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Travestis en la Edad Media

Travestis en la Edad Media

Travestis en la Edad Media

Por Vern L. Bullough

Revista estadounidense de sociología, Vol. 79, núm. 6 (1974)

Resumen: El travestismo, que generalmente se define en términos de psicopatología, también debe examinarse en términos de ganancia y pérdida de estatus. Esto parece más obvio en un examen de la vida de los santos travestis cuyas leyendas y mitos ayudan a establecer las actitudes occidentales hacia el travestismo. Todos estos santos eran mujeres y, por implicación, las mujeres solo podían ganar vistiendo las ropas del hombre. Los varones, por otro lado, perdían estatus si usaban prendas de vestir femeninas, y la única forma en que la sociedad podía justificar tal pérdida era agregando connotaciones eróticas a tal conducta que la hacía peligrosa y pecaminosa.

Extracto: Parecería lógico, entonces, argumentar que la mujer que usa ropa masculina y adopta el papel del hombre estaría tratando de imitar al sexo superior, para volverse más racional, mientras que el hombre que usa ropa de mujer, que intenta asumir los atributos de género de la mujer, estaría perdiendo estatus, volviéndose menos racional. Esto parece estar implícito ya en el siglo IV por San Jerónimo, quien escribió que “mientras la mujer sea para el nacimiento y los niños, ella es diferente del hombre como el cuerpo es el alma. Pero cuando desee servir a Cristo más que al mundo, dejará de ser mujer y se llamará hombre ”. Un concepto similar fue presentado por San Ambrosio, también en el siglo IV: “La que no cree es mujer y debe ser designada por el nombre de su sexo, mientras que la que cree progresa a la madurez perfecta, a la medida de la edad adulta de Cristo. Luego prescinde del nombre de su sexo, la seducción de la juventud, la locuacidad de la vejez ”. La lista de declaraciones similares podría ampliarse mucho para indicar que la iglesia cristiana en cierta medida alentó a las mujeres a adoptar la apariencia de hombres y vivir como hombres para alcanzar el nivel más alto de espiritualidad normalmente reservado a los hombres. Es dudoso que esta fuera la intención real y bien pensada de estos padres de la iglesia, pero hay numerosas historias sobre mujeres santas que vivieron y trabajaron como hombres. Los académicos de hoy pueden argumentar que muchos, si no todos, estos santos eran legendarios en lugar de reales, pero la creencia popular enfatiza aún más que el travestismo entre las mujeres generalmente era admirado y rara vez castigado. No hay santos travestis masculinos, no solo porque el hombre que se travestía perdió estatus sino porque también se le asociaba con el erotismo, o con la brujería. Dos ejemplos ilustran esto. Este primero fue informado en el siglo VI por el escritor franco Gregory of Tours.

Gregory informó que durante una revuelta de algunas monjas en el convento de Radegunde, la facción rebelde acusó a la abadesa de mantener a un hombre vestido con ropa femenina y de pretender que era una mujer en el convento. Todos sabían, afirmaron, que él “era claramente del sexo masculino; y que esta persona servía regularmente a la abadesa ". Los cargos dieron como resultado una investigación que encontró que efectivamente había un monja. Se había puesto ropa de mujer porque de pequeño, según el médico Reovalis, “tenía una enfermedad de la ingle y se le consideraba incurable. Su madre fue al santo Radegunde y le suplicó que examinara el caso. El santo me llamó y me pidió que le diera toda la ayuda que estuviera a mi alcance. Luego le corté los testículos, una operación que en días anteriores había visto realizada por cirujanos en Constantinopla, y así devolvió al niño la buena salud a su ansiosa madre. Nunca supe que la abadesa supiera nada del asunto ". Como resultado de este testimonio, finalmente se retiraron los cargos contra la abadesa. Sin embargo, persiste la implicación de que la única razón por la que un hombre podría ponerse un atuendo femenino y vivir en un convento era para obtener satisfacción sexual de las monjas.


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