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Santos soldados y guerreros santos: guerra y santidad en la Inglaterra anglosajona

Santos soldados y guerreros santos: guerra y santidad en la Inglaterra anglosajona

Santos soldados y guerreros santos: guerra y santidad en la Inglaterra anglosajona

Por John Edward Damon

Tesis de Doctorado, Universidad de Arizona, 1997

Resumen: Es común pero demasiado simplista decir que la literatura inglesa antigua muestra la mezcla inconsciente del espíritu heroico germánico tradicional y la aversión cristiana primitiva a la guerra. El asunto es más complejo. En todo el Occidente latino, las percepciones cristianas de una tensión entre la santidad y la guerra cambiaron durante el período desde la llegada del cristianismo romano a Inglaterra (597 d.C.) hasta el período posterior a la conquista normanda de 1066. El desdén cristiano y el rechazo de la guerra (a veces no más que nominal) dio paso finalmente a la participación activa en guerras consideradas "justas" o "santas". La literatura anglosajona, tanto en latín como en inglés antiguo, documentó este espíritu cambiante y también jugó un papel importante en su desarrollo. Los primeros textos hagiográficos anglosajones existentes presentaban un nuevo tipo de hombre santo, el rey guerrero martirizado, cuyo papel en la difusión del cristianismo en Inglaterra culminó en una muerte dramática en la batalla de los enemigos retratados por los hagiógrafos como paganos sedientos de sangre.

Durante el mismo período, otros escritores anglosajones representaron a guerreros que se transformaron en soldados de Cristo, armados solo con las armas de la fe. Estas y posteriores obras literarias anglosajonas exploraron la intersección de la violencia y lo sagrado en formas a menudo conflictivas, en algunos casos ayudando a llevar la espiritualidad cristiana hacia un espíritu más marcial que eventualmente culminaría en la predicación de la Primera Cruzada por el Papa Urbano II en 1095. pero en otros casos conservando intacta la oposición radical de muchos cristianos primitivos a la guerra. Los aspectos de la ideología cruzada existieron junto con la oposición cristiana a la guerra durante todo el período anglosajón.

Este estudio examina los tropos literarios cambiantes de los hagiógrafos como reflejos sutiles pero importantes de la evolución del cristianismo medieval desde rechazar la espada hasta tolerarla e incluso blandirla. Los hagiógrafos utilizaron varios topoi narrativos para relatar las vidas de los santos guerreros y, a medida que cambiaba el espíritu cristiano ambiental, también lo hacía su empleo de estos temas. La tensión entre la tolerancia y la militancia, incluso en las primeras vidas de los santos ingleses, es más profunda y más compleja culturalmente que lo que generalmente se entiende como meras trampas heroicas germánicas de la literatura cristiana anglosajona.


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