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Arqueros sarracenos en el sur de Italia

Arqueros sarracenos en el sur de Italia

Arqueros sarracenos en el sur de Italia

Giovanni Amatuccio

De Re Militari: Publicado en línea (2001)

Resumen

Durante la primera fase de su conquista del sur de Italia, los normandos incluyeron arqueros en sus tropas; pero ese uso parece haber sido esporádico y simple. La táctica llamada fleindriva, de origen vikingo, fue empleado en batallas como Civitate; pero algunos registros nos dejan pensar que no se trataba de arqueros profesionales. En cambio, parece que eran simples soldados de infantería reclutados de las poblaciones nativas y equipados [en caso de necesidad con…] con los arcos y flechas necesarios. Esto se ve confirmado por episodios del asedio de Palermo y la batalla de Durazzo. Durante el asedio de Palermo (1071), Roberto el Guiscard armó a sus soldados de infantería con arcos y hondas para disparar contra los árabes que intentaban una salida. Según Anna Commena, los arqueros que acompañaron a la fuerza expedicionaria normanda en el Epiro eran solo jóvenes atacantes y ancianos decrépitos, reclutados en todas partes del sur de Italia, y no tenían ningún conocimiento sobre el manejo de un arco.

A principios del siglo XII, el sur de Italia, como en el resto del continente, se utilizaba cada vez más con ballesteros en lugar de arqueros. Pero una excepción importante a esto fue representada por la presencia de musulmanes, cuya cultura contenía una fuerte tradición de tiro con arco, en los ejércitos normandos-suabos. Los normandos, poco después de que se completara la conquista de Sicilia, comenzaron a utilizar arqueros sarracenos sicilianos montados y de a pie como tropas auxiliares: en 1076 fueron incluidos en el ejército de Guiscard en la toma de Salerno; en 1091, siguieron al conde Roger para sitiar Cosenza; en 1094 a Castrovillari; en 1096 al de Amalfi; en 1098 el fuerte ejército del conde que cruzó el estrecho de Messina estaba compuesto en gran parte por sarracenos. Desde 1130, el rey Roger II usó pedites saraceni en su Guardia Real durante la lucha contra los nobles rebeldes, con el fin de sostener los cimientos de su Regnum Siciliae. Fredrick II reforzó el uso de sarracenos en los ejércitos del sur de Italia. Después de haber sofocado la última de las rebeliones en Sicilia, deportó a Lucera, en Puglia, a los sarracenos más problemáticos que se habían negado a convertirse. Aquí el Emperador fundó una floreciente colonia árabe, que continuó sus tradiciones y costumbres durante aproximadamente un siglo, así como el derecho a practicar su propia religión.


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