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Hacia un contexto para Ibn Umayl, conocido por Chaucer como el alquimista "mayor"

Hacia un contexto para Ibn Umayl, conocido por Chaucer como el alquimista

Hacia un contexto para Ibn Umayl, conocido por Chaucer como el alquimista "mayor"

Por Peter Starr

Çankaya Üniversitesi Fen-Edebiyat Fakültesi, Revista de Artes y Ciencias, No. 11 (2009)

Resumen: Este artículo presentará lo que sabemos de la vida y la época de un importante alquimista, Ibn Umayl. Se titula "Hacia un contexto" porque todavía no he consultado varios de sus tratados, que en su mayoría sólo están disponibles como manuscritos. La posición de Ibn Umayl en la alquimia concuerda con las doctrinas herméticas y puede haberse desarrollado como una reacción tradicionalista a los desarrollos de la alquimia en la época de Jabir ibn Hayyan. El artículo ofrece una descripción general de la influencia de Ibn Umayl en la literatura occidental, comenzando con una cita de The Canterbury Tales que muestra el conocimiento de Ibn Umayl. Luego, la descripción general pasa a ver la recepción de sus obras en la alquimia árabe-islámica. La última parte del artículo, que hace uso de investigaciones publicadas y manuscritos inéditos, reúne lo que sabemos de su vida y coloca sus ideas en el contexto de una escuela de pensamiento. El escritor se inclina a estar de acuerdo con los investigadores que dicen que Ibn Umayl era egipcio, aunque la evidencia es contradictoria. Citando La Perla Pura y El Agua Plateada en particular, el artículo enfatiza la fidelidad del alquimista a las doctrinas Herméticas, aunque en una dispensación particular, islámica.

Extracto: A pesar de toda su devoción por la alquimia griega, es importante para Ibn Umayl que escriba como musulmán, y con frecuencia menciona su religión. Da cuenta de su doctrina "para ti [Abu al-Husayn] y para todos nuestros hermanos que son musulmanes piadosos". Nuestro autor cita ocasionalmente versículos del Corán de interés para los alquimistas. Se ve a sí mismo siguiendo a "predecesores entre los sabios del Islam". Aunque refleja a muchos alquimistas musulmanes posteriores, dice que ha "reconocido los méritos" de Dhu an-Nun al-Masri y Khalid ibn Yazid, quienes, según afirma, se ajustan a las enseñanzas de los antiguos. Repetidamente pide a Dios que ayude a sus correligionarios.

El carácter islámico de esta revelación de la alquimia es primordial, y un pasaje en La Perla Pura es revelador. En una sección también notable por el hecho de que predice la muerte de Ibn Umayl y la sucesión de Abu al-Hasan as-Siqili, quien 'se convertirá en parte de' su maestro, Abu al-Hasan pregunta sobre un principio intermedio entre el varón y el hembra a la que llaman 'Shaytanil'. Él dice:

"Entonces, por Dios, cuéntame en árabe, para que la sabiduría sea completa en mí". Entonces el jeque Muhammad ibn Umayl dijo ... "Le pido perdón a Dios por haber revelado este secreto. Recíbelo, entonces, en árabe, y escóndelo en silencio ... ”(mitad del capítulo uno)


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