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Palacios, itinerarios y orden político en los reinos poscarolingios

Palacios, itinerarios y orden político en los reinos poscarolingios

Palacios, itinerarios y orden político en los reinos poscarolingios

Por Simon MacLean

¿Caminos divergentes? La forma del poder y las instituciones en la cristiandad medieval y el Islam, eds. J Hudson y A Rodríguez (Brill, 2014)

Introducción: A mediados de la década de 880, Notker, un monje de St-Gall en lo que hoy es Suiza, escribió una biografía sumamente anecdótica y mitologizante de Carlomagno (768-814), varias páginas de las cuales están dedicadas a descripciones de la recepción del emperador de embajadas extranjeras. Estas historias describían el miedo y el respeto supuestamente otorgado a Carlomagno por los legados bizantinos y "persas" (es decir, abasidas) que se estremecieron ante el gran rey franco y lo colmaron de regalos extravagantes: "parecía como si Oriente se hubiera quedado al descubierto para que West podría estar lleno ”, como dijo Notker. La superioridad sin esfuerzo del rey sobre sus homólogos orientales se manifiesta en el texto a través de una serie de motivos afilados, incluida la etiqueta de la caza, además del intercambio formal de obsequios y la aterradora experiencia de la presencia real. Pero también se nota que estos encuentros son proyectados por su autor en el sólido marco arquitectónico del gran palacio carolingio de Aquisgrán. Los enviados bizantinos son conducidos a través de una serie de habitaciones en las que confunden repetidamente a los funcionarios del palacio con el emperador antes de finalmente colapsar asombrados ante la gloria de lo real, de pie ante una ventana abierta en el corazón del complejo. Para la embajada abasí, mientras tanto, la repugnante comprensión de la superioridad franca solo llega a casa después de que ascienden al solárium del palacio desde el que pueden contemplar el enorme séquito del rey. El palacio aquí no era un mero telón de fondo, sino que desempeñaba un papel activo en la narrativa. Por lo tanto, la imaginación del monje de St-Gall de estos encuentros sirve para ilustrar el significado del "palatium" como símbolo central del poder real carolingio escrito en grande, para las declaraciones ideológicas sobre las cuales proporcionó el escenario esencial.

Las improbables representaciones de Notker de griegos y "persas" representaron una corriente un tanto provinciana y orientalizante en la imaginación occidental, y en vista de esto, tal vez sea irónico que su descripción del palacio de Carlomagno (secuencias vinculadas de espacios utilizados para controlar el acceso al gobernante y enfatizar su separación) recuerda menos los espacios abiertos de la Aquisgrán real que los diseños más intrincados e intimidantes del palacio en Constantinopla o centros abasíes como Bagdad o Ukhaydin. Pero el concepto de palacio como metonimia del poder real o imperial no se limitó a Occidente. Por ejemplo, el historiador abasí Tabari (un contemporáneo exacto de Notker) colapsó su explicación de la decadencia del poder sasánida en el siglo VII en una anécdota sobre la desintegración física del palacio real de Khusraw II. La ubicuidad del palacio real como símbolo político y estructura física, tanto en la imaginación como en el suelo, es lo que lo convierte en una “pista” útil para hacer historia comparada. Como categoría específica que se superpone a diferentes políticas, proporciona una bisagra a través de la cual considerar cuestiones de similitud y diferencia.


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