Noticias

¿Por qué Estados Unidos estaba mucho mejor preparado en el aire antes de la Segunda Guerra Mundial que en otros aspectos?

¿Por qué Estados Unidos estaba mucho mejor preparado en el aire antes de la Segunda Guerra Mundial que en otros aspectos?

Según fuentes como "The Rise and Fall of the Great Powers" de Paul Kennedy, el gasto total en armamento de Estados Unidos en 1941 fue aproximadamente la mitad del del Eje (Alemania, Italia y Japón). También fue menor que el gasto militar de Gran Bretaña, que era equivalente al de Alemania solo, y al de Rusia, que era equivalente al de Alemania más Japón.

Sin embargo, en 1941, Estados Unidos produjo 26.000 aviones, más que Gran Bretaña o Rusia (por separado), así como todas las naciones del Eje juntas. Dicho de otra manera, la base de 1941 era tan alta que la producción de aviones de Estados Unidos aumentó "sólo" tres veces entre 1941 y 1943, frente a ocho veces el gasto total en armamento.

¿Por qué la producción de aviones de EE. UU. Ya era superior a la de los aliados y enemigos en 1941 cuando el país solo tenía algo así como un millón de hombres en el ejército (aproximadamente tantos como la Polonia de antes de la guerra) y, por ejemplo, ¿Una producción de la marina mercante que se multiplicó por ocho (en consonancia con el armamento, en lugar del gasto en aviones) durante los dos años siguientes? ¿Fue la fuerza aérea más "dura" que otras ramas del servicio? ¿O la defensa aérea se consideró más crítica que las fuerzas terrestres?


¿Por qué el gran cambio en la producción de aviones de 1939 a 1941?

Guerra.

Sé que suena demasiado simplificado, pero en 1939 era obvio que el mundo estaba en guerra nuevamente, y aunque la guerra estaba en Europa, todavía tenía que ser considerada como una amenaza para la seguridad de Estados Unidos, para la seguridad de Occidente. hemisferio tal como lo definen las políticas de la Doctrina Monroe.

Por qué hacer aviones

Un libro de 1948, Las Fuerzas Aéreas del Ejército en la Segunda Guerra Mundial: planes y operaciones iniciales, de enero de 1939 a agosto de 1942, publicado por la Oficina de Historia de la Fuerza Aérea, tiene bastante que decir sobre esta fase de desarrollo y las razones por las que tomó ritmo. (todo el siguiente énfasis es mío, página web para la información aquí

Cuando estalló la guerra en Europa en septiembre de 1939, Estados Unidos declaró su neutralidad.4 Su política declarada era permanecer fuera del conflicto si es posible y al mismo tiempo a mantener a los poderes totalitarios fuera del hemisferio occidental. Este último objetivo exigía una mayor extensión y una Aceleración de programas anteriores para fortalecer las fuerzas armadas estadounidenses.. También pidió, debido a la amenaza de nuevas armas y modos de guerra, el establecimiento de nuevas bases estratégicas. La política declarada estaba totalmente en consonancia con la Doctrina Monroe, y las medidas tomadas para hacerla cumplir fueron, por un tiempo, consistentes con nuestras ideas tradicionales de defensa.

A partir de septiembre de 1939, se entendió que, incluso si podíamos mantener la neutralidad, el poder aéreo iba a desempeñar un papel importante en este nuevo conflicto. Tuvimos la ventaja de observando esto, y reaccionó en consecuencia.

El nuevo concepto fue influenciado por las técnicas militares de los nazis, así como por su serie ininterrumpida de victorias. El patrón de infiltración política, ataque aéreo violento y guerra relámpago similar a una máquina alentó la convicción de que La defensa del hemisferio occidental estaba estrechamente relacionada con la supervivencia de los aliados., especialmente de Inglaterra: una victoria aliada evitaría una invasión del Eje a las Américas e incluso con la mera prolongación de la resistencia aliada, Estados Unidos ganaría el tiempo necesario para construir sus defensas. De modo que en 1940 la ayuda a los aliados se había convertido en la política declarada del gobierno estadounidense.

