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La expedición de Pike cruza el suroeste de Estados Unidos

La expedición de Pike cruza el suroeste de Estados Unidos

Zebulon Pike, el oficial del ejército de los EE. UU. Que en 1805 encabezó un grupo de exploración en busca del nacimiento del río Mississippi, emprende una nueva expedición para explorar el suroeste de EE. UU. Pike recibió instrucciones de buscar las cabeceras de los ríos Arkansas y Red e investigar los asentamientos españoles en Nuevo México.

Pike y sus hombres salieron de Missouri y viajaron a través de los estados actuales de Kansas y Nebraska antes de llegar a Colorado, donde vio la famosa montaña que luego fue nombrada en su honor. Desde allí, viajaron a Nuevo México, donde fueron detenidos por funcionarios españoles y acusados ​​de entrada ilegal en territorio controlado por los españoles. Su grupo fue escoltado a Santa Fe, luego a Chihuahua, de regreso a través de Texas y finalmente a la frontera del Territorio de Luisiana, donde fueron liberados. Poco después de regresar al este, Pike estuvo implicado en un complot con el exvicepresidente Aaron Burr para apoderarse de territorio en el suroeste con fines misteriosos. Sin embargo, después de una investigación, el secretario de Estado James Madison lo exoneró por completo.

La información que proporcionó sobre el territorio de Estados Unidos en Kansas y Colorado fue un gran impulso para el futuro asentamiento de Estados Unidos, y sus informes sobre la debilidad de la autoridad española en el suroeste provocaron conversaciones sobre una futura anexión de Estados Unidos. Más tarde, Pike se desempeñó como general de brigada durante la Guerra de 1812, y en abril de 1813 fue asesinado por una bomba de pólvora británica después de liderar un ataque exitoso en York, Canadá.

LEER MÁS: ¿Qué es el destino manifiesto?


Cuerpo de camellos de los Estados Unidos

los Cuerpo de camellos de los Estados Unidos fue un experimento de mediados del siglo XIX realizado por el ejército de los Estados Unidos en el uso de camellos como animales de carga en el suroeste de los Estados Unidos. Si bien los camellos demostraron ser resistentes y adecuados para viajar por la región, el ejército se negó a adoptarlos para uso militar. La Guerra Civil interfirió con el experimento y finalmente se abandonó, los animales se vendieron en una subasta.

Cuerpo de camellos de los Estados Unidos
Activo1856–1866
PaísEstados Unidos de América
Ramaejercítio EE.UU
EscribeOficial de intendencia
PapelExperimental
CorreoCampamento Verde, Texas
Comandantes
Primer comandanteMayor Henry C. Wayne


Galería de fotos

Pike elaboró ​​este mapa (izquierda) de la Nueva España de su tiempo como cautivo en México antes de que lo liberaran y lo llevaran de regreso a Luisiana.

- Abajo: Por Clive Siegle Recuadro: Archivos de True West -

- Todas las imágenes de Clive Siegle a menos que se indique lo contrario -

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Candy Moulton es un colaborador frecuente de la Caminos renegados columna en Revista True West. Durante 17 años, editó la revista Western Writers of America Redondeo Magazine en 2012, se convirtió en directora ejecutiva de la WWA. El nativo de Wyoming que dirige la organización ha escrito 13 libros de historia occidental (incluida la biografía ganadora de Spur Jefe Joseph), coeditó una colección corta de ficción y escribió y produjo varios documentales (incluido el documental Oregon Trails, ganador de Spur). En busca de un sueño).


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La expedición de Pike cruza el suroeste de Estados Unidos - HISTORIA

Entre 1803 y 1861, el pueblo y las instituciones de los Estados Unidos se expandieron a lo que hoy es Oklahoma. Este fenómeno no se produjo de forma aislada, ni fue una secuencia de sucesos aleatorios de poca importancia para el alcance básico del desarrollo nacional. En cambio, fue parte de una historia mucho más grande que fue programada intencionalmente por los centros de poder del este para cumplir con objetivos predeterminados. En consecuencia, los agentes de expansión generalmente encontraban en Oklahoma lo que buscaban: recursos naturales explotables, oportunidades comerciales, un paraíso agrícola, un gran desierto americano, una zona de reasentamiento y un problema militar y administrativo.

Oklahoma no pasó a formar parte de los Estados Unidos hasta 1803, cuando la nueva república estadounidense adquirió la Compra de Luisiana. El Congreso de los Estados Unidos dividió el dominio comprado en dos territorios: Orleans en el sur y Louisiana en el norte. El Territorio de Luisiana incluía lo que ahora es Oklahoma y tenía su centro administrativo en St. Louis. En 1812 el norte de Louisiana se convirtió en el Territorio de Missouri en 1819 el sur de Louisiana, incluido Oklahoma, se organizó como el Territorio de Arkansas. Los gobernadores territoriales de Arkansas ejercieron jurisdicción administrativa sobre Oklahoma durante los siguientes treinta años.

Pres. Thomas Jefferson creía que Luisiana era materia del imperio. Para Estados Unidos, podría proporcionar los recursos naturales necesarios, espacio para vivir para una población en expansión, una barrera contra la agresión extranjera, oportunidades para un comercio rentable y el espacio para el reasentamiento de los indios orientales. Jefferson reconoció, sin embargo, que el uso eficaz de los recursos de Luisiana requería un mejor conocimiento de su gente, su topografía, su flora y fauna, y sus rocas y minerales. Su deseo por ese tipo de información hizo que él y sus sucesores enviaran una serie de expediciones militares para emprender la exploración científica de la provincia una vez que pasara a manos de Estados Unidos.

Meriwether Lewis y William Clark comandaron la primera y más conocida de estas expediciones. Entre 1804 y 1806 reunió información detallada sobre los confines del norte de Luisiana, además de impresionar a los indios sobre el poder y el poder del Gran Padre en Washington. Lo que había hecho en el norte, Jefferson esperaba que otras expediciones lo hicieran en el sur y el suroeste.

