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Instrucciones para un párroco medieval

Instrucciones para un párroco medieval

Por Danièle Cybulskie

Como saben todos los buenos historiadores, una de las mejores formas de descubrir algo sorprendente es completamente por accidente. Esto me ha sucedido más de una vez, y un lugar fantástico para hacer este tipo de descubrimiento es una biblioteca.

Hace mucho tiempo, cuando estaba investigando algo completamente diferente, un libro del Sociedad de textos en inglés temprano me llamó la atención y se me ha quedado grabado desde entonces: Instrucciones para párrocos por John Myrc. Myrc era un clérigo que escribía en Inglaterra a principios del siglo XV, y su largo poema fue creado para ayudar a los sacerdotes que no eran particularmente instruidos a recordar todas las partes más importantes de su trabajo. (Solo una nota rápida: aunque los sacerdotes solían ser las personas más instruidas en la Edad Media, después de la Peste Negra, la Iglesia ordenó sacerdotes que no eran tan instruidos para satisfacer las necesidades de la gente).

Si echamos un vistazo amplio al libro, podemos ver que está diseñado para que al sacerdote le resulte fácil encontrar lo que necesita y también recordarlo. Hay secciones con encabezados que indican lo que sigue, para que el sacerdote pueda hojear sin tener que hojear para encontrar lo que está buscando. Además, el poema está escrito íntegramente en coplas con rima, para que el sacerdote pueda memorizar más fácilmente el contenido. De hecho, incluso las principales oraciones y artículos de fe tienen rima. Por ejemplo, el Ave María:

“Hayl maría llena de gracia / Dios está en cada lugar” (“Dios te salve, María, llena eres de gracia / Dios está contigo en todo lugar”, líneas 422-423, traducción mía).

Esta rima mantiene el contenido, al tiempo que facilita tanto a los sacerdotes como a los feligreses recordar las líneas. También demuestra la creciente cantidad de práctica religiosa que ocurre en inglés, no en latín. Este fue un cambio importante que estaba sucediendo en la vida de Myrc.

Al mirar las palabras, podemos ver que este debe ser el único libro propio que un sacerdote realmente necesita conservar (Myrc incluso menciona que es para sacerdotes que no tienen otros libros en la línea 2036), ya que cubre todo, desde las oraciones más importantes, a la brujería, a qué preguntas hacerle a alguien que se está confesando. A través de él, el sacerdote puede memorizar, o buscar, qué parientes están demasiado relacionados para casarse, o cuáles son los votos matrimoniales, o cómo decidir la penitencia correcta.

Lo que amo Instrucciones para párrocosSin embargo, es que también se ocupa de situaciones que podrían haber ido más allá de lo que el sacerdote hubiera esperado enfrentar cuando fue ordenado por primera vez. Por ejemplo, Myrc explica a su lector que se debe decir a las parteras que bauticen a los niños ellas mismas si el parto está resultando difícil (ll.91-96), y que usen un cuchillo para sacar al bebé si la madre muere durante el parto ( ll.97-100). Este es el tipo de situación de la “vida real” en la que los cristianos medievales se encontraron preocupados por la salvación mientras intentaban descubrir el mejor curso de acción, y Myrc lo tiene todo explicado para el párroco. En el caso de un parto difícil, todos sabrán qué hacer para garantizar que el bebé (y la madre) sean aceptados en el cielo.

Otro dato interesante es cuando Myrc asegura al lector que la intención de orar correctamente es más importante que recordar las palabras latinas correctas, incluso para el sacerdote (ll.573-576). Esto habría sido tranquilizador para un sacerdote nervioso, y también habría sido un consejo que podría transmitir a los feligreses preocupados a su vez. Myrc tenía un buen sentido de lo que las comunidades necesitaban de sus sacerdotes, y su libro es fascinante por su minuciosidad y practicidad. Este es un libro para las trincheras del sacerdocio, lo que lo convierte en una lectura valiosa para nosotros hoy.

Al final de Instrucciones para párrocos es un breve pasaje en el que se pide al sacerdote que está leyendo que ore por el alma de Myrc (ll.2025-2028). Es difícil decir si esperaba o no ser recordado por las generaciones venideras, pero debido a su amable intención de ayudar a los sacerdotes a brindar la mejor atención posible a sus parroquias, al menos ha ganado una inmortalidad terrenal. Descubrir Myrc fue un feliz accidente para mí. Tal vez sea hora de volver a las pilas para ver qué más hay para encontrar. (Para obtener una copia clásica de tapa dura propia,.)

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Detalle de una inicial "E" historiada (ukaristia) de un sacerdote dando la comunión a un enfermo en la cama.


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