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Documentos bancarios italianos del siglo XV descubiertos en un manuscrito de Londres

Documentos bancarios italianos del siglo XV descubiertos en un manuscrito de Londres

Un documento contable poco común, medio oculto bajo el diseño de un escudo de armas, ha revelado las actividades de los banqueros italianos que trabajaban en el Londres de principios del siglo XV, décadas antes de que la capital se convirtiera en una potencia financiera. El descubrimiento fue realizado por historiadores económicos en Queen Mary, Universidad de Londres.

Entre las páginas de una colección encuadernada de escudos tradicionales ingleses Colegio de Armas de Londres - la sede de la heráldica británica - son varios papeles pertenecientes a un libro de deudores y acreedores de la empresa de banca mercantil florentina, Domenicio Villani & Partners.

Se estima que los escudos de armas se pintaron en 1480, época en la que escaseaba el papel de buena calidad y se reutilizaba todo lo que estaba disponible.

Los registros bancarios, sólo medio cubiertos por el diseño, datan de 1422-24 e insinúan el extenso comercio de lana y otros productos básicos producidos en Gran Bretaña durante la época.

El Dr. Francesco Guidi-Bruscoli, que trabaja en la Universidad de Florencia y también es investigador en Queen Mary, y el profesor Jim Bolton de la Escuela de Historia Queen Mary's han pasado más de una década trabajando en la Proyecto de investigación del Banco Borromei, que documenta la actividad de los banqueros mercantes italianos que operaban desde Londres a finales del período medieval.

El Dr. Guidi, quien fue alertado sobre la ubicación del libro mayor de Villani por la historiadora de QM, la profesora Kate Lowe, comenta: “Lo que hace que el descubrimiento de estas páginas sea tan sorprendente es que, por lo general, las oficinas de relaciones exteriores de las empresas florentinas enviaban periódicamente los libros a casa podrían comprobarse.

“En este caso, los libros se quedaron en Londres, donde gradualmente perdieron su valor documental y unos 55 años después se consideraron trozos de papel de buena calidad para ser reutilizados en el dibujo de escudos de armas”.

Las verificaciones cruzadas con documentos que se encuentran en los archivos de los estados florentinos permitieron al Dr. Guidi identificar el libro mayor anónimo. Ha traducido los documentos de su italiano original, con los resultados del hallazgo publicados a principios de este año (pero con la fecha de 2010) en la revista italiana Storia economica.

“No es posible reconstruir, a partir de un número tan limitado de transacciones, todas las actividades de la empresa a la que pertenece el libro mayor, pero podemos hacernos una idea de los bienes que se comercializan en el mercado de Londres”, dice el Dr. Guidi. "La lana cruda, los tejidos de lana y el estaño eran exportaciones populares, mientras que nosotros importábamos especias, tintes y otros artículos de lujo".

A finales de la Edad Media, los comerciantes italianos habían creado redes paneuropeas de gran alcance. Su actividad consistía en comercio internacional, canje mediante instrumentos escritos y préstamos a soberanos y papas. El comercio de Inglaterra de productos básicos, como lana y telas de lana, finalmente llevó a la nación a convertirse en el centro financiero de Occidente, superando a Italia en estatus.

Otro proyecto de investigación sobre banqueros italianos del Dr. Guidi y sus colegas de Bristol se publicó recientemente en la revista académica. Investigación histórica y atrajo la atención internacional después de que descubrieron registros financieros que demostraban que el viaje realizado por el veneciano John Cabot bajo la patente de Enrique VII de Inglaterra fue financiado por banqueros italianos (la compañía florentina de Bardi con sede en Londres). Los mismos registros se refieren a un viaje hacia “la nueva tierra”, lo que implica que el dinero fue entregado a Cabot para que pudiera encontrar tierras previamente descubiertas (o al menos oído hablar).

Fuente: Queen Mary, Universidad de Londres


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