En 1806, el presidente envió dos de estos. Uno, dirigido por el capitán Richard Sparks, era ascender por el río Rojo hasta las aldeas de Wichita y luego ir a caballo hasta las Montañas Rocosas. El otro, comandado por el Capitán Zebulon M. Pike, era buscar los orígenes de Red River yendo por tierra a las Montañas Rocosas y luego al sur hasta el río. Enfrentada temprano por unidades de caballería española, la expedición Sparks (también conocida como expedición Freeman-Custis o expedición Red River) abortó sin lograr ninguno de sus objetivos. La expedición de Pike, sin embargo, tuvo más éxito y anunció importantes consecuencias para Oklahoma.

En julio de 1806, Pike partió de St. Louis en una ruta que lo llevó por el río Missouri hasta las aldeas de Osage y luego a través de Kansas hasta el Great Bend del río Arkansas. En ese momento, el teniente James B. Wilkinson y cinco hombres se dirigieron hacia el este por el Arkansas, mientras que Pike y el resto de su comando continuaron hacia el oeste hasta las Montañas Rocosas y hacia el sur hacia un futuro incierto en Nuevo México. La ruta de Wilkinson lo llevó a través de Oklahoma durante noviembre y diciembre, donde el agua del río, cuando no estaba congelada, era apenas lo suficientemente profunda como para hacer flotar canoas.

A pesar de lo brutal que había sido el cruce, el informe de Wilkinson a la administración de Jefferson contribuyó mucho a la base de conocimientos del sur de Luisiana y de Oklahoma. Estableció que los indios Osage eran numerosos y estaban en guerra con las tribus orientales intrusas. Recordó que los recursos explotables parecían abundantes, porque había oído hablar de minas de plomo y de una pradera cubierta de sal. Wilkinson también tomó nota en particular de una cascada de siete pies en el río Arkansas (Webber Falls).

Nada en el informe de Wilkinson intrigó más a los funcionarios del gobierno que su referencia a una pradera salada, que renovó el interés en los rumores de larga circulación sobre una "montaña de sal". En 1811, George C. Sibley, un agente indio en Fort Osage, finalmente pudo confirmar los informes cuando visitó Great Salt Plains en el condado de Alfalfa y Big Salt Plain en el condado de Woods. Impresionado por las vastas capas de sal que brillaban "como un brillante campo de nieve" y por rocas de sal de cuarenta y cinco centímetros de espesor, Sibley informó que había en el norte de Oklahoma una "reserva inagotable de sal preparada" a la espera de entrar "en los canales. de Comercio."

Una expedición ocho años después, emprendida como una empresa privada por el destacado botánico inglés Thomas Nuttall, corroboró la creciente sensación de que Oklahoma era un lugar de maravillas naturales y promesas económicas. En la primavera de 1819, Nuttall acompañó a una unidad militar fuera de Fort Smith que siguió los ríos Poteau y Kiamichi hasta Red River. "Nada", dijo entusiasmado, "podría superar la belleza de estas llanuras" con su inusual variedad de flores, que poseían "todo el brillo de las producciones tropicales".

La imagen de Oklahoma retratada por Sibley y Nuttall fue revisada dramáticamente por informes publicados a raíz de una expedición militar que cruzó Oklahoma a fines del verano de 1820. Al mando del Mayor Stephen H. Long del Cuerpo de Ingenieros Topográficos, su misión era buscar de una vez por todas las fuentes de los ríos Rojo y Arkansas y descender cada una hasta el río Mississippi. En junio, Long dirigió su comando hacia el oeste desde Omaha hasta las Montañas Rocosas y luego hacia el sur hasta las cabeceras del río Arkansas. Allí, al igual que Pike antes que él, dividió su columna, enviando al Capitán John R. Bell y once hombres por el Arkansas mientras continuaba hacia el sur hasta las cabeceras del Río Rojo.

Como Wilkinson catorce años antes, Bell encontró la ruta de Arkansas difícil. Solo que esta vez el problema no fue el frío sino el calor. Tres soldados desertaron, llevándose consigo los diarios del zoólogo Thomas Say. Bell y los hombres restantes se alegraron de llegar a Fort Smith el 9 de septiembre de 1820. Más tarde, basándose en su memoria que en sus notas, Say publicó un relato de la expedición que describía el valle del río Arkansas en términos poco entusiastas.

Mientras tanto, el Mayor Long continuó hacia el sur desde Arkansas, buscando las cabeceras del Río Rojo. Su partido también incluía a un célebre científico, Edwin James. A su debido tiempo, Long encontró un ancho arroyo que tomó por el Río Rojo. Aunque era consciente de la abundante vida salvaje, el botánico James quedó más impresionado por el calor abrasador de mediados de agosto y el lecho seco de lo que resultó ser el río Canadian. Desde su perspectiva, toda la región era poco más que un "amplio desierto arenoso" y debería "seguir siendo para siempre el lugar predilecto del cazador nativo, el bisonte, el lobo de la pradera y la marmota". Su único valor para la nación era como barrera a la "ruinosa difusión" del pueblo estadounidense. James y su superior, el mayor Long, llegaron a Fort Smith el 13 de septiembre, avergonzados de haber explorado el río equivocado, pero aliviados de que el "Gran Desierto Americano" estuviera detrás de ellos.

Aunque separados solo por un año, los retratos de Oklahoma presentados por Nuttall y los exploradores militares eran tan diferentes como el día y la noche. Uno, pintado en primavera, estaba esperanzado y entusiasmado, el otro, pintado a finales del verano, era pesimista y apático. Dado su tiempo y lugar, ambas observaciones probablemente fueron correctas. Sin embargo, al menos durante los siguientes ciento veinte años, la percepción de la expedición larga prevaleció en la conciencia nacional. Oklahoma formaba parte del Gran Desierto Americano doce meses al año, una imagen que los agentes del poder del este usarían para dar forma a su futuro.

