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La conquista normanda de Inglaterra: las historias alternativas

La conquista normanda de Inglaterra: las historias alternativas

El 14 de octubre de 1066, los ejércitos del rey Harold Godwinson y William, duque de Normandía, se reunieron en Hastings en Inglaterra. La batalla terminaría con los normandos victoriosos, Harold muerto y las restantes fuerzas anglosajonas en fuga. A finales de año, William sería coronado como el nuevo rey de Inglaterra, lo que marcaría el inicio de una era conocida como la conquista normanda.

La historia de la conquista normanda fue contada por más de unos pocos cronistas medievales, entre ellos Guillermo de Jumièges, Guillermo de Poitiers, Orderic Vitalis, Guillermo de Malmesbury y Juan de Worcester. Para una cuenta más visual, uno puede recurrir a la Tapiz de Bayeux para ver cómo se describieron los eventos de 1066. Los historiadores que intentan reconstruir los acontecimientos de la invasión de Inglaterra y la batalla de Hastings generalmente utilizan estas fuentes. Sin embargo, hay otros relatos menos conocidos de la conquista normanda. Aquí presentamos dos de estas obras, ambas escritas más de cien años después de la Batalla de Hastings.

El Roman de Rou, de Wace

A mediados del siglo XII, un escritor de la isla de Jersey se estaba haciendo un nombre. Wace, no estaba seguro de cuál era su primer nombre, había ganado fama por Roman de Brut, un recuento de Geoffrey of Monmouth's Historia Regum Britanniae. Wace agregó a la leyenda artúrica algunos detalles nuevos, incluido el nombre de Excalibur a la espada del Rey Arturo y la creación del concepto de Mesa Redonda. El poema de 15.000 versos resultó ser muy popular en la Edad Media, y sin duda ayudó a Wace a conseguir su siguiente encargo: el rey Enrique II le pidió que escribiera una historia de los gobernantes anteriores de Normandía que se remonta al guerrero vikingo Rollo en el siglo X.

los Roman de Rou dedica una parte muy significativa del espacio a relatar la conquista normanda. Los historiadores que han trabajado en Wace han descubierto que es un muy buen escritor e historiador que consultaba una amplia gama de fuentes, tanto escritas como orales. A diferencia de muchos de sus contemporáneos normandos, no retrata a Harold Godwinson como un villano malvado, ni a William the Conqueror como el héroe puro. Como señalan Penny Eley y Philip Bennett en su artículo "La batalla de Hastings según Gaimar, Wace y Benoit: retórica y política", La interpretación de Wace de Harold" nos permite verlo como quizás solo un poco menos digno, y solo un poco menos en lo correcto, que el Conquistador ".

El relato de Wace sobre la batalla es una combinación de algunas fuentes escritas, pero también de tradiciones orales; tal vez escuchó a muchos normandos contarle cómo era su bisabuelo en la batalla de Hastings y las hazañas que hizo ese día. Agregue a eso una pizca de chanson de geste-tipo adorno literario y obtienes secciones como esta:

Habrías oído mucho ruido de los cuernos, gran choque de lanzas, gran golpe de garrotes y gran lucha con espadas. A veces los ingleses se retiraron, en otras se reagruparon; los del otro lado del mar atacaron y se retiraron repetidamente. Los normandos gritaron "¡Dios ayude!" Y los ingleses gritaron "¡Fuera!" ¡Fuera! '' Entonces habrías visto entre hombres de armas, infantería inglesa y normanda, grandes luchas y tumultos, estocadas de lanzas y golpes de espadas. Cuando cayeron los normandos, los ingleses gritaron; se insultaban y se desafiaban con mucha frecuencia. Pero no se entendieron. Los audaces daban golpes y los cobardes se asustaban. Como no entendieron lo que dijeron, los normandos dijeron que los ingleses ladraron. Algunos hombres perdieron su fuerza, otros ganaron fuerza, los atrevidos atacaron y los cobardes huyeron, como hacen los hombres en combate. Los normandos estaban decididos a atacar y los ingleses se defendieron bien. Perforaron cota de malla y abrieron escudos, recibiendo grandes golpes y devolviendo grandes golpes. Estos hombres avanzaron, los que se retiraron; se probaron unos a otros de muchas maneras.

