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El lascivo, el crudo y el francamente grosero: el sexo heterosexual en la Europa occidental medieval

El lascivo, el crudo y el francamente grosero: el sexo heterosexual en la Europa occidental medieval

El lascivo, el crudo y el francamente grosero: el sexo heterosexual en la Europa occidental medieval

Por Jimmy Boulton

Revista de la Sociedad de Historia de la Universidad de St Andrews, Volumen 1: 1 (2011)

Introducción: Como estudiante de historia medieval, el tema de las prácticas sexuales en la Edad Media puede parecer bastante tosco de estudiar, pero es un tema que surge en muchas áreas de la investigación histórica. Si se desea adentrarse en la psique de las personas del mundo medieval, es fundamental examinar cada aspecto de su vida, incluso aquello que puede haber considerado más privado. Si uno nunca ha considerado realmente pensar en sexo en la Edad Media, es útil hacer una pausa y pensar en qué imágenes aparecen cuando lo hace. Ruth Mazo Karras, la principal experta en el campo de la sexualidad medieval sugiere dos puntos de vista. Primero es un mundo de impulsos reprimidos; un mundo piadoso de estricta adherencia a las enseñanzas cristianas sobre los males de ceder a los deseos corporales. La otra visión es la de caballeros lascivos durmiendo con damas de la corte lejos de las miradas indiscretas de sus familias; de monjes y monjas copulando en pasadizos secretos; de reyes y nobles con múltiples amantes; y de campesinos que se enganchan detrás de unos arbustos al costado de la carretera. Los cuentos de Geoffrey Chaucer y Giovanni Boccaccio pintan una imagen de un mundo que lejos de ser ignorante o reticente sobre el sexo, lo promocionaba como el tema más candente. Ninguno de estos puntos de vista es incorrecto y es este contraste de opinión aparentemente irreconciliable entre el clero y el laicado lo que forma la base de esta investigación.

Un problema inmediato al que nos enfrentamos cuando consideramos el sexo en la Europa medieval es que la gran mayoría de nuestras fuentes escritas fueron escritas por clérigos célibes que estaban encerrados en monasterios, lejos de las tentaciones o incluso de la vista de miembros del sexo opuesto. Esto los convierte en fuentes muy poco fiables para examinar la práctica sexual, por lo que en su mayor parte debemos utilizar otros tipos de fuentes.

La literatura medieval parece ser la más útil, pero también tiene sus problemas. Los escritores de ficción medieval no eran historiadores; compusieron y escribieron únicamente para entretener. Esto no quiere decir que sean inútiles, de hecho podemos averiguar mucho de ellos.

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