Mientras que algunos estadounidenses atravesaron Oklahoma en interés del conocimiento científico, otros lo exploraron en interés del beneficio financiero. Entre estos últimos se encontraban los hermanos Chouteau, Pierre y Auguste, así como Joseph Bogy, quien había establecido rentables casas de comercio de pieles en la región de Three Forks (donde los ríos Verdigris y Neosho desembocan en el río Arkansas) aproximadamente al mismo tiempo en los Estados Unidos. adquirió Louisiana. Durante la siguiente década, se les unieron Nathaniel Pryor, George W. Brand, Henry Barbour, Tom Slover, Hugh Love y A. P. Chouteau. Debido a sus intereses y actividades comerciales, su conocimiento colectivo de los recursos y la gente de Oklahoma hicieron los "descubrimientos" de Pike y Wilkinson en 1807 y Long y Bell en 1819. Cazadores como Alexander McFarland, que operaba en Pecan Point en el río Kiamichi, y empresarios como Anthony Glass, con sede en Natchez, poseían un conocimiento similar sobre el río Rojo. En 1808, Glass pasó la mayor parte del año con los indios de Wichita en su sitio de Twin Village intercambiando caballos y buscando un meteorito que la tribu consideraba sagrado.

Tras la negociación del Tratado Adams-Onís con España en 1819, las actividades de los comerciantes de Three Forks y Red River presagiaron un interés comercial, natural y estratégico aún mayor en Oklahoma. Entre otras cosas, el tratado estableció el límite sur y oeste con Texas. España había esperado que una frontera claramente definida asegurara su posesión continua de México, pero sus funcionarios calcularon mal. En 1821 la colonia declaró y ganó su independencia. Este desarrollo inesperado impulsó a los comerciantes y comerciantes de Three Forks a una actividad comercial extraordinaria.

Suponiendo que las nuevas autoridades en México darían la bienvenida a los productos manufacturados estadounidenses en Santa Fe, algo que los funcionarios coloniales españoles no habían hecho, dos expediciones comerciales notables partieron de Three Forks hacia Nuevo México en 1821. Una, dirigida por Hugh Glenn y Jacob Fowler, se formó a partir de residentes del área de Three Forks, el otro, dirigido por Thomas James, se organizó en St. Louis. Ambos transportaban productos comerciales para clientes mexicanos e indios, ambos estaban preparados para atrapar pieles si se presentaba la oportunidad.

En el camino hacia el oeste, los dos grupos tomaron rutas diferentes. El grupo Glenn-Flower siguió al río Arkansas, mientras que el grupo James siguió al río Cimarron. Con el primero deteniéndose cerca de Pueblo, Colorado, para comerciar con los indios y atrapar castores, solo el segundo disfrutó de una calurosa bienvenida en Santa Fe. Sin embargo, no fue el primer partido estadounidense en colocar mercancías en Market Square. Ese honor pertenecía a William Becknell de Franklin, Missouri, quien llegó unos días antes siguiendo un sendero por tierra que atravesaba el Panhandle de Oklahoma. Durante los siguientes treinta años, decenas de miles siguieron este Camino de Santa Fe hasta Nuevo México, incluido el conocido Josiah Gregg.

Al comprar el Territorio de Luisiana, el presidente Jefferson lo había imaginado como un área adecuada para la reubicación de los indígenas estadounidenses al este del río Mississippi que se negaron a abrazar la soberanía cultural y política del pueblo y el gobierno de los Estados Unidos. Para 1820, esta aspiración se había convertido en una política gubernamental establecida, con la eliminación primero voluntaria y luego obligatoria. Los funcionarios del gobierno seleccionaron muy pronto a Oklahoma, ya identificada en la psique nacional como marginalmente útil para la agricultura, como una Zona de Colonización Indígena o Territorio Indígena adecuado. Ninguna decisión o evento impactó más a Oklahoma. Lo más obvio fue que decenas de miles de tribus llegaron a la región.

Igualmente importante fue que la designación aceleró la expansión estadounidense en Oklahoma. No solo aumentó la población de tribus, sino también el número de individuos y grupos que intercambiaron bienes, proporcionaron servicios y aseguraron la paz. Estos incluían empresarios comerciales como Holland Coffee, que abrió un puesto comercial en Cache Creek en 1836, y Abel Warren, que operó una casa comercial en el condado de Love después de 1837. También incluyó a misioneros como Cyrus Byington, Cyrus Kingsbury, Robert Loughridge, William S. Robertson, Evan Jones y Joseph S. Murrow, artistas como John Mix Stanley y escritores como Victor Tixier. Sobre todo, incluía al Ejército de Estados Unidos.

En Oklahoma, el papel principal del ejército era mantener la paz entre las tribus residentes (Osage, Wichita, Apache, Comanche y Kiowa) y las tribus emigrantes (Cherokee, Choctaw, Chickasaw, Creek y Seminole). Al principio, el conflicto entre los dos grupos amenazó con socavar toda la política de expulsión al desalentar la emigración oriental. Para instituir y hacer cumplir la paz, el ejército primero estableció Fort Smith en el río Arkansas (1817), Fort Gibson en el río Neosho (1824) y Fort Towson en el río Rojo (1824). A medida que se aceleraban las expulsiones de indios durante la presidencia de Andrew Jackson, aumentó la tensión entre las tribus emigrantes y las tribus residentes, especialmente las tribus de las Llanuras. En 1834, el número de puestos se duplicó con creces, incluidos Fort Coffee (en el río Arkansas), Camp Holmes (en el río Canadian), Camp Arbuckle (en el condado de Tulsa) y Camp Washita (en el río Washita).

El ejército rara vez, si es que alguna vez, abandonaba uno de estos puestos para luchar contra una tribu "hostil". Al mismo tiempo, los comandantes a menudo enviaban tropas en misiones de reconocimiento diseñadas para impresionar a todos los grupos tribales con la fuerza militar de los Estados Unidos. En 1833, una de esas misiones de los montadores montados de Fort Gibson se hizo mundialmente famosa. Incluía al destacado escritor estadounidense Washington Irving y dos destacados europeos, Charles Latrobe y el Conde Albert-Alexandre de Pourtales, los tres que escribieron notables memorias de la experiencia. Al año siguiente, los Rangers y una nueva unidad, el Primer Regimiento de Dragones de EE. UU., Participaron en una misión aún más notable, conocida como la Expedición Leavenworth-Dodge.

