Noticias

El reino de Axum: hechos y leyendas de una potencia del primer milenio

El reino de Axum: hechos y leyendas de una potencia del primer milenio

Ubicado en el Cuerno de África, el antiguo reino etíope de Axum (también deletreado Aksum) jugó un papel importante en las relaciones internacionales en la época del primer milenio. En su apogeo, Axum controló la actual Etiopía, Eritrea, Sudán, Yemen occidental, el sur de Arabia Saudita y partes de Somalia. Aunque en gran parte olvidado hoy, las referencias a los etíopes se pueden ver en obras tan importantes como la Biblia, el Corán, Homero Ilíaday de Dante Divina Comedia . Una aclamación tan amplia refleja el poder y la influencia que alguna vez tuvo el poderoso Imperio Axumita.

También hay algunas leyendas interesantes relacionadas con el reino caído. La capital del reino, también llamada Axum, es supuestamente el hogar de la famosa Reina de Saba y las historias dicen que el Arca de la Alianza también fue llevada al reino.

Ubicación del reino de Aksum o Axum. (CC BY-SA 3.0)

Orígenes y expansión del reino de Axum

El pueblo Agaw local del norte de Etiopía comenzó a poblar y expandir la ciudad de Axum alrededor del 400 a. C. A mediados del siglo II a. C., Axum se había convertido en un reino regionalmente dominante. Esto fue en gran parte gracias a las transformaciones marítimas promulgadas por el Imperio Romano en constante expansión. Idealmente situado en el Mar Rojo, “el reino estaba en la encrucijada de los tres continentes: África, Arabia y el mundo grecorromano, y era el estado más poderoso entre el Imperio Romano de Oriente y Persia” (UNESCO).

  • Una antigua tumba revela el enredo cultural entre Egipto y Nubia
  • Nubia y el poderoso reino de Kush
  • Los megalitos de Tiya de Etiopía, intrincadamente tallados

El Cuerno de África era una tierra increíblemente fértil y Axum exportaba una amplia gama de productos agrícolas, como trigo y cebada, y animales, como ovejas, vacas y camellos. El reino también era rico en oro, hierro y sal (un bien precioso en aquellos días). Axum también estaba al mando del comercio de marfil procedente de Sudán. A cambio de estos bienes, transportaba caparazones de tortuga, especias, sedas, esmeraldas y productos artesanales entre Roma y la India. La importancia de Etiopía como centro comercial se atestigua en un manual del comerciante de Alejandría que data del siglo I d.C. titulado El Periplus del Mar Eritreo .

Nombres, rutas y ubicaciones del Periplus del Mar Erythraean.

Leyendas de la reina de Saba y la dinastía salomónica

Las leyendas etíopes afirman que Axum, la capital del imperio, fue el hogar de la reina de Saba. Aunque la reina de Saba vivió siglos antes del reino de Aksum, sus reyes de la dinastía salomónica trazaron sus rutas hasta la famosa reina y rey ​​Salomón de Israel. Las historias dicen que la reina fue a ver a Salomón en Jerusalén después de escuchar de su sabiduría y cuando ella estuvo allí, quedó cautivado por su belleza y después de que se acostaron juntos, la reina de Saba quedó embarazada de su hijo. El bebé se llamaba Ibn al-Malik, también conocido como Menelik, y fue el fundador de la dinastía salomónica. Los reyes etíopes, incluidos los del Reino de Aksum, afirmaron descender de Menelik.

La edad de oro de Axum

El Reino de Axum alcanzó su cenit entre los siglos III y V d.C. Esta edad de oro comenzó con el famoso rey Ezana, que convirtió su país al cristianismo en el 324 d.C. De hecho, las monedas acuñadas bajo el reinado de Ezana fueron las primeras en el mundo en presentar la imagen de una cruz. Ezana también le dio mucha importancia a los documentos escritos.

La Piedra Ezana registra la conversión de negus Ezana al cristianismo y su subyugación de varios pueblos vecinos, incluido Meroë. ( CC BY 2.0 )

Estos manuscritos proporcionan gran parte de lo que se conoce hoy sobre Axum. Están escritos en la lengua indígena Ge'ez, cuyos ejemplos se remontan al menos al siglo VIII a. C. Algunos eruditos creen que puede haber existido un scriptorium (escuela de escribas) en el norte de Etiopía, que proporcionó escribas para la región y para el valle del Nilo.

Moneda del rey Axumita Ezana. ( CC BY-SA 3.0 )

El Reino de Axum tenía una jerarquía social compleja y sus ciudades tenían elaborados patrones de asentamiento. La sociedad estratificada tenía una élite superior de reyes y nobles, una élite inferior de nobles menores, así como comerciantes y agricultores ricos y, finalmente, un grupo de personas comunes como pequeños agricultores, artesanos y comerciantes. Los arqueólogos han descubierto documentos administrativos y tumbas que sugieren que la élite disfrutaba de extravagantes prácticas funerarias, incluidos monumentos funerarios conocidos como estelas. Las torres u obeliscos estaban labradas con inscripciones de arriba a abajo. También tenían puertas de piedra y ventanas falsas. La más alta de estas estelas tenía 30,48 m de altura.

La estela de Aksumita más grande, rota donde cayó. ( CC BY 2.0 )

Religión en el Reino de Axum

Inicialmente, el cristianismo solo lo practicaba la élite de Axum. No se extendió a todo el mundo hasta finales del siglo V cuando los misioneros que huían del Imperio Romano de Oriente (Bizancio) buscaron refugio en el Reino de Axum y se les dio permiso para hacer proselitismo. Los misioneros llegaron a la Iglesia Ortodoxa Etíope Tewahedo porque mantenían una doctrina monofisita.

Este icono etíope muestra a San Jorge, la Crucifixión y la Virgen María.

Aunque muchos de los imperios occidentales aceptaron el cristianismo en el siglo V a. C., los debates se intensificaron sobre la naturaleza del estatus de Cristo. El monofisismo argumentó que Jesucristo tenía una naturaleza única que era una síntesis de lo divino y lo humano. Este punto de vista fue calificado de herético por el Concilio de Calcedonia en 451.

