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Estrategias de prevención y cambios en las costumbres sexuales en respuesta al brote de sífilis en Europa en la Edad Moderna

Estrategias de prevención y cambios en las costumbres sexuales en respuesta al brote de sífilis en Europa en la Edad Moderna

Estrategias de prevención y cambios en las costumbres sexuales en respuesta al brote de sífilis en Europa en la Edad Moderna

Por Eugenia Tognotti

Revista de enfermedades antiguas y remedios preventivos, Volumen 2: 2 (2014)

Resumen: Al igual que el sida en el siglo XX, la sífilis fue el flagelo sexual del siglo XVI. Ambas enfermedades de transmisión sexual, el SIDA y la sífilis, colocaban a las mujeres en riesgo de infectarse a través de las relaciones sexuales dentro del matrimonio. No se sabe nada sobre las estrategias individuales de las mujeres durante la primera epidemia europea de sífilis. Sobre la base de fuentes primarias (en forma de material de archivo y cartas personales) y de fuentes literarias, este artículo intenta arrojar luz sobre las medidas preventivas y las elecciones de comportamiento adoptadas en la Italia del Renacimiento. Tenemos en cuenta, en particular, el contexto social e institucional en el que actuaban dos factores estructurales: la guerra a gran escala que implicó una larga separación de los cónyuges y la difusión de la prostitución que ofreció más oportunidades para la sexualidad extramarital de los hombres.

En 1494, el joven rey de Francia, Carlos VIII, invadió Italia con un ejército de más de 30.000 soldados mercenarios contratados en toda Europa. A principios de 1495 (19 de febrero), sus fuerzas llegaron a Nápoles, defendida principalmente por soldados españoles. Después de ocupar la ciudad durante unos meses, Carlos VIII desmovilizó a su ejército. En el verano de ese año, los mercenarios, infectados con una misteriosa y grave enfermedad, regresaron a sus países de origen o se mudaron a otros lugares para hacer la guerra, propagando la enfermedad por Europa, golpeando a Italia, Francia y Suiza al principio e infectando a casi todos los países europeos. en los siguientes cuatro años. Cuando estalló la sífilis en Italia en el verano de 1495, y casi simultáneamente en el resto de Europa, el contexto social y ambiental fue ideal para su propagación a través de los mercenarios del ejército y las prostitutas cuyo número aumentó enormemente en las ciudades italianas de finales del siglo XV. y principios del siglo XVI. Las tropas fueron acuarteladas en ciudades donde permanecieron el tiempo suficiente para facilitar las relaciones sexuales a largo plazo y las oportunidades para el sexo extramarital de los hombres, que incluían la violación y la prostitución asociadas con la guerra.


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