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El emperador Zar'a Ya'eqob (1434-68) y la cristianización de la Etiopía medieval

El emperador Zar'a Ya'eqob (1434-68) y la cristianización de la Etiopía medieval

El cristianismo ha tenido una larga historia en Etiopía, con una tradición que se remonta al siglo I d.C. y se convirtió en la religión del estado en el año 330. A lo largo de la Edad Media, esta religión desarrolló sus propios elementos únicos e inusuales. Una de las figuras más importantes del cristianismo etíope fue el emperador Zar’a Ya’eqob del siglo XV.

Fue el tema de una conferencia especial impartida por Steven Kaplan en la Universidad de Toronto la semana pasada. Kaplan, profesor de estudios africanos y religión comparada en la Universidad Hebrea de Jerusalén, habló sobre algunas de las principales reformas y cambios que estableció el emperador Zar'a Ya'eqob durante su reinado, y cómo él “tenía un extraño sentido de hacer que el cristianismo formara parte de la vida diaria de los etíopes ".

El cristianismo se estableció durante mucho tiempo entre la monarquía y las élites etíopes (sin embargo, es difícil saber qué tan importante era entre el campesinado), y para el siglo XII los gobernantes del país afirmaban ser descendientes de las figuras bíblicas Salomón y la Reina de Sheba. Estos reyes también eran figuras muy poderosas en la iglesia etíope, en gran parte porque el jefe oficial de la iglesia era un extranjero; hasta el siglo XX, la práctica común era que un monje copto de Egipto fuera enviado para supervisar una comunidad religiosa hecha de casas monásticas regionales y un clero que generalmente tenía bajos niveles de educación.

Zar’a Ya’eqob era el hijo menor de Dawit II (1380-1412) y nunca se esperó que vería el trono etíope. Mientras recibía una educación monástica, varios otros miembros de la familia tuvieron reinados cortos, hasta 1434 cuando Zar'a se convirtió en rey. Hasta este punto, se le conocía principalmente por escribir cinco libros sobre el cristianismo, a saber El Libro de la Luz, El Libro de la Natividad, La Epístola de la Humanidad, El Libro de la Trinidad y Dios gobierna. Kaplan encuentra que otros eruditos han exagerado la importancia de sus obras teológicas, mientras que él cree que las contribuciones más importantes de Zar’a Ya’eqob al cristianismo etíope se relacionan con algunos de los cambios prácticos que hizo durante su reinado.

Uno de los primeros problemas con los que Zar’a tuvo que lidiar fue una disputa conocida como el cisma del sábado. Los monjes del norte de Etiopía sostenían que tanto el sábado como el domingo eran sábado, y tenían una larga lista de prohibiciones de lo que no se podía hacer en ningún día. Mientras tanto, los monjes y la comunidad religiosa del sur (y el jefe egipcio de la iglesia) solo creían que el domingo era sábado. Mientras que los emperadores anteriores intentaron (sin éxito) arreglar un compromiso entre estas dos facciones, Zar’a Ya’eqob declaró unilateralmente que el sábado de dos días era la posición oficial de la iglesia y ordenó a los sacerdotes trabajar los sábados y domingos.

El emperador etíope también contribuyó decisivamente a transformar el calendario religioso al agregar muchos nuevos días sagrados, incluidos festivales mensuales para celebrar las fiestas de Mika'el (San Miguel) y Ledat (Navidad). Incluso comenzó un nuevo festival conocido como Masqal, que tendría lugar en septiembre al final de la temporada de lluvias. Esta festividad, que normalmente duraba seis o siete días, estaba destinada a conmemorar el Hallazgo de la Cruz Verdadera, una parte de la cual supuestamente se le había dado a su padre Dawit II. Si bien se construían piras grandes para hacer hogueras, el emperador normalmente usaba este tiempo para manejar gran parte de los asuntos reales, como hacer y renovar nombramientos en oficinas gubernamentales.

Zar’a Ya’eqob también fue fundamental para apoyar una mayor devoción a la Virgen María: introdujo 32 días festivos en conmemoración de María en el calendario de la iglesia y otorgó patrocinio a los artistas para que pudieran crear imágenes de ella. Zar’a incluso llevaba una pequeña imagen de Mary alrededor de su cuello. Estas y otras reformas no fueron universalmente apreciadas por la iglesia etíope: algunos monjes se quejaron de que al hacer tantas vacaciones se estaba devaluando su importancia, mientras que otros objetaron que el Emperador estaba haciendo estos cambios por su cuenta sin mucha consulta. Algunos incluso señalaron que crear muchos días festivos y feriados eran solo cambios superficiales en la religión, mientras que era más importante enseñar a las personas a ser buenos cristianos. Sin embargo, Zar'a Ya'eqob también era conocido como un gobernante autoritario, que tomó el control de los consejos de la iglesia y delegó el poder solo en sus propias hijas, un rasgo que se trasladó a sus tratos políticos. A lo largo de su reinado, pudo imponer su punto de vista sobre cómo se debía practicar el cristianismo.

Zar’a Ya’eqob gobernaría su país durante más de 30 años, e incluso fue reconocido en Europa como el legendario rey Prester John. Kaplan cree que los cambios que introdujo en la religión cristiana, centrándose en elementos pancristianos como festivales y enfatizando el impacto visual del culto a la Virgen María, tuvieron gran importancia para lograr una mayor aceptación del cristianismo entre los campesinos de Etiopía.

Steven Kaplan ha estado en la Universidad Hebrea de Jerusalén desde 1984 y es considerado uno de los principales expertos mundiales en judaísmo etíope. .


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