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La esposa de Bath: Standup Comic

La esposa de Bath: Standup Comic

La esposa de Bath: Standup Comic

Por Margaret Rogerson

Estudios de Sydney en inglés, Vol. 24 (1998)

Resumen: En este artículo sostengo que el prólogo de La esposa del cuento de Bath También es un ejercicio de carnaval, y que más que ser una verdadera autobiografía de Alisoun of Bath, es una rutina de broma para un comediante. Mi lectura tanto del prólogo como del cuento como acto de comedia ha sido influenciada por el trabajo académico de la crítica feminista de cine y televisión, Kathleen Rowe, cuyos estudios de mujeres rebeldes en la comedia moderna ayudan a explicar el atractivo de Chaucer's Wife para el público medieval y para aquellos. que la observan a finales del siglo XX.

Siguiendo el ejemplo de Rowe, propongo que la Esposa de Bath es en cierto modo una Roseanne Barr de la Edad Media, que explota la comedia inherente a la figura de la rebelde 'mujer en la cima', que es 'demasiado gorda, demasiado bocón viejo ... demasiado sexual ... para las normas de la representación de género convencional '. La irresistible energía que Rowe ha notado en Roseanne, una estrella de la comedia televisiva de las décadas de 1980 y 1990, es similar a la atracción de Wife of Bath.

Ambas mujeres exudan los excesos de la mujer grotesca arquetípica que puede ser el centro de la comedia en cualquier época. También es importante observar que el creador e intérprete en vivo original de la Esposa de Bath no era una mujer, sino Chaucer, miembro del patriarcado masculino medieval.

Como ha señalado Peter Beidler, los eruditos de Chaucer asumen que el prólogo y el relato de la esposa fueron 'diseñados inicialmente para ser presentados oralmente por el mismo Chaucer, ya sea en la corte real o en alguna otra reunión, una despedida de soltero, por ejemplo, o una visita de un diplomático, o un festival de gremios comerciales '. La 'Esposa' fue, entonces, concebida como un papel femenino para ser presentado por un lector masculino, posiblemente para un público exclusivamente masculino, y sostengo que 'ella' puede interpretarse como una antecesora de Dame Edna Everage, la propia Australia ' housewife-superstar ', según lo creado e interpretado por Barry Humphries.

Introducción: Cuando Chaucer's Wife of Bath les cuenta su historia a los peregrinos de Canterbury, ella se pone audazmente en el centro del escenario y se sitúa en el mundo del carnaval, el mundo al revés. Su narrativa presenta una serie de reveses carnavalescos a través de los cuales se remodelan las tradiciones de la narración artúrica centrada en el hombre. El caballero de este cuento no es un héroe en busca de aventuras que regresa triunfante del misterioso mundo exterior a las comodidades de la corte; más bien, es un violador cuyo viaje representa una forma de castigo judicial impuesto por su propia sociedad aristocrática.

No es un matador de gigantes o dragones y ciertamente tampoco un protector del bello sexo y, dado que se descalifica como el héroe de esta aventura, su papel lo toma la mujer que lo rescata de la sentencia de muerte. El matrimonio que tiene lugar al final del cuento no se celebra con el regocijo que habitualmente sigue a una búsqueda caballeresca exitosa, sino que provoca la tristeza universal. El novio no gana a una bella dama de alto rango y buena fortuna como premio por sus sufrimientos en la búsqueda, sino que, para salvar su propia vida, debe dar su cuerpo como rescate a una fea y vieja campesina. Esta mujer no le da su propio cuerpo como muestra de amor al caballero, sino que parece desear su masculinidad juvenil.

El feliz para siempre se logra finalmente a través del más improbable de todos los cambios cuando la fea anciana se convierte en una dama que es a la vez hermosa y joven. Esta última inversión no es el resultado de una liberación del encantamiento, sino que parece ser un acto de la propia voluntad de la anciana y, como tal, valida el poder de los marginados y lo grotesco que está en el corazón del carnaval.

 


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