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Entrevista con Sherry Jones - El afilado gancho del amor

Entrevista con Sherry Jones - El afilado gancho del amor

Sherry Jones, cuyos libros comoCuatro hermanas, todas reinas y Joya de Medina han sido bestsellers internacionales, ha salido con un nuevo trabajo de ficción histórica este mes: El afilado gancho del amor. Haciendo uso de las cartas de amor perdidas entre Heloise d'Argenteuil y Pierre Abelard, Jones vuelve a contar la historia de una de las parejas más famosas de la Edad Media. Tuvimos la oportunidad de entrevistar a Sherry y preguntarle sobre su última novela:

En El afilado gancho del amor asumes la historia de Abelardo y Eloísa. Ciertamente es un cuento que muchos escritores han asumido antes, pero puedes hacer uso de una fuente relativamente nueva: las llamadas Cartas Perdidas. ¿Cómo cambió esta fuente la forma en que escribiste la historia?

Las "cartas de amor perdidas" cambiaron totalmente mi perspectiva sobre estos dos amantes. Imagínese mi placer al descubrirlos en el excelente libro del académico australiano Constant J. Mews, LAS CARTAS DE AMOR PERDIDAS DE HELOISE Y ABELARD: Percepciones del diálogo en la Francia del siglo XII.

Como periodista, siempre quiero hacer algo nuevo (no importa por qué escribo sobre el pasado, ¡ja!). Encontrar 113 hermosos y elegantes fragmentos y cartas completas, así como poemas entre un hombre y una mujer anónimos, y el argumento convincente del profesor Mews de que son cartas que Heloise y Abelard escribieron durante su historia de amor, me emocionó muchísimo.

Cuando los comparé con las ocho letras entre ellos que hemos poseído durante siglos (cartas posteriores, escritas unos 15 años después de que se separaron) me convertí en un firme creyente de su autenticidad. No tengo ninguna duda de que Abelardo y Heloise escribieron estas cartas. El lenguaje que usaban, las palabras y frases favoritas, las referencias al hombre como filósofo y poeta ya la mujer como su erudita; los escritores que citaron; las alusiones a hechos: todo converge con lo que ya sabíamos de ellos. Las "cartas de amor perdidas" fueron copiadas por Johannes de Vepria, un monje del siglo XV que habría tenido acceso a la biblioteca en el Oratorio del Paráclito, donde Heloise había sido la abadesa. Todo encaja tan, tan perfectamente.

¿Qué aprendí de estas cartas? En ellos encontré un Abelardo muy diferente al pícaro que se había retratado a sí mismo en su Historia Calamitatum, la autobiografía que cayó en manos de Heloise de alguna manera (creo que él debió haberla escrito para ella y dispuesto a que ella la recibiera). En él, habla de su deliberada seducción de Heloise, su brillante joven erudita, incluso comparándola con un cordero entregado a los lobos, aunque, en sus respuestas, ella insiste en asumir la misma responsabilidad por su aventura.

Es curioso cómo, a lo largo de los años, tantos han tomado la cuenta de Abelard literalmente. Sin embargo, muchos eruditos ahora están de acuerdo en que probablemente exageró sus pecados para realzar el efecto de su redención, que él anuncia en su relato. Para colmo de males, por supuesto, es su admisión en una carta posterior de que no lo había impulsado el amor por Eloísa, sino la lujuria. Una vez más, todo el mundo se apresuró a condenarlo, olvidándose de que la castración, la loca venganza de su tío, sin duda había alterado sus hormonas y había embotado el otrora afilado borde de su deseo por ella o por cualquier mujer. Desde esa perspectiva, así como desde los quince o más años que habían pasado desde que floreció su amor, casi cualquiera podría olvidar esos viejos sentimientos.

Pero: lea sus primeras cartas. "Mientras duermo nunca me dejas, y después de que me despierto te veo, incluso antes de la luz del día". "Si estuviera allí, limpiaría las lágrimas más dulces de tus ojos estrellados, rodearía tu pecho atribulado con mi abrazo, te devolvería la felicidad por completo". "Nada ha cambiado en mí con respecto a mi ardor por ti, excepto que cada día la llama del amor por ti se eleva aún más".

¿Son estas las palabras de un hombre gobernado únicamente por la lujuria? Yo creo que no.

En cuanto a Heloise, aunque en esas cartas posteriores enfatiza la naturaleza sacrificada de su amor por Abelardo, claramente no se encoge de violeta en las "cartas de amor perdidas". De hecho, más de una vez ella amenaza con terminar la relación, pero él la vuelve a involucrar.

Pasó aproximadamente dos años y medio investigando esta novela. Los escritores de ficción histórica variarán en cuanto a qué parte de la historia y sus detalles quieren que sean históricamente precisos. ¿Qué piensas sobre esto?

Intento contar cualquier historia que estoy contando con estricto apego a los hechos conocidos y fielmente a la época: su cultura, costumbres, valores, etc. Sin embargo, también reconozco que la historia es su propia forma de ficción. Lo que alguna vez pensamos que era el caso, como que Abelardo sedujo y abandonó a Heloise y nunca la amó realmente, los historiadores a menudo descubren, con el tiempo, que es solo parcialmente fáctico, o nada fáctico en absoluto. Mi principal interés es meterme en la piel de mis personajes y retratarlos en toda su gloriosa complejidad y ambivalencia. Los hechos de sus vidas sirven, por tanto, de marcadores o incluso de apoyos. Por ejemplo, en mi primera novela, LA JOYA DE MEDINA, le di una espada a la esposa más joven de Mahoma, Aisha, la protagonista. Algunos se opusieron a esto, diciendo que no había evidencia de que ella alguna vez hubiera usado uno. Por supuesto, las mujeres usaban espadas en la primera comunidad musulmana. ¡Una mujer con una espada salvó la vida de Mahoma en el campo de batalla! Pero para mí, la espada sirvió como símbolo del propio poder de Aisha.

Muchos novelistas históricos se toman muy en serio esta cuestión, es cierto. En una conferencia de la Sociedad de Novela Histórica, asistí a dos paneles discretos que discutían cuán históricamente precisa debería ser la ficción histórica. Entiendo que muchos de mis lectores son muy conocedores de la historia y se distraerían con anacronismos o alteraciones descaradas en la historia, así que me adhiero muy de cerca a lo que sabemos: mi objetivo principal es sumergir al lector, por lo que no quiero para sacarlo del estado de sueño que es leer gran ficción. Pero lo que otros autores decidan hacer depende de ellos. Alguien me escribió: "¡Podrías haber puesto a Aisha en la luna!" Eso es cierto, después de todo, es mi libro. Sin embargo, no me importan mucho las reglas, así que no castigaría a nadie más por sus elecciones de narración.

Algunas de tus novelas anteriores se han centrado en personajes femeninos fuertes. En esta novela estás escribiendo sobre un personaje masculino y femenino fuerte y su romance. ¿Este cambio desafió su forma de escribir?

Escribir auténticamente sobre el amor es, creo, la hazaña más desafiante de todas. Capturar el amor en una red de palabras es como intentar agarrar un arco iris con nuestras manos. Escribir sobre el amor de una mujer brillante por un hombre arrogante y complicado para que el lector no solo comprenda por qué Heloise amaba a Abelard, sino que también experimente sus sentimientos fue sin duda la tarea más difícil que me he propuesto como autor hasta ahora. Espero haberlo hecho bien.

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