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La infancia en la sociedad islandesa primitiva: representaciones de los niños en las sagas islandesas

La infancia en la sociedad islandesa primitiva: representaciones de los niños en las sagas islandesas

La infancia en la sociedad islandesa primitiva: representaciones de los niños en las sagas islandesas

Por Anna Hansen

Trabajo entregado en Sagas y sociedades - Conferencia en Borgarnes, Islandia (2002)

Resumen: Partiendo especialmente de la investigación de la última década, que incluye obras como 'Childhood in the Middle Ages' (1992) de Shulamith Shahar y 'Childhood in Anglos-Saxon England' de Sally Crawford (1999), he llegado a la conclusión de que Las representaciones de niños en las sagas islandesas sugieren que los islandeses del siglo XIII reconocieron una fase temprana de la vida, la infancia, que era distinta de las últimas fases de la vida, la edad adulta. Sin embargo, a diferencia de las actitudes occidentales hacia la infancia del siglo XX, los islandeses del siglo XIII no sentimentalizaron la infancia, sino que la vieron como una etapa de aprendizaje, un período crucial para la adquisición de la cultura. Mi artículo examinará representaciones específicas de niños del Íslendingasögur islandés, detallando lo que podemos aprender sobre las actitudes islandesas del siglo XIII hacia los niños a partir de tales representaciones.

Introducción: En su libro de 1962, Centuries of Childhood, Philippe Ariès hizo la siguiente afirmación:

En la sociedad medieval no existía la idea de infancia; esto no sugiere que los niños hayan sido descuidados, abandonados o despreciados. La idea de infancia no debe confundirse con el afecto por los niños: corresponde a una conciencia de la naturaleza particular de la infancia, esa naturaleza particular que distingue al niño del adulto, incluso del adulto joven. En la sociedad medieval faltaba esta conciencia.

Aunque los puntos de vista de Ariès fueron aceptados y elaborados por algunos eruditos (Lloyd DeMause, por ejemplo, caracterizó la actitud medieval hacia los niños como de indiferencia), la oposición a sus conclusiones, especialmente de los eruditos medievales, ha sido intensa. En particular, en la última década y media se han producido varios estudios para contrarrestar la afirmación de Ariès. Por ejemplo, Shulamith Shahar, en su libro de 1990 Childhood in the Middle Ages, sostiene que existía un concepto de infancia en la Edad Media Central y tardía, que el reconocimiento académico de la existencia de varias etapas de la infancia no era meramente teórico y que los padres invirtieron recursos materiales y emocionales en su descendencia.


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