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King John y Rouen: itinerario real, realeza y la "capital" normanda, c. 1199 - c. 1204

King John y Rouen: itinerario real, realeza y la

King John y Rouen: itinerario real, realeza y la "capital" normanda, c. 1199 - c. 1204

Por Paul Webster

Documentos históricos de Cardiff (2008)

Introducción: El domingo 25 de abril de 1199, antes de convertirse en rey de Inglaterra, Juan fue aclamado duque de Normandía en la catedral de Rouen y fue investido con una corona de rosas doradas. La vida de San Hugo de Lincoln, escrito con el considerable beneficio de la retrospectiva más adelante en el reinado, afirmó que John estaba "poco absorbido por el rito", y agregó que dejó caer descuidadamente la lanza ducal colocada "con reverencia en su mano" por el arzobispo de Rouen, Walter de Coutances. Los presentes declararon que "esto era un mal presagio", que luego se manifestó en la pérdida de Normandía y otras partes de la herencia continental de Juan, circunstancias que el autor de Life atribuye a la falta de fe del rey en Dios. Este pasaje resume la visión estereotipada de Juan, que retrata a un gobernante indiferente a su ducado, y no impresionado por el ceremonial de inauguración en su principal edificio religioso, la Catedral de Rouen, en la capital regional, incluso ducal. Estos puntos de vista son, sin duda, lo que los comentaristas sobre el reinado de Juan, hasta el día de hoy, siempre han preferido creer. Este artículo argumentará que la relación del duque con Rouen cuestiona tal negatividad.

Al considerar al rey Juan y Rouen, este estudio tomará el reinado del último duque como punto focal para la discusión de la importancia de Rouen al final del gobierno angevino en Normandía. Planteará dos preguntas. En primer lugar, ¿con qué frecuencia estuvo Juan en Rouen entre su aclamación como duque y la caída de la ciudad ante el rey Felipe Augusto de Francia el 24 de junio de 1204, evento que se considera que marca la llamada "pérdida de Normandía"? Para resumir la respuesta, de las regiones del Imperio angevino, John generalmente se encontraba en Normandía, con Rouen ocupando un lugar de suma importancia. En segundo lugar, ¿qué hizo el rey Juan por Rouen? Aquí, el análisis de documentos reales referentes a la ciudad y sus habitantes revela que los funcionarios y comerciantes de Rouen fueron figuras clave en la implementación de las órdenes gubernamentales sobre el terreno, una participación que no estuvo exenta de recompensa. Además, John demostró su conciencia de la importancia de la capital ducal normanda no solo a través de su presencia regular en la ciudad, sino también a través de su generosidad con las iglesias y los eclesiásticos de Rouen.

Para responder a la pregunta de con qué frecuencia estuvo el rey Juan en Rouen, vale la pena comenzar con un repaso del itinerario real en su conjunto. Normandía surge como el centro del Imperio angevino. John Gillingham cita cifras que sugieren que Enrique II se instaló en sus territorios franceses durante aproximadamente el 63% de su tiempo, y poco más de dos tercios de este lo pasó en Normandía. Del mismo modo, después de su regreso de la cruzada y el cautiverio, Richard I pasó un total de más de tres años en Normandía, un año en Anjou, ocho meses en Aquitania y menos de dos meses en Inglaterra. En los primeros años del reinado de John, Normandía siguió siendo el eje en torno al cual se basaba el gobierno itinerante angevino, tanto que Gillingham, que no es el mayor admirador de John, concluye que 'en lo que respecta a su itinerario', John 'era un típico Gobernante angevino 'que' se convirtió en rey inglés solo por defecto y en contra de su voluntad '.


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