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La sofisticación de la consolación

La sofisticación de la consolación

Por Danièle Cybulskie

Hace un par de semanas, hablé (despotricé) un poco sobre el concepto erróneo de que la privacidad, como concepto, era una idea relativamente nueva. Como dije entonces, parece que la gente a menudo parece tener la idea de que nuestros antepasados ​​no eran tan inteligentes como nosotros, aunque nunca he descubierto que ese sea el caso. Culturalmente, la gente medieval era diferente de lo que somos ahora, eso es indudablemente cierto, pero eso no significa que no estuvieran plagados de las mismas preguntas existenciales que nosotros.

Un ejemplo, y uno de los textos más maravillosos para influir y dar forma a la Edad Media, es El consuelo de la filosofía por Boecio. Escrito al comienzo de lo que la mayoría de los historiadores consideran la Edad Media (523 E.C.), La consolación es obra de un político romano, que la escribió mientras estaba encarcelado y esperaba su ejecución. Afortunadamente para nosotros, Boecio se toma un tiempo para delinear su caída: algunos hombres poco confiables proclamaron que estaba interfiriendo con el testimonio de un testigo que tenía la intención de acusar al Senado romano de corrupción. Boecio insiste en su propia integridad; de hecho, es porque cree tan genuinamente en la moralidad de sus actos que se siente atormentado por la injusticia de todo esto, y recurre a la Filosofía en busca de respuestas sobre por qué los hombres buenos a veces caen ante los hombres malos. A través de la prosa y la poesía, Boecio y su figura imaginaria de la Filosofía discuten cómo sucede esto y qué significa en el esquema cósmico general de las cosas.

Las preguntas de Boecio y las respuestas de la Filosofía están enmarcadas en una luz religiosa - todo se explica a través de la divinidad de Dios - pero los lectores modernos, religiosos o no, encontrarán que El consuelo de la filosofía trata las mismas preguntas con las que la humanidad lucha hoy: ¿por qué la gente es mala? ¿Por qué pasan cosas malas? ¿Vale la pena ser moral cuando no siempre vale la pena? A través de una lógica cuidadosamente estructurada, la filosofía lleva a Boecio de la desesperación por lo que ha perdido a la esperanza y la aceptación.

Estas son algunas de las sabias palabras de la filosofía (estas citas están tomadas de Traducción de Richard Green, que puedes encontrar aquí):

  • "Si las riquezas no pueden eliminar la necesidad, pero por el contrario crean nuevas demandas, ¿qué te hace suponer que pueden proporcionar satisfacción?" (Libro III, Prosa 3, p. 48)
  • "¿Qué sinvergüenza es más mortal que uno que ha sido amigo?" (Libro III, Prosa 5, p. 52)
  • "A pesar de la variedad y diferencia de opiniones, todos los hombres están de acuerdo en amar y perseguir la meta del bien" (Libro III, Prosa 2, p.45)

Como puede ver, la Filosofía cubre bastante terreno, desde el capricho de Fortune hasta la naturaleza del libre albedrío en el plan divino, haciendo de este un examen muy completo y sofisticado de las principales cuestiones teológicas. Al final, la filosofía le asegura a Boecio que no ha perdido nada de valor al perder su lugar en la política o su fortuna. En cambio, solo debe concentrarse en lo que puede hacer para vivir moralmente, y el resto se encargará de sí mismo.

Por cientos de años, El consuelo de la filosofía fue copiado minuciosamente y nuevamente copiado a mano para brindar tranquilidad a los lectores medievales (y oyentes) que cuestionaban sus propios destinos y fortunas. Claramente, las personas encontraron que las palabras de Boecio eran relevantes y resonantes para ellos, y los lectores modernos podrían encontrarlas fácilmente también. “Elevémonos, si podemos, a la cumbre de la más alta inteligencia” (Libro V, Prosa 5, p.114) La filosofía le dijo a Boecio hace siglos; reconozcamos esa inteligencia en nuestros antepasados ​​mientras trabajamos para encontrar nuestros propios consuelos modernos.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter @ 5MinMedievalista


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