  • Los arqueólogos encuentran jeroglíficos que arrojan nueva luz sobre la edad de oro de la civilización meroítica
  • Las increíbles iglesias excavadas en la roca de Lalibela, Etiopía
  • ¿Cómo se relaciona el Reino Caído de Aksum con la Reina de Saba y el Arca de la Alianza?

La poderosa Roma y Constantinopla creían en el difisismo, es decir, que Jesucristo mantenía dos naturalezas: una divina y otra humana. Este debate, fuertemente influenciado por rivalidades políticas y culturales, condujo al cisma final de las Iglesias Ortodoxas Orientales de las Iglesias Ortodoxa Occidental y Oriental. El Imperio Axumita finalmente declinó; sin embargo, la Iglesia Ortodoxa Etíope de Tewahedo sigue siendo una secta próspera del cristianismo, que administra a aproximadamente entre 45 y 50 millones de personas en todo el mundo.

Coro ortodoxo etíope. ( CC BY-SA 2.5 )

¿Está el Arca de la Alianza en Etiopía?

Las leyendas dicen que existe otro vínculo entre Axum e Israel: una conexión religiosa importante. Cuando Menelik creció le preguntó quién era su padre y al descubrir que era el rey Salomón, el joven fue a verlo. Menelik se quedó con Salomón durante tres años, pero se le pidió que se fuera cuando los israelitas se quejaron de su semejanza con el rey, lo que aparentemente los confundió.

Cuando Menelik fue despedido, estaba acompañado por el hijo mayor del sumo sacerdote, Azarías, y mil personas de cada una de las 12 tribus de Israel. Pero antes de irse, Azarías tuvo un sueño en el que le decía que se llevara el arca de la alianza. Azarías tomó el Arca del templo y la reemplazó con una copia y luego se llevó la reliquia religiosa a su nuevo hogar. Incluso hoy en día, todavía existe una fuerte creencia de que el Arca de la Alianza se encuentra en algún lugar de Etiopía.

¿Por qué cayó el reino de Axum?

Los historiadores no están seguros de qué condujo exactamente a la decadencia del Reino de Axum, pero se cree que han influido varios factores. Uno de los primeros actos de la caída del imperio se produjo en 520 cuando el rey Kaleb dirigió una campaña contra el rey judío himyarítico Dhu Nuwas, que perseguía a los cristianos en Yemen. Aunque las fuerzas de Axum ganaron el conflicto y aseguraron el cristianismo en Yemen (al menos hasta el advenimiento del Islam), los años de batalla sobrepasaron la riqueza y la mano de obra de Axum. Además, la incursión puede haber provocado la plaga de Justiniano, que azotó a Etiopía casi al mismo tiempo. Se cree que la peste, que devastó gran parte del Imperio de Bizancio en el siglo VI, es el primer caso registrado de peste bubónica.

Pantalón o cortina de lana tejida en Egipto, que era una copia de una importación de seda sasánida, que a su vez se basaba en un fresco del rey Khosrau I luchando contra las fuerzas etíopes aksumitas en Yemen, siglos V-VI.

Para agregar a los males de la guerra y la pandemia, en el siglo VII d.C., el Imperio Islámico estaba comenzando a expandirse rápidamente por Arabia y el norte de África. Entre los siglos VII y VIII, Axum perdió el control del Mar Rojo y la mayor parte del Nilo. Esto no solo dejó a Axum en un aislamiento económico, sino que también obligó a la mayoría de los habitantes cristianos de la ciudad a trasladarse tierra adentro en busca de protección.

Finalmente, una serie de cambios climáticos devastó al pueblo etíope. La gran población del Imperio Axumita ejerció mucha presión sobre la meseta de Tigrinya, donde se basaba el Reino, lo que finalmente condujo a niveles catastróficos de erosión del suelo. Los historiadores creen que este proceso se aceleró por una aparente disminución en la confiabilidad de las lluvias alrededor del 730-760 d.C. Esto redujo significativamente la temporada de crecimiento y no se corrigió hasta bien entrado el siglo IX.

A pesar de su colapso, la ciudad de Axum todavía está habitada hasta el día de hoy por aproximadamente 50.000 personas, lo que la convierte en la ciudad habitada más antigua del continente.

El Obelisco de Axum .: No. XX. / Dibujado por Henry Salt .; Grabado por D. Havell. (Colección Personal Coloured Views del Rey Jorge III / Biblioteca Británica)


Introducción

El Reino de Aksum (o Axum también conocido como el Imperio Aksumita) fue una nación comercial en el área del norte de Etiopía y Eritrea que existió aproximadamente desde el año 100 al 940 d.C.
Creció desde el período proto-Aksumita de la Edad del Hierro alrededor del siglo IV a.C. para alcanzar prominencia en el siglo I d.C., y fue un agente importante en la ruta comercial entre el Imperio Romano y la Antigua India. Los gobernantes aksumitas facilitaron el comercio acuñando su propia moneda aksumita. El estado estableció su hegemonía sobre el declive del Reino de Kush y entró regularmente en la política de los reinos de la Península Arábiga, y finalmente extendió su dominio sobre la región con la conquista del Reino Himyarita. El profeta persa Mani consideraba a Axum como la tercera de las cuatro mayores potencias de su tiempo después de Roma y Persia, siendo China la cuarta.


Reino de Axum

El reino africano de Axum (también Aksum) estaba ubicado en el borde norte de la zona montañosa de la costa del Mar Rojo, justo por encima del cuerno de África. Fue fundada en el siglo I d.C., floreció entre los siglos III y VI d.C. y luego sobrevivió como una entidad política mucho más pequeña hasta el siglo VIII d.C.

El territorio que alguna vez controló Axum está ocupado hoy por los estados de Etiopía, Eritrea, Djibouti, Somalia y Somalilandia. Prosperando gracias a la agricultura, la ganadería y el control de las rutas comerciales que vieron el oro y el marfil intercambiados por artículos de lujo extranjeros, el reino y su capital, Axum, construyeron monumentos de piedra duraderos y lograron una serie de primicias. Fue el primer estado del África subsahariana en acuñar su propia moneda y, alrededor del 350 d.C., el primero en adoptar oficialmente el cristianismo. Axum incluso creó su propio guión, Ge'ez, que todavía se usa en Etiopía en la actualidad. El reino entró en declive desde el siglo VII d.C. debido al aumento de la competencia de los comerciantes árabes musulmanes y al surgimiento de pueblos locales rivales como los Bedja. Sobreviviendo como un territorio mucho más pequeño al sur, los remanentes del otrora gran reino de Axum eventualmente se levantarían nuevamente y formarían el gran reino de Abisinia en el siglo XIII EC.

