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Las islas Orcadas en la era vikinga

Las islas Orcadas en la era vikinga

Las islas Orcadas en la era vikinga

Por Moira Speirs

Revista Oglethorpe de investigación de pregrado, Volumen 4: 1 (2014)

Introducción: En el apogeo de la era vikinga, los mares del norte de Europa eran un paso para la guerra y el comercio. Barcos vikingos dominaban los mares y hoy los relatos sobre el poder, el poder y la influencia de estos escandinavos todavía nos fascinan. Un pequeño grupo de islas al noreste de Escocia, las Islas Orkney, desempeñó un papel crucial en el apoyo a la red vikinga entre los siglos X y XIII. La historia de las islas y su relación tanto con Escocia como con Noruega iluminan la discusión sobre la influencia escandinava en la región del Mar del Norte.

Las Orcadas ahora son parte de Escocia, pero la historia de las islas muestra que fueron parte de las Tierras de Dispersión noruegas en la Era Vikinga. Noruega fue sin duda el más poderoso de los tres y, aunque Escocia siempre fue independiente, los vínculos entre los dos países eran fuertes. Orkney, como puesto de avanzada de Noruega, fue un punto focal que jugó un papel importante en la configuración de su historia compartida. Una descripción precisa de la situación sería que Noruega, su provincia, Orkney, y su vecino cercano, la tierra de los escoceses, compartían afiliaciones, tratados y acuerdos comerciales que estaban influenciados por las circunstancias en las tres regiones. La importancia de Orkney creció desde ser un puesto de avanzada escandinavo utilizado para cuarteles de invierno a través de un próspero asentamiento, una fuente de suministros y mano de obra para Noruega y en su apogeo a un condado semi independiente capaz de albergar reuniones diplomáticas entre jefes de estado o sus representantes. Está claro que Noruega, Orkney y Escocia compartían una relación que no era del todo de conquistadores y conquistados. ¿Cómo y cuándo se convirtió Orkney en un actor clave en las relaciones entre Noruega y Escocia? ¿Fueron los condes de Orkney una barrera para la guerra entre las naciones? Las respuestas a estas preguntas mostrarán que Orkney fue un centro de comercio y diplomacia en la Baja Edad Media.

La posición geográfica de Orkney es quizás el primer punto que debería explorarse. Es difícil precisar exactamente cuándo Orkney se convirtió en una provincia escandinava. Tenemos evidencia de que se sabía que las islas estaban habitadas antes de la era vikinga. En la época romana, el nombre Orc o Cape Orkas se registró en mapas de las Islas Británicas. Hay algunas menciones muy tempranas de las personas que habitaban estas islas más al norte. Dos pueblos tribales primitivos distintos de los que tenemos pruebas son los pictos y los papar. Una fuente temprana afirma que “estas islas estaban habitadas por los pictos, que eran solo un poco más grandes que los pigmeos, realizaban grandes maravillas en la construcción de la ciudad cada tarde y cada mañana, pero al mediodía estaban completamente despojados de sus fuerzas y se escondían por miedo en pequeños viviendas subterráneas ".


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