Podcasts

El cuerpo episcopal y la sexualidad en la Inglaterra de la Baja Edad Media

El cuerpo episcopal y la sexualidad en la Inglaterra de la Baja Edad Media

La Dra. Katherine Harvey de Birkbeck College, Universidad de Londres, presentó su trabajo sobre El cuerpo episcopal y la sexualidad en la Inglaterra de la Baja Edad Media en el Instituto de Investigaciones Históricas el 7 de octubre de 2014.

Resumen: Este artículo examina la importancia de la sexualidad episcopal en la Inglaterra medieval, con un enfoque particular en los siglos XII y XIII, es decir, los dos primeros siglos después de que el movimiento de reforma gregoriano hiciera del celibato una obligación para todos los sacerdotes, y un período que se ha descrito como una edad de oro de la santidad episcopal en Europa Occidental. Este nuevo énfasis en el celibato clerical significó que el comportamiento sexual de los aspirantes a santos obispos fue analizado intensamente; esos hombres tenían que ser indiscutiblemente célibes, y preferiblemente virginales, si querían tener alguna posibilidad de ser canonizados formalmente. En esta charla abordaré la sexualidad episcopal a través del prisma de las ideas contemporáneas sobre la medicina y el cuerpo, con el fin de arrojar nueva luz sobre la experiencia vivida del celibato clerical desde la perspectiva de un grupo de hombres especialmente devotos de este problemático ideal. . Las preguntas que deben abordarse incluyen: ¿Cómo se pensó que el celibato a largo plazo afectaba la salud de los hombres religiosos? ¿Cómo podría el conocimiento médico ayudar a los clérigos a lograr la pureza corporal? ¿Cómo se relaciona la sexualidad con el estilo de vida ascético, y cómo utilizaron los hagiógrafos esta relación para sugerir que sus sujetos eran verdaderamente célibes? ¿Y cómo podrían subvertirse tales ideas para sugerir que un obispo menos que santo estaba muy por debajo de los estándares que se esperaban de él?

La vida de Thomas Becket no es la de un santo típico. Era altivo y vanidoso. Sin embargo, permaneció casto y su virginidad fue clave para impulsar su santidad. Esta reputación se extendió a otros sacerdotes durante este y tiempos posteriores. La mayoría de los escritos sobre la virginidad medieval se centran típicamente en mujeres. Los hombres no formaban una gran categoría identificable bajo la virginidad, y tendía a ser una categoría asociada con las mujeres. Harvey señala que no ha habido ningún estudio previo de la sexualidad episcopal en la Inglaterra medieval. Sin embargo, entre las muchas biografías producidas sobre los obispos durante este período, cabe destacar que los hombres que fueron canonizados eran todos vírgenes. Estos hombres eran celebrados por su virginidad y, aunque no era un requisito absoluto como lo era para las mujeres, seguía siendo importante.

¿Por qué es tan importante para estos cronistas? Se pensaba que acercaría al individuo a Dios. Los hombres aspiraban a los ideales de Jesucristo y San Juan Bautista. El devoto intentó emular tales figuras. Además, la virginidad también es un ideal monástico. Después de la reforma gregoriana, fue más apreciado porque era la única forma de distinguir a un hombre de otros sacerdotes que habían tenido hijos o habían estado casados. La posesión de esta virtud era importante. No fue sencillo: la virginidad era más compleja que solo lo físico. Era posible perder la virginidad por tener malos pensamientos. Harvey usó el ejemplo de un joven monje que fue considerado contaminado después de haber sido excitado sexualmente por un demonio.

Los que se oponían al celibato clerical sostenían que negar a los hombres a sus esposas los llevaría a cometer actos malvados innombrables. Se decía que el celibato era peligroso para la salud porque significaba la retención de un exceso de semen que causaría dolores de cabeza, problemas cardíacos y pérdida de peso. Se aconsejó a los hombres que se masturbaran para aliviar la eventual acumulación de exceso de semen. Reequilibró sus humores y los mantuvo saludables. Sin embargo, hombres como Becket rechazaron el consejo de sus médicos de curar su cuerpo poniendo en peligro la salud de sus almas. La virginidad era mucho más que “evitar a las mujeres molestas”.

