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Magia ritual cristiana en la Edad Media

Magia ritual cristiana en la Edad Media

Magia ritual cristiana en la Edad Media

Por Claire Fanger

Brújula de la historia Vol. 11: 8 (2013)

Resumen: Este artículo ofrece una breve introducción al área de la magia ritual medieval, destacando los principales tipos de textos que pueden entenderse como pertenecientes a la categoría: magia de imágenes, nigromancia y teurgia o magia de ángeles. Antes de pasar a una descripción general del estado actual de la investigación, toma nota de algunos trabajos decisivos que ayudaron a abrir el área de la magia intelectual para el estudio. Desde la década de 1990 se han realizado una serie de nuevos e interesantes descubrimientos, tanto textuales como históricos, y estos descubrimientos, a su vez, han instigado un impulso hacia una mayor exploración y edición de textos medievales y manuscritos de magia ritual, que está resultando ser un proceso más categoría interesante y diversa de lo que alguna vez podría haberse asumido.

Introducción: En la Edad Media tardía, a partir de mediados del siglo XII, y haciéndose cada vez más numerosa a lo largo de los dos siglos siguientes, entró en circulación una serie de textos mágicos. Algunos viajaron al latín con la afluencia de textos científicos árabes, mientras que otros eran endógenos a la tradición latina. Algunos de estos textos se refieren abiertamente a sí mismos como mágicos; algunos no lo hacen (sin embargo, todavía se sospechaba que lo eran por varias razones), y algunos son de herencia y transmisión mixtas. Hay tres categorías básicas, ampliamente superpuestas, de magia ritual, todas las cuales, en las últimas dos décadas, han ganado un grado creciente de interés académico. Si bien estas categorías no deben verse como fijas o absolutas, es más fácil discutir estos textos bajo los amplios títulos de magia de imágenes, nigromancia y magia o teurgia de ángeles.

Los textos teúrgicos tienden a estar orientados a la búsqueda del conocimiento, generalmente de naturaleza visionaria, ya sea local (por ejemplo, recuperación de bienes robados) o global (por ejemplo, las artes liberales y la filosofía); no atan a los espíritus, sino que se centran en la purificación del alma, invocando la ayuda divina y angélica hacia sus objetivos de conocimiento. La nigromancia, o magia que funciona conjurando y atando demonios, apenas se preocupa menos por la pureza ritual y puede tener una variedad de usos más allá de la obtención de conocimientos, incluida la creación de ilusiones, la venganza y la compulsión de favores y amor. La magia de la imagen se superpone en sus objetivos con las otras dos categorías, pero se distingue por su dependencia de la astrología y las correspondencias estelares en la creación de talismanes o imágenes que atrapan y enfocan el poder de los cuerpos celestes. Los primeros textos de imágenes mágicas son producto de la transmisión del aprendizaje árabe en el Occidente latino, y si bien estos textos operaban claramente en parte a partir de los poderes naturales de las estrellas, a veces también invocaban espíritus de maneras que les daban aspectos similares a los de la nigromancia y teurgia. Si bien podría parecer una cuestión simple distinguir entre demonios y ángeles, en la práctica no lo era, ya que era un hecho bien conocido que un demonio podía aparecer bajo la apariencia de un ángel de luz. De hecho, cuando los poderes en estos textos se describen como manifestados como entidades (ya sea en instrucciones rituales o en declaraciones finales del tipo "Yo mismo he visto"), a veces parecen tener más en común con hadas, djinn, fantasmas, o almas purgatorias, que ángeles o demonios; la ambigüedad es su sello distintivo y una cierta hibridación es la regla.


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