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Privacidad en la Edad Media

Privacidad en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

Entonces, he estado leyendo un libro realmente genial esta semana (que permanecerá sin nombre), pero me detuvieron en seco un par de declaraciones extrañas sobre el pensamiento premoderno. Dado que este autor no es la única persona de quien escuché esto, pensé que valdría la pena dedicar cinco minutos a abordar solo una de estas declaraciones: la privacidad es una idea relativamente nueva.

Si hablamos de privacidad como en "partes privadas", la gente ha estado usando ropa durante milenios por modestia y protección, por lo que la teoría no tiene mucho peso. Muchas mujeres medievales se cubrieron el cabello, por ejemplo, para mantenerlo alejado del público. Las monjas en algunas comunidades continúan con este hábito (juego de palabras) de la misma manera hasta el día de hoy.

Si estamos hablando de privacidad física, entonces sí, las personas han vivido en espacios compartidos durante miles de años (y muchas personas viven en condiciones similares ahora). Los campesinos medievales solían tener casas que eran una sola habitación, en la que la familia dormía, comía y vivía en general. Ese espacio a menudo también lo compartían los animales. Sin embargo, la razón de esto no es que se desconociera la privacidad. Las personas compartieron el espacio por razones prácticas, siendo primordial la calidez y la seguridad. La gente más rica era, las habitaciones más privadas tenían, y si eran realmente ricos, comenzaron a construir jardineras (baños). Me parece que la privacidad definitivamente se consideró cuando se trataba de construir espacios habitables, aunque era secundaria a las consideraciones necesarias. No es tanto que se desconociera la privacidad física; los occidentales más modernos pueden permitirse espacios privados, cálidos y seguros ahora que nunca.

Sin embargo, es posible que este autor estuviera hablando de privacidad mental, ya que unos párrafos más adelante hay una referencia a que Shakespeare posiblemente inventó el monólogo interno (ese es un debate para otro momento). A esto diría que, nuevamente, la privacidad no era desconocida en el pasado. Ciertamente, los secretos cortesanos debían guardarse por razones de seguridad, y siempre había tacto.

Sir Gawain en Sir Gawain y el Caballero Verde Tiene una lucha central sobre lo que debería ser de conocimiento público y lo que debería permanecer privado, tanto para salvar los sentimientos de su anfitrión como para salvar su propia vida. La gente real también habría tenido que considerar las ramificaciones de expresar sus pensamientos privados cuando, incluso hace siglos, los labios sueltos hundían barcos. Supuestamente, cuando Enrique II rugió: "¿Nadie me librará de este turbulento sacerdote?" Thomas Becket fue martirizado. Claramente, eso debería haber sido un monólogo interno.

Para las personas que practican sus creencias religiosas, se hacen confesiones personales a un sacerdote por la sencilla razón de que él es el único que puede absolver los pecados del creyente. Elegir la vergüenza personal sobre el potencial de la condenación eterna debió parecer bastante sencillo. Los ermitaños y anacoretas, como Julian de Norwich, también se aislaron para poder contemplar mejor su fe, sabiendo que la conversación puede distraer tanto al hablante como al oyente. La meditación privada fue fundamental para su práctica de la fe.

Sin embargo, puedo ver cómo un moderno podría cometer el error de pensar que la gente no guarda sus pensamientos para sí mismos, ya que el dictado era una parte clave de la vida para una población que era en gran parte analfabeta. Si necesita que le envíen una carta privada, por ejemplo, deberá expresar sus pensamientos en voz alta. Sin embargo, esto no significa que no hubiera preferido guardarlos para usted.

Si alguna vez tengo un momento para sentarme con este autor, compartiré este hermoso poema anglosajón llamado El vagabundoque presenta muchas referencias a guardar los pensamientos de uno mismo. (Por cierto, también fue la inspiración para la canción de Rohan de Aragorn en El Señor de los Anillos, y siempre es una gran trivia para tener en el bolsillo). Mientras tanto, creo que terminaré ese libro en privado.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Un dormitorio medieval - Biblioteca británica MS Royal 20 B XX f. 1


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