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Una nueva mirada al papel del análisis de orina en la historia de la medicina diagnóstica

Una nueva mirada al papel del análisis de orina en la historia de la medicina diagnóstica

Una nueva mirada al papel del análisis de orina en la historia de la medicina diagnóstica

Por William L. White

Química Clínica, Vol. 37: 1 (1991)

Introducción: Antes de este siglo, la orina era el fluido corporal predominante utilizado por el médico para el diagnóstico y pronóstico. La uroscopia, o análisis de orina por los sentidos, generalmente ha sido tratado con desdén en relatos históricos de la medicina diagnóstica. Aunque la uroscopia se utilizó en ocasiones de manera fraudulenta, el uso cuidadoso del análisis de orina fue probablemente una parte importante del diagnóstico para el médico, incluso antes del análisis químico de la orina.

El laboratorio de hoy está listo para ofrecer al médico una extraordinaria variedad de servicios analíticos en muchos fluidos corporales diferentes; sin embargo, hasta los avances tecnológicos del siglo XX, la orina era el único fluido corporal práctico para la mayoría de los fines de diagnóstico. Además, antes del siglo XVIII, el médico no tenía laboratorio al que acudir; su único método para examinar este fluido corporal crucial era el uso de sus propios sentidos: vista, olfato y (a veces) gusto. Por lo tanto, el análisis de orina por los sentidos, a menudo denominado uroscopia, es un componente importante en la historia de la medicina diagnóstica.

Aunque las publicaciones se han ocupado, en parte, del papel de la uroscopia en la historia de la química clínica, en general se han enfatizado aspectos extraños y fantasiosos, más que su papel positivo en el diagnóstico y pronóstico.

Hace poco más de un siglo, el médico inglés William Roberts, quien más tarde publicó el primer artículo sobre la observación de bacterias en orina fresca, escribió:

… La cantidad de información sobre una orina que puede obtenerse a través de los sentidos del olfato y la vista sin ayuda excede, tanto en precisión como en extensión, lo que se suele suponer.

Ver también¿Qué dice tu orina sobre tu salud? (Versión medieval)


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