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Réquiem por una edad perdida

Réquiem por una edad perdida

Réquiem por una edad perdida

Gilchrist, Roberta

Arqueología británica, The Voice of Archaeology in Britain and Beyond, Número 84, septiembre / octubre (2005)

Resumen

Los arqueólogos comparten una fascinación profundamente arraigada con los rituales que rodean la muerte y el entierro. Nos atraen las pruebas mortuorias antiguas por su potencial para revelar elementos de la vida privada, lo exótico y lo macabro. La muerte, más que cualquier otro aspecto de la vida, revela el mundo antiguo como "otro", un contraste de nuestras prácticas occidentales esterilizadas.

Los ritos funerarios del pasado más reciente han atraído menos interés: están, supuestamente, más directamente vinculados con nuestras propias tradiciones familiares y, por lo tanto, es probable que dejen pocas sorpresas. Hasta hace apenas unas décadas, los arqueólogos tenían que justificar la excavación de cementerios cristianos medievales. La exhumación de restos cristianos a veces se consideraba indecorosa, y sus tumbas sin amueblar escasa recompensa por el registro de secuencias complejas y estratificadas. Incluso comentaristas recientes han sugerido que la diversidad en las prácticas funerarias había desaparecido por completo en el siglo XII, y que en la Edad Media tardía, los entierros no tenían ajuar funerario ni expresión individual.

En los últimos 20 años, se han excavado muchos cementerios cristianos antes de nuevos desarrollos: el más grande es el hospital de St Mary Spital, Londres, con casi 11.000 tumbas recuperadas por el Servicio de Arqueología del Museo de Londres (MoLAS). Estos importantes proyectos han generado muestras sustanciales y bien documentadas que brindan la oportunidad de volver a visitar la muerte y el entierro medievales posteriores.


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