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Litigio matrimonial y de género en los tribunales de la Iglesia en la Edad Media tardía: la evidencia del Tribunal de York

Litigio matrimonial y de género en los tribunales de la Iglesia en la Edad Media tardía: la evidencia del Tribunal de York

Litigio matrimonial y de género en los tribunales de la Iglesia en la Edad Media tardía: la evidencia del Tribunal de York

P.J.P. Goldberg

Género e historia: Vol.19 No.1 April 2007, págs. 43–59.

Resumen

Es común afirmar, sobre todo por ensayistas universitarios, que la Iglesia medieval, como institución patriarcal, y el catolicismo medieval, como ideología misógina, fueron factores instrumentales en la marginación y opresión de las mujeres en la sociedad medieval. Obviamente, esta es una generalización demasiado simplista y muchos eclesiásticos contemporáneos se habrían emocionado al saber que la Iglesia fue tan influyente en las vidas y pensamientos de la gente como asume esta cruda perspectiva. Es ignorar la multitud de otras influencias sobre la estructura de la sociedad y la rica variedad de historias culturales y geografías que se encuentran detrás de la unidad superficial de la cristiandad católica. Sin embargo, es demasiado fácil verter el desprecio académico en una generalización que, de hecho, puede contener algo de verdad. El propósito de este ensayo es explorar solo una faceta de este panorama más amplio y complejo. Mediante el ejercicio del derecho canónico, la Iglesia medieval llegó a desempeñar un importante papel policial en la vida de las personas. Aquí, la Iglesia como institución comprometida directamente con y en la vida de los laicos ordinarios en asuntos como la creencia personal, la conducta sexual, la realización de juramentos y, lo que nos concierne aquí, el matrimonio. La evidencia de la Inglaterra medieval tardía puede usarse para demostrar que los contemporáneos podrían ser mordaces sobre la justicia e imparcialidad de los tribunales de la Iglesia. Si algunos hombres medievales posteriores pensaran que los tribunales estaban sesgados, ¿cuál podría haber sido la perspectiva femenina? Charles Donahue, Jr., ha argumentado que los tribunales ingleses tenían prejuicios sistemáticos contra las mujeres litigantes. Eran, para tomar prestada una frase corriente, institucionalmente sexistas. Más de diez años después del argumento de Donahue, desde que Frederick Pedersen lo respaldara, es hora de reevaluar este veredicto.

De hecho, los tribunales de la Iglesia medieval llegaron a representar un foro importante y ubicuo para el control judicial y la resolución de disputas que operan junto a las jurisdicciones seculares y, en ocasiones, compiten con ellas. El litigio de deudas, por ejemplo, se encuentra normalmente en los tribunales de distrito y similares, pero a veces se esconde detrás de acciones por incumplimiento de promesa (fidei lessio), aunque los tribunales de la Iglesia solo pueden hacer cumplir sanciones eclesiásticas como penitencia o, en casos más graves , excomunión. Los casos de difamación también se pueden conocer en los tribunales civiles y eclesiásticos. En ciertas áreas, la autoridad de la Iglesia fue ciertamente indiscutible. Por tanto, los cargos de herejía caían enteramente dentro de la jurisdicción de la Iglesia.


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