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El origen de la cuarentena

El origen de la cuarentena

El origen de la cuarentena

Sehdev, Paul S. (Departamento de Medicina, División de Medicina Geográfica, Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, Baltimore)

Enfermedades Infecciosas Clínicas, Volumen 35, Número 9 (2002)

Resumen

En los tiempos modernos, la bandera amarilla que se muestra en esta caricatura (figura 1) se utilizó para anunciar que estaba en vigor una cuarentena contra la fiebre amarilla. Aunque el uso de banderas para señalar una cuarentena es un fenómeno reciente, las sociedades, desde la antigüedad, han utilizado estrategias para aislar a las personas enfermas de las personas no afectadas. Algunas de las primeras referencias a estas estrategias se encuentran en los libros del Antiguo Testamento. En Levítico, capítulo 13, se dice que toda persona con lepra permanece impura mientras tenga la enfermedad y que debe vivir fuera del campamento lejos de otras personas [1, Lev. 13,46]. Números, capítulo 5, prescribe el deber de expulsar del campamento a todos los que tengan una enfermedad de la piel o secreción corporal temida [1, Núm. 5.2]. Sin embargo, en ninguna parte de estos primeros relatos aparece el término "cuarentena". Entonces, ¿cómo se convirtió el término en parte del léxico moderno? La respuesta a esta pregunta se puede encontrar en la historia de la muerte negra en Europa.

A partir de mediados del siglo XIV, repetidas oleadas de peste azotaron Europa. Después de llegar al sur de Europa en 1347, la peste se extendió rápidamente, llegando a Inglaterra, Alemania y Rusia en 1350. Durante este tiempo, se estima que murió un tercio de la población europea. El profundo impacto de la epidemia llevó a la institución de medidas extremas de control de infecciones. Por ejemplo, en 1374, el vizconde Bernabo de Reggio, Italia, declaró que toda persona con peste fuera llevada de la ciudad a los campos, allí para morir o recuperarse.


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