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Inscripción hebrea del siglo IV descubierta en Portugal

Inscripción hebrea del siglo IV descubierta en Portugal

Los arqueólogos de la Universidad Friedrich-Schiller de Jena encontraron una de las pruebas arqueológicas más antiguas hasta ahora de la cultura judía en la Península Ibérica en un sitio de excavación en el sur de Portugal, cerca de la ciudad de Silves (Algarve). En una placa de mármol, de 40 por 60 centímetros, se lee el nombre “Yehiel”, seguido de otras letras que aún no se han descifrado.

Los arqueólogos de Jena creen que el nuevo descubrimiento podría ser una losa de una tumba. Las astas, que se encontraron muy cerca de la losa de la tumba entre los escombros, dieron una pista para determinar la edad.

“El material orgánico de las astas podría fecharse mediante análisis de radiocarbono con certeza alrededor del año 390 d.C.”, explica el líder de la excavación, el Dr. Dennis Graen de la Universidad de Jena. "Por lo tanto, tenemos un llamado 'terminus ante quem' para la inscripción, ya que debe haber sido creado antes de que se mezclara con los escombros con las astas".

La evidencia arqueológica más temprana de habitantes judíos en la región de la actual Portugal también ha sido hasta ahora una losa de tumba con una inscripción en latín y una imagen de una menorá, una araña de siete brazos, del 482 d.C. Las primeras inscripciones hebreas conocidas hasta ahora datan del siglo VI o VII d.C.

Durante tres años, el equipo de la Universidad de Jena ha estado excavando una villa romana en Portugal, descubierta hace algunos años por Jorge Correia, arqueólogo del concejo de Silves, durante un reconocimiento arqueológico cerca del pueblo de São Bartolomeu de Messines (Silves). El proyecto tenía como objetivo descubrir cómo y de qué vivían los habitantes del interior de la provincia romana de Lusitania. Si bien la región de la costa portuguesa se ha explorado muy bien, hay muy poco conocimiento sobre esas regiones. El nuevo descubrimiento plantea más enigmas.

"De hecho, esperábamos una inscripción en latín cuando giramos la losa de la tumba excavada", informa Henning Wabersich, miembro de la excavación.

Después de todo, hasta el momento no se han encontrado inscripciones y no se sabía nada sobre la identidad de los habitantes del recinto. Solo después de una larga investigación, los arqueólogos de Jena descubrieron con qué idioma estaban tratando exactamente, ya que la inscripción no se cortó con especial cuidado.

“Mientras buscábamos expertos que pudieran ayudarnos a descifrar la inscripción entre Jena y Jerusalén, la pista crucial vino de España”, dice Dennis Graen. “Jordi Casanovas Miró, del Museu Nacional d'Art de Catalunya de Barcelona, ​​reconocido experto en inscripciones hebreas en la Península Ibérica, está seguro de que se puede leer el nombre judío“ Yehiel ”, nombre que ya se menciona en La biblia."

No sólo la fecha temprana es excepcional en este caso, sino también el lugar del descubrimiento: nunca antes se habían hecho descubrimientos judíos en una villa romana, explica el arqueólogo de Jena. En el Imperio Romano de esa época, los judíos solían escribir en latín, ya que temían las medidas opresivas. El hebreo, como en la placa de mármol redescubierta, solo volvió a usarse después del declive de la supremacía romana, respectivamente, en el siguiente tiempo de migración de pueblos del siglo VI o VII d.C.

“También nos sorprendió mucho que encontráramos rastros de romanos, en este caso lusitanos romanizados, y judíos viviendo juntos en una zona rural de todas las cosas”, dice Dennis Graen. "Asumimos que algo como esto habría sido mucho más probable en una ciudad".

La información sobre la población judía en la región en general fue transmitida principalmente por las escrituras. “Durante el concilio eclesiástico en la ciudad española de Elvira alrededor del año 300 d. C. se emitieron reglas de conducta entre judíos y cristianos. Esto indica que en este momento ya debe haber habido un número relativamente grande de judíos en la Península Ibérica ”, explica Dennis Graen, pero hasta ahora faltaban pruebas arqueológicas.

“Sabíamos que había una comunidad judía en la Edad Media no lejos de nuestro sitio de excavación en la ciudad de Silves. Existió hasta la expulsión de los judíos en el año 1497 ”.

En el verano, los arqueólogos de Jena retomarán su trabajo. Hasta ahora han excavado 160 metros cuadrados de la villa, pero después de revisar el terreno ya quedó claro que la mayor parte del recinto todavía está cubierto de tierra.

"Con el tiempo queremos saber más sobre las personas que vivían aquí", explica Graen sobre la empresa. "Y, por supuesto, queremos resolver las preguntas que nos ha planteado la inscripción hebrea".

Fuente: Universidad de Jena


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