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Almas de género: poder femenino religioso e imperial en Bizancio temprano

Almas de género: poder femenino religioso e imperial en Bizancio temprano

Almas de género: poder femenino religioso e imperial en Bizancio temprano

Por Jessica R. Lee

Tesis de BA, Scripps College, 2014

Resumen: La investigación sobre la basileia femenina en el Imperio Bizantino generalmente se divide en dos campos polarizados, divididos sobre cómo reconciliar la agencia femenina dentro de una sociedad patriarcal. El quid de la cuestión es cómo estas mujeres alcanzaron el poder y cómo se percibió su poder. ¿La emulación de los hombres elevó a estas mujeres o su valor imperial estuvo ligado exclusivamente a los aspectos de su feminidad? La disparidad en la erudición contemporánea a menudo ignora la idea de un término medio. Las mujeres imperiales alcanzaron un notable grado de poder, pero aún existían dentro de un contexto casi misógino centrado en el hombre. La frecuencia y relativa coherencia con la que aparecen estas poderosas mujeres en el registro histórico les impide ser categorizadas como anomalías.

Al abordar el tema de las primeras emperatrices bizantinas, era muy consciente de los paralelismos en la construcción de género con las santas. La masculinización y feminización simultáneas de estas mujeres sirvió para distinguirlas aún más de las mujeres en su conjunto. Eran modelos inalcanzables, y su éxito estaba determinado en gran medida por su adhesión a una versión femenina de la personalidad imperial. Si bien los emperadores habían desarrollado una personalidad pública desde hace mucho tiempo para comunicar favorablemente su poder imperial, no fue hasta el advenimiento del Imperio cristiano en el Este que vemos un patrón de mujeres imperiales con acceso al poder imperial genuino. Aunque todavía existían dentro de una sociedad implacablemente androcéntrica, las mujeres imperiales pudieron negociar en lugar de negar su género para asegurar el poder dentro de una estructura imperial cristiana. Examino a tres emperatrices, Pulcheria (398-453 EC), Theodora (500-548 EC) e Irene (752-803 EC), con la esperanza de iluminar sus pretensiones de poder imperial y al mismo tiempo colocarlas en el contexto de una mayor tradición histórica.


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