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Percepciones de la Carta Magna: ¿Por qué se la considera significativa?

Percepciones de la Carta Magna: ¿Por qué se la considera significativa?

Percepciones de la Carta Magna: ¿Por qué se la considera significativa?

Caroline Eele

Tesis de maestría, Universidad de Durham, 2013

Resumen: La Carta Magna se ha presentado a menudo como la base de las libertades inglesas, garantizando los derechos de los ciudadanos ingleses contra las acciones arbitrarias de quienes gobiernan el país. A lo largo de sus ocho siglos de existencia ha sido citado en muchas disputas políticas y se le han atribuido muchos derechos y libertades. Aunque la Carta Magna fue una carta feudal del siglo XIII creada para resolver la crisis inmediata de la guerra civil, se ha percibido como significativa y relevante en muchos períodos posteriores de la historia británica. Este estudio busca investigar las causas de esta percepción y explicar por qué la gente ha recurrido a ella durante ochocientos años.

La Carta Magna fue una serie de concesiones hechas por el rey Juan en junio de 1215 a sus barones en un intento por poner fin a la guerra civil. En mayo, un grupo de barones había renunciado a su lealtad a John, acusándolo de opresivo desgobierno e infringiendo sus antiguas libertades. Los éxitos militares del partido de los barones llevaron a John a intentar llegar a un acuerdo con los rebeldes. Estas negociaciones dieron como resultado la redacción de una carta de libertades para atender los agravios, que luego se conoció como Carta Magna. En esta carta, John otorgó un conjunto de libertades relacionadas con asuntos feudales, administrativos y legales. Aunque en unos meses la carta fue anulada por el Papa y repudiada por el rey, posteriormente fue reeditada por los partidarios de Enrique III durante su minoría para asegurar el nuevo reinado y confirmada por el rey al comienzo de su gobierno personal en 1225. El 1225 La versión de la carta se colocó en el primer registro de estatutos en 1297.

Los historiadores whig del siglo XIX veneraron la carta y la describieron como la base de la libertad inglesa y el comienzo del gobierno constitucional. Esta opinión fue atacada en el siglo XX cuando historiadores, como Pollard y Painter, argumentaron cada vez más que la Carta Magna era un documento reaccionario que simplemente afirmaba las libertades feudales de los grandes hombres de la sociedad y tenía poco que decir sobre cuestiones constitucionales. Aunque los eruditos modernos han desacreditado con éxito muchas de las afirmaciones tradicionales sobre la carta, sugiriendo que sus disposiciones no eran tan importantes como se había afirmado, la carta se ha considerado significativa a lo largo de su historia. Para investigar la razón de esta percepción aparentemente inexacta de la carta, este estudio se centrará en cinco períodos notables: el primer siglo de la Carta Magna, la oposición a los primeros reyes Estuardo, la Gran Bretaña de mediados del siglo XVIII, la América colonial del siglo XVIII y Gran Bretaña en el día presente.

En el siglo posterior a la creación de la Carta Magna, el documento se percibió como significativo porque sus disposiciones específicas eran de valor práctico para los problemas contemporáneos. Aunque la percepción de la importancia de la carta declinó en los siglos XV y XVI, fue revivida a principios del siglo XVII por quienes se oponían a las acciones de Jacobo I y Carlos I. El crecimiento del poder del parlamento a lo largo del siglo XVII llevó a a los crecientes temores de que estaba amenazando las libertades de las personas. Así, en el siglo XVIII, los activistas intentaron desafiar las acciones parlamentarias y a menudo citaron la Carta Magna para respaldar sus casos. A mediados del siglo XVIII, los activistas británicos intentaron utilizar tales referencias para despertar al público, mientras que en la América británica, los colonos intentaron persuadir a la élite gobernante británica para que abordara sus quejas. A pesar de que en los últimos doscientos años las disposiciones de la carta se han percibido cada vez más como obsoletas e irrelevantes, los activistas siguen citando la Carta Magna en la actualidad mientras intentan ganar apoyo público para sus campañas sobre supuestas violaciones de las libertades civiles. Aunque este estudio es limitado tanto en el número de períodos considerados como en la profundidad de su examen de cada situación, demostrará que la Carta Magna ha sido percibida como significativa a lo largo de los últimos ocho siglos porque la gente ha creído que les es de utilidad y su causa. La capacidad de presentar la carta como relevante, autorizada e importante ha llevado a que sea valorada en muchos períodos de la historia por muchas personas diferentes.


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