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El mito del Papa Juana

El mito del Papa Juana

El mito del Papa Juana

Por Michael B. Landres

Herodoto: la revista de historia de pregrado, Volumen 10 (2000)

Introducción: Es común hoy en día encontrar mitos y leyendas populares que se han arraigado tan profundamente en el folclore de la sociedad que las bases históricas de sus orígenes, si alguna vez existieron, se han perdido o confundido con el paso del tiempo. Un ejemplo de esta tendencia se puede encontrar en la creencia común de que Cleopatra VII, la reina ptolemaica de Egipto, poseía una notable belleza física que usaba para seducir a los hombres nobles romanos. Por el contrario, un examen de los hechos históricos revela no solo que Cleopatra tenía un aspecto bastante hogareño, sino también que la base de su reputación como una bella tentadora proviene casi por completo de la propaganda imperial romana. Otro ejemplo más reciente de tal mito se puede encontrar en la historia de George Washington y el cerezo, un cuento que cualquier estadounidense ha conocido desde la infancia. Como se dice, el joven George Washington cortó un preciado cerezo en el jardín de su padre. Cuando varios días después el cerezo talado llamó la atención del padre, le preguntó al joven George si sabía quién lo había cortado. En lugar de rehuir la verdad, el futuro presidente de los Estados Unidos de América exclamó: “Padre, no puedo mentir. Fui yo quien cortó el cerezo ". Si bien la mayoría de la población estadounidense cree que esta historia es cierta, el hecho es que la historia no tiene ninguna base histórica sólida.

Uno podría pasar la vida catalogando cientos de mitos como estos, que en un momento u otro han llegado a ser aceptados como verdad histórica. Sin embargo, este artículo se centrará en la leyenda medieval popular del Papa Juana, con un énfasis particular en los orígenes del mito. La hipótesis que subyace a esta reflexión es que la leyenda del Papa Juana es un mito cuyos orígenes se remontan a la política papal en el siglo XIII. Sin embargo, antes de avanzar más en este argumento, es necesario que uno se familiarice con versiones arquetípicas de la leyenda de Juana.

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