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Costura de monjas: un bordado religioso medieval

Costura de monjas: un bordado religioso medieval

Costura de monjas: un bordado religioso medieval

Por Bonnie Young

Boletín del Museo Metropolitano de Arte, v. 29, no. 7 (1971)

"Las monjas con sus agujas también escribieron historias,
la de Cristo su pasión por los manteles del altar, ...
como otras historias bíblicas para adornar sus casas ".

La cita de la página opuesta, palabras de un historiador de la iglesia del siglo XVII, podría fácilmente referirse a un raro colgante bordado que la Sra. W. Murray Crane y su hija, Louise Crane le dieron recientemente a The Cloisters y que se cree que es de uno de los muchas casas religiosas medievales en Baja Sajonia. Esa asociación de escritores de costura y conventos puede derivar de la aceptación de la costura como una ocupación adecuada para las damas de nacimiento gentil, y de la preponderancia de mujeres bien nacidas entre las monjas medievales. Aunque ciertamente había monjas que tenían una verdadera vocación por la vida religiosa, el convento fue refugio de muchas niñas de las clases altas para las que no se podía encontrar un marido adecuado. Un obrero agrícola o un comerciante siempre podía encontrar trabajo para sus hijas superfluas, pero para las hijas solteras de las clases altas sólo el convento les proporcionaba una profesión honorable. En consecuencia, la atmósfera en los conventos solía ser menos "enclaustrada" durante la Edad Media de lo que esperamos hoy.

Gran parte del bordado de la Edad Media fue obra de artesanos capacitados, a los que a veces se hace referencia como "pintores de agujas". En Inglaterra, por ejemplo, la mayor parte de los famosos bordados de los siglos XIII y XIV se realizó en talleres profesionales donde se esperaba que los artesanos, tanto hombres como mujeres, tuvieran un aprendizaje de siete años. Sin embargo, en Alemania hay pruebas considerables, incluidas inscripciones, de que se realizaron bordados importantes en los conventos. El Museo Metropolitano tiene un bordado del siglo XIV con inscripciones de Altenberg, en el río Lahn; otro bordado de ese mismo convento, ahora en el Museo de Cleveland, se hizo durante el siglo XIII mientras Gertrudis, la hija de Santa Isabel de Hungría, era abadesa. Dos conventos, Wienhausen y Lune, todavía poseen una serie de bordados realizados al principio de su historia: en Lune hay una serie de finales del siglo XV y principios del XVI cuyas inscripciones indican que fueron realizadas por las monjas bajo la dirección de Sophia von Bodendike, priora. y más tarde abadesa del convento.


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