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Millenarios míticos: la búsqueda victoriana del Alfred histórico

Millenarios míticos: la búsqueda victoriana del Alfred histórico

Millenarios míticos: la búsqueda victoriana del Alfred histórico

Por Tomás Kalmar

Ponencia presentada en la reunión de la Sociedad Internacional de Anglosajones (1999)

Resumen: Ahora que estamos aprendiendo a escuchar la voz de Asser no a través de los oídos de los victorianos, sino con nuestros propios oídos, sin ninguna razón para temer la voz de un hagiógrafo inteligente y sofisticado, por fin estaremos escuchando una voz que El mismo Alfred lo escuchó. Y podemos obtener una comprensión más rica e históricamente más precisa de la función del discurso hagiográfico en el círculo de académicos de Alfred. La función principal de la hagiografía en la corte de Alfred pudo haber sido ayudar a inaugurar el incipiente culto al propio Alfred. Si es así, lanzó algo que ha durado mil cien años: un culto que está vivo y todavía coleando. Ningún logro insignificante. ¡Vale la pena celebrarlo!

Extracto: Entre 1885 y 1901 miles, millones confesaron públicamente su fe en Alfred; y esta fe fue autorizada a través de un diálogo con las "escrituras" alfredianas. Así, el proceso por el cual Plummer y Stevenson establecieron las versiones canónicas de Chronicle and the Life es inseparable de la historia del culto victoriano de Alfred. Aquí, por ejemplo, es cómo el Decano de Ely invocó el carisma de la Crónica en inglés antiguo para confesar públicamente su fe en Alfred en 1901, en un sermón que dio inicio al Alfredian Millenary:

Un día del mes pasado, me paré en la biblioteca del Corpus Christi College, Cambridge, y contemplé el manuscrito más antiguo de la obra histórica más antigua escrita en cualquier idioma teutónico. Era el texto del "Old English Chronicle", ese registro nacional que, a pedido de Alfred, en parte muy probablemente bajo su propio ojo, tomó forma primero aquí en el scriptorium del monasterio de Winchester y de los breves anales de su local. La iglesia fue adquiriendo gradualmente la forma de una historia detallada y continua del pueblo inglés desde su llegada más temprana a esta tierra hasta al menos mediados del siglo XII.

Cuando tomé el libro en mi mano y volví a las páginas escritas en la hermosa escritura sajona de esa época, la tinta aún era negra, como si estuviera escrita la semana pasada, donde en el registro de la muerte de Æthelwulf, el padre de Alfred, el rollo se amplía en la historia más completa del propio reinado de Alfred, escrita con vigor y frescura, y una vida digna del temperamento y el espíritu de un rey cuyas hazañas registran, y que al menos sirven para marcar el regalo de un nuevo poder. En cuanto al idioma inglés, no me avergüenza confesar que sentí un estremecimiento de emoción, similar, supongo, a la que un clérigo medieval besó el relicario en el que creía que estaba encerrado un fragmento de la verdadera Cruz.


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