Comida y bebida

Harvey explica que la gente medieval creía en una conexión directa entre la gula y la lujuria, que se remonta a la manzana en el Jardín del Edén. La proximidad de los genitales al estómago podría provocar un calor no deseado. Se pensaba que el semen era el producto digerido de los alimentos y se creía que era necesario expulsarlo. El ayuno podría usarse como un medio práctico para proteger a un hombre santo de los pecados del cuerpo: someter la carne limitando el apetito. El consumo excesivo conduce a la producción de semen y un monje que comiera demasiado sería acusado de inflamar su lujuria. Un estómago vacío no puede calentar los genitales. El tipo de comida consumida también fue importante. Los alimentos fríos reprimían el semen y la acumulación de lujuria. El vino aguado era otra táctica para reprimir la lujuria. Se creía que la inmersión en agua fría refrescaba el cuerpo y tenía un efecto sobre la lujuria.

La imagen del monje gordo y borracho se usó a menudo en la Inglaterra medieval tardía, incluso en los años previos a la Reforma. (ver ¿Eran obesos los monjes medievales?) Se burlaban de los monjes y se decía que rompían sus votos al estar sobrealimentados y ser ricos. Thomas Wolsey, arzobispo de York y Lord Canciller bajo Enrique VIII, fue objeto de muchas críticas, especialmente de John Skelton (ver "Speke Parott" de John Skelton). Describe a Woolsey como un glotón y lo atacó brutalmente no solo por comer en exceso, sino también por lujuria. Wolsey fue acusado de subsistir casi por completo con las carnes y los alimentos calientes que conducen a calentar el cuerpo y la lujuria.

Emociones

El derramamiento de lágrimas era común en la devoción religiosa. Los hombres piadosos se deshacen de ellos con regularidad y en gran número. ¿Por qué el derramamiento de lágrimas reforzó la virginidad? Harvey descubre que era una idea generalizada que las lágrimas y el semen eran producidos por el mismo órgano. Se pensaba que la expulsión de demasiado semen resecaba y dañaba los ojos, mientras que se creía que la producción de lágrimas era saludable. Por lo tanto, se animó a derramar lágrimas.

Enojo

La ira tenía sus límites. Fue contundente, controlado y poco frecuente. La ira estaba fuertemente asociada con la producción de calor en el cuerpo masculino. Un cuerpo sobrecalentado causó excitación, por lo tanto, enojarse demasiado podría conducir al pecado.

La risa

Los obispos medievales rara vez se reían. Las órdenes monásticas condenaban la risa excesiva. La risa histérica era la falta de las mujeres, y los hombres santos deberían evitarla. El viento que produce la risa puede producir un comportamiento inadecuado.

Katherine Harvey señala que “la virginidad era menos un estado físico que una forma de vida”. La sexualidad era tan importante para la reputación episcopal que impregnaba todos los aspectos de la vida de un obispo, hasta sus emociones. Era la característica definitoria de los eclesiásticos medievales, pero hasta ahora los estudiosos de la iglesia medieval la habían pasado por alto.

Puede enviar un correo electrónico a Katherine Harvey a [correo electrónico protegido]. También puedes visitarla en ella Página de la facultad o en Academia.edu

Ver también su publicaciónEmociones episcopales: llanto en la vida del obispo medieval en el Blog de Historia de las Emociones.

Finalmente, también puedes encontrarla en Twitter:

Un último complemento para mi charla de @IHR_Sexuality sobre la sexualidad episcopal medieval, en la Sala Holden de Senate House, esta noche a las 6 pm. #histsex #histmed

- Katherine Harvey (@ keharvey2013) 7 de octubre de 2014


Ver el vídeo: Edad Media en 10 minutos (Mayo 2021).