Entonces, vemos un entendimiento de que la guerra podría se extendió a este hemisferio, y que la mejor defensa que teníamos en ese momento era la supervivencia del Reino Unido. Se tomaron medidas para desarrollar una estrategia para mantener nuestra seguridad:

Los preparativos iniciados por el gobierno de los Estados Unidos en el período 1939-41 involucraron, entonces, cuatro actividades interrelacionadas: expansión del establecimiento militar; desarrollo de una nueva doctrina de defensa hemisférica; ayuda a los aliados; y la formulación de planes estratégicos de guerra. En gran medida, la naturaleza de esas medidas de defensa estuvo determinada por la naturaleza del conflicto en Europa. Por lo tanto, a la luz del papel vital que desempeña el brazo aéreo en la ofensiva alemana y en la defensa británica, era natural que Estados Unidos pusiera gran énfasis en el desarrollo del poder aéreo. Y por lo tanto, durante el período 1939-41, el Cuerpo Aéreo ocupó un lugar destacado en cada uno de los cuatro aspectos.

Durante el tiempo de preparación en esta pregunta, tiene lugar la Batalla de Gran Bretaña. Esto puso cualquier duda sobre la necesidad de promover el concepto de poder aéreo como vital para la defensa de una nación. El Reino Unido estaba luchando por su propia existencia, y hubo no hay barcos, sin tanques, sin infantería soldados involucrados en la lucha (hablando metafóricamente). Poder aéreo.

Ahora, dado que la pregunta de la línea de título pregunta por qué esto ocurrió, me detendré aquí. El libro citado continúa con mucha más información sobre cómo esta expansión tuvo lugar. En el deseo de no copiar un capítulo completo de un libro, me detendré aquí por ahora.

¿Cómo aumentamos la producción tan rápidamente?

Está bien. Un poco sobre el cómo y los números involucrados (aún de la misma fuente anterior)

El mensaje presidencial al Congreso del 12 de enero de 1939 marcó el comienzo de un período de expansión del Cuerpo Aéreo que no alcanzó su punto máximo hasta 1944. Afirmando que "el aumento del alcance, el aumento de la velocidad y el aumento de la capacidad de los aviones en el extranjero han cambiado nuestro requisito de acción defensiva, " El presidente Roosevelt instó encarecidamente a que se asignen 300 millones de dólares para la compra de aeronaves. para el Ejército6. fuerza existente, que el presidente describió como "absolutamente inadecuado", consistía en aproximadamente 1.700 aviones tácticos y de entrenamiento, unos 1.600 oficiales del Cuerpo Aéreo y 18.000 soldados.7 En tres meses, el Congreso había aprobado un proyecto de ley de defensa aérea de emergencia del Ejército sustancialmente según lo solicitado, autorizando a la adquisición de 3.251 aviones. Esta ley aprobó una fuerza total del Cuerpo Aéreo de 5.500 aviones, 3.203 oficiales y 45.000 soldados. La consignación ascendió a la mitad de lo que había recibido el Cuerpo Aéreo en los catorce años fiscales anteriores; se duplicó el número de efectivos aprobados para oficiales, ya que los hombres alistados se incrementaron en un 150 por ciento.

Por lo tanto, podemos ver que la necesidad se reconoció ya en 1939, y se otorgó la autorización para un número moderado de aviones. Sin embargo, aquí se menciona una razón por la que la producción pudo mejorar tan rápidamente:

Porque el Air Corps había anticipado estas autorizaciones, hubo poca demora en inaugurar su programa de expansión. Ya en otoño de 1938 el Jefe del Cuerpo Aéreo había pedido a los fabricantes de aviones estadounidenses que prepárate para un crecimiento sin precedentes, aunque no se les pudo garantizar ningún pedido.9 Cuando se aprobaron las nuevas asignaciones, se estaban negociando contratos y se había iniciado la preparación.

