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Osburh, madre del rey Alfredo el Grande

Osburh, madre del rey Alfredo el Grande

Lo poco que sabemos sobre la madre de Alfred el Grande nos viene de la biografía de Alfred escrita por su gran amigo, el obispo Asser. Asser escribe solo unas pocas líneas sobre ella y no nos dice mucho. No aparece en ninguna carta del reinado de su marido, el rey Aethelwulf. El papel de las esposas de los reyes de Wessex en Inglaterra fue especialmente limitado. Fueron reconocidas como esposas pero no como reinas. De hecho, los reyes de Sajonia Occidental durante el siglo IX estaban determinados a que sus esposas no serían llamadas reinas debido a una supuesta mala experiencia con la esposa de un rey anterior.

No sabemos cuándo nació Osburh, pero Asser nos dice que era la hija de Oslac, que era mayordomo, copero o senescal de Aethelwulf. Lo más probable es que Oslac fuera de extracción de yute. El monje del siglo VII Beda nos dice en su “Historia Eclesiástica del Pueblo Inglés” que hubo tres tribus de pueblos germánicos que invadieron Inglaterra en los siglos quinto y sexto. Los nombres de las tribus eran anglos, sajones y jutos. Los jutos se asentaron en el sur y sureste y en la Isla de Wight. Asser dice que Oslac era descendiente de Stuf y Wohtgar, hermanos que eran jefes de la isla. Lo más probable es que la familia de Osburh poseyera tierras en esta área. Alfred pudo haber estado haciendo hincapié en la herencia jutish de su madre para hacerse más agradable como gobernante del reino de Kent durante su propio reinado.

Asser nos dice que Osburh era una mujer muy religiosa, noble de nacimiento y noble de carácter. Suponiendo que Osburh fuera la primera esposa de Aethelwulf y la madre de toda su descendencia, Osburh tuvo al menos seis hijos que sobrevivieron. No sabemos el orden de nacimiento o incluso las fechas de nacimiento de estos niños, pero sabemos que Aethelwulf tuvo cinco hijos y una hija. Parece haber una brecha de varios años entre los cuatro hijos mayores de la familia y el nacimiento de Alfred y su hermana.

Asser dice que Alfred nació en Wantage en 849. Wantage estaba relativamente lejos del gobierno de Wessex en la frontera de Wessex y Mercia. Fue en un área desprotegida y dejó a Osburh y su hijo recién nacido expuestos al secuestro o algo peor. El hecho de que Aethelwulf ya tuviera varios hijos podría explicar por qué no era tan importante que este nuevo hijo naciera cerca de casa. Quizás Osburh no tenía control sobre cuándo entró en trabajo de parto y resultó que estaba en Wantage cuando comenzó. O quizás Alfred no nació allí en absoluto. Otro lugar probable que se ha sugerido es Wimborne, más céntrico en Wessex. Alfred mencionó Wantage en su testamento y se lo dio a su esposa, sugiriendo que era un lugar de gran importancia para él.

Asser afirma que Alfred era el hijo favorito de Osburh y Aethelwulf y creció exclusivamente en la corte real al cuidado de sus padres y tutores. Tenemos un pequeño vistazo de Osburh en una historia contada por Asser sobre la infancia de Alfred. La recitación de poesía inglesa era una gran tradición anglosajona y se habría practicado con regularidad en la corte de Aethelwulf. Alfred, en compañía de sus hermanos, estaba con su madre cuando ella produjo un libro de poesía inglesa. Alfred estaba fascinado por la inicial mayúscula iluminada en la primera página del volumen. Osburh les dijo a los niños que el primero que pudiera acercarse a ella y recitar la poesía del libro recibiría el libro. Alfred le preguntó ansiosamente a su madre si realmente le daría el libro a quien lo memorizara más rápido. Ella sonrió y dijo que lo haría. Alfred tomó el libro y, junto con sus tutores, memorizó la poesía. Se le dio el libro como recompensa.

Si esto sucedió realmente o no, nunca lo sabremos realmente. Probablemente dice más sobre la importancia de los libros para las mujeres anglosajonas. También nos da una pequeña visión de la vida en un hogar anglosajón. Y destaca el amor que Alfred tendría por los libros y el aprendizaje. Esto se traduciría en su cruzada para educar a su pueblo cuando se convirtiera en rey.

Después de este encantador episodio, Osburh desaparece del registro. Cuando Alfred tenía alrededor de cinco o seis años, su padre lo llevó a un viaje a Roma y viajaron durante aproximadamente un año. A su regreso, se detuvieron en la corte del rey de los francos, Carlos el Calvo. Aethelwulf tomó como esposa a Judith, la hija del rey Carlos durante este viaje, por lo que Osburh debió haber muerto algún tiempo antes de emprender el viaje a Roma.

Debido a la brecha en los nacimientos de los hijos de Aethelwulf, se ha especulado que Aethelwulf tenía una esposa anterior sin nombre que tenía sus hijos mayores y Osburh era una segunda esposa que tenía a Alfred y su hermana. También existe la posibilidad de que Osburh no sea la madre de Alfred y haya sido otra esposa anónima que tuvo a Alfred y su hermana. Puede que nunca se sepa la verdad.

Fuentes: "Alfred the Great: The Man Who Made England" de Justin Pollard, "Alfred the Great: Asser's Life of King Alfred and Other Contemporary Sources" editado por Simon Keynes y Michael LaPidge, "The Kings and Queens of Anglo-Saxon England ”De Timothy Venning,“ Reyes y reinas británicos ”de Mike Ashely,“ Historia eclesiástica del pueblo inglés ”de Bede

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente. Puedes gustarle enFacebook también enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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