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La paga del pecado: parentesco y perdón en la 'caza de Herlechin' de Orderic Vitalis

La paga del pecado: parentesco y perdón en la 'caza de Herlechin' de Orderic Vitalis

La paga del pecado: parentesco y perdón en la 'caza de Herlechin' de Orderic Vitalis

Por Brooke Bartosh

Ponencia presentada en el 49 ° Congreso Internacional de Estudios Medievales, Western Michigan University (2013)

Introducción: Quizás uno de los aspectos más satisfactorios de la exploración de textos medievales es que a menudo tienen una cualidad maravillosamente aleatoria, ya sea en el contenido mismo o en los principios organizativos. La historia eclesiástica de la Orden Vitalis es uno de esos textos. En el libro VIII de esta extensa crónica de los asuntos normandos, Orderic hizo una pausa en su descripción de las luchas políticas entre los hijos de Guillermo el Conquistador para contar una historia de fantasmas.

Según el Orderic, un sacerdote llamado Walchelin de Bonneval regresaba solo de visitar a un feligrés enfermo cuando se encontró con una terrible chusma de almas torturadas. Primero vinieron varias personas que llevaban sacos de bienes "que los asaltantes usualmente toman como botín". Siguiendo a estas almas vino una procesión de quinientos ataúdes, cada uno con dos almas atormentadas. Luego siguió una tropa de mujeres a caballo cuyas sillas estaban tachonadas con clavos ardientes que les desgarraban y quemaban la carne cada vez que las empujaban. Después de que pasaran las mujeres, el sacerdote se encontró con las almas de los clérigos. Aunque Orderic señaló que estos hombres también estaban siendo castigados, no se dieron detalles sangrientos en su caso. Finalmente, Walchelin se encontró con un gran ejército de caballeros, todos sometidos al castigo a través de los mismos instrumentos de su pecado violento. Al fallar en su intento de capturar a un caballo sin jinete de este grupo como prueba de su encuentro, Walchelin se vio obligado a conversar con algunos de sus miembros, entre los que se encontraba su propio hermano. Después de que la visión disminuyó, Walchelin se encontró gravemente enfermo durante aproximadamente una semana. Finalmente, se recuperó, regresó a Lisieux e informó de todo a su obispo. Orderic terminó este episodio estableciendo la veracidad de su historia, afirmando que escuchó el relato de la propia boca de Walchelin e incluso tocó una cicatriz que adquirió de uno de los caballeros.

A mitad de su relato, las almas en la visión de Walchelin se revelan como "la chusma de Herlechin", sobre la cual el sacerdote había escuchado historias sin creerlas. Esta chusma sobrenatural representa un motivo establecido en el folclore y la mirabilia, y los eruditos, especialmente en Francia, han explorado sus raíces en referencias arcaicas de Tácito, Agustín y Pablo el diácono. Sin embargo, según Jean-Claude Schmitt, la primera mención clara y explícita de esta horda es el relato del propio Orderic, escrito entre 1123 y 1137, y el nombre germánico "Herlechin" apareció por primera vez en Normandía. Schmitt remonta la etimología del nombre a "Heer", que significa ejército, y "cosa", que se refiere a una asamblea de hombres libres.

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