Anuncio publicitario

Nombre y fundación

El nombre Axum, o Akshum, como se lo conoce a veces, puede derivar de una combinación de dos palabras de los idiomas locales: la palabra Agew para agua y la palabra Ge'ez para oficial. shum. La referencia de agua probablemente se deba a la presencia de grandes cisternas de roca antiguas en el área de la capital en Axum.

La región ciertamente había sido ocupada por comunidades agrarias similares en cultura a las del sur de Arabia desde la Edad de Piedra, pero el antiguo reino de Axum comenzó a prosperar a partir del siglo I d.C. gracias a sus ricas tierras agrícolas, las confiables lluvias monzónicas de verano y el control. del comercio regional. Esta red comercial incluía vínculos con Egipto al norte y, al este, a lo largo de la costa de África oriental y el sur de Arabia. El trigo, la cebada, el mijo y el teff (un grano de alto rendimiento) se habían cultivado con éxito en la región al menos desde el primer milenio a. C., mientras que la ganadería se remonta al segundo milenio a. sabana de la meseta etíope. También se pastoreaban cabras y ovejas y una ventaja adicional para todos fue la ausencia de las enfermedades parasitarias tropicales que han asolado otras partes del África subsahariana. La riqueza adquirida a través del comercio y el poder militar se agregó a esta próspera base agrícola y, por lo tanto, a fines del siglo I d.C., un solo rey reemplazó una confederación de jefaturas y forjó un reino unido que dominaría las tierras altas de Etiopía durante los próximos seis siglos. Nació el reino de Axum, uno de los más grandes del mundo en ese momento.

Anuncio publicitario

Expansión

El reino de Axum realmente comenzó a despegar alrededor del 350 d.C. Axum ya había establecido alguna forma de dominio sobre Yemen (entonces llamado Himyar) en el sur de Arabia, así como sobre Somalia en el sureste y varias tribus más pequeñas al suroeste. Las tribus sometidas, aunque quedaron semiautónomas, tuvieron que pagar tributos, típicamente en forma de cientos de cabezas de ganado (como lo indican las inscripciones axumitas). Esto quizás dio una ligera justificación a los gobernantes de Axum que ahora se llaman a sí mismos por el título bastante grandioso Negusa Negast o 'rey de reyes'. Faltan detalles del gobierno de Axum y cómo este monarca absoluto controló a las tribus conquistadas a lo largo de los siglos, pero el título de 'rey de reyes' sugeriría que a los gobernantes conquistados se les permitió continuar reinando sobre sus propios pueblos.

Regístrese para recibir nuestro boletín semanal gratuito por correo electrónico.

A mediados del siglo IV d.C., Nubia (antes conocida como Kush y ubicada en el moderno Sudán), con su capital en Meroe, atacó a Axum desde el norte (o viceversa), quizás debido a una disputa por el control del marfil de la región. comercio. El rey Axum Ezana I (r. C. 303-350 EC) respondió con una gran fuerza, saqueando a Meroe. Una vez la poderosa Nubia, que ya estaba en grave declive y debilitada por la superpoblación, el pastoreo excesivo y la deforestación, pronto fue derrocada y dividida en tres estados separados: Faras, Dongola y Soba. Este colapso dejó el camino libre para que Axum dominara la región.

Otro período de gran expansión de Axum se produjo durante el reinado de Kaleb I en el primer cuarto del siglo VI EC. El reino llegó a ocupar un territorio de unos 300 kilómetros de largo y 160 kilómetros de ancho quizás no tan grande, pero su control del comercio de bienes era la clave, no la geografía. Los gobernantes también estaban ansiosos por disfrutar de un lugar de imperialismo al otro lado del Mar Rojo en Yemen en un esfuerzo por controlar completamente los muchos barcos comerciales que navegaban por el Estrecho de Bab-al-Mandeb, uno de los tramos marinos más concurridos de la antigüedad. mundo. Se habían realizado redadas en Yemen en los siglos III y IV d.C., pero fue el siglo VI d.C. el que vio una gran escalada en las ambiciones de Axum. El rey de Yemen, Yusuf As'ar Yathar, había estado persiguiendo a los cristianos desde 523 EC, y Kaleb, quien entonces gobernaba un estado cristiano, respondió enviando una fuerza a Yemen en c. 525 CE. Esta invasión fue apoyada por el Imperio Bizantino con quien Axum tenía lazos diplomáticos establecidos desde hace mucho tiempo (si el apoyo era meramente diplomático o material no es acordado por los académicos). Victorioso, el rey Axum pudo dejar una guarnición sustancial e instalar un virrey que gobernó la región hasta que llegaron los sasánidas en 570 EC.

Anuncio publicitario

Axum la capital

La antigua ciudad de Axum (a veces llamada Axumis) se encuentra a una altitud de más de 2.000 metros (6800 pies) en el norte de las tierras altas de Etiopía (en la actual provincia de Tigray), cerca del río Tekeze, un afluente del Nilo. . La ciudad, ocupada desde el siglo I d.C., fue tanto la capital de un imperio comercial como un centro ceremonial que incluía muchos monumentos de piedra. Algunos de estos monumentos son muy similares a los obeliscos egipcios, aunque, curiosamente, la piedra de granito a veces se trabaja para parecerse a las características arquitectónicas de los edificios de madera y piedra seca de Axumite. Muchas de estas estelas miden alrededor de 24 metros (78 pies) de altura, aunque un ejemplo caído y ahora roto tiene 33 metros (108 pies) de longitud total y 520 toneladas de peso, lo que lo convierte en el monolito más grande que se haya transportado a cualquier parte del país. antigüedad. Las estelas probablemente fueron transportadas en rodillos de troncos desde una cantera a 4.8 km (3 millas) de distancia. Casi todos se utilizaron como marcadores de tumbas y muchos tienen un trono de piedra tallada junto a ellos, a menudo cubierto de inscripciones.