Dirigida por el general Henry Leavenworth y los oficiales subalternos Henry Dodge, Nathan Boone y Jefferson Davis, la expedición de quinientos hombres esperaba facilitar la paz entre los Osage y los Kiowa, Wichita y Comanche. La guerra entre estas cuatro tribus había sido una de las principales preocupaciones de la llamada Comisión Stokes, nombrada en 1832 por el presidente Jackson para traer la paz al territorio indio. Cabalgando unas trescientas millas al suroeste de Fort Gibson hasta las aldeas de Wichita y de regreso, un viaje documentado etnográficamente por el artista George Catlin, la columna alcanzó sus objetivos estratégicos. Específicamente, Comanche y Wichita firmaron tratados de paz y amistad con la Comisión Stokes en Camp Holmes (o Mason en el condado de Cleveland) en 1835, y los Kiowa firmaron en Fort Gibson en 1837. Pero la misión tuvo un precio enorme. Unos 150 dragones murieron en el calor de Oklahoma, incluido el general Leavenworth.

Mientras que el ejército estaba facilitando la ocupación de Oklahoma por decenas de miles de indios orientales, también estaba marcando senderos y construyendo caminos utilizados tanto por indios como por no indios. Entre los más importantes estaban los caminos locales que conectaban los diferentes fuertes. Sin embargo, algunas carreteras tenían importancia nacional. En abril de 1849, tras el descubrimiento de oro en California, el capitán Randolph B. Marcy, con la ayuda de un guía confiable de Delaware, Black Beaver, marcó una ruta hacia el oeste desde Fort Smith a lo largo de la orilla sur del río Canadian. Al año siguiente, seleccionaron el sitio para Camp Arbuckle, encargado de proteger a los viajeros a lo largo de la carretera. Camp Arbuckle fue reubicado y rebautizado como Fort Arbuckle en 1851. La carretera era paralela a las descritas una década antes (1839 y 1840) por el destacado comerciante de Santa Fe Josiah Gregg y por la expedición de 1845 que el teniente James W. Abert había conducido hacia el este desde Santa Fe. . La ruta de regreso de Marcy a través de Texas y el territorio indio hasta Fort Smith fue seguida posteriormente por miles de argonautas que se dirigieron a los campos de oro y se convirtió en la ruta del Butterfield Overland Mail. En 1853, el teniente Amiel Weeks Whipple, con el artista Baldwin Möllhausen a su mando, recorrió el mismo curso a lo largo del paralelo 35, revisándolo como un corredor adecuado para un ferrocarril intercontinental a California.

El ejército también realizó nuevos estudios de límites y topográficos adicionales. En 1850 y 1851, por ejemplo, dos expediciones diferentes que incluyeron al notable naturalista S. W. Woodhouse marcaron el límite entre las naciones Creek y Cherokee. En 1852, Marcy examinó sistemáticamente las fuentes de Red River, una meta establecida medio siglo antes por el presidente Jefferson.

En 1861, entonces, la mayoría de las expectativas de Jefferson para la Compra de Luisiana se habían cumplido, al menos en Oklahoma. Los primeros grupos de exploración oficiales y no oficiales demostraron que era una tierra de belleza natural rebosante de recursos explotables. Las expediciones posteriores demostraron su valor como barrera para la difusión de la población estadounidense y la expansión hacia el norte de la influencia española. Los comerciantes de Three Forks y Red River demostraron que Oklahoma tenía potencial comercial, especialmente en intercambios con Osage, Wichita, Comanche y Kiowa, pero también como puerta de entrada a Santa Fe e incluso a California. La exitosa concentración de indios orientales ilustró la idoneidad de Oklahoma como zona de reasentamiento para los pueblos tribales que no daban la bienvenida a la hegemonía estadounidense. Y las actividades administrativas y de mantenimiento de la paz llevadas a cabo por el ejército de los EE. UU. Demostraron que las colonias como el Territorio Indio eran caras. En todo esto, Oklahoma cumplió fielmente las expectativas de los centros orientales de poder económico y político, un patrón de causa y efecto que dio forma al curso de la historia del estado entonces y ahora.

Bibliografía

Brad Agnew, Fort Gibson: Terminal tras el rastro de las lágrimas (Norman: University of Oklahoma Press, 1980).

Ray Allen Billington y Martin Ridge, Expansión hacia el oeste: una historia de la frontera estadounidense (Ed. Rev. 1949, Albuquerque: University of New Mexico Press, 2001).

Grant Capataz, Días pioneros en el suroeste temprano (Cleveland, Ohio: Arthur H. Clark Co., 1926).

William H. Goetzmann, Exploración del ejército en el oeste de Estados Unidos, 1803–1863 (New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1959).

Josiah Gregg, Comercio de las praderas, ed. por Max L. Moorhead (Norman: University of Oklahoma Press, 1954).

Stan Hoig, Más allá de la frontera: explorando el país indio (Norman: University of Oklahoma Press, 1998).

Joseph A. Stout, Jr., ed., Frontier Adventurers: exploración estadounidense en Oklahoma (Ciudad de Oklahoma: Sociedad Histórica de Oklahoma, 1976).

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Citación

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La compra de Luisiana ha provocado múltiples efectos políticos que han alterado enormemente el curso de desarrollo de Estados Unidos. Para empezar, la Compra de Luisiana evitó la guerra con Francia, una gran superpotencia en ese momento. Jefferson se dio cuenta de la importancia del puerto de Nueva Orleans.

La compra duplicó el tamaño del país y proporcionó espacio para que la creciente población se estableciera en nuevas tierras. Sin embargo, ya había personas viviendo en el Territorio de Luisiana. Antes de la compra de Luisiana, a los pueblos nativos les fue bien.


Contenido

El 25 de diciembre de 1526, Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, también conocido como Carlos I de España, otorgó a Pánfilo de Narváez una licencia para reclamar lo que ahora es la Costa del Golfo de los Estados Unidos para el Reino de España. El contrato le daba un año para reunir un ejército, salir de España, encontrar al menos dos pueblos de cien habitantes cada uno y guarnecer dos fuertes adicionales en cualquier parte de la costa. Narváez tuvo que asegurarse sus propios fondos para la expedición. Reclutó inversionistas comercializando la promesa de riquezas comparables a las descubiertas recientemente por Hernán Cortés en México. También solicitó muchas deudas con él y usó este dinero para pagar los principales gastos de la expedición.

