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Antes del amanecer: los monjes y la noche en la Antigüedad tardía y la Europa medieval temprana

Antes del amanecer: los monjes y la noche en la Antigüedad tardía y la Europa medieval temprana

Antes del amanecer: los monjes y la noche en la Antigüedad tardía y la Europa medieval temprana

Por Mary W. Helms

Anthropos, Volumen 99: 1 (2004)

Resumen: Los primeros monjes europeos estaban preocupados por la noche. Eran hombres de la oscuridad por excelencia, para nocturnos,
con mucho, su oficio litúrgico más largo se llevó a cabo cada noche, en la oscuridad de iglesias prácticamente sin iluminación. Al hacerlo, los monjes no solo anticiparon ritualmente la llegada del amanecer, sino que también, y especialmente, se comprometieron con la oscuridad cosmológica primordial que precedió a la creación original del Génesis. Varios aspectos de la vida monástica diaria prepararon a los monjes para este trabajo nocturno primario, cuyos efectos emocionales y psicológicos probablemente se vieron intensificados por reacciones fisiológicas a la privación crónica del sueño.

Introducción: A principios de la Europa occidental medieval, los monasterios cenobíticos eran características muy distintivas tanto de la ciudad como del campo. Refugiados dentro de los muros de estas comunidades religiosas, separados tanto localmente como por intención vocacional de la vida terrenal mundana fuera de las puertas, miles de hombres y mujeres dedicaron sus vidas a la alabanza y la comunicación con lo divino. El entorno monástico en el que vivían moldeó y facilitó esta labor religiosa con características arquitectónicas que codificaban preceptos cosmológicos y teológicos básicos en los diversos espacios y lugares de propósito especial de los que estaba compuesto el monasterio y con reglas formales y especialmente rituales que definían y activaban principios fundamentales. de fe a través de un oficio litúrgico cuidadosamente organizado.

Entre estos escenarios monásticos y presentaciones litúrgicas cargados de ideología se encontraba el jardín o garth situado en el corazón del complejo del claustro y la oficina de los nocturnos cantada en las profundidades de la iglesia. El garth, el único espacio monástico formal abierto al cielo, en esencia manifestaba luz, no solo luz natural (era la principal fuente de luz del claustro). lumen) pero, más significativamente, la luz sobrenatural (lux), la luz del cielo y del primer día de la creación. Como un tranquilo jardín edénico, el patio también fue análogo al paraíso y, más específicamente, durante los primeros tres días del hexaemeron cuando el mundo recién creado estaba quieto e inmóvil y Adán vivía solo en la inocencia y en plena unión con su Dios. Por el contrario, el oficio de los nocturnos (a veces llamado vigilias), con mucho el más largo e importante de los servicios litúrgicos "diarios" y el oficio que se cantaba en las profundidades de cada noche en una iglesia prácticamente oscura y sin luz, manifestaba oscuridad. . Se puede entender esencialmente como conectar a los monjes con la oscuridad primordial y pre-creacional que precedió y acompañó la creación original del mundo como se describe en el Génesis y con el poder de lo numinoso4 que se sintió presente en sus infinitas profundidades.


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