Otros restos de estructuras de piedra incluyen tres edificios parecidos a palacios que alguna vez tuvieron torres, cada uno con sótanos con pilares de piedra, tumbas reales con paredes masivas que crean cámaras separadas, cisternas de agua, canales de riego y edificios de dos o tres pisos utilizados como residencias por el Axum elite. La mayoría de las estructuras grandes se construyeron sobre una base de granito escalonada compuesta de bloques revestidos, con acceso proporcionado por escaleras monumentales, que generalmente constan de siete escalones. Las gárgolas de piedra con cabeza de león solían proporcionar drenaje en el techo.

Las estructuras de piedra utilizaban arcilla en lugar de argamasa, con un efecto decorativo que se logra mediante la alternancia de bloques salientes y empotrados. La madera se usó entre las capas de piedra para soporte horizontal en paredes, para puertas, marcos de ventanas, pisos, techos y en las esquinas del techo para brindar soporte estructural adicional. La decoración de muchos de los edificios de Axum y los motivos utilizados en el arte axumita en general, como los símbolos astrales del disco y la media luna, son evidencia de la influencia de las culturas del sur de Arabia a través del Mar Rojo (aunque la influencia puede haber sido en la dirección opuesta). . La capital también tenía áreas dedicadas para talleres de artesanía y, desde finales del siglo IV d.C., muchas iglesias.

Anuncio publicitario

Comercio

El oro (adquirido de los territorios del sur bajo el control del reino o del botín de guerra) y el marfil (del interior de África) eran las principales exportaciones de Axum (los bizantinos, en particular, no podían obtener suficiente de ambos), pero otros bienes incluían sal, esclavos, carey. , incienso (incienso y mirra), cuernos de rinoceronte, obsidiana y esmeraldas (de Nubia). Estos bienes fueron al puerto marítimo del reino de Adulis (actual Zula y en realidad a 4 km del mar), llevados a la costa en caravanas de camellos. Allí se intercambiaban por bienes traídos por comerciantes árabes como textiles egipcios e indios, espadas y otras armas, hierro, cuentas de vidrio, lámparas de bronce y cristalería. La presencia de ánforas mediterráneas en los sitios de Axum indica que también se importaron productos como vino y aceite de oliva. Que el comercio de Axum estaba en auge se evidencia por el hallazgo de la moneda del reino en lugares tan remotos como el este del Mediterráneo, India y Sri Lanka.

Adopción del cristianismo

A mediados del siglo IV d.C., el rey de Axum, Ezana I, adoptó oficialmente el cristianismo. Antes de eso, la gente de Axum había practicado una religión politeísta indígena que prevalecía en ambos lados del Mar Rojo con algunas adiciones locales como Mahram, dios de la guerra, la agitación y la monarquía, que era el dios axumita más importante. Otros dioses notables incluyeron la deidad lunar Hawbas, Astar, la representación del planeta Venus y los dioses ctónicos Beher y Meder. A esos dioses, así como a sus antepasados, se les hacían sacrificios en su honor, especialmente ganado, ya fueran animales vivos o representaciones votivas de ellos.

Los comerciantes y los misioneros egipcios habían traído el cristianismo a la región durante los primeros siglos del primer milenio EC, y la aceptación oficial por parte de Aksum pudo haber ocurrido porque el reino tenía importantes conexiones comerciales con las provincias norteafricanas del Imperio Romano, que a su vez había adoptado Cristianismo un par de décadas antes. De hecho, hubo muchas conexiones comerciales y diplomáticas directamente entre Constantinopla y Axum, y es probable que este paso de individuos de un lado a otro también introdujo el cristianismo en Etiopía. Sin embargo, es importante señalar que las creencias religiosas indígenas más antiguas probablemente se mantuvieron durante algún tiempo, como lo indica la redacción cuidadosa de las inscripciones de los gobernantes para no alienar a esa parte de la población que no aceptaba el cristianismo.

Anuncio publicitario

Según los relatos tradicionales, fue Frumentius, un viajero náufrago de Tiro del siglo IV d.C., quien introdujo el cristianismo en el reino. Frumentius consiguió empleo como maestro para los niños reales, y luego se convirtió en tesorero y consejero del rey, probablemente Ella Amida. Cuando Ella Amida fue sucedida por su hijo Ezana I, sobre quien Frumentius tenía una influencia aún mayor dado que había sido su tutor de infancia, el rey fue persuadido de adoptar el cristianismo. Luego, Frumentius viajó a Alejandría para recibir un título oficial del Patriarca allí con el fin de ayudar en su trabajo misionero, luego regresó a Axum y se convirtió en el primer obispo del reino. Las fechas exactas de cuándo sucedió todo esto son tremendamente diferentes según la fuente antigua de uno y van desde 315 a 360 d.C., siendo el último extremo de ese rango el más probable según los estudiosos modernos. Más tarde, Frumentius se convirtió en santo por sus esfuerzos en la difusión del Evangelio en África Oriental.

La forma de cristianismo en Aksum era similar a la adoptada en el Egipto copto; de hecho, el Patriarca de Alejandría siguió siendo una figura fuerte en la Iglesia etíope incluso cuando el Islam llegó a la región desde el siglo VII d.C. Se construyeron iglesias, se fundaron monasterios y se hicieron traducciones de la Biblia. La iglesia más importante estaba en Axum, la Iglesia de Maryam Tsion, que, según los textos medievales etíopes posteriores, albergaba el Arca de la Alianza. Se supone que el Arca todavía está allí, pero como a nadie se le permite verla, la confirmación de su existencia es difícil de lograr. El monasterio más importante del reino de Axum estaba en Debre Damo, fundado por el asceta bizantino San Aregawi del siglo V d.C., uno de los célebres Nueve Santos que trabajó para difundir el cristianismo en la región mediante el establecimiento de monasterios. A partir del siglo V d.C., la población rural se convirtió, aunque, incluso en las ciudades, algunos templos dedicados a los antiguos dioses paganos permanecerían abiertos hasta bien entrado el siglo VI d.C. El éxito de estos esfuerzos significó que el cristianismo continuaría practicándose en Etiopía hasta el siglo XXI EC.