Así que los preparativos se iniciaron antes de que las autorizaciones fueran aprobadas por el Congreso. Los resultados directos del conflicto sobre Gran Bretaña se pueden ver más adelante en los cambios en el número de aviones autorizados:

Para aprovechar los aumentos aprobados en aviones y personal, el Cuerpo Aéreo en la primavera de 1939 formuló un plan en el que se pedía que 24 grupos tácticos estuvieran listos para el combate para el 30 de junio de 1941.10 Sin embargo, mucho antes de que se alcanzara este objetivo, la tendencia de los eventos en el extranjero instó a una mayor expansión, y en mayo de 1940 el Cuerpo Aéreo proyectó el programa de 41 grupos.11 En dos meses, la meta se revisó nuevamente al alza en el programa de 54 grupos, que proporcionaría una fuerza aérea de 4,00 aviones tácticos, 187,000 alistados hombres, 15.000 cadetes de aviación y 16.800 oficiales.12 En otoño de 1941, las Fuerzas Aéreas del Ejército, anticipándose a la vasta expansión contemplada en el Programa de Victoria para municiones aún no aprobado, formularon el programa de 84 grupos, que ampliaría la fuerza a una dotación de personal de 400.000 al 30 de junio de 1942.13

Como pueden ver, comenzamos a solicitar la formación de 24 grupos tácticos, pero en el verano de 1940 esto cambió, a 41 y luego a 54 grupos aéreos deseados. Puedes ver el efecto directo que estaba teniendo la Batalla de Gran Bretaña.

Además de por qué necesitábamos la pregunta de estos aviones, un punto de interés es ¿Cómo aumentó la producción tan rápidamente?

El aspecto de la expansión que fue seguido con más entusiasmo por el público estadounidense fue el rápido crecimiento de la producción de aviones militares. Los logros aparentemente milagrosos a este respecto fueron esencialmente civiles más que militares. Fueron posibles gracias a la afortunada combinación de un industria altamente adaptable, grandes recursos nacionales y generosa ayuda gubernamental; pero el Air Corps jugó aquí un papel importante, aunque menor. Los contratos en 1939 se adjudicaron sobre la base de la producción de un solo turno, pero las fábricas se movieron constantemente a un horario de dos y luego tres turnos a medida que se disponía de más personal capacitado.15 El Cuerpo Aéreo, junto con la Oficina de Gestión de la Producción, adoptó métodos cuidadosos de familiarizar a los fabricantes con nuevos tipos de equipos aeronáuticos, de difundir la producción entre más empresas y de aumentar la capacidad de la industria. Se realizaron "pedidos educativos" a los fabricantes, Las instalaciones existentes se ampliaron con la ayuda del financiamiento gubernamental, y el gobierno construyó nuevas plantas para que las operaran empresas privadas. Los "contratos por carta" ahorraron de uno a tres meses al iniciar la fabricación de aviones por Permitir que los fabricantes compren materiales antes de que se pueda redactar y firmar un contrato formal..

