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Alimentación saludable en la Edad Media: el Tacuinum Sanitatis

Alimentación saludable en la Edad Media: el Tacuinum Sanitatis

Por Mónica Miró

A finales de la Edad Media, los príncipes y los poderosos aprendieron las reglas de salud e higiene de la medicina racional de los Tacuinum Sanitatis, tratado sobre bienestar y salud de amplia difusión en los siglos XIV y XV. El tratado, originalmente conocido como Taqwin al-sihha, fue escrito en árabe por Ububchasym de Baldach, o Ibn Butlân como también se le conocía, un médico cristiano nacido en Bagdad y que murió en 1068.

El autor expone “seis cosas que son necesarias para que cada individuo preserve la salud en la vida cotidiana o [si es necesario], para restaurarla y aplicar un tratamiento” (… de sex rebus que sunt necessarie cuilibet homini ad cotidianam conseruationem sanitatis siue rectificationibus et operationibus…). Las cosas que se dice que son necesarias se describen en la tradición medieval como "sex res non naturales”, Es decir, seis cosas no naturales, que son las siguientes:

  • el aire que nos rodea;
  • comida y bebida;
  • el movimiento del cuerpo y el descanso;
  • exceso o, por el contrario, falta de sueño;
  • la retención y eliminación de humores, es decir, los líquidos identificados en la medicina antigua y medieval como componentes fisiológicos del cuerpo;
  • comida y bebida;
  • alegría, miedo y ansiedad.

En definitiva, todo aquello que contribuye al bienestar físico y emocional de una persona y que, bien equilibrado, asegura la salud y, en caso de desequilibrio, la enfermedad.

Las "tablas de salud" de Ibn Butlân fueron traducidas al latín en Palermo, en la corte de Manfred, rey de Sicilia de 1258 a 1266, bajo el título de Tacuinum Sanitatis. A finales del siglo XIV, en Lombardía, se incorporó a este tratado una serie de ilustraciones muy desarrolladas, punto de partida de una serie de copias que se extendieron más allá de las fronteras italianas. Cada página está iluminada con una miniatura y una leyenda que indica la naturaleza del elemento que describe las características de lo que se considera mejor para la salud humana, sus beneficios, cualquier daño que pueda causar y el remedio para tal daño.

Castañas. Naturaleza: caliente en el primer grado, seco en el segundo. Óptimo: entero y muy maduro. Beneficio: para los problemas de pecho y orina, abren el apetito y curan las náuseas y los vómitos. Daño: dañan el cerebro y el estómago con flatulencias. Remedio del daño: si se tuesta y se come con sal y vino bueno y ligero. Efectos: comida razonablemente buena. Aconsejable para temperamentos cálidos, jóvenes y niños, en invierno y en regiones frías.

No solo encontramos estos elementos en su entorno natural, sino que también podemos verlos una vez que han sido recogidos y presentados a la venta. En la repostería, llena de vasijas de colores y frascos de vidrio reluciente, hay deliciosos piñones con una capa de azúcar especiado, uno de los dulces más populares en la Edad Media. También a la venta se encuentran frutos secos y frutos secos, higos y pasas, en especial las “pasas grandes de Gerasa” que Ibn Butlân recomendaba a los ancianos consumir en invierno ya que “son eficaces contra los dolores intestinales, fortalecen el hígado y el estómago, y si arden la sangre, esto se puede remediar con limón ”(f. 54).


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