Una mezcla cultural: escritura y acuñación

El área que Axum ocuparía más tarde utilizaba una escritura de tipo árabe del siglo V a. C. llamada Sabaean (una lengua semítica que entonces se usaba en el sur de Arabia). El griego también se usó en algunas inscripciones. El reino de Axum tenía su propio sistema de escritura, cuyos primeros ejemplos se encuentran en láminas de losas de roca de esquisto que datan del siglo II d.C. Esta escritura, llamada Ge'ez o etíope, se parece a Sabaean, pero gradualmente se ha convertido en una escritura bastante distinta que incluía caracteres para vocales y consonantes y que se leía de izquierda a derecha. La escritura Ge'ez todavía se usa hoy en día en la Etiopía moderna.

Otro ejemplo de la tendencia de Axum a mezclar ideas de diferentes culturas de manera rentable se puede ver en la moneda del reino, el primer reino subsahariano en tener su propia casa de moneda. Las monedas de oro y plata de Axum, que aparecieron a partir del siglo III d.C., tienen inscripciones griegas, símbolos religiosos sabaeanos, y fueron acuñadas siguiendo los pesos estándar romanos. El material más común de las miles de monedas Axum descubiertas es el bronce. Las monedas y sus leyendas son a menudo nuestra única información sobre los distintos reyes de Axum, 20 en total. Un retrato del rey suele ir acompañado de dos mazorcas de maíz y, desde el reinado de Ezana I, una cruz cristiana. Las leyendas incluyen el nombre del rey, su título y una frase edificante, por ejemplo, "Paz para el pueblo" y "Salud y felicidad para el pueblo".

En las artes, los alfareros de Axum produjeron simples artículos de terracota roja y negra, pero sin usar una rueda. Los artículos suelen tener un acabado mate y algunos están recubiertos con un engobe rojo. Las formas son tazas, cuencos y jarras con boquilla simples. La decoración de diseños geométricos se logró mediante incisiones, pintura, sellos y piezas tridimensionales añadidas. Con mucho, el motivo decorativo más común es la cruz cristiana. Parece que no hubo la inclinación ni el conocimiento para producir los productos más finos que Axum importaba de las culturas mediterráneas.

No se han descubierto estatuas a gran escala del reino, pero hay bases de piedra. Un ejemplo tiene hendiduras para pies tallados en él con cada espacio para pies que mide 90 cm (35 pulgadas), lo que haría que la figura de pie sea tres veces su tamaño natural. Una inscripción en la base indica que una vez estuvo sobre ella una gran figura de metal, probablemente de una divinidad. La misma inscripción menciona otras estatuas de oro y bronce. Los tronos de piedra que se encuentran cerca de las estelas también pueden tener estatuas de metal asentadas sobre ellos. Abundan las figurillas de pequeña escala que representan mujeres y animales desnudos. Desafortunadamente, las impresionantes tumbas de cámara de piedra del reino fueron saqueadas en la antigüedad y solo fragmentos rotos de materiales preciosos y piezas de cofres y cajas de almacenamiento indican lo que se ha perdido para la posteridad.

Declive e historia posterior

El reino de Axum entró en declive desde finales del siglo VI d.C., quizás debido al uso excesivo de las tierras agrícolas o la incursión de los pastores Bedja occidentales que, formando pequeños reinos, se apoderaron de partes del territorio de Aksum para pastorear su ganado y atacaron persistentemente a Axum. caravanas de camellos. Además, la política de los reyes de Axum de permitir a los jefes tribales conquistados una gran cantidad de autonomía a menudo fracasaba y permitía que algunos de ellos tuvieran los medios para lanzar rebeliones. En última instancia, Axum pagaría caro su falta de un aparato administrativo de bienes raíces. Finalmente, desde principios del siglo VII d. C. hubo una dura competencia por las redes comerciales del Mar Rojo por parte de los musulmanes árabes. El corazón del estado de Axum se desplazó 300 km (186 millas) hacia el sur hasta las ciudades de Lalibela y Gondar. Como consecuencia del declive, a finales del siglo VIII d.C., el antiguo Imperio Axum había dejado de existir.

A la ciudad de Axum le fue mejor que a su reino homónimo y nunca perdió su significado religioso. El territorio del reino de Axum eventualmente se convertiría en el reino medieval de Abisinia con la fundación de la dinastía Solomonid c. 1270 EC, cuyos reyes afirmaron descender directamente del rey bíblico Salomón y la reina de Saba.


Aksum: un gran imperio africano

6 comentarios:

Encontré este artículo muy interesante y refrescante, solo por el simple hecho de que muchos no hablan de África y si lo hicieron, es siempre el mal y el mal.

Este artículo es verdaderamente educativo. Nunca supe que el cristianismo se practicaba en África en esa época. Además, cuando escuchas sobre África, la gente generalmente no enseña sobre sus logros.

este artículo es definitivamente interesante porque antes de leer este pasaje no tenía idea acerca de esta gente aksum y nunca antes me había encontrado con ellos de ninguna otra manera, y eran buenos comerciantes para muchos países y regiones del mundo bien conocidos y el hecho que el cristianismo les fue presentado, yo mismo pensé que el cristianismo se había descubierto en África antes de hoy

Disfruté leyendo sobre Egipto y lo rico que es la cultura, pero me encantaría ir allí y ver cosas por mí mismo como África y los logros de # 8217 en lugar de escuchar lo malo de esto.

Siempre es interesante leer sobre la casa de mi abuela. Parece que no importa cuánto pensaba que sabía, siempre aprendo algo más, y siempre hace que nuestras familias & # 8220 hablen & # 8221 que tengamos mucha más participación cuando realmente entiendo muchas cosas que ellos & # 8217 están diciendo. Es curioso, sin embargo, cómo no sabía que el cristianismo (algo que mi familia practica) era parte de la cultura durante más tiempo de lo que pensaba.

Siempre es interesante aprender cosas nuevas sobre otras personas y sus culturas. Odio escuchar que este imperio solo llegó al siglo VII. Apuesto a que si todavía estuviera vivo hoy, habrían tenido un impacto aún mayor en el mundo.