La licitación competitiva fue complementado por el procedimiento más rápido de negociación directa de contratos. En general, el Air Corps se benefició de su larga e íntima asociación con la industria aeronáutica. Las relaciones personales amistosas creadas para la confianza mutua, y la confianza en una conversación telefónica o un viaje rápido en avión obtenían con frecuencia resultados que hubieran requerido semanas de correspondencia formal. Algunos de los nuevos métodos eran más costosos que los tradicionales, pero en 1940 la nación, aunque ahora se olvida fácilmente, tenía más dinero que tiempo. De alguna manera, el Air Corps pudo ejercer una influencia directa en la aceleración de la producción. La estandarización del equipo aeronáutico fue un método. Este tema había sido estudiado por el Ejército y la Marina durante más de una década. Los esfuerzos conjuntos hacia la estandarización habían comenzado con elementos tan pequeños como tuercas, pernos y bombas de presión. Para cuando comenzó el rearme, el Ejército y la Armada estaban adquiriendo motores de aviones de dos contratistas principales en condiciones que hacían que la mayoría de los modelos fueran igualmente aceptables para cualquiera de los dos servicios. Se hicieron más esfuerzos hacia la estandarización de las aeronaves y el material relacionado utilizado en común por los servicios estadounidenses y británicos. Esta política resultó ventajosa tanto para los fabricantes como para los compradores; facilitó la producción en masa, disminuyó la confusión para el productor y redujo los costos generales. Una vez más, el Air Corps pudo reducir las largas demoras que generalmente se experimentan al probar nuevos modelos para su aceptación. Se instituyó un procedimiento de prueba de servicio acelerado mediante el cual tripulaciones experimentadas en relevos dieron a un avión 150 horas de vuelo casi continuo con una carga militar completa. Este sistema sacó a la luz i un mes de defectos que anteriormente podrían haber requerido un año de pruebas de servicio para su descubrimiento.

Estos son algunos de los procesos que permitieron el aumento de las tasas de producción. Aquí también se abordan algunas preguntas sobre la rama de servicio a la que se dirigieron estos aviones:

Estas medidas de aceleración habían comenzado con las asignaciones iniciales para la expansión del Air Corps y se habían intensificado a medida que aumentaban las demandas estadounidenses y británicas. El objetivo del Cuerpo Aéreo de 1939 de 5.500 aviones pronto se elevó a 10.000. Luego, el 16 de mayo de 1940, con la extensión de la guerra en Europa occidental, el presidente pidió una producción anual de 50.000 aviones y una fuerza total del Ejército y la Armada del mismo número de aviones; las cifras aprobadas proporcionaron 36.500 para el Ejército y 13.500 para la Armada.


Hay dos elementos a considerar en su pregunta:

En primer lugar, sobre la diferencia en los gastos militares y la producción de aviones: lo que se debe considerar para completar la diferencia de costes son todas las exportaciones de aviones armados realizadas por EE. UU. A otros países: Fuerza Aérea Francesa, Tailandia, Gran Bretaña, Países Bajos ... Hay muchas de ellos. Hice una pregunta sobre eso.

En segundo lugar, sobre la consideración de las fuerzas aéreas en los EE. UU. Debido a su posición geográfica, los EE. UU. Se vieron obligados a considerar a la marina y la fuerza aérea como elementos primarios importantes. Por otro lado, era más probable que consideraran al Ejército como una herramienta que podría surgir desde cero en un período de tiempo más largo. Muchas unidades especializadas, como los marines, jugaron un papel crucial al comienzo de la guerra, mientras que el grueso del ejército llegó más tarde en la lucha.


Esto para tratar de aclarar las preguntas planteadas por un comentario sobre el estado de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos en 1939. La primera cuestión es que había dos ramas del ejército, con una fuerza aérea; el Ejército y la Armada. Aunque el Ejército fue más importante durante el transcurso de la guerra, la Armada fue más importante durante el período 1939-1942. Para el 31 de diciembre de 1941, tenía miles de aviones y pilotos en acción, mucho más que "55". Estos recursos ganaron batallas críticas en Coral Sea, Midway y en otros lugares en la primera mitad de 1942. Más concretamente, fue la Marina de los EE. UU. (Y la aviación naval) y no el Ejército de los EE. UU. La que representó la principal línea de defensa de EE. UU. En 1941. detrás de un foso de "dos océanos".

La otra cosa para recordar es que 1939 NO es 1941. Se necesitaron alrededor de 18 meses para entrenar a un piloto estadounidense. Es cierto que en 1940, Estados Unidos produjo menos de 4.000 aviones, pero hubo una pendiente pronunciada hasta 1941. Esta fuente de Wikipedia ofrece una imagen algo diferente de la situación entonces que Kennedy. Aun así, las premisas básicas de la pregunta se mantienen.

