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El sonambulismo y el asesinato en la Edad Media

El sonambulismo y el asesinato en la Edad Media

En la madrugada del 23 de mayo de 1987, Kenneth James Parks, un hombre de 23 años, salió de la casa que compartía con su esposa e hijo, condujo 23 kilómetros hasta la casa de sus suegros, donde utilizó una llanta de hierro. y un cuchillo de cocina para matar a su suegra y dejar a su suegro gravemente herido. Kenneth luego condujo hasta la estación de policía, donde temblando y cubierto de sangre, gritó: “Acabo de matar a alguien con mis propias manos; Dios mío, acabo de matar a alguien ... "

Esta famosa historia canadiense es uno de los pocos casos conocidos de asesinato por sonambulismo. Quizás el relato más antiguo de tal homicidio proviene de los escritos de Guillaume de Montlauzun, quien fue profesor de derecho canónico en la Universidad de Toulouse a principios del siglo XIV. Cuenta de cuando era estudiante en París, y “un inglés que era mi compañero de estudios y que, durmiendo naturalmente, estaba tan impresionado con la profundidad de su sueño que, saliendo de la Iglesia de San Benito en París, fue al Sena por la noche y allí mató a un niño, luego regresó, todavía dormido, y volvió a la cama ".

El tema de la violencia y el sonambulismo en la Edad Media ha sido explorado por tres historiadores. Alain Boureau lo incluyó como parte de su libro Satanás el Hereje: el nacimiento de la demonología en el Occidente medieval, que se publicó en 2004. Más recientemente, William MacLehose tiene un artículo en la revista Cultura, Medicina y Psiquiatría titulado "Sonambulismo, violencia y deseo en la Edad Media", mientras que Nicolas Laurent-Bonne pronunció una ponencia en el Congreso Internacional de Estudios Medievales de este año sobre "La irresponsabilidad criminal de un sonámbulo en el derecho canónico medieval".

El sonambulismo es un trastorno del sueño que se produce durante un estado de sueño profundo: la persona, mientras aún duerme, puede moverse, caminar y realizar otras actividades que puede realizar mientras está despierta. Estas acciones pueden ser bastante complejas, como tener relaciones sexuales y, en algunos casos, atacar físicamente a otras personas. El caso canadiense que involucra a Kenneth James Parks llegó a los tribunales, donde se escuchó evidencia de expertos médicos que confirmaron que caminaba sonámbulo durante el tiempo del incidente. Parks fue absuelto por jurado. Ha habido algunos casos similares en los registros legales: en algunos casos, el acusado fue declarado no culpable, mientras que en otros fueron condenados.

Alrededor del año 1200, los eruditos medievales interesados ​​en la medicina o la filosofía natural comenzaron a investigar por qué la gente duerme y camina dormida. Por ejemplo, un escritor de la época pregunta:

“Sucede que muchas personas se levantan por la noche mientras duermen, llevan armas o palos, o montan a caballo. ¿Cuál es la causa de esto? ¿Cuál es el remedio?"

Durante los siguientes cien años, los estudiosos intentaron encontrar respuestas al enigma del sonambulismo. Albertus Magnus, por ejemplo, menciona cómo vio a un hombre dormido “que cuando se le hizo una pregunta se levantó en su cama, respondió y se recostó, después de despedir a los interrogadores; estuvo dormido todo el tiempo que hizo estas cosas ". Mientras tanto, el profesor boloñés de medicina, Taddeo Alderotti, explicó que él mismo caminaba dormido, y en una ocasión se cayó desde los cuatro pies de altura sin despertar.

Se dan varias respuestas a por qué la gente habla o camina mientras duerme. Una teoría sugirió que mientras la parte racional del cerebro se apaga durante el sueño, razón por la cual no escuchamos o no podemos hacer movimientos voluntarios durante este estado, la parte más natural / animal de la mente a veces no se apaga. Otro punto de vista sugiere que durante el sueño la imaginación se apodera de la parte racional de la mente y toma el control de los movimientos del sonámbulo.

William MacLehose señala que:

Estudiar al sonámbulo era, para los filósofos naturales y médicos medievales, un medio de explorar el estado liminal entre la vigilia y el sueño. Reconocieron que el durmiente podía actuar sobre los deseos derivados del estado de vigilia, deseos que de otro modo serían restringidos por la facultad racional mientras está despierto. El durmiente interactúa con el mundo exterior, pero no parece reconocer ese mundo como lo haría una persona despierta. Es decir, el mundo externo con el que interactúa se basa en las visiones producidas internamente almacenadas en su imaginación. El mundo que "ve" el durmiente tiene poco que ver con el mundo real que lo rodea. En cambio, el mundo experimentado por quien duerme se deriva en su mayor parte del almacén de imágenes tomadas de la vida diaria o de los pensamientos y deseos experimentados por quien duerme durante el día. Se pensaba que el sonámbulo superaba las limitaciones y los miedos que sentía durante el día, a fin de satisfacer sus deseos y / o actuar con valentía y comparativamente audacia.

Los escritores medievales también entendieron que el sonambulismo podría ser un peligro para los demás; muchos de los ejemplos dados de este tipo de actividad fueron para notar cómo un caballero podía trepar a su caballo, sacar una espada y atacar a otras personas. Si la historia que contó Guillaume de Montlauzun fuera cierta, el sonambulismo podría conducir a resultados mortales. Esto llevó a la pregunta: ¿fue el sonámbulo responsable de la violencia que causó mientras caminaba dormido? A principios del siglo XIV, el Papa Clemente V escribió que, como un niño pequeño o un loco, el sonámbulo no podía ser considerado responsable de sus acciones. Su punto de vista sería compartido por el canonista italiano Panormitanus (1386-1445), quien comentó que el sonámbulo “puede sufrir un mal, pero no producirlo; y lo que hace se considera como si lo hubiera hecho un cuadrúpedo o como si se hubiera caído alguna teja ”.

El artículo de William MacLehose "El sonambulismo, la violencia y el deseo en la Edad Media" aparece enCultura, Medicina y Psiquiatría Vol. 37: 4 (2013). sobre el libro de Alain BoureauSatanás el Hereje: el nacimiento de la demonología en el Occidente medieval y al documento de conferencia de Nicolas Laurent-Bonne.

Imagen de portada: El sonámbulo de Édouard Rosset-Granger (1853-1934)


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