Los comentarios y las preguntas son bienvenidos. Recuerde que este blog es público y cualquier persona, incluidos su profesor, sus padres, su empleador y tal vez incluso su abuela, puede leer y leerá todo lo que publique. En otras palabras, sea cortés, cortés y constructivo. Los comentarios se moderan para garantizar que no se publique spam. Sus comentarios son apreciados y se harán públicos en un par de días, pero los comentarios amenazantes o de odio no se harán públicos (y se realizará un seguimiento adicional según sea necesario). Gracias por su cooperación.


Aksum

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Aksum, también deletreado Axum, poderoso reino en el norte de Etiopía durante la era cristiana primitiva.

A pesar de la creencia común de lo contrario, Aksum no se originó en uno de los reinos semíticos sabios del sur de Arabia, sino que se desarrolló como una potencia local. En su apogeo (siglos III-VI d. C.), Aksum se convirtió en el mercado más grande del noreste de África y sus comerciantes comerciaban hasta Alejandría y más allá del río Nilo. Aksum continuó dominando la costa del Mar Rojo hasta finales del siglo IX, ejerciendo su influencia desde las costas del Golfo de Adén hasta Zeila en la costa norte de Somalilandia (la actual Somalia y Djibouti).

Durante los siglos II y III d.C., su crecimiento como imperio comercial afectó cada vez más al poder del reino de Meroe, cuya caída fue provocada en el siglo IV por una invasión aksumita. Durante el siglo IV, los reyes de Aksum fueron cristianizados, por lo que se vincularon política y religiosamente con el Egipto bizantino. Al mismo tiempo, extendieron su autoridad al sur de Arabia. En el siglo VI, un rey aksumita redujo Yemen a un estado de vasallaje. Sin embargo, en la última parte del siglo VI, los persas invadieron el sur de Arabia y pusieron fin a la influencia aksumita. Más tarde, el comercio mediterráneo de Aksum terminó con la invasión de los árabes en los siglos VII y VIII.

Gradualmente, el poder de Aksum se trasladó internamente al pueblo Agau (Agaw o Agew), cuyos príncipes formaron una nueva línea cristiana en la dinastía Zagwe de los siglos XII y XIII.


Contenido

Axum fue el centro del poder comercial marino conocido como el Imperio Aksumite, que es anterior a las primeras menciones en los escritos de la era romana. Alrededor del 356 d.C., Frumentius convirtió a su gobernante a una variedad de cristianismo abisinio. Más tarde, bajo el reinado del emperador Kaleb, Aksum fue un casi aliado de Bizancio contra el Imperio Sasánida que había adoptado el zoroastrismo. El registro histórico no está claro y los registros de la iglesia antigua son las principales fuentes contemporáneas.

Se cree que el imperio comenzó un largo y lento declive después del siglo VII debido en parte a que los persas y luego los árabes se disputaron las antiguas rutas comerciales del Mar Rojo. Finalmente, el imperio quedó aislado de sus principales mercados en Alejandría, Bizancio y el sur de Europa y su participación en el comercio fue capturada por los comerciantes árabes de la época.

El Imperio Aksumita fue finalmente destruido en el siglo X por la emperatriz Gudit, [5] y, finalmente, algunas personas de Axum fueron forzadas al sur y su antigua forma de vida decayó. A medida que el poder del imperio declinó, también lo hizo la influencia de la ciudad, que se cree que perdió población en el declive, similar a Roma y otras ciudades alejadas del flujo de los acontecimientos mundiales. El último emperador conocido (nominal) que reinó fue coronado aproximadamente en el siglo X, pero la influencia y el poder del imperio habían terminado mucho antes.

Its decline in population and trade then contributed to the shift of the power hub of the Ethiopian Empire south to the Agaw region as it moved further inland. In this period the city of Axum became the administrative seat of an empire spanning one million square miles. Eventually, the alternative name of Ethiopia was adopted by the central region and then by the modern state that presently exists. [6]

"Axum" (or its Greek and Latin equivalents) appears as an important centre on indigenous maps of the northern Horn of Africa in the 15th century. [7] [8]

The Aksumite Empire and the Ethiopian Church Edit

The Aksumite Empire had its own written language, Geʽez, and developed a distinctive architecture exemplified by giant obelisks. The oldest of these, though relatively small, dates from 5000–2000 BCE. [9] The empire was at its height under Emperor Ezana, baptized as Abreha in the 4th century (which was also when the empire officially embraced Christianity). [10]

The Ethiopian Orthodox Tewahedo Church claims that the Church of Our Lady Mary of Zion in Axum houses the Biblical Ark of the Covenant, in which lie the Tablets of Stone upon which the Ten Commandments are inscribed. [11] Ethiopian traditions suggest that it was from Axum that Makeda, the Queen of Sheba, journeyed to visit King Solomon in Jerusalem and that the two had a son, Menelik, who grew up in Ethiopia but travelled to Jerusalem as a young man to visit his father's homeland. He lived several years in Jerusalem before returning to his country with the Ark of the Covenant. According to the Ethiopian Church and Ethiopian tradition, the Ark still exists in Axum. This same church was the site where Ethiopian emperors were crowned for centuries until the reign of Fasilides, then again beginning with Yohannes IV until the end of the empire. Axum is considered to be the holiest city in Ethiopia and is an important destination of pilgrimages. [11] [12] Significant religious festivals are the Timkat festival (known as Epiphany in western Christianity) on 19 January (20 January in leap years) and the Festival of Maryam Zion on 30 November [13] (21 Hidar on the Ethiopian calendar).

