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Los hermanos espada en la guerra: observaciones sobre la actividad militar de la caballería de Cristo en la conquista de Livonia y Estonia (1203-1227)

Los hermanos espada en la guerra: observaciones sobre la actividad militar de la caballería de Cristo en la conquista de Livonia y Estonia (1203-1227)

Los hermanos espada en la guerra: observaciones sobre la actividad militar de la caballería de Cristo en la conquista de Livonia y Estonia (1203-1227)

Por Alan V. Murray

Ordines Miltares Colloquia Torunensia Historica: Anuario para el estudio de las órdenes militares, Volumen 18 (2013)

Introducción: La Caballería de Cristo de Livonia (Milicia Christi de Livonia) fue la primera de las órdenes religiosas militares medievales que se fundó para el servicio fuera de Tierra Santa e Iberia, y por lo tanto la primera en participar activamente en la guerra en cualquier parte del norte de Europa. Se estableció sobre el modelo de los templarios y, de hecho, los miembros de la orden se conocen como templarios en la correspondencia más antigua entre la iglesia de Livonia y el papado en la época de su fundación. El nombre vernáculo “Hermanos de la espada”, por el que luego se les conoció, deriva de la insignia de la cruz y la espada que se les dio para distinguirlos exteriormente de su modelo.

El carácter monumental de la monografía de Friedrich Benninghoven Der Orden der Schwertbrüder, que reemplazó la obra anterior de Friedrich von Bunge del mismo nombre, es en gran medida responsable del número relativamente pequeño de estudios dedicados a la orden. Sin embargo, cabe señalar que Benninghoven se ocupó principalmente de la fundación y organización de la orden y sus relaciones con el papado y los otros poderes eclesiásticos y seculares en Livonia; en su monografía anunció un estudio futuro separado sobre la guerra en la región del Báltico oriental, aunque, que yo sepa, nunca apareció tal publicación. Si bien ha florecido la erudición sobre la actividad militar de la Orden Teutónica mucho mejor documentada, varios temas relacionados con la guerra en la época de los Hermanos Espada aún merecen una investigación más detallada, y en este ensayo me gustaría discutir algunos de los aspectos prácticos de este tema en el período comprendido entre la fundación de la orden y la conquista de Estonia a mediados de la década de 1220.

La fundación de los Hermanos Espada se produjo por iniciativa de Alberto de Buxhövden, el tercer obispo de Livonia, y su asociado, el Cisterciense Theoderic de Treiden, en 1202-1203, con el fin de proporcionar una fuerza militar profesional permanente para la iglesia misionera de Livonia, que hasta ese momento había dependido únicamente del servicio estacional de los cruzados del norte de Alemania y del pequeño número de inmigrantes en la ciudad recién fundada de Riga. La Caballería de Cristo no fue una orden exenta, pero fue colocada por el Papa Inocencio III bajo la obediencia del obispo de Livonia. Este estado destaca una diferencia importante entre los Hermanos Espada y las órdenes religiosas militares establecidas anteriormente en Siria y Palestina. Los Templarios, Hospitalarios, Lazaritas y otras órdenes eran organizaciones supranacionales exentas de cualquier autoridad secular o eclesiástica a excepción del Papa, aunque en lo que a actividades militares se refería, estaban sujetas al mando y dirección táctica de los gobernantes de los principados de Outremer. . Por el contrario, mientras que los Hermanos Espada estaban destinados a estar sujetos a la autoridad del obispo de Livonia, las circunstancias significaban que ejercían una responsabilidad considerable en asuntos militares.


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