Nombrado por la Corona española como tesorero y alguacil, Álvar Núñez Cabeza de Vaca debía servir como los ojos y oídos del rey, y era el segundo al mando. Debía asegurarse de que la Corona recibiera una quinta parte de las riquezas adquiridas durante la expedición. Otros miembros de la expedición incluyeron a Alonso de Solís como inspector real de minas, Alonso Enríquez como contralor, un príncipe azteca llamado Don Pedro por los españoles y un contingente de sacerdotes franciscanos y diocesanos encabezados por el padre Juan Suárez (a veces escrito Xuárez). La mayoría de los 600 hombres de la expedición eran soldados, principalmente de España y Portugal, incluidos algunos de ascendencia africana mixta y unos 22 de Italia. [6]

El 17 de junio de 1527, la expedición partió de España desde el puerto de Sanlúcar de Barrameda en la desembocadura del río Guadalquivir. La fuerza total incluía alrededor de 450 soldados, oficiales y esclavos. Unos 150 más eran marineros, esposas (los hombres casados ​​no podían viajar sin sus esposas a las Indias) y sirvientes.

La primera parada del viaje fueron las Islas Canarias, aproximadamente una semana de viaje y 850 millas en el Atlántico. Allí, la expedición reabasteció artículos como agua, vino, leña, carnes y frutas.

Hispaniola y Cuba Editar

Los exploradores llegaron a Santo Domingo (Hispaniola) en algún momento de agosto de 1527. Durante la estadía, las tropas comenzaron a desertar. Aunque siempre es un problema en tales expediciones, los hombres también pueden haber desertado debido a que se enteró del reciente regreso de una expedición dirigida por Lucas Vázquez de Ayllón, en la que perecieron 450 de 600 hombres. Casi 100 hombres desertaron de la expedición Narváez en el primer mes en Santo Domingo. La expedición se detuvo aquí para comprar caballos, así como dos pequeños barcos para explorar la costa. Aunque Narváez solo pudo comprar un pequeño barco, zarpó una vez más.

La expedición llegó a Santiago de Cuba a finales de septiembre. Como Cuba era el hogar de Narváez y su familia, tenía muchos contactos a través de los cuales podía recolectar más suministros, caballos y hombres. Después de reunirse con su rico amigo Vasco Porcallo, Narváez envió parte de la flota a Trinidad para recolectar caballos y otros suministros de la finca de su amigo.

Narváez puso a Cabeza de Vaca ya un capitán llamado Pantoja a cargo de dos barcos enviados a Trinidad, mientras él llevaba los otros cuatro al Golfo de Guacanayabo. Aproximadamente el 30 de octubre, los dos barcos llegaron a Trinidad para recoger los suministros solicitados y buscar tripulación adicional. [7] Un huracán llegó poco después que ellos. Durante la tormenta, ambos barcos se hundieron, 60 hombres murieron, una quinta parte de los caballos se ahogaron y todos los nuevos suministros adquiridos en Trinidad fueron destruidos.

Reconociendo la necesidad de reagruparse, Narváez envió los cuatro barcos restantes a Cienfuegos al mando de Cabeza de Vaca. Narváez se quedó en tierra para reclutar hombres y comprar más barcos. Después de casi cuatro meses, el 20 de febrero de 1528, llegó a Cienfuegos con uno de los dos nuevos barcos y algunos reclutas más. El otro barco lo envió a La Habana. En este punto, la expedición contaba con unos 400 hombres y 80 caballos. La escala invernal provocó el agotamiento de los suministros y planearon reabastecerse en La Habana camino a la costa de Florida.

Entre los contratados por Narváez se encontraba un piloto maestro llamado Diego Miruelo, quien afirmaba tener un amplio conocimiento de la Costa del Golfo. Los historiadores han debatido durante siglos su plena identidad y el alcance de sus conocimientos. En cualquier caso, dos días después de salir de Cienfuegos, todos los barcos de la flota encalló en los bajíos de Canarreos, frente a las costas de Cuba. Estuvieron atrapados durante dos o tres semanas, mientras los hombres agotaban los ya escasos suministros. Hasta la segunda semana de marzo, cuando una tormenta creó grandes mares, no pudieron escapar de los bajíos.

Después de luchar contra más tormentas, la expedición rodeó el extremo occidental de Cuba y se dirigió hacia La Habana. Aunque estaban lo suficientemente cerca para ver los mástiles de los barcos en el puerto, el viento empujó a la flota hacia el Golfo de México sin que llegaran a La Habana. Narváez decidió seguir adelante con el viaje y los planes de colonización. Pasaron el mes siguiente tratando de llegar a la costa mexicana, pero no pudieron superar la poderosa corriente de la Corriente del Golfo.

Llegada a Florida Editar

El 12 de abril de 1528, [8] la expedición divisó tierra al norte de lo que hoy es Tampa Bay. Giraron hacia el sur y viajaron durante dos días buscando lo que el piloto Miruelo describió como un gran puerto. Durante estos dos días, uno de los cinco barcos restantes se perdió. Finalmente, después de divisar una bahía poco profunda, Narváez ordenó la entrada. Pasaron a Boca Ciega Bay al norte de la entrada a Tampa Bay. Vieron edificios colocados sobre montículos de tierra, alentando signos de cultura (y riqueza), comida y agua. Desde entonces, los nativos han sido identificados como miembros de la cultura Safety Harbor. Los españoles echaron anclas y se prepararon para desembarcar. Narváez aterrizó con 300 hombres en Boca Ciega Bay en lo que se conoce como el Sitio Jungle Prada en la actual San Petersburgo.

El contralor Alonso Enríquez fue uno de los primeros en desembarcar. Dirigiéndose a la aldea nativa cercana, intercambió artículos como cuentas de vidrio, campanas de bronce y telas por pescado fresco y venado. Narváez ordenó al resto de la compañía desembarcar y establecer un campamento.

Al día siguiente, los oficiales reales se reunieron en tierra y, con un ritual, realizaron la declaración formal de Narváez como gobernador real de La Florida. Leyó (en español) el Requerimiento, que decía a los nativos que escuchaban que su tierra pertenecía a Carlos V por orden del Papa. También dijo que los nativos tenían la opción de convertirse al cristianismo. Si se convirtieran, serían amados y recibidos con los brazos abiertos; si optaban por no hacerlo, se haría la guerra contra ellos. La expedición ignoró tanto las súplicas como las amenazas de un grupo de nativos al día siguiente.