Wikipedia da una cifra (redondeada) de 18.500 aviones producidos por Estados Unidos en 1941 (frente a los 26.000 de Kennedy). Esto se compara con la producción total de ese año de 19.000 de las tres naciones del Eje y 20.000 de Gran Bretaña (Kennedy). Es decir, que la producción de aviones de Estados Unidos en 1941 fue probablemente del mismo orden de magnitud que las otras partes.

Es interesante notar que aproximadamente la mitad de los 18.500 aviones producidos en Estados Unidos en 1941 eran aviones de "entrenamiento". Estados Unidos no estuvo oficialmente en guerra durante la mayor parte de ese año, hasta Pearl Harbor, pero la guerra estaba claramente en el horizonte, razón por la cual el "entrenamiento" era tan importante. Dicho de otra manera, los pilotos de estos aviones de "entrenamiento" volarían aviones de combate en 1942, 1943 a más tardar, cuando la producción estadounidense pasó a este tipo de aviones. Ese sería el caso en los últimos años, a pesar de que una gran proporción de aviones de combate fueron, por ejemplo, a Gran Bretaña en 1941, porque tenían más pilotos entrenados.

Entonces, la preparación aérea (relativa) de los EE. UU. En 1941 fue impulsada por la Marina de los EE. UU., Y debido a los tiempos de entrega más largos requeridos para entrenar a los pilotos que a los soldados de infantería, o incluso a los marineros.


Pregunta: ¿Por qué Estados Unidos estaba mucho mejor preparado en el aire antes de la Segunda Guerra Mundial que en otros aspectos?

Sin embargo, en 1941, Estados Unidos produjo 26.000 aviones, más que Gran Bretaña o Rusia (por separado), así como todas las naciones del Eje juntas. Dicho de otra manera, la base de 1941 era tan alta que la producción de aviones estadounidenses aumentó "sólo" tres veces entre 1941 y 1943, frente a ocho veces el gasto total en armamento.

¿Por qué Estados Unidos pudo aumentar drásticamente la producción de aviones en la Guerra Mundial? Tres factores principales.

  1. Estados Unidos entró en la guerra el 7 de diciembre de 1941, pero para entonces se habían estado preparando para la guerra durante más de dos años. La producción de aviones en la Segunda Guerra Mundial se benefició de todo ese tiempo de aumento, especialmente el aumento de la producción de aluminio, así como la construcción de nuevas fábricas que se atribuyen a los desafiantes negocios e industrias estadounidenses de FDR antes de diciembre de 1941.

Producción de aluminio de la Segunda Guerra Mundial
1939 - El presidente Franklin Roosevelt solicitó al Congreso en 1939 $ 300 millones para construir aviones para el Cuerpo Aéreo del Ejército, que tenía solo 1.700 aviones en ese momento. El Congreso acordó pagar 3.251 aviones.
1941 - El gobierno federal admitió la gravedad de la escasez de aluminio en los EE. UU. En febrero de 1941 y pidió expandir la producción a 423,000 toneladas por año, con muy poca tolerancia para el consumo civil. El Comité Asesor de Defensa Nacional encabezado por el senador Harry Truman jugó un papel en la promoción de una mayor producción de aluminio para la producción de aviones durante la guerra.


Cómo la planta de ensamblaje Willow Run de Ford ayudó a ganar la Segunda Guerra Mundial
El presidente Roosevelt sorprendió a millones de oyentes cuando anunció durante una charla junto a la chimenea el 26 de mayo de 1940 que el gobierno debe "aprovechar la maquinaria eficiente de los fabricantes estadounidenses" para producir 50.000 aviones de combate durante los próximos 12 meses para hacer frente a la "tormenta inminente" de la guerra global. . El objetivo de FDR superó el total de todos los aviones construidos en los EE. UU. Desde el vuelo de los hermanos Wright en 1903 en Kitty Hawk, Carolina del Norte, y desafió a la industria de la aviación a igualar ese número en los años siguientes. Mientras hablaba, el país tenía menos de 3.000 aviones de combate en su arsenal, la mayoría obsoletos.

