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Perfil de una planta: el olivo en la Italia medieval temprana, 400-900 d.C.

Perfil de una planta: el olivo en la Italia medieval temprana, 400-900 d.C.

Perfil de una planta: el olivo en la Italia medieval temprana, 400-900 d.C.

Por Benjamin Jon Graham

Tesis de Doctorado, Universidad de Michigan, 2014

Resumen: Durante más de medio milenio, el Imperio Romano dio una forma esquemática y legible al paisaje mediterráneo, diseñado en todas partes para alimentar a su enorme ejército y centros urbanos. Con esos fines, el gobierno se apropió del olivo e impulsó la creación de proyectos oleícolas intensivos y a gran escala alrededor de la cuenca del mar, que estaban conectados con la capital por la flotante navegación del Mediterráneo. Con el colapso del Imperio Romano, las estructuras que sustentaban las antiguas formas de producción y consumo de la aceituna decayeron y desaparecieron. Esta disertación examina las transformaciones ecológicas y culturales de la aceituna a raíz de la caída de Roma. Específicamente, se centra en la Italia medieval temprana, un territorio en disputa en este período, donde reyes lombardos, duques, papas, abades de poderosos monasterios, emperadores bizantinos y señores francos competían por la hegemonía. Como tal, la relación olivo-humano se expresó no de una manera única y uniforme, sino en un mosaico de expresiones locales, altamente dependiente de las fuerzas ambientales y culturales inmediatas. El ensayo ilumina algunas de las formas en que las primeras comunidades italianas medievales se comprometieron con su herencia ambiental, cómo reformularon el olivo impasible para adaptarse a las contingencias locales.

El primer capítulo analiza el noroeste de la Toscana, en la ciudad de Lucca, donde la evidencia documental y arqueológica permite un retrato claro del consumo urbano de aceitunas. El centro de Italia y las colinas de Sabine enmarcan el segundo capítulo, que explora cómo la contracción de la ciudad de Roma influyó en el crecimiento del olivo en su interior. En el capítulo tres, exploro el más allá cultural de la aceituna, centrándome en cómo el obispo de Roma reinventó el uso principal del aceite de oliva, como combustible de iluminación en lugar de alimento. Finalmente, los cambios en el uso de aceitunas imaginarias en las historias de milagros cristianos y en los lugares de culto constituyen el tema del último capítulo. Al asociarse con la aceituna, esta disertación cambia el enfoque de la historia tradicional, institucionalmente centrada del "declive" en la Edad Oscura en Italia, hacia las interacciones dinámicas y vividas que dieron forma a la Edad Media.

Introducción: El Mediterráneo se agita sin cesar. Cada año, las dos placas tectónicas que albergan la mayor masa de agua interior del mundo se mueven una hacia la otra aproximadamente dos centímetros, reduciendo infinitesimalmente la distancia entre las costas norte y sur del mar. Los terremotos y las erupciones volcánicas gastan parte de la energía reprimida de esta confrontación, pero sostenida durante varios milenios, la lenta rutina ha arrugado la corteza terrestre como un acordeón, empujando hacia el cielo las crestas de piedra caliza alrededor de la cuenca del Mediterráneo y haciéndola, en palabras de Fernand Braudel, "un mar rodeado de montañas". Sus aguas giran alrededor de las costas en sentido antihorario, respondiendo a profundos desequilibrios hidrológicos: altas entradas de agua salada del Estrecho de Gibraltar, agua dulce adquirida de sus ríos y el Mar Negro, cambios de temperatura y tasas de evaporación masivas. Arriba, los vientos de la región son agitados por presiones atmosféricas opuestas, que se originan sobre el Atlántico durante el invierno y sobre el desierto del Sahara durante el verano, que finalmente impulsan el clima distintivo y sus ritmos alternos de lluvia y aridez.


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