Después de explorar un poco, Narváez y algunos otros oficiales descubrieron Old Tampa Bay. Regresaron al campamento y ordenaron a Miruelo que pilotara un bergantín (bergantín) en busca del gran puerto del que había hablado. Si no lo lograba, debería regresar a Cuba. Narváez nunca recuperó el contacto con Miruelo ni con ninguno de los tripulantes del bergantín.

Mientras tanto, Narváez se llevó otra fiesta tierra adentro, donde encontraron otra aldea, quizás Tocobaga. [9] Los aldeanos usaban cajas de carga españolas como ataúdes. The Spanish destroyed these and found a little food and gold. The locals told them that there was plenty of both in Apalachee to the north. After returning to their base camp, the Spanish made plans to head north.

Narváez splits forces Edit

On May 1, 1528, Narváez made the decision to split the expedition into land and sea contingents. He planned to have an army of 300 march overland to the north while the ships, with the remaining 100 people, sailed up the coast to meet them. He believed the mouth to Tampa Bay to be a short distance to the north, when in fact it was to the south. Cabeza de Vaca argued against this plan, but was outvoted by the rest of the officers. Narváez wanted Cabeza de Vaca to lead the sea force, but he refused. He later wrote it was a matter of honor, as Narváez had implied he was a coward. [10]

The men marched in near-starvation for two weeks before coming upon a village north of the Withlacoochee River. They enslaved the natives and for three days helped themselves to corn from their fields. They sent two exploratory parties downstream on both sides of the river looking for signs of the ships, but found none. Narváez ordered the party to continue north to Apalachee.

Years later, Cabeza de Vaca learned what had become of the ships. Miruelo had returned to Old Tampa Bay in the brigantine and found all the ships gone. He sailed to Havana to pick up the fifth ship, which had been supplied, and brought it back to Tampa Bay. After heading north for some time without finding the party on land, commanders of the other three ships decided to return to Tampa Bay. After meeting, the fleet again searched for the land party for nearly a year before finally departing for Mexico. Juan Ortiz, a member of the naval force, was captured by the Uzita. He later escaped to Mocoso, where he lived until rescued by Hernando de Soto's expedition.

Meeting the Timucua Edit

From scout reports, the Timucua knew the Spanish party was nearing their territory. They decided to meet the Europeans as they came near on June 18. Through hand signs and gestures, Narváez communicated to their chief, Dulchanchellin, that they were headed to Apalachee. Dulchanchellin appeared pleased by this (it turned out the Apalachee were his enemies).

After the two leaders exchanged gifts, the expedition followed the Timucua into their territory and crossed the Suwannee River. During the crossing, an officer named Juan Velázquez charged into it on his horse, and both drowned. His was the first non-shipwreck casualty of the expedition, and the men were disturbed by his death. The starving army cooked and ate his horse that night.

When the Spaniards arrived at the Timucua village on June 19, the chief sent them provisions of maize. That night, an arrow was shot past one of Narváez's men near a watering hole. The next morning, the Spaniards found the natives had deserted the village. They set out again for Apalachee. They soon realized they were being accompanied by hostile natives. Narváez laid a trap for the pursuing natives, and they captured three or four, whom they used as guides. The Spanish had no further contact with those Timucua.

Apalachee Edit

On June 25, 1528, the expedition entered Apalachee territory. Finding a community of forty houses, they thought it was the capital, but it was a small outlying village of a much larger culture. The Spanish attacked, took several hostages including the village's cacique, and occupied the village. Although the villagers had none of the gold and riches Narváez was expecting, they did have much maize.

Soon after Narváez took the village, Apalachee warriors began attacking the Europeans. Their first attack was a force of 200 warriors, who used burning arrows to set fire to the houses the Europeans occupied. The warriors quickly dispersed, losing only one man. The next day a second force of 200 warriors, equipped with large bows, attacked from the opposite side of the village. This force also quickly dispersed and lost only one man.

After these direct attacks, the Apalachee changed to quick assaults after the Spanish started trekking again. They could fire their bows five or six times while the Spanish loaded a crossbow or harquebus, then fade away into the woods. They harassed the Spanish with guerrilla tactics continuously for the next three weeks. During this time, Narváez sent out three scouting missions in search of larger or wealthier towns. All three came back without good news. Frustrated by misfortune and failing health, Narváez ordered the expedition to head south. The Apalachee and Timucua captives told him that the people of Aute had a great deal of food, and their village was near the sea. The party had to cross a large swamp to reach the place.

For the first two days out of the village, the Spaniards were not attacked, but once they were up to their chests in water in the swamp, the Apalachee attacked them with a shower of arrows. Nearly helpless, the Spanish could neither use their horses nor quickly reload their heavy weapons, and they found their armor weighing them down in water. After regaining solid ground, they drove off the attackers. For the next two weeks, they made their difficult way through the swamp, occasionally under attack by the Apalachee.

When the Spanish finally reached Aute, they found the village already deserted and burnt. They harvested enough corn, beans, and squash from the garden to feed their party, many of whom were starving, wounded and sick. After two days, Narváez sent Cabeza de Vaca to look for an opening to the sea. He did not find the sea, but after half a day's march along the Wakulla River and St. Marks River, he found shallow, salty water filled with oyster beds. Two more days of scouting produced no better results, and the men returned to tell Narváez the news.

Narváez decided to go to the oyster beds for the food. With many of the horses carrying the sick and wounded, the Spanish realized they were struggling for survival. Some considered cannibalism to survive. During the march, some of the caballeros talked about stealing their horses and abandoning everyone else. Although Narváez was too ill to take action, Cabeza de Vaca learned of the plan and convinced them to stay.

After a few days stuck near the shallow waters, one man came up with a plan: he suggested reforging their weaponry and armor to make tools and to build new boats to sail to Mexico. The party agreed and started action on August 4, 1528.

They constructed a forge out of a log and used deerskins for the bellows. They cut down trees and made charcoal for the forge. Then they made hammers, saws, axes, and nails out of their iron gear. Caulking was made from the pitch of pine trees, and palmetto leaves were used as oakum. They sewed shirts together for sails. Occasionally they raided the Aute village, from which they stole 640 bushels of corn to sustain themselves during the construction. Twice, within sight of the camp, ten men gathering shellfish were killed by Apalachee raids.

