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"Concubinas" clericales en el norte de Italia durante el siglo XIV


"Concubinas" clericales en el norte de Italia durante el siglo XIV

Por Roisin Cossar

Revista de historia de la mujer, Volumen 23, Número 1 (2011)

Resumen: Este ensayo reconstruye la vida de un grupo de mujeres desatendidas en la iglesia cristiana durante la última Edad Media. Las llamadas “concubinas” clericales eran bien conocidas en sus comunidades, pero los historiadores modernos han ignorado en gran medida su experiencia de vida. Sin embargo, el estudio de las concubinas clericales arroja luz no solo sobre las mujeres mismas, sino también sobre la organización social de la iglesia cristiana medieval. Basándome en la información recopilada de actos notariales en el norte de la península de Italia, sostengo que las concubinas no eran un grupo unitario. En cambio, sus experiencias variaron según su estado y las regiones que habitaban. Por ejemplo, mientras las laicas que se convirtieron en concubinas de los sacerdotes se mudaron a los hogares de sus amantes, las monjas retuvieron celdas en sus casas religiosas durante estas relaciones. Además, las concubinas en ciudades como Treviso podían vivir abiertamente con sus amantes y compartir su propiedad, mientras que en otros lugares, como Bérgamo, las severas restricciones legales a las concubinas las convertían en un grupo particularmente vulnerable.

Introducción: Las relaciones sexuales estables a largo plazo entre clérigos y mujeres siguieron siendo comunes en toda Europa durante la Edad Media, incluso después de que los decretos del concilio de Letrán del siglo XII equipararan las actividades sexuales de los clérigos con la fornicación y tildaran a sus esposas de "concubinas". A algunos laicos cristianos no les preocupaban estos arreglos. Ciertamente, los tribunales episcopales y los laicos de toda Italia tendían a dejar en paz a los sacerdotes si estaban involucrados en relaciones sexuales consensuales con mujeres solteras, guardando sus críticas para aquellos clérigos involucrados en relaciones sexuales más transgresoras. En Treviso del siglo XIV, por ejemplo, los funcionarios del tribunal del obispo solo procesaban a los clérigos que tenían relaciones sexuales con mujeres muy jóvenes o que ya estaban casadas.

Aquellos que sostienen que el concubinato clerical estaba muy extendido y generalmente aceptado han dicho poco sobre las concubinas mismas y, como ha señalado la historiadora Marie Kelleher, corremos el peligro de tratarlas como "un elemento secundario en el problema más amplio de la disciplina clerical". No sabemos casi nada sobre el estatus social de las concubinas clericales: cómo se identificaron y qué les sucedió cuando terminaron sus relaciones. En este ensayo, trazo la vida de estas mujeres en el norte de Italia del siglo XIV, basándose en una variedad de documentos notariales de práctica de ciudades y diócesis en la mitad norte de la península, en particular los ricos fondos de archivo de dos centros provinciales, Bérgamo y Treviso.

Ver también:Tener y mantener: matrimonio en la Europa premoderna 1200 - 1700