In 1937, a 24 m (79 ft) tall, 1,700-year-old Obelisk of Axum, was broken into five parts by the Italians and shipped to Rome to be erected. The obelisk is widely regarded as one of the finest examples of engineering from the height of the Axumite empire. Despite a 1947 United Nations agreement that the obelisk would be shipped back, Italy balked, resulting in a long-standing diplomatic dispute with the Ethiopian government, which views the obelisk as a symbol of national identity. In April 2005, Italy finally returned the obelisk pieces to Axum amidst much official and public rejoicing Italy also covered the US$4 million costs of the transfer. UNESCO assumed responsibility for the re-installation of this stele in Axum, and by the end of July 2008 the obelisk had been reinstalled. It was unveiled on 4 September 2008. [14] [15]

Axum and Islam Edit

The Aksumite Empire had a long-standing relationship with Islam. According to ibn Hisham, [16] when Muhammad faced oppression from the Quraysh clan in Mecca, he sent a small group of his original followers, that included his daughter Ruqayya and her husband Uthman, to Axum. The Negus, the Aksumite monarch [17] (known as An-Najashi (النجاشي) in the Islamic tradition), gave them refuge and protection and refused the requests of the Quraish clan to send the refugees back to Arabia. These refugees did not return until the sixth Hijri year (628 C.E.) and even then many remained in Ethiopia, eventually settling at Negash in what is now the Misraqawi Zone. [ cita necesaria ]

There are different traditions concerning the effect these early Muslims had on the ruler of Axum. The Muslim tradition is that the ruler of Axum was so impressed by these refugees that he became a secret convert. [18] On the other hand, Arabic historians and Ethiopian tradition state that some of the Muslim refugees who lived in Ethiopia during this time converted to Orthodox Christianity. [ cita necesaria ] There is also a second Ethiopian tradition that, on the death of Ashama ibn Abjar, Muhammed is reported to have prayed for the king's soul, and told his followers, "Leave the Abyssinians in peace, as long as they do not take the offensive." [19]

Earlier researches Edit

In February 1893 the British explorers, James Theodore Bent and his wife Mabel Bent, travelled by boat to Massawa on the west coast of the Red Sea. They then made their way overland to excavate at Axum and Yeha, in the hope of researching possible links between early trading networks and cultures on both sides of the Red Sea. [20] They reached Axum by 24 February 1893, [21] but their work was curtailed [22] by the tensions between the Italian occupiers and local warlords, together with the continuing ramifications of the First Italo-Ethiopian War and they had to make a hasty retreat by the end of March to Zula for passage back to England. [23]

3D documentation with laser-scanning Edit

The Zamani Project documents cultural heritage sites in 3D to create a record for future generations. [24] [25] [26] [27] The documentation is based on terrestrial laser-scanning. [28] [29] The 3D documentation of parts of the Axum Stelae Field was carried out in 2006 [30] and 3D models, plans and images can be viewed here.

1989 air raid Edit

During the Ethiopian Civil War, on 30 March 1989, Axum was bombed from the air by the Ethiopian National Defence Forces and three people were killed. [31]

Maryam Ts'iyon massacre Edit

Thousands of civilians died during the Axum massacre that took place in and around the Maryam Ts'iyon Church in Axum during the Tigray War in December 2020. [32] [33] There was indiscriminate shooting by the Eritrean Defence Forces (EDF) throughout Axum [34] [35] and focussed killings at the Church of Our Lady Mary of Zion (Maryam Ts'iyon) by the Ethiopian National Defense Force (ENDF) and Amhara militia. [32] [33] [36]

The church was also a place where the corpses of civilians killed elsewhere were collected for burial. [34] A tight government communications blackout ensured that news of the massacre (or two separate massacres reports are still emerging) was only revealed internationally in early January 2021 after survivors escaped to safer locations. [37]

The major Aksumite monuments in the town are steles. These obelisks are around 1,700 years old and have become a symbol of the Ethiopian people's identity. [38] The largest number are in the Northern Stelae Park, ranging up to the 33 m (108 ft) long [a 1] Great Stele, believed to have fallen and broken during construction. [39] The Obelisk of Axum [a 2] was removed by the Italian army in 1937, and returned to Ethiopia in 2005 and reinstalled 31 July 2008. [38] The next tallest is the 24 m (79 ft) [a 3] King Ezana's Stele. Three more stelae measure 18.2 m (60 ft) high, [a 4] 15.8 m (52 ft) high, [a 5] 15.3 m (50 ft) high. [a 6] [40] The stelae are believed to mark graves and would have had cast metal discs affixed to their sides, which are also carved with architectural designs. The Gudit Stelae to the west of town, unlike the northern area, are interspersed with mostly 4th century tombs.

The other major features of the town are the old and new churches of Our Lady Mary of Zion. The Church of Our Lady Mary of Zion was built in 1665 by Emperor Fasilides and said to have previously housed the Ark of the Covenant. The original cathedral, said to have been built by Ezana and augmented several times afterwards, was believed to have been massive with an estimated 12 naves. [ cita necesaria ] It was burned to the ground by Gudit, rebuilt, and then destroyed again during the Abyssinian–Adal war of the 1500s. It was again rebuilt by Emperor Gelawdewos (completed by his brother and successor Emperor Minas) and Emperor Fasilides replaced that structure with the present one. Only men are permitted entry into the Old St. Mary's Cathedral (some say as a result of the destruction of the original church by Gudit). The New Cathedral of St. Mary of Zion stands next to the old one, and was built to fulfil a pledge by Emperor Haile Selassie to Our Lady Zion for the liberation of Ethiopia from the Fascist occupation. Built in a neo-Byzantine style, work on the new cathedral began in 1955, and allows admittance to women. Emperor Haile Selassie interrupted the state visit of Queen Elizabeth II to travel to Axum to attend the dedication of the new cathedral and pay personal homage, showing the importance of this church in the Ethiopian Empire. The Queen visited the Cathedral a few days later. Between the two cathedrals is a small chapel known as The Chapel of the Tablet built at the same time as the new cathedral, and which is believed to house the Ark of the Covenant. Emperor Haile Selassie's consort, Empress Menen Asfaw, paid for its construction from her private funds. Admittance to the chapel is closed to all but the guardian monk who resides there. Entrance is even forbidden to the Patriarch of the Orthodox Church, and to the Emperor of Ethiopia during the monarchy. The two cathedrals and the chapel of the Ark are the focus of pilgrimage and considered the holiest sites in Ethiopia to members of its Orthodox Church.