The men killed their horses for food and material while they were building the boats – one horse every three days. They used horsehair to braid rope and the skins for water storage bags. [11] As horses were highly valued by the Spanish, especially the nobility, they named the bay, now known as Apalachee Bay, "Bahia de los Caballos" in honor of the sacrifice of the animals.

By September 20, they had finished building five boats. They sailed on September 22, 1528. [11] After being ravaged by disease, starvation, and attacks by the various peoples they intended to conquer, 242 men had survived. About 50 men were carried by each boat, which were thirty to forty feet long and had a shallow draft, sail, and oars.

South Texas Edit

Closely following the Gulf Coast, the boats proceeded to the west, but frequent storms, thirst and starvation reduced the expedition to about 80 survivors before a hurricane cast Cabeza de Vaca and his remaining men on the western shore of a barrier island. Historians believe they landed at present-day Galveston, Texas. [12] However, other historians have pointed out that there are several inconsistencies between Cabeza de Vaca's description of the island and Galveston Island. As a result, many historians believe that it is more likely that Cabeza de Vaca and his companions actually landed at what is now Follet's Island. [13] For the next four years, Cabeza de Vaca and a steadily dwindling number of his comrades lived in the complex indigenous world of South Texas.

Southwestern North America Edit

By 1532, only four members of the original expedition survived: Alonso del Castillo Maldonado, Andrés Dorantes de Carranza, Álvar Núñez Cabeza de Vaca, and Estevanico, an enslaved Moor. They headed west and gradually south hoping to reach the Spanish Empire's outpost in Mexico, becoming the first men of Europe and Africa to enter Southwestern North America (present day Southwestern United States and Northwest Mexico). Their precise route has been difficult for historians to determine, but they apparently traveled across present-day Texas, perhaps into New Mexico and Arizona, and through Mexico's northern provinces near the Pacific Coast before turning inland.

In July 1536, near Culiacán in present-day Sinaloa, the survivors encountered fellow Spaniards on a slave-taking expedition for New Spain. As Cabeza de Vaca wrote later, his countrymen were "dumbfounded at the sight of me, strangely dressed and in the company of Indians. They just stood staring for a long time." [14] The Spaniards accompanied the survivors to Mexico City. Estevanico later served as a guide for other expeditions. Cabeza de Vaca returned to Spain, where he wrote a full account, especially describing the many indigenous peoples they encountered. He later served the colonial government in South America.

The Moor's Account, a 2014 novel by Laila Lalami, is a fictional memoir of Estebanico, the Moroccan slave who accompanied Cabeza de Vaca as one of the four survivors of the expedition. He is known as the first black explorer of America. Lalami explains that nothing is known about him except for one line in Cabeza de Vaca's chronicle: "The fourth [survivor] is Estevanico, an Arab Negro from Azamor." [15] It was a finalist for the 2015 Pulitzer Prize in fiction. A Land So Strange, a 2007 historical narrative by Andrés Reséndez, retells the journey for a modern audience using primary sources by Cabeza de Vaca and the official report. Esteban: The African Slave Who Explored America, a 2018 nonfiction biography by Dennis Herrick, dispels centuries of myths and inaccuracies about the African.


Contenido

On June 24, 1806, General James Wilkinson, commander of the Western Department, ordered Lieutenant Zebulon Pike, then age 27, to lead an expedition to the western and southern areas of the Louisiana Purchase to map the terrain and contact the Native American peoples, and to find the headwaters of the Red River. [2] Pike left Fort Bellefontaine near St. Louis, Missouri on July 15 with a detachment of 20 soldiers and 50 Osage hostages, freed for return to their people. The expedition followed the Missouri River and the Osage River to the Osage Nation village at the present-day border of Kansas and Missouri. On August 15, Pike returned the hostages and parleyed with the natives. [3]

Striking northwest, the group made for the Pawnee territory on the Republican River in southern Nebraska. At the Pawnee village on September 29, Pike met with the Pawnee tribal council. He announced the new protectorship of the United States government over the territory. [4] He instructed the Pawnee to remove a Spanish flag from their village and to fly the American flag instead.

The expeditionary force turned south and struck out across the prairie for the Arkansas River. After reaching it on October 14, the party split in two. One group was led by Lieutenant James Biddle Wilkinson, son of the General. [5] They traveled downstream along the length of the Arkansas to its mouth and back up the Mississippi, safely returning to St. Louis.

Pike led the other, larger group upstream, to the west, toward the headwaters of the Arkansas. Upon traversing the Great Plains, Pike wrote, "This vast plains of the western hemisphere may become in time as celebrated as the sandy deserts of Africa for I saw in my route, in various places, tracts of many leagues where the wind had thrown up the sand in all the fanciful form of the ocean's rolling wave, and on which not a speck of vegetable matter existed." [6] When Stephen Long led an expedition to the area in 1820, he labeled the area on his map as the "Great American Desert."

Pike in Colorado

On November 15, Pike recorded the first sight of the distant mountain he called "Grand Peak". [7] It has since been called Pikes Peak in his honor. Pike tried to climb the peak, hoping to get a view of the surrounding area to record on maps, the 14,000-foot summit. Pike's group ascended a lesser summit nearby—likely Mount Miller, which was named for Theodore Miller, one of the soldiers who accompanied Pike. [8] With winter threatening, Pike pressed onward up the Arkansas, and on December 7 the party reached Royal Gorge, a spectacular canyon on the Arkansas at the base of the Rocky Mountains.

Pike next intended to travel to the headwaters of the Red River and head downstream to the Mississippi and relative safety in the lowlands. But, the company had gotten confused in its bearings, and they made several blundering steps trying to find the river. They were not equipped for a mountain expedition, nor for hard winter weather. Heading north, the party found the South Fork of the Platte River and, following it upstream, came to what they thought were the headwaters of the Red. Turning back downstream, they returned to the point at which they had left the Arkansas originally. They had executed a large loop, taking weeks of precious travel time.

