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Alfred el Grande, rey de Wessex

Alfred el Grande, rey de Wessex

Por Susan Abernethy

Por lo tanto, un hombre nunca alcanza la virtud y la excelencia a través de su poder; por el contrario, obtiene poder y autoridad a través de su virtud ... Estudien la sabiduría, por tanto, y cuando la hayan aprendido, no la descuiden, porque les digo sin vacilar que pueden alcanzar la autoridad a través de la sabiduría.”~ Alfred el Grande

El 26 de octubre de 899 murió Alfredo el Grande, rey de Wessex. Desde el momento en que Alfred se convirtió en rey, Wessex estaba en una lucha desesperada contra el “ejército pagano”. Alfred logró alejar a los vikingos y estableció las condiciones en la isla para la unificación de Inglaterra. Su gran victoria en 878 en Edington permitió un período de relativa calma para que Alfred pudiera comenzar un programa de reforma de gran alcance. Transformó la defensa del reino, reconstruyó su flota naval y reformó los códigos legales. Lo más importante es que comenzó un plan de estudios de educación en el que participó personalmente. Los vikingos regresaron en 892, sometieron a prueba las nuevas defensas de Alfred y fueron rechazados en 896, lo que permitió a Alfred reanudar sus reformas.

La fecha y el lugar de nacimiento más probables de Alfred fue en 849 en Wantage. Su padre era el rey Aethelwulf de Wessex y su madre era Osburh. Tenía tres hermanos mayores y una hermana. En el momento de su nacimiento, la probabilidad de que se convirtiera en rey era remota. Alfred era el favorito de sus padres. Alfred pasó la mayor parte de su infancia en la corte al cuidado de sus padres y tutores. Aunque tuvo tutores, lamenta en su biografía de Asser que no aprendió a leer inglés hasta que fue mayor y no aprendió latín hasta que fue adulto. Cuando tenía cuatro años, su padre lo envió de viaje a Roma. El Papa León IV tuvo una ceremonia de investidura donde nombró a Alfredo cónsul (oficial de Roma).

Alrededor de 855, se cree que Osburh murió. Aethelwulf decidió hacer una peregrinación a Roma y se llevó a Alfred con él. Pasaron un año viajando y en el camino de regreso, se detuvieron en la corte de Carlos el Calvo, Rey de los Francos. Aethelwulf se casó con la hija de Charles, Judith, y la llevó a casa. Los hermanos mayores de Alfred no estaban contentos con esta esposa, preocupados de que pudiera tener hijos que pudieran reclamar el trono de Wessex. Aethelwulf no tuvo más hijos y murió en 858.

El hermano mayor de Alfred, Aethelbald, gobernó durante dos años. Después de su muerte, Aethelbert gobernó durante cinco años. En 865, Aethelbert murió y Aethelred se convirtió en rey. Su reinado duraría seis años. Durante ese primer año, los vikingos comenzaron a hacer huelgas en varios de los reinos anglosajones de la isla. Aethelred y Alfred lucharían juntos contra los vikingos. Alfred ocupó su lugar en las reuniones del consejo y participó en el gobierno de su hermano. En 868, el rey Burhred de Mercia fue atacado por los vikingos y pidió ayuda a Aethelred y Alfred. Vinieron en ayuda de Burhred e hicieron una alianza que incluyó el matrimonio de Alfred con Ealhswith, la hija de Aethelred Mucil, ealdorman de parte de Mercia.

Asser nos cuenta que durante la ceremonia de la boda, Alfred se enfermó de una misteriosa enfermedad. Realmente no sabemos cuál fue la enfermedad exacta, pero parece por la descripción que fue un trastorno intestinal que Alfred sufrió desde el momento de su matrimonio por el resto de su vida. Incluso cuando no tenía dolor, Alfred temía el próximo ataque.

Alfred y Ealhswith tuvieron cinco hijos sobrevivientes. Todos los niños recibieron educación. La mayor era una hija llamada Aethelflaed que aprendería mucho de su padre y continuaría sus programas de reforma cuando se casara con el ealdorman de Mercia y lo ayudara a gobernar allí. El segundo hijo fue un hijo que se hizo conocido como Eduardo el Viejo y sucedió a su padre como rey. Alfred dio a su hija Aelfthryth en matrimonio con el Conde Balduino de Flandes. Su hija Aethelgifu se convirtió en monja y fue nombrada abadesa de uno de los conventos de su padre. El hijo menor, Aethelweard, amaba la educación como su padre y estudió en la corte en la escuela de su padre.

Aethelred y Alfred continuaron la lucha contra los vikingos con algunas victorias. En abril de 871, Aethelred murió, dejando dos hijos. Estos hijos eran demasiado jóvenes para gobernar y luchar contra los vikingos, por lo que Alfred fue nombrado rey por aclamación. No hay constancia de una ceremonia de coronación. Hubo nueve compromisos con el "Gran Ejército" durante el año en que se convirtió en rey. Fue demasiado para los hombres de Wessex. Alfred les pagó dinero a los daneses y hubo relativa paz desde 871 hasta 875.

