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"Hijos de criaturas dadas a la tierra": mortalidad infantil dentro de la geografía mortuoria anglosajona


"Hijos de criaturas dadas a la tierra": mortalidad infantil dentro de la geografía mortuoria anglosajona

Por Duncan Sayer

Arqueología medieval, Volumen 58, Número 1 (noviembre de 2014)

Resumen: Durante 20 años o más, los primeros arqueólogos anglosajones han creído que los niños están subrepresentados en la evidencia del cementerio. Llegan a la conclusión de que en la excavación faltan huesos pequeños, que las actitudes anteriores a la presentación de informes pasan por alto a los más pequeños o que los bebés y los niños fueron enterrados en otro lugar. Todo esto está muy bien, pero debemos tener cuidado de no simplificar demasiado las respuestas sociales y culturales compuestas a la niñez y la mortalidad infantil. Los enfoques anteriores han ofrecido dilemas metodológicos frente a esta subrepresentación. Sin embargo, proporcionalmente más niños fueron colocados en grandes cementerios y, a veces, en zonas específicas. Esta tendencia es estadísticamente significativa y, por lo tanto, es poco probable que se deba en su totalidad a problemas de preservación o excavación. Los primeros cementerios medievales formaban parte de las geografías mortuorias regionales y proporcionaban lugares para organizar eventos que promovían la cohesión social entre los sistemas de parentesco que se extendían por los territorios tribales. Este artículo sostiene que los patrones en el entierro infantil anglosajón temprano eran el resultado de la movilidad femenina. Probablemente, muchas mujeres viajaron localmente para casarse en una unión que reforzó las redes sociales existentes. Para una futura madre, sin embargo, el lugar más seguro para dar a luz era con mujeres experimentadas en su hogar materno. Las identidades de los bebés se vieron afectadas por la asociación personal y legal con los parientes paternos de su madre, por lo que cuando un bebé muere durante el parto o meses y años después, era la identidad de su madre la que dictaba el lugar del entierro. Como resultado, los cementerios centrales para las identidades tribales se convirtieron en lugares para enterrar a los hijos e hijas de una aristocracia tribal regional.

Introducción: Los niños y los bebés están subrepresentados en los descubrimientos arqueológicos y no sería prudente creer lo contrario. Sin embargo, si no miramos más allá de esta situación, corremos el peligro de simplificar en exceso una respuesta social, personal y cultural compleja a la mortalidad infantil. Durante los últimos 20 años, los niños han sido considerados sujetos importantes de investigación y la infancia ha sido reconocida como un paso construido socialmente e históricamente contingente en el curso de la vida de un individuo. Sin embargo, los bebés y los niños no existen de forma aislada; forman parte de redes comunitarias y grupos de parentesco que se extienden más allá de los límites de un cementerio y una comunidad. Las redes de parentesco se encaminan en los paisajes porque la gente viaja para mantenerlas. El matrimonio, el nacimiento y los funerales, entonces, son importantes ritos de iniciación y su celebración ayudó a crear y reforzar las relaciones sociales clave dentro y fuera de la comunidad inmediata. Como resultado, es importante considerar las tumbas dentro de su contexto regional.


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