Hungry, cold, and exhausted, the party headed south over the mountains. Several men were left behind as they dropped from fatigue, but Pike doggedly pressed on. By January 30, he and the ten men still with him came to the Rio Grande at a point near Alamosa in present-day southern Colorado and then part of the Spanish empire. Pike mistook the Rio Grande for the Red River he had been seeking. Here, he built a fort and attempted to collect the rest of his men, who were strewn across miles of mountains behind him.


Imagining the Frontier Before Drawing It

“Like many historians, Turner was interpreting the past in light of recent events. This presentism had great benefits and also great risks. History was bound to to go on. . . Turner himself moved on. In his later essays, he kept adding ‘more history’ as it accumulated. . .” -Patricia Nelson Limerick, 1987

On February 19, 1807, Vice President Aaron Burr was captured after escaping his earlier arrest when President Jefferson accused him of treason for his role in a conspiracy to colonize parts of Mexico. Seven days later, on February 26, Lieutenant Zebulon Pike and the members of his expedition into the Southwest (which Jefferson ordered) were captured by Spanish authorities and taken to Chihuahua, then under Spanish control. He used the opportunity to analyze New Spain’s weaknesses for the possibility that the US would try to colonize parts of Mexico. The American Frontier, as Turner insists in his “Frontier Thesis,” shaped American historiography, but in 1807, what became the frontier was a highly militarized border zone.

The Pike Expedition began the year Lewis and Clark returned from their own expedition to the Northwest. Exploring modern-day Colorado, Pike lost members to abandonment or bad weather while wandering across the porous border into Mexico.

In his journals, Pike kept careful account of what he encountered, gathering information about local governments and geography. On their way to Chihuahua, Pike notes on March 27 that he “saw the Gazettes of Mexico, which gave rumors of colonel Burr’s conspiracies, the movement of our troops. . . stated in so vague and undefined a manner, as only to create our anxiety without throwing any light on the subject” (Pike, Journals, 240). He later notes on April 24 that he was reprimanded for discussing “subjects of religion or politics” but that he was held as a guest “under coercion of the Spanish government” and not as a prisoner of war. Pike then writes that he patriotically declared to Spanish authorities (over dinner with them): “To my government I am certainly responsible, and to no other” (246).

Because he was so dedicated to his government, Pike ended his 1810 account of his expedition by offering one final conclusion about US-Mexico relations:

Should an army of Americans ever march into the country, and be guided and governed there by these maxims, they will only have to march from province to province in triumph, and be hailed by the united voices of grateful millions as their deliverers and saviors” (Pike, Expedition, 806). As Vice President Dick Cheney put it two centuries later, “we will, in fact, be greeted as liberators.” This is how the US framed the frontier at the beginning of the nineteenth century: as a foreign nation in need of democracy and order.

Spanish colonial officers were suspicious of Pike’s discussions of politics with the locals because they feared that the US, which had separated from the English crown, would inspire Mexico to separate from the Spanish crown, as independence became increasingly popular in the region. Coupled with vague rumors that rogue US politicians planned to conquer sections of North America for themselves, the Spanish authorities had good reason to be suspicious. In 1810, independence movements spiraled into nationalist protests and a bloody war, forcing Spain to grant Mexican independence in 1821. Years later, the US would follow Pike’s advice and invade Texas and northern Mexico in the Mexican-American War of 1846. Unlike Pike predicted, though, the US military was not greeted as liberators.

Meanwhile, Aaron Burr and his compatriots were punished for trying to instigate exactly what Pike recommended. Jefferson’s exertion of control over who could, and who could not, conquer parts of New Spain demonstrates his role in creating the concept of the “American frontier” as a strategic borderland, rather than a raw, untamed wilderness.

New Western historian Patricia Nelson Limerick notes that the “opening of the Mexican borderlands to American colonists and merchants made the region into what it remains today: a true frontier, in the European sense, in which two nations confront each other and compete for control” (228). She goes on to detail Burr’s plot, alongside General James Wilkinson, to colonize parts of the continent and create a new nation using the available resources, admitting that when “Zebulon Pike set out to explore the headwaters of the Arkansas River in 1806, he might have been acting as Wilkinson’s agent” (229).

Intelligence about the borders of New Spain, then, became part of the ideological basis for the American frontier. The distance between Arkansas and Chihuahua was labeled the frontier because it was a borderland rather than a boundary, like the no-man’s land between trenches on the Western Front in World War One. Turner’s “Frontier Thesis” says more about how Americans viewed themselves in the 1890s than in the 1810s. The frontier was framed as contested territory. By the time Turner delivered his thesis, there was no longer a contest in federal or popular imagination.

But the frontier was also about quantification. First, the US had to map, measure, and count everything available in the frontier space, to determine where the gold, silver, copper, fur, timber, coal, and indigenous communities could be found, and where they could be removed to. Knowledge of the land preceded the frontier, rather than the other way around. This is the way American contradiction manifests in the frontier thesis: Americans wanted to discover land that had already been discovered, to be given access to the land they were told to imagine. A blank map could not be tolerated. It had to be filled out.

Limerick, Patricia Nelson. Legado de conquista. W. W. Norton & Company, 1987.

Pike, Zebulon. The Expeditions of Zebulon Montgomery Pike. Harper, 1895.

Pike, Zebulon. The Southwestern Journals of Zebulon Pike, Ed. Stephen Hart & Archer Hulbert. University of New Mexico Press, 2006.

Turner, Frederick Jackson. “The Significance of the Frontier in American History.” In The Early Writings of Frederick Jackson Turner, Ed. Everett E. Edwards, University of Wisconsin Press, 1938.


Galería de fotos

Pike drew up this map (left) of New Spain from his time spent as a captive in Mexico before he was released and taken back into Louisiana

– Below: By Clive Siegle Inset: True West Archives –

– All images by Clive Siegle unless otherwise noted –

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Candy Moulton is a frequent contributor to the Renegade Roads column in True West Magazine. For 17 years, she edited the Western Writers of America’s Roundup Magazine in 2012, she became WWA’s executive director. The Wyoming native leading the organization has written 13 Western history books (including the Spur-winning biography Chief Joseph), co-edited a short fiction collection and written and produced several documentary films (including the Spur-winning Oregon Trails documentary In Pursuit of a Dream).