies of the people,&rdquo and all manner of torture was meted out to them by Turcanu, Pauker, and their minions.

Examples of torture included: forcing prisoners who did not renounce their Christian faith to take a &ldquocommunion&rdquo consisting of fecal matter, forcing prisoners who did not confess to anti-communist activities to put their hands in chamber pots full of urine, forcing inmates to spit into the mouths of suspected spies, and forcing prisoners to mock Christ&rsquos nativity on Christmas day. Survivors claim that Turancu was especially creative with priests and devout Christians. Every morning, these inmates would be &ldquobaptized&rdquo with urine and fecal matter. Their heads would be held inside the putrid buckets almost to the point of drowning. [11]

The point of the experiments was to force people to confess to the fact that they deserved all of this punishment because of their past anti-communist activities. The experiments also sought to destroy any individualism within the inmates. In order to accomplish both, physical torture was coupled with long periods of solitary confinement. Torture, which was almost always carried out by other inmates (most of whom were students sent to the prison because they had belonged to non-communist political parties), included forcing prisoners to eat with their knees on the floor and their hands tied behind their backs. Often, the food they were forced to eat was each other&rsquos excrement. On Easter morning in 1950, prisoners were forced to kiss a phallus-shaped piece of insect-repellent paper, while on most other days, they were encouraged to commit suicide. This latter activity was usually stopped by guards, who simply wanted to prolong an inmate&rsquos torture. One prisoner, Turcanu&rsquos former friend Bogdanovici, died after other inmates jumped up and down on his stomach and chest for days, thus crushing his internal organs.

The experiments came to an end when Gheorghe Gheorghiu-Dej, the general secretary of the Romanian Communist Party, successfully lobbied Stalin to purge the Romanian Communist Party of Pauker and her supporters. Specifically, Pauker was accused of being a &ldquoZionist&rdquo and of having &ldquonationalist&rdquo attitudes toward Jewish immigration to Israel.

As for Turcanu, he and his handpicked guards stood trial for their crimes in 1954. On December 17, 1954, Turcanu was executed by firing squad. After Turcanu&rsquos death, the Romanian Communist Party tried to say Turcanu and Pauker were responsible for all the crimes at Pitesti, but most scholars today believe that the party encouraged the experiments.



Comentarios:

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