En 875, los daneses se dirigieron a Wessex. Alfred los persiguió pero no consiguió que se fueran. La lucha y los pagos por la paz duraron hasta la Navidad de 878. Los daneses atacaron el palacio real en Chippenham y Alfred se vio obligado a huir con su familia. Eligió la isla de Athelney en Somerset para pasar unos cuatro meses en el exilio. Trabajó en un plan para expulsar a los daneses. Él y sus hombres participaron en la guerra de guerrillas. Envió un mensaje para reunir a sus seguidores pidiéndoles que se reunieran con él en mayo en "Egbert's Stone".

Alfred y su ejército se encontraron con Guthrum y sus daneses en Edington y libraron una batalla mortal. Alfred salió victorioso. Los daneses prometieron dejar Wessex para siempre y Guthrum juró convertirse en cristiano. Alfred respondió a los pocos ataques vikingos que ocurrieron en los años siguientes con una acción rápida y victoriosa. En 886, Alfred arrebató Londres a los daneses. Alfred y Guthrum firmaron un tratado en el que acordaban las fronteras de sus reinos. Los daneses ocuparon Essex, East Anglia, Eastern Midlands y el norte del río Humber. Alfred era rey desde Cornualles hasta las áreas del este, al sur del Támesis. Delegó la autoridad en el oeste de Midlands a Aethelred of Mercia.

Alfred ahora centró su atención en reformar el gobierno de Wessex. La capital de Wessex se estableció en Winchester. Recopiló un código de leyes en inglés que abordaba todo tipo de delitos. Alfred quería reemplazar la justicia por una enemistad de sangre con la justicia administrada en un tribunal de justicia. Los hombres debían cumplir sus juramentos, serían castigados por traición, asesinato, violación, secuestro y robo y debían pagar multas por lesiones corporales. Incluso anotó los días en que los hombres tenían vacaciones del trabajo. Después de establecer los códigos, hizo cumplir la administración de las leyes por parte de sus funcionarios.

El rey deseaba con urgencia establecer un sistema de defensa en su reino. Rediseñó la armada con barcos de nueva construcción. Inauguró la reconstrucción o partiendo desde cero de las ciudades de su territorio. Esto se hizo construyendo fortalezas y dándoles personal durante todo el año, con la mitad de los hombres de guardia y la otra mitad cuidando la cosecha en casa. Alrededor de la fortaleza habría una serie de calles donde la gente podría construir casas, iglesias y tiendas. A veces, estas ciudades tenían casas de moneda para producir la nueva moneda del reino. Hubo dos recoinamientos importantes en c. 875 y c. 880. Comenzó a administrar la recaudación de impuestos y asignar gastos y promover el comercio.

Alfred estaba muy preocupado por el bienestar espiritual de sus súbditos. Su construcción y reconstrucción incluyó iglesias. Él fundó personalmente una abadía en Athelney y un convento de monjas en Shaftesbury, donde su hija fue instalada como abadesa.

Alfred lamentó su falta de educación durante su infancia. Por eso, uno de sus mayores logros fue su programa para educarse no solo a sí mismo sino a su gente. Comenzó una escuela en la corte para los hijos de nobles junto con otros hombres y animó a sus nobles a aprender a leer. Reclutó maestros y académicos para venir a Wessex de toda Inglaterra y el continente.

Uno de los favoritos personales de Alfred de estos eruditos era un obispo de Gales llamado Asser. Asser le enseñó a Alfred a leer y escribir latín. El mismo Alfred tradujo del latín al inglés estos manuscritos: “Pastoral Care” del Papa Gregorio Magno, “La Consolación de la Filosofía” de Boethius, “Soliloquies” de San Agustín y una traducción en prosa de los primeros cincuenta salmos del Salterio. Trabajó junto con otros en las traducciones de los "Diálogos" del Papa Gregorio, "Historias contra los paganos" de Orosius y la "Historia eclesiástica" de Beda. Alfred pudo haber estado involucrado en el encargo de escribir la Crónica anglosajona y su propia biografía por parte del obispo Asser.

De 892 a 896, los vikingos volvieron a atacar y luchar en Inglaterra. Los planes de Alfred para la defensa de su reino dieron sus frutos durante este tiempo de guerra. Las fortalezas y ciudades tenían tropas que lucharon contra los asaltantes. Los nuevos barcos de Alfred lucharon contra los vikingos en el mar. Los vikingos pronto se dieron cuenta de que no ganarían ningún territorio nuevo fácilmente y fueron a mezclarse con otros daneses en la isla o regresaron a través del canal para atacar el continente.

Alfred ahora tenía paz en su reino. Durante los últimos tres años de su vida, continuó con sus numerosas reformas y promovió la educación en su reino. Redactó su testamento quince años antes de su muerte y aún sobrevive hasta el día de hoy. Mientras agonizaba, llamó a su hijo Edward a su lado y le dio algunas de sus preciadas posesiones. Murió el 26 de octubre de 899 y fue enterrado en el Old Minster en Winchester.

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Lectura adicional: "Alfred el grande" de Eleanor Shipley Duckett, "Alfred el grande: El hombre que hizo Inglaterra" de Justin Pollard, "Alfred el grande: La vida de Asser del rey Alfred y otras fuentes contemporáneas", editado por Simon Keynes y Michael LaPidge , "Los reyes y reinas de la Inglaterra anglosajona" de Timothy Venning, "La enciclopedia Blackwell de la Inglaterra anglosajona", editado por Michael Lapidge, John Blair, Simon Keynes y Donald Scragg

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente. Puedes gustarle enFacebook también enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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