Other attractions in Axum include archaeological and ethnographic museums, the Ezana Stone written in Sabaean, Geʽez and Ancient Greek in a similar manner to the Rosetta Stone, King Bazen's Tomb (a megalith considered to be one of the earliest structures), the so-called Queen of Sheba's Bath (actually a reservoir), the 4th-century Ta'akha Maryam and 6th-century Dungur palaces, Pentalewon Monastery and Abba Liqanos and about 2 km (1.2 mi) west is the rock art called the Lioness of Gobedra.

Local legend claims the Queen of Sheba lived in the town.

Climate data for Axum
Mes ene feb mar abr Mayo jun jul ago sep oct nov dic Año
Promedio alto ° C (° F) 25.9
(78.6)
27.2
(81.0)
28.6
(83.5)
29.4
(84.9)
28.8
(83.8)
27.0
(80.6)
22.5
(72.5)
22.3
(72.1)
24.8
(76.6)
26.3
(79.3)
26.8
(80.2)
25.7
(78.3)
26.3
(79.3)
Daily mean °C (°F) 16.7
(62.1)
17.8
(64.0)
17.7
(63.9)
21.0
(69.8)
20.8
(69.4)
19.7
(67.5)
17.2
(63.0)
17.4
(63.3)
17.9
(64.2)
17.9
(64.2)
17.4
(63.3)
16.2
(61.2)
18.1
(64.7)
Promedio bajo ° C (° F) 7.5
(45.5)
8.4
(47.1)
10.8
(51.4)
12.7
(54.9)
12.9
(55.2)
12.4
(54.3)
12.0
(53.6)
12.6
(54.7)
11.1
(52.0)
9.6
(49.3)
8.0
(46.4)
6.7
(44.1)
10.4
(50.7)
Precipitación media mm (pulgadas) 3
(0.1)
2
(0.1)
9
(0.4)
27
(1.1)
31
(1.2)
67
(2.6)
221
(8.7)
199
(7.8)
67
(2.6)
12
(0.5)
13
(0.5)
1
(0.0)
652
(25.6)
Fuente: Climate-Data.org (altitude: 2133m) [41]

Población Editar

According to the Central Statistical Agency of Ethiopia (CSA), as of July 2012 the town of Axum's estimated population was 56,576. The census indicated that 30,293 of the population were females and 26,283 were males. [42]

Religión Editar

The 2007 national census showed that the town population was 44,647, of whom 20,741 were males and 23,906 females). The majority of the inhabitants said they practised Ethiopian Orthodox Christianity, with 88.03% reporting that as their religion, while 10.89% of the population were Ethiopian Muslim. [43]

The 1994 national census reported the population for the city as 27,148, of whom 12,536 were men and 14,612 were women. The largest ethnic group reported was Tigrayans with 98.54% and Tigrinya was spoken as a first language by 98.68%. The majority of the population practised Ethiopian Orthodox Christianity with 85.08% reported as embracing that religion, while 14.81% were Muslim. [44]

Axum Airport, also known as Emperor Yohannes IV Airport, [45] is located just 5.5 km (3.4 miles) to the east of the city.

Aksum University was established in May 2006 on a greenfield site, 4 km (2.5 mi) from Axum's central area. The inauguration ceremony was held on 16 February 2007 and the current area of the campus is 107 ha (260 acres), with ample room for expansion. [ cita necesaria ] The establishment of a university in Axum is expected to contribute much to the ongoing development of the country in general and of the region in particular.


The Kingdom of Aksum – Africa’s lost Empire

The Aksumite Empire was an ancient kingdom that existed in Ethiopia from AD 100 to 940.

Centred on the ancient city of Axum/Aksum, the nation grew from the proto-Aksumite Iron Age period around 400 BC to its height around the 1 st century AD.

At this time, the empire extended across most of present-day Somalia, Ethiopia, Djibouti, Sudan, Eritrea, Yemem and even Saudi Arabia.

Aksum became a major commercial player in the trade routes between the Roman Empire (Later the Byzantine Empire), India and the Mediterranean – exporting ivory, tortoiseshell, gold, emeralds and minerals.

The Manichaein Prophet Mani (AD 216 – 274) even regarded Axum as one of the four great powers of his time, alongside Persia, Rome, and China.

Aksumite Culture

The Empire’s population was a mix of Semitic speaking people or Habeshas, Cushitic speaking people and the Nilo-Saharan speaking people.

Despite the linguistic complexities, Aksum developed its own alphabetic system called the Ge’ez script (also known as Ethiopic) that was later modified to include vowels, becoming an abugida segmental writing system.

The Empire practised a polytheistic and Judaic religion, possibly worshipping gods such as Astar, Beher, Meder/Medr, and Mahrem, but later adopted Christianity around AD 325 under the Emperor Ezana.

The wealth of Aksum was certainly represented in the architectural legacy of the Empire, from the giant Stelae obelisks to the ornate palaces left behind.

The stelae served to mark graves, often decorated with false doors and windows to represent a magnificent multi-storied palace. The largest of these towers discovered would have measured 33 metres high and was held up by massive underground counterweights.

After a second golden age in the early 6th century, the empire began to decline, eventually ceasing its production of coins in the early 7th century. Around this same time, the Aksumite population was forced to go farther inland to the highlands for protection, abandoning Axum/Aksum as the capital.

Eventually, the Islamic Empire took control of the Red Sea and most of the Nile, pushing Aksum into economic isolation. As international profits from the exchange network it had developed over centuries declined, Aksum lost its ability to control its own raw material sources and that network collapsed.

The pressure maintaining a large population meant a high level of regional food production had to be intensified. El resultado fue una ola de erosión del suelo que comenzó a escala local c. 650 and attained catastrophic proportions after AD 700.

The Aksumite Empire ended with the last King, Dil Na’od who was defeated by his former General Mara Takla Haymanot who founded the Agaw Zagwe dynasty.

According to legend, a son of Dil Na’od fled in exile, until his descendants overthrew the Zagwe dynastic rulers and re-established the Solomonic dynasty around AD 1270.

The end of the Aksumite Empire didn’t mean the end of Aksumite culture and traditions the architecture of the Zagwe dynasty at Lalibela and Yemrehana Krestos Church shows heavy Aksumite influence.


Ver el vídeo: The Empire of Aksum Axum (Enero 2022).