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Besteiros Do Conto (Ballesteros): Organización, abusos de poder e irregularidades durante el reinado de Dom João I (1385-1433)

Besteiros Do Conto (Ballesteros): Organización, abusos de poder e irregularidades durante el reinado de Dom João I (1385-1433)

Besteiros Do Conto (Ballesteros): Organización, abusos de poder e irregularidades durante el reinado de Dom João I (1385-1433)

Leandro Filipe Ribeiro Ferreira

Revista electrónica de historia portuguesa: Vol. 12, N ° 1, junio (2014)

Resumen

El objetivo de este artículo es examinar un aspecto de la vida social vinculado a una de las formas de organización militar más importantes y originales de toda la historia portuguesa: los besteiros do conto (ballesteros). Esta investigación se centra principalmente en los documentos reales emitidos bajo el reinado de Don João I, que permitieron llegar a una serie de perspectivas que ilustran los constantes abusos perpetrados dentro de esta milicia, destacando especialmente los delitos municipales dirigidos contra la milicia. los privilegios de los que gozan los ballesteros, las situaciones en las que estos mismos hombres cometieron abusos y, finalmente, los intentos realizados por escapar legalmente al nombramiento de esta fuerza militar.

1. Introducción

A lo largo de su existencia como fuerza militar, los besteiros do conto (ballesteros) jugaron un papel fundamental en las batallas libradas por la Corona portuguesa. Este grupo de soldados, reclutados a nivel local en los municipios, pronto fue sometido a varios intentos de regulación por parte de la monarquía. Se cree que empezaron a organizarse a finales del siglo XIII y principios del XIV por Dom Dinis o Dom Afonso IV (Ferreira 1988: 185).

Armados con ballestas, estos soldados estaban dotados de una precisión letal3 y una capacidad de disparo altamente destructiva.4 La efectividad del arma utilizada por esta fuerza militar fue tan aterradora que el Papa Urbano II condenó su uso en 1097-99 (Barroca 2003: 140 ). Años más tarde, el Segundo Concilio de Letrán (1139) prohibió su uso en batallas entre fuerzas cristianas (Barroca 2003: 140). La ballesta, y en consecuencia sus usuarios, pronto llamó la atención de la Corona portuguesa, 6 debido a su gran valor en la guerra (Barroca 2003: 140). No es de extrañar, por tanto, descubrir que, tras la creación de la milicia de los besteiros do conto, este “arco bárbaro” fue mencionado en un documento emitido por Dom João I, de 1414, que prohibía expresamente la exportación de armas y alimentos ( como el pan, por ejemplo) a los moros. Los infractores estaban sujetos a castigos corporales, incluida la pena de muerte (Chancelarias Portuguesas: D. João I 2004: 162-163, vol. III, t. 3, doc. 1078).

Esta fuerza militar era responsable ante el monarca y su anadel-mor (comandante en jefe), quien fue designado por el primero. También había otro anadel en cada municipio, que servía de intermediario para estos altos dignatarios; sin embargo, este capitán fue elegido dentro de los propios municipios. Por tanto, era responsabilidad de las autoridades municipales (jueces y concejales) informar al anadel de cada municipio el nombre de los hombres seleccionados para el cargo de besteiro do conto (Monteiro 1998: 63). No obstante, la Corona siempre intentó intervenir en este proceso, “invocando el incumplimiento de los plazos pertinentes, situaciones fraudulentas que debían ser corregidas o reclutamientos que debían completarse con urgencia” (Monteiro 1998: 64).


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