Wace incluso agrega su propia versión de cómo fue asesinado Harold:

Los normandos avanzaron tanto que alcanzaron el estándar. Harold estaba con el estandarte, defendiéndose lo mejor que podía, pero estaba sufriendo un gran dolor en el ojo, ya que se lo habían apagado. Mientras sufría el dolor del golpe en el ojo, que lo estaba lastimando, un hombre armado salió de la pelea y lo golpeó en el ventanal, tirándolo al suelo. Mientras intentaba levantarse de nuevo, un caballero, que lo golpeó en el muslo, en la parte más carnosa, lo derribó nuevamente y la herida le atravesó hasta el hueso. Gyrth vio que los ingleses se estaban debilitando y que no había forma de escapar; vio caer su linaje y no tenía esperanzas de protegerse. Quería huir, pero no podía, porque la multitud aumentaba todo el tiempo. El duque espoleó su caballo y lo alcanzó, empujándolo hacia adelante con mucha violencia; No sé si este golpe lo mató, pero se dijo que estuvo allí mucho tiempo. Los normandos derribaron el estandarte, mataron al rey Harold y al mejor de sus aliados y capturaron el pendón de oro; Había tanta multitud cuando Harold fue asesinado que no puedo decir quién lo mató.

Una de las cosas más fascinantes de la Roman de Rou Fue que Wace dejó de escribirlo en la década de 1170, porque Enrique II le pidió que no lo continuara. Los historiadores han especulado sobre por qué: ¿Wace había ofendido a Enrique en la forma en que escribió sobre sus predecesores reales, o tal vez que el relato relativamente imparcial de Harold Godwinson no era de su agrado? Puede haber sido que Wace fue castigado por ponerse del lado de Thomas Becket en su conflicto con Henry, o podría haber sido un caso en el que el escritor normando se había vuelto demasiado viejo para terminar el trabajo. Una posible pista es que el reemplazo de Wace fue Benoit de Sainte-Maure, quien escribió el Chronique des ducs de Normandie para Enrique II, su relato de la conquista normanda hizo que Harold fuera mucho más villano y se asegurara de que William estuviera completamente justificado para conquistar Inglaterra.

La Vita Haroldi

El segundo relato inusual sobre la conquista normanda se escribió a principios del siglo XIII; es un relato de la vida de Harold Godwinson, antes y después de la batalla de Hastings.

los Vita Haroldi solo sobrevivió en un solo manuscrito y se desconoce la persona que lo escribió. Si bien el trabajo ofrece poco sobre los eventos que llevaron a la invasión normanda o la propia Batalla de Hastings, contiene esta interesante historia:

Entonces, cuando el ejército inglés fue derrotado y vencido por el primer ataque de los normandos, el rey Harold, atravesado por numerosos golpes, es arrojado al suelo entre los muertos; sin embargo, sus heridas, aunque eran muchas y mortales, no podían privar del todo de la vida a aquel a quien la bondad del Salvador había ordenado felizmente que devolviera la vida y la victoria. Así, cuando las huestes enemigas se retiraron del escenario de la matanza, él, que el día anterior era tan poderoso, se encuentra aturdido y sin apenas respirar por algunas mujeres a quienes la compasión y el deseo de curar las heridas de los mutilados habían llevado allí. Actúan por él como samaritanos, y vendando sus heridas, lo llevan a una choza vecina. Desde allí, como se informa, es llevado por dos hombres comunes, franklins o ciervas, no reconocidos y astutamente escondidos, a la ciudad de Winchester. Aquí, preservando el secreto de su escondite, en cierto sótano, durante dos años, fue curado por cierta mujer, una sarracena, muy experta en el arte de la cirugía, y con la cooperación de la medicina del Altísimo, fue restaurado a perfecta salud.

Una vez que Harold se cura, viaja al continente con la esperanza de encontrar apoyo para retomar Inglaterra. Sin embargo, pronto se da cuenta de que nadie acudirá en su ayuda, y el ex rey inglés decide que debe buscar la salvación espiritual en lugar del poder secular. Después de peregrinar, Harold regresa a Inglaterra, donde vive una existencia tranquila bajo un nombre falso. No es hasta que está en su lecho de muerte que revela quién es realmente.

Christopher Flack, en su tesis doctoral La conquista de la escritura: tradiciones de invasión y resistencia anglosajonas en el siglo XII, explica que "el autor de la Vita Haroldi articula una nueva tradición de Harold, una en la que puede triunfar sobre sus enemigos al alcanzar el reino de Dios. Si bien otras fuentes podrían, en el mejor de los casos, disculparse por sus acciones, el autor de la Vita Haroldi lo ha transformado en una figura espiritual al negar las señales de subyugación a los invasores normandos ".

Si bien algunas personas creen que esta fuente podría ser una explicación real, ido a buscar los restos de Harold, la mayoría de los historiadores han descartado la historia como un cruce ficticio entre una hagiografía y un romance, quizás basado en leyendas que se extendieron entre el campesinado anglosajón que esperaba que su rey algún día regresara.

Puede leer este texto del siglo XIX y la traducción del Vita Haroldi:

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