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Mensajes del otro mundo: el papel de los muertos en la Islandia medieval

Mensajes del otro mundo: el papel de los muertos en la Islandia medieval

Mensajes del otro mundo: el papel de los muertos en la Islandia medieval

Por Kirsi Kanerva

Deconstruir la muerte: cambiar las culturas de la muerte, el morir, el duelo y el cuidado en los países nórdicos, ed. Michael Hviid Jacobsen (Odense: University Press of Southern Denmark, 2013)

Introducción: Después de un rato, la gente se dio cuenta de que Glámr no se quedó callado. Esto causó grandes problemas a la gente, de modo que muchos perdieron el conocimiento al verlo y algunos perdieron el juicio. Justo después de Navidad, los hombres pensaron que lo habían visto en la granja. La gente se asustó increíblemente; muchos luego huyeron. Luego, Glámr comenzó a cabalgar sobre los techos de las casas por la noche, de modo que casi se derrumbaron; luego caminó casi día y noche. La gente apenas se atrevía a subir al valle aunque tenía muchos recados. La gente del distrito pensó que esto les causaba un gran daño.

El extracto mencionado anteriormente es de una saga islandesa del siglo XIV, Saga Grettis Ásmundarsonar (más tarde: Saga grettis) y describe un supuesto cadáver vivo que se inquieta después de la muerte. Los fantasmas de las sagas no son fantasmas ni espíritus incorpóreos, sino que aparecen a los vivos en sus cuerpos físicos y tangibles en un momento oscuro del día o del año. Los muertos tienen el mismo aspecto que tenían cuando vivían y, por lo tanto, los vivos los reconocen fácilmente. Algunos de los pocos cambios que se notan cuando los cadáveres de los muertos malévolos son sacados de sus tumbas son, por ejemplo, que se han vuelto "negros como Hel" y "grandes como un buey" (comparar Saga de Eyrbyggja: 169-170). A diferencia de los zombis que la industria cinematográfica estadounidense hizo infames, los muertos vivientes de las sagas islandesas suelen inquietarse por su propia voluntad. Esta voluntad suya es a menudo maliciosa, aunque a los vivos a veces también les aparecen muertos no dañinos. Su presencia generalmente no es persistente, mientras que los muertos maliciosos a menudo acosan continuamente a los vivos, causando miedo, locura, enfermedad y muerte a menos que sean conquistados y desterrados. El procedimiento más común para hacer esto en las sagas es decapitar el cadáver y quemar el cuerpo. El destierro del fantasma malévolo es siempre una tarea difícil y aporta mucho honor y fama al héroe que lo logra.

En las sagas, quienes se inquietan después de su muerte tienen ciertas cosas en común. Como era de esperar, los problemas no resueltos y los conflictos en la vida, como la falta de respeto hacia los deseos de la persona moribunda o la falta de una compensación y un arreglo adecuados después de la muerte, a menudo resultan en inquietud después de la muerte. En algunos casos, parece como si la persona muerta fuera poseída por un poder maligno. Muy a menudo, en términos modernos, es la personalidad de la persona que aún vive la que suscita pensamientos sobre la posibilidad de que se vuelva inquieto después de la muerte. Por lo general, es difícil llevarse bien con estas personas mientras viven y se vuelven aún más difíciles cuando están muertas. En este capítulo, sin embargo, examinaré el papel de los muertos inquietos en las sagas centrándome en los individuos que son responsables de desterrar a los fantasmas malévolos o encontrar a los muertos vivientes benévolos o no dañinos. ¿Qué tipo de personas son y acaso tienen algo en común? ¿Cómo interactúan con los muertos y qué logran con esto?


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