  1. La base industrial de los Estados Unidos era la más grande del mundo en 1940 y tenía la ventaja en tiempos de guerra de no ser bombardeada regularmente por los alemanes en comparación con la base industrial del Reino Unido.

  2. Estados Unidos pudo aplicar técnicas industriales a la producción de grandes aviones. La sabiduría convencional era que los aviones, especialmente los bombarderos más grandes, eran demasiado complejos para ser producidos en masa. A medida que Estados Unidos transformó su base industrial civil, los fabricantes de automóviles como Henry Ford se pusieron a trabajar en la producción de aviones en masa. Para entregar el tipo de números que el país necesitaba, la producción de aviones tenía que ir más allá de la industria aeronáutica tradicional y recurrir a expertos en producción en masa que no estaban involucrados anteriormente con aviones. Esto tuvo efectos dramáticos en la producción de aviones. Simplemente, la fábrica de Ford en Willow Creek pudo producir tantos aviones como cuatro fábricas convencionales y en su punto máximo en 1944 produjo 1 bombardero pesado por hora las 24 horas del día, los 7 días de la semana; o casi el 9% de toda la producción de aviones de EE. UU. en 1944 solo de esa fábrica.

Cómo la planta de ensamblaje Willow Run de Ford ayudó a ganar la Segunda Guerra Mundial
Los automóviles de la época tenían 15.000 piezas y pesaban alrededor de 3.000 libras. Sesenta y siete pies de largo, el B-24 tenía 450,000 piezas y 360,000 remaches en 550 tamaños, y pesaba 18 toneladas. Los escépticos descartaron la producción en masa de un avión tan enorme y avanzado como la fantasía de un fabricante de automóviles que se estrellaría y se quemaría cuando los repetidos cambios de diseño interrumpieran las líneas de montaje y desecharan costosas herramientas. “No se puede esperar que un herrero fabrique un reloj de la noche a la mañana”, resopló Dutch Kindelberger, presidente de North American Aviation.

Ford demostró que estaban equivocados, no fácil ni completamente, durante una producción de 2.5 años en una fábrica de 3.5 millones de pies cuadrados construida sobre Willow Run Creek cerca de Ypsilanti, MI. La enorme planta resultó en 8.645 Liberators frente a 9.808 fabricados por cuatro fábricas de Consolidated, Douglas Aircraft y North American Aviation. Juntos produjeron más monstruos de losas laterales que cualquier avión de guerra estadounidense.

A pedido del gobierno, Ford comenzó a descentralizar las operaciones y muchas partes fueron ensambladas en otras plantas de Ford, así como por los subcontratistas de la compañía, con la planta de Willow Run concentrándose en el ensamblaje final de la aeronave. Los errores finalmente se resolvieron de los procesos de fabricación, y en 1944, Ford sacaba un Liberator de la línea de producción de Willow Run cada 63 minutos, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Así que en 1944 Estados Unidos produjo 96,270 aviones, alrededor del 9% o 8343 aviones provienen de una sola fábrica de Ford Willow Creek.

8343 calculado a partir de 1 avión cada 63 minutos las 24 horas del día, los 7 días de la semana en 1944.



notas al pie:
Estados Unidos empleó ambas técnicas de fabricación durante la Segunda Guerra Mundial para aviones, no solo la producción en masa.

Creo que tus números están mal. Estados Unidos produjo solo 18.466 aviones en 1941, mientras que Gran Bretaña produjo 20.094. ver Producción de aviones de la Segunda Guerra Mundial No fue hasta 1942 que Estados Unidos superó al Reino Unido en producción de aviones.


Ver el vídeo: Estados Unidos y la segunda guerra mundial. (Diciembre 2021).