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Beowulf e Hygelac: problemas de ficción en la historia

Beowulf e Hygelac: problemas de ficción en la historia

Beowulf e Hygelac: problemas de ficción en la historia

Por John McNamara

Los estudios de la Universidad de Rice, Volumen 62, Número 2 (1976)

Introducción: Nada podría parecer más común que describir a Beowulf como una unión de elementos históricos y fabulosos. Este lugar común suele expresarse mediante alguna fórmula como "síntesis épica", para la que podemos aducir un sinfín de ejemplos desde Homero en adelante. Pero como todos esos lugares comunes, tiende a pasar por alto la complejidad con la que la historia y la fábula interactúan dentro de los poemas mismos. La fórmula también concentra nuestra atención en los efectos de tal interacción, sin considerar los problemas estéticos creados por todo intento de introducir héroes fabulosos en la historia.

Es bastante fácil ver cómo las hazañas de un héroe, en un contexto histórico, asumen una "realidad" equivalente a la del contexto y cómo, para decirlo al revés, la historia mundana se eleva a un nuevo nivel de significación. cance mediante la adquisición del héroe. Sin embargo, el asunto se vuelve mucho más complejo cuando consideramos que la conducta del héroe está circunscrita por dos requisitos igualmente importantes impuestos por el contexto histórico. Sus acciones deben, en primer lugar, ser creíbles, es decir, deben estar dentro de los límites de la acción que la sociedad histórica de la que se ha hecho miembro considere posible. Tendemos a aceptar las hazañas más fabulosas si las personas que rodean al héroe las aceptan, especialmente si quienes aceptan las hazañas son ellos mismos auténticas figuras históricas con cierta reputación de confiabilidad. El segundo problema es el de mantener nuestra simpatía por el héroe, lo que requiere la conformidad con las normas éticas de la sociedad y, en general, la aceptación de personas respetables como prueba de esta conformidad. Un factor adicional entra cuando las normas éticas de la sociedad dentro del poema son compartidas por la audiencia para quien se compuso el poema. Como veremos más adelante, esto crea problemas especiales en Beowulf.

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