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"No sé qué es": ilustrando plantas en manuscritos medievales


"No sé qué es": ilustrando plantas en manuscritos medievales

Por Alain Touwaide

Extracto de Tractatus de herbis:

"No sé qué es". Estas palabras del Clavis sanationis son importantes. Escrito durante el último cuarto del siglo XIII por el médico italiano Simón de Génova, este diccionario de lenguaje médico quería que sus lectores poseyeran la “clave”, como indica su título, para comprender la terminología médica de la época.

Este diccionario descifraría los términos aparentemente esotéricos que se habían infiltrado en la literatura médica de finales de la Edad Media; y sin embargo, a pesar de ser un gran lexicógrafo como Simón, confesó estar perdido y admitió no conocer todos los términos que encontró. En más de una ocasión, negó tener una comprensión completa incluso después de haber pasado treinta años investigando bibliotecas en busca de libros médicos raros y leyendo un gran número de ellos.

Llevar a cabo esta tarea fue crucial porque se refería principalmente a los nombres de plantas recetados por los médicos a sus pacientes para sus enfermedades. Si un experto en literatura médica como Simon no siempre pudiera identificar las plantas mencionadas en la literatura, ¿dónde dejaría eso a los médicos que probablemente tenían poco tiempo para dedicarlo a investigaciones tan profunda y tenaz como Simon? Y esto no incluye a los curanderos de todo tipo, que no estaban capacitados formalmente ni siquiera alfabetizados, ni a las parteras que trabajaban en casas de campo, que ayudarían a las mujeres a evitar embarazos no deseados o dar a luz a sus bebés cuando las pociones anticonceptivas eran ineficaces. ¿Y qué hay de los charlatanes que prometían un alivio rápido a precios exorbitantes por remedios ineficaces, algunos de los cuales, posiblemente por ignorancia, o incluso deliberadamente, eran francamente venenosos?

Si todas las quejas sobre el desconocimiento de los farmacéuticos, como se les llama hoy, fueran ciertas, sería como un estribillo escandaloso que resuena en la historia de la medicina. ¿No lamentaba Plinio, el antiguo enciclopedista romano, la falta de conocimiento de las plantas medicinales por parte de sus herbolarios contemporáneos que habrían sido especialistas?

Luego, se observan desarrollos inesperados de nombres de plantas que afectaron la lexicología conocida durante el largo paso de la Edad Media, los diez siglos desde la fundación hasta la caída de Constantinopla (324 d.C. a 1453 d.C.), cuando diferentes poblaciones hicieron su entrada en el europeo. escena y, en particular, la cuenca mediterránea. Todos estos grupos habrían traído consigo sus lenguas vernáculas, sus costumbres y prácticas, sus creencias y ritos, así como sus enfermedades y las plantas para curarlas.

Mientras que el latín, el griego antiguo y el árabe fueron los idiomas internacionales que unificaron poblaciones o una parte de ellos, ya sea brevemente o no, sin embargo, hubo muchos otros idiomas, lo que contribuyó a una especie de Torre de Babel en la comunicación y la incomprensión engendrada por las particularidades lingüísticas. Entonces, como ahora, había muchos préstamos de un idioma a otro para facilitar la comprensión, particularmente a lo largo de las fronteras. Pero incluso con tal ósmosis, ciertos términos eran impermeables al cambio y todavía lo son hoy.

Las plantas utilizadas para tratar enfermedades por diferentes grupos eran uno de esos elementos materiales en la cultura que se resistían a la asimilación, más aún porque las plantas no solo tenían propiedades medicinales sino que también poseían un carácter sagrado cuasi mágico debido a su efecto para aliviar las enfermedades. No es de extrañar entonces que hayan sido objeto de un número infinito de creaciones verbales, como la referencia a lo que trataban, la proyección de sentimientos que pudieran inspirar, su asociación con imágenes visuales, comparaciones con animales, por no hablar de la antonomasia. que podría transformar hierbas maléficas en beneficiosas, aunque sólo sea de palabra.

Como la población era mayoritariamente rural, las personas que nacieron y vivieron en el campo conocían las plantas por una panoplia de nombres tradicionales más que por sus nombres científicos. Incluso cuando los nombres locales a veces reflejaban una mezcla cultural resultante de un contacto extenso con varias poblaciones, hubo otros casos en los que tradiciones culturales profundamente arraigadas impidieron el entendimiento mutuo.

Mientras tanto, era necesario ponerse de acuerdo en los nombres, ya que las plantas eran parte de la vida cotidiana y no solo mantenían la salud y la nutrición en las comidas diarias, sino que tenían muchos otros usos: desde el cardado y teñido de la lana hasta las ceremonias religiosas y la consagración de diferentes etapas de la vida. como nacimiento, bautismo, matrimonio y muerte. los doctores y Physici que se encargaron de sus pacientes probablemente podrían haber escrito diccionarios multilingües. Pero sus listas compiladas habrían sido difíciles de manejar y torpes de usar y habrían sido inaccesibles para la mayoría de las personas que no sabían leer y escribir.

Surgió una mejor solución: ilustrar las plantas y acompañar estas ilustraciones con todos sus diversos nombres, ya sea en diferentes idiomas o solo en uno, siempre que se incluyan todas sus variaciones. Este nuevo enfoque que utiliza una referencia visual permitiría una identificación correcta y una mayor comprensión, además de proporcionar un denominador común para toda la gama de producción léxica de las plantas.

De su papel interpretativo como obras ilustradas privadas de texto, estas obras probablemente cambiaron de función y se convirtieron en colecciones que transformaron la literatura botánica. Ya no era necesario ilustrar volúmenes escritos sobre plantas y sus usos, ya que estos álbumes de ilustraciones estarían disponibles de forma independiente y podrían ser consultados y utilizados por lectores de cualquier idioma, siempre que contuvieran los nombres de las plantas en todos los idiomas.

Tal es el manuscrito de la Biblioteca Británica, Sloane 4016, al que habitualmente se hace referencia como Tractatus de herbis, un libro sin más texto que las leyendas de sus ilustraciones. Es un libro (universal) que pudo ser utilizado en su tiempo por lectores de todos los idiomas, todos los orígenes, un libro que conectó a los pueblos de la Edad Media independientemente de su erudición, su educación o actividades laborales, gracias a su naturaleza visual.

Este libro, basado únicamente en la imagen, promovió un entendimiento que trascendió las múltiples diferencias de la época y reveló que la Edad Media era, lejos de su fama ignominiosa demasiado común, perfectamente capaz de dominar la técnica de la comunicación visual y con un elemento de modernidad. que antes no podíamos haber imaginado.

Este artículo es un extracto de Tractatus de herbis. Haga clic aquí para obtener más